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Bienvenidos a éste viaje por el sistema Inmune, un sistema esencial para la vida y para nuestra

defensa contra todo aquello que nos es perjudicial. Éste es un sistema funcional, no anatómico,
porque no hay órganos que específicamente se dediquen a la defensa, sino que más bien es un
sistema que involucra diferentes tipos de células defensoras (los Leucocitos) y también
involucran tejidos y órganos en donde se producen, en donde maduran o en donde viven (Tejido
linfático).
Nosotros estamos en constante exposición a agentes que, en caso de desequilibrio, nos pueden
enfermar y matar. En nuestra piel, nuestra boca, nuestro sistema digestivo y en otros tejidos,
viven millones y millones y millones de microorganismos. Tenemos 3 veces más
microorganismos que células en nuestro cuerpo. Al mismo tiempo, en nuestro interior
constantemente células sanas se están convirtiendo en tumores. En éste momento vos tenés
cáncer, y quien escribe también tiene cáncer, mi vecino tiene cáncer y mis gatos tienen cáncer.
Como es posible que, normalmente, no estemos enfermos todo el tiempo? O haciendo
quimioterapia? Ésto es porque nuestra vida es posible gracias a un EQUILIBRIO. Las bacterias
que nosotros tenemos no nos enferman porque están en un lugar justo, en una proporción y en
cantidades justas, y librando una pelea de forma justa contra nuestro SISTEMA
INMUNOLÓGICO. Lo mismo el cáncer: una célula puede hacerse la viva y volverse un cáncer,
pero ahí está nuestro sistema inmunológico para abatir a ésta rebelde.
Hay dos clases de inmunidad:
La Inmunidad Innata consiste, simplemente, en todos los mecanismos que tiene el cuerpo para
defenderse contra agentes patógenos en primer lugar. Es un sistema limitado porque no tiene
memoria, así que nos puede defender del ataque en un primer lugar.
La Inmunidad Adaptativa trata de un complejo sistema que puede guardar en su "memoria" los
ataques específicos que le sucedieron al cuerpo para poder, ante un segundo ataque, responder
con más fuerza. Las células encargadas de ésta inmunidad son los Linfocitos.

Vamos a empezar hablando de la Inmunidad Innata, que es lo primero que tiene que atravesar un
microorganismo para poder infectarnos. Implica barreras físicas y químicas (Piel, pH, fiebre,
secreción de toxinas, enzimas presentes en la sangre y en los tejidos…), el mecanismo de la
Inflamación, y además implica a los Leucocitos y al sistema fagocítico mononuclear, que vamos
a ver más adelante.
Los Leucocitos son las células encargadas de la inmunidad. Son llamados coloquialmente
"Glóbulos Blancos" y nacen en la médula ósea presente en el interior de los huesos (Es lo que se
come en el caracú), después viajan por la sangre, y migran a diversos tejidos. La sangre está
formada por un 45% de Eritrocitos o glóbulos rojos, cuya principal función es el transporte de
oxígeno, Por un 1% compartido entre Leucocitos y Plaquetas, que se encargan de la coagulación,
y el otro 54% de sangre está formado por Plasma, un líquido que transporta proteínas como
albúmina, globulinas, fibrinógeno, además de otras sustancias (Iones, nutrientes, hormonas, etc.)
Dentro de los leucocitos encontramos a los Basófilos, Eosinófilos, Neutrófilos, Monocitos y
Linfocitos. Tenemos unos 7000 leucocitos por milímetro cúbico de sangre, mientras que de
eritrocitos tenemos unos 5 millones (1 milímetro cúbico equivale a la millonésima parte de un
litro, así que por litro tenemos 5000000000000 de eritrocitos, y tenemos unos 5 litros de sangre
en total). De ésos 7000 leucocitos/mm3 totales (en condiciones normales):
60% son Neutrófilos
2% son Eosinófilos
0,4% son Basófilos
6% son Monocitos
30% son Linfocitos (Éstos pertenecen a la inmunidad Adquirida, excepto los NK que pertenecen
a la Innata, paciencia)

+ Los Neutrófillos, basófilos y eosinófilos tienen sustancias adentro encerradas en gránulos. Los
eosinófilos tienen gránulos que al microscopio, con una tinición de Hematoxilina-Eosina, se ven
rosas, porque son teñidos con la eosina (Por éso eosinófilos). La eosina tiñe los componentes
alcalinos, mientras que la hematoxilina tiñe los componentes ácidos. Los gránulos de los
basófilos son teñidos con la hematoxilina y se ven violetas (Basófilo viene de “atracción por lo
básico/alcalino). A su vez, los neutrófilos tienen gránulos adentro pero éstos no son bien teñidos
ni por la hematoxilina ni por la eosina, y por éso NEUTROfilos.

El principal mecanismo de destrucción es la Fagocitosis. La célula se "come" al agente patógeno


y lo digiere. Los Fagocitos (Llamados a las células que fagocitan) como los Macrófagos y
Neutrófilos. tienen que distinguir entre qué es lo que tienen que fagocitar y qué es lo que no
deben fagocitar. Ésto se hace mediante la rugosidad (las superficies rugosas son más fáciles de
fagocitar), mediante la presencia o ausencia de cubiertas protectoras, presentes en los tejidos
sanos del cuerpo, y especialmente por la unión de ANTICUERPOS que marcan a los agentes
patógenos para ser destruidos.
Además de la fagocitosis, los neutrófilos y macrófagos sintetizan venenos contra bacterias. Éstos
son útiles en especial cuando las enzimas de los lizosomas no las digieren. Las principales son
las sustancias de los peroxisomas, que generan radicales libres de oxígeno y peróxido de
hidrógeno (H2O2 ó agua oxigenada), que pueden matar bacterias. A continuación veremos las
principales diferencias entre cada Leucocito.

Neutrófilos: En general destruyen a las células en sangre circulante, pero cuando maduran
también migran a los tejidos, y además son las primeras células en salir de los capilares en caso
de infección, y se encuentran concentradas en el pus. Son como los patrulleros del cuerpo. Al
encontrar una partícula que quieren fagocitar, largan proyecciones de membrana por alrededor de
ésta (pseudópodos) y la envuelven, para después invaginarla y formar una vesícula con la
partícula incorporada (Fagosoma) y después unirla con una vesícula llena de enzimas
destructoras (Lisosoma) y destruir la partícula. Un neutrófilo puede llegar a fagocitar hasta 20
bacterias antes de morir, a no más de 5 días de haber migrado.

Monocitos: Como vamos a ver, el Monocito lo que hace es migrar a los tejidos y convertirse en
Macrófagos y otras células del sistema fagocítico. Los Macrófagos son las células fagocíticas por
excelencia. Pueden fagocitar partículas mucho muy grandes, como Eritrocitos o parásitos de la
malaria. Además pueden llegar a fagocitar hasta 100 bacterias. Los macrófagos pueden eliminar
los residuos de la fagocitosis y sobrevivir varios meses, continuando con su deber.

Eosinófilos: No se encuentran en demasiada cantidad en la sangre (%2 de los Leucocitos), pero


aumentan en casos de parasitosis, como por ejemplo en triquinosis. Los eosinófilos actúan
liberando vesículas que contienen enzimas, radicales libres y venenos contra los parásitos.

Basófilos: Son muy parecidos a los Mastocitos (Células presentes en los tejidos, que liberan
sustancias en las reacciones alérgicas). Los Basófilos y los Mastocitos se unen a lugares en
donde hay reacciones alérgicas (Gracias a la Inmunoglobulina-E) y liberan sustancias contenidas
en sus gránulos (Heparina, Histamina, Bradnicina, Serotonina, etc.), las que producen todas las
manifestaciones de la alergia.

Como dije, los Leucocitos migran a los tejidos, principalmente para ayudar a resistir en caso de
ataque. ¿Cómo pueden éstas células atravesar las paredes de los vasos sanguíneos? lo hacen
mediante un mecanismo llamado Diapédesis, que consiste en adherirse a los vasos sanguíneos y
después irse achicando para pasar entre los poros del endotelio. Los Leucocitos son atraídos
hacia el foco de infección mediante un mecanismo de Quimiotaxia, o sea, son atraídos por un
gradiente de concentración formado por las sustancias que se generan en la infección (Tejidos
destruidos, sustancias que generan los microorganismos...). Acá van unas imágenes para que
quede más claro:

Además de los Leucocitos, tenemos a las células del Sistema Fagocítico Mononuclear. Éstas
células son casi todas derivadas de los Monocitos, que al migrar a los tejidos se vuelven células
fagocíticas. Básicamente lo que hacen es fagocitar, digerir lo fagocitado y exponer partes de lo
digerido en su membrana, para presentarle la infección a la inmunidad Adquirida (O sea, a los
Linfocitos) , así ésta puede saber de qué se trata la infección. Éstas partes son llamadas
Antígenos, y por éso éstas células son llamadas Células Presentadoras de Antígenos.
Las células del Sistema Fagocítico Mononuclear son muchas, pero dentro de las principales están
los Macrófagos, principales células fagocíticas, y las células dendríticas, que son las principales
células presentadoras de antígenos.
Otras céĺulas son específicas de cada tejido; por ejemplo, cuando nosotros comemos, ingerimos
muchas bacterias, que no pueden pasar a la sangre. En primer lugar, la mayoría mueren por la
masticación, enzimas secretadas, el ácido del estómago... Pero muchas pueden ser absorbidas en
el intestino, así que éstas pasan antes por el hígado (Como todo lo que el intestino absorbe), y en
el hígado se ubican las células de Kupffer, que son células que fagocitan muy rápidamente, y
cuando la sangre pasa a la circulación sistémica, pasa limpia de gérmenes.

Entonces: ¿Cómo es la Respuesta inmune Innata en un caso de infección? El gérmen invasor


primero debe sortear las barreras físicas, como por ejemplo la piel y su pH ácido. Como es un
organismo patógeno, lastima a los tejidos, lo cual libera PAPMs y DAMPs. Estos no son más que
sustancias propias de los tejidos (DAMPs: Patrones Moleculares Asociados al Daño, o sea,
sustancias propias de las células de los tejidos que al ser dañadas salen para afuera) y de los
microorganismos agresores (PAMPs: Patrones Moleculares Asociados a Patógenos, sustancias
que liberan los microorganismos).
Ésto, en primer lugar, activa la Inflamación, un mecanismo de la Inmunidad Innata. Los
fagocitos tienen receptores de membrana (Por ejemplo, los tipo Toll) que detectan los PAMPs y
DAMPs y liberan sustancias (citoquinas) inflamatorias, como la Interleucina-1 y el Factor de
Necrosis Tumoral. Éstas citocinas proinflamatorias provocan en primer lugar un aumento de la
permeabilidad de los vasos sanguíneos, lo que aumenta la salida de líquido y proteínas de éstos.
La salida de líquido hace que la sangre en los capilares sanguíneos se condense y disminuya la
velocidad de su circulación, favoreciendo la Diapédesis de los Leucocitos circulantes. A su vez,
la salida de proteínas hace que se coagule la zona de infección y ésta quede encerrada. Además,
las citoquinas estimulan a los vasos sanguíneos a sintetizar proteínas de adhesión para los
Leucocitos, haciendo que éstos tengan más facilidad para adherirse y hacer la Diapédesis, y
también las citoquinas, las proteínas que salieron de los vasos, y las sustancias liberadas por la
infección favorecen la Quimiotaxia que expliqué antes. FUAAA MAN, EL CUERPO HUMANO
ES IMPRESIONANTE NO?
Pará que no termina. Como dije, los leucocitos migran al tejido infectado. Los neutrófilos
arrancan listos para actuar, pero los monocitos deben diferenciarse antes a Macrófagos,
aumentando varias veces su tamaño. Ésto tarda pero rinde frutos porque los Macrófagos son
fagocitos excelentes. A la vez, las citoquinas son liberadas al torrente sanguíneo, lo que produce
la liberación y síntesis de éstos en la médula ósea. Por ésto en casos de infección se pueden
encontrar elevados los números de Leucocitos en la sangre.

+ Los estafilococos son bacterias que liberan sustancias muy tóxicas que dañan a los tejidos, pero
ésto produce una inflamación muy rápida y la bacteria queda aislada; en cambio los
estreptococos no producen ésta intensa destrucción local, y logran reproducirse y migrar antes
de que haya una inflamación importante. Por éso los estreptococos son más mortales que los
estafilococos, por más que los últimos sean más destructivos.

Bueno, éste es el funcionamiento de la Respuesta Innata, pero cuando el microorganismo forro


atraviesa ésta inmunidad, entra en juego la Respuesta Inmune Adaptativa, mucho más
interesante.

La célula característica de la inmunidad adquirida es el Linfocito. El Linfocito es un tipo de


Leucocito que, tal como los otros, circula en la sangre (y en la Linfa también) hasta que va a
parar a algún tejido, en donde cumple funciones defensivas ó también se diferencia y "aprende" a
distinguir lo bueno de lo malo.

Los linfocitos se dividen en T, B y NK. Los NK se llaman "natural killers" y se los clasifica
dentro de la inmunidad innata, porque no guardan memoria y funcionan de forma parecida al
resto de los leucocitos. Los Linfocitos T forman la Inmunidad Celular, en la cual toda la célula
reacciona frente a un antígeno, mientras que los Linfocitos B forman la Inmunidad Humoral, en
la cual liberan Anticuerpos. Todos los Linfocitos nacen en laa médula ósea a partir de células
madres, pero los Linfocitos T se diferencian en el Timo y los B en la misma médula. Ésto es a
modo de introducción, ahora voy a describir los T y los B como se debe. Digamos que así como
los otros leucocitos podían reconocer PAMPs y DAMPs, los Linfocitos reconocen Antígenos.

+ Antígenos y anticuerpos:
Los antígenos no son más que cualquier sustancia que pueda iniciar una respuesta inmune
adaptativa (En realidad ahora cambió por Inmunógeno pero bueno, es lo esencial). En general
son moléculas ajenas o tóxicas, como por ejemplo proteínas presentes en la membrana de las
bacterias, toxinas, virus, además de sustancias que no son patógenas como polen, ácaros,
proteínas presentes en los tejidos transplantados.
Los anticuerpos o inmunoglobulinas son moléculas glucoprotéicas capaces de reconocer éstos
antígenos y unirse a éllos, para identificarlos o neutralizarlos. Poseen una porción constante, la
cual no varía mucho y le da las propiedades a la inmunoglobulina, y una porción variable, la
cual varía muchísimo, porque debe reconocer un número gigante de antígenos (Es capaz de
reconocer miles de millones de estructuras moleculares distintas). Los antígenos se pueden
encontrar de forma soluble en el plasma sanguíneo, o adosados a los Linfocitos B. En el primer
caso, los anticuerpos por su simple unión pueden neutralizar al patógeno, ya sea aglutinándose,
formando complejos tan grandes que se hacen insolubles y precipitan, uniéndose a un virus e
impidiendo la entrada a una célula, o por ejemplo marcando al patógeno para su fagocitosis por
Macrófagos y otros fagocitos, o señalizando la liberación de gránulos de Basófilos y Mastocitos
que liberan sustancias inflamatorias. En el caso de que estén anclados a la membrana del
Linfocito B, actúan como Receptores de Linfocitos B. Según su porción constante, los
anticuerpos tienen diferentes funciones y propiedades, y se los clasifica en Inmunoglobulinas A,
D, E, G, y M.

+ Cascada del complemento: Consisten en una serie de proteínas que tienen diversas acciones,
pero algunos anticuerpos, al formarse la unión antígeno-anticuerpo, activan una, que a la vez
activa otra, y ésta otra, que se rompe en dos, y en el medio van produciendo acciones, tal como
en una cascada. Se ve bien en la imágen. Al final, se forma un aglomerado de proteínas con
poder de romper la membrana plasmática de los microorganismos. Otras acciones que hacen es
marcar al patógeno para su posterior fagocitosis, sobreactivar fagocitos, etc.

Los Linfocitos B nacen en la médula ósea (Como todo leucocito) y se diferencian en la misma
médula ósea en el adulto (Linfocito B, “Bone” de Hueso en inglés. En realidad no se llama B
por éso, pero está bueno para acordarse dónde se diferencian).
Son los encargados de la Inmunidad Adaptativa Humoral, porque se encargan de la
producción de Anticuerpos. Cada Linfocito B expresa anticuerpos contra un sólo antígeno, y lo
ancla a la membrana como un Receptor de Linfocito B. Cuando el antígeno correspondiente se
une, el linfocito B se activa. Ésto puede llevar a dos cosas (En realidad se dan las dos a la vez):
La primera es que se diferencie en una célula plasmática, que es un linfocito B que secreta sus
anticuerpos a la sangre, y se multiplica unas 500 veces en 4 días, hasta que se agotan y mueren al
cabo de semanas. Lo otro que hacen es que simplemente se multiplican, y forman los llamados
“Linfocitos B de memoria”, porque ante una segunda entrada del patógeno van a reaccionar con
mucha más potencia, ya que son más. Simple, no? Ahora tocan los T jejejejeje

Los Linfocitos T son los encargados de la Inmunidad Adaptativa Celular. Nacen en la médula
ósea y van al Timo. La cosa es así viste: los Linfocitos T expresan algo parecido a los
anticuerpos: un Receptor de Linfocitos T. Cada linfocito expresa uno en particular y lo ancla a su
membrana, por lo que un linfocito T se va a activar con un antígeno en particular. Cuando los
linfocitos T inmaduros viajan al Timo, deben madurar; el Timo es como una escuela en donde se
aprende a distinguir lo bueno de lo malo.

El timo posee células que les presentan a los linfocitos todos los antígenos propios del cuerpo; si
algún linfocito reacciona, el timo… lo mata.
+ Células presentadoras de antígenos y MHC: Los Linfocitos T sólo pueden activarse si el
antígeno está unido a una molécula llamada MHC, porque el Receptor sólo detecta antígenos
unidos al MHC. Hay 2 tipos de la misma:
- MHCI: La expresan todas las células del cuerpo y la anclan a sus membranas. Éstas moléculas
llevan unidas partes de moléculas de la misma célula (autoantígenos). En el caso de que las
moléculas sean normales y esté todo bien, los linfocitos T no se van a activar; pero en el caso de
que la céllula sea cancerígena o esté infectada por un virus, los linfocitos T sí se van a activar,
matando a la célula (Sólo los Linfocitos T citotóxicos tienen reeceptores para MHCI, ya vamos a
ver)
- MHCII: Ésta molécula es expresada en las Células Presentadoras de Antígeno que, como
vimos, casi todas pertenecen al sistema fagocítico mononuclear. Son células que fagocitan
microorganismos y patógenos, los destruyen, adhieren partes de sus moléculas (el antígeno) al
MHCII, y las anclan a la membrana, para que pueda venir un Linfocito T (cooperador) e iniciar
la respuesta inmune. Los principales presentadores de antígenos son las Células Reticulares, los
Macrófagos, otros fagocitos, y también los Linfocitos B.

Fuente(s): https://1peluchinga.com/comentario/10348/el-
sistema-inmunitario-megapost-inteligencia-lopezgorra