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En astrof�sica y cosmolog�a f�sica, se denomina materia oscura a un tipo de materia

que corresponde al 25% de la materia del universo, y que no es energ�a oscura,


materia bari�nica (materia ordinaria) ni neutrinos. Su nombre hace referencia a que
no emite ning�n tipo de radiaci�n electromagn�tica (como la luz). De hecho, no
interact�a en ninguna forma con la radiaci�n electromagn�tica, siendo completamente
transparente en todo el espectro electromagn�tico.1? Su existencia se puede inferir
a partir de sus efectos gravitacionales en la materia, tales como las estrellas o
las galaxias, as� como en las anisotrop�as del fondo c�smico de microondas presente
en el universo.

La materia oscura fue propuesta por Fritz Zwicky en 1933 ante la evidencia de una
"masa no visible" que influ�a en las velocidades orbitales de los c�mulos en las
galaxias. Posteriormente, otras observaciones han indicado la presencia de materia
oscura en el universo: estas observaciones incluyen la citada velocidad de rotaci�n
de las galaxias, las lentes gravitacionales de los objetos por los c�mulos de
galaxias, tales como el C�mulo Bala (1E 0657-56) y la distribuci�n de la
temperatura del gas caliente en galaxias, c�mulos de galaxias y nebulosas.

La materia oscura tambi�n desempe�a un papel central en la formaci�n de estructuras


y la evoluci�n de galaxias y tiene efectos medibles en la anisotrop�a de la
radiaci�n de fondo c�smico de microondas. Todas estas pruebas sugieren que las
galaxias, los c�mulos de galaxias y todo el Universo contiene mucha m�s materia que
la que interact�a con la radiaci�n electromagn�tica: lo restante es llamado "el
componente de materia oscura".

La composici�n de la materia oscura se desconoce. Algunos de los candidatos a


materia oscura pueden ser neutrinos ordinarios y pesados, part�culas elementales
recientemente postuladas como los WIMPs y los axiones, cuerpos astron�micos como
las estrellas enanas, los planetas (colectivamente llamados MACHO) y las nubes de
gases no luminosos. Las pruebas actuales favorecen los modelos en que el componente
primario de la materia oscura son las nuevas part�culas elementales llamadas
colectivamente materia oscura no bari�nica.

El componente de materia oscura tiene bastante m�s masa que el componente "visible"
del Universo.2? Actualmente, se estima que la densidad de bariones ordinarios y la
radiaci�n en el Universo equivalen aproximadamente a un �tomo de hidr�geno por
metro c�bico de espacio. Aproximadamente, s�lo el 5% de la densidad de energ�a
total en el Universo (inferido de los efectos gravitacionales) se puede observar
directamente. Se estima que en torno al 23% est� compuesto de materia oscura. El
72% restante consistir�a en energ�a oscura, un componente incluso m�s extra�o,
distribuido difusamente en el espacio.3? Alguna materia bari�nica dif�cil de
detectar contribuye a la materia oscura, aunque algunos autores defienden que
constituye s�lo una peque�a porci�n.4?5? Aun as�, hay que tener en cuenta que del
5% de materia bari�nica estimada (la mitad de ella todav�a no detectada) se puede
considerar materia oscura bari�nica: todas las estrellas, galaxias y gas
observables re�nen menos de la mitad de los bariones que se supone deber�a haber.
Se cree que toda esta materia puede distribuirse en filamentos gaseosos de baja
densidad, formando una red por todo el universo, en cuyos nodos se encuentran los
diversos c�mulos de galaxias. En mayo de 2008, el telescopio XMM-Newton de la
agencia espacial europea encontr� pruebas de la existencia de dicha red de
filamentos.6?

La determinaci�n de la naturaleza de esta masa no visible es una de las cuestiones


m�s importantes de la cosmolog�a moderna y la f�sica de part�culas. Las
denominaciones "materia oscura" y "energ�a oscura" expresan principalmente nuestro
desconocimiento, casi como los primeros mapas etiquetados como "Terra inc�gnita".3?

�ndice
1 Pruebas de observaciones
1.1 Curvas de rotaci�n gal�ctica
1.2 Dispersiones de velocidad en galaxias
1.3 Materia oscura en c�mulos de galaxias
1.4 Formaci�n de estructuras
2 Composici�n de la materia oscura
2.1 La materia oscura y la antimateria
3 Problema de la materia oscura
4 Explicaciones alternativas
4.1 Modificaciones de la gravedad
4.2 Explicaciones de mec�nica cu�ntica
5 Referencias
6 Enlaces externos
Pruebas de observaciones
La primera persona en proporcionar pruebas y deducir la existencia del fen�meno que
se ha llamado "materia oscura" fue el astrof�sico suizo Fritz Zwicky, del Instituto
Tecnol�gico de California (Caltech), en 1933.7?

Aplic� el teorema de virial al c�mulo de galaxias Coma y obtuvo pruebas de masa no


visible. Zwicky estim� la masa total del c�mulo bas�ndose en los movimientos de las
galaxias cercanas a su borde. Cuando compar� esta masa estimada con la estimaci�n
del n�mero de galaxias y con el brillo total del c�mulo, encontr� que hab�a unas
400 veces m�s masa de la esperada. La gravedad de las galaxias visibles en el
c�mulo era muy poca para tal velocidad orbital, por lo que se necesita mucha m�s.
Esto se conoce como el "problema de la masa desaparecida". Bas�ndose en estas
conclusiones, Zwicky dedujo que tendr�a que haber alguna forma de "materia no
visible" que proporcionar�a suficiente masa y gravedad constituyendo todo el
c�mulo.

Muchas de las evidencias de la existencia de materia oscura provienen del estudio


de los movimientos de las galaxias. Muchas de estas parecen ser bastante uniformes,
con lo que el teorema de virial de la energ�a cin�tica total deber�a ser la mitad
del total de la energ�a gravitacional de las galaxias. Sin embargo,
experimentalmente se ha hallado que la energ�a cin�tica total es mucho mayor: en
particular, asumiendo que la masa gravitacional se debe solo a la materia visible
de la galaxia, las estrellas alejadas del centro de las galaxias tienen velocidades
mucho mayores que las predichas por el teorema de virial. La curva de rotaci�n
gal�ctica que muestra la velocidad de rotaci�n frente a la distancia del centro de
la galaxia, no se puede explicar solo mediante la materia visible. La explicaci�n
m�s sencilla es suponer que la materia visible conforma solo una peque�a parte del
c�mulo. Las galaxias muestran indicios de estar compuestas principalmente de un
halo de materia oscura concentrado en su centro, con simetr�a casi esf�rica, con la
materia visible concentrada en un disco central. Las galaxias de brillo d�bil
superficial son importantes fuentes de informaci�n para el estudio de la materia
oscura, ya que tienen una baja proporci�n de materia visible respecto de la materia
oscura, y tienen varias estrellas brillantes en el centro que facilita la
observaci�n de la curva de rotaci�n de estrellas perif�ricas.

De acuerdo con los resultados publicados en agosto de 2006, la materia oscura se ha


detectado por separado de la materia ordinaria8?9? a trav�s de medidas del C�mulo
Bala, realmente dos c�mulos de galaxias cercanos que colisionaron hace unos 150
millones de a�os.10? Los investigadores analizaron los efectos de las lentes
gravitacionales para determinar la masa total de la distribuci�n ambas y la
compararon con los mapas de rayos X de gases calientes, que se pensaba que
constitu�an la mayor parte de la materia ordinaria en los c�mulos. Los gases
calientes interactuaron durante la colisi�n y permanecieron cerca del centro. Las
galaxias individuales y la materia oscura no interactuaron y est�n m�s alejadas del
centro.