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Hombre de Lauricocha

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El hombre de Lauricocha existi� aproximadamente hacia 8000 a. C., en la sierra
central del Per�. Sus restos fueron descubiertos en las cuevas de Lauricocha, por
Augusto Cardich, en 1958 y 1959. Se trata de once osamentas humanas, cuatro adultos
y siete ni�os, que se cuentan entre los restos humanos m�s antiguos del Per�, junto
con los de Paij�n. Tambi�n se descubrieron puntas l�ticas y herramientas de hueso,
as� como pinturas rupestres.

�ndice
1 Ubicaci�n geogr�fica
2 Descubrimiento
3 Entierros
4 Arte rupestre
5 Puntas l�ticas
6 Contexto prehist�rico
7 Caracter�sticas f�sicas
8 Importancia
9 Periodos Lauricocha
10 V�ase tambi�n
11 Referencias
12 Bibliograf�a
13 Enlaces externos
Ubicaci�n geogr�fica
La zona de Lauricocha est� ubicada en las cabeceras del r�o Mara��n - Amazonas, en
el distrito de San Miguel de Cauri, provincia de Lauricocha, departamento de
Hu�nuco, cercano a la laguna Lauricocha. Se halla a una altura que va desde los
3900 msnm en el sector m�s bajo del valle y 4500 msnm en las cumbres.1? Hacia el
10.000 a.C., cuando los glaciares se deshelaron, dicha zona se hizo propicia para
los asentamientos humanos. En esas alturas o punas es donde se hallan conjuntos de
cuevas y abrigos rocosos, escenario del hombre de Lauricocha.2?

Descubrimiento
Entre 1958 y 1959 el arque�logo peruano Augusto C�rdich, descubri� en esas cuevas
once esqueletos humanos, 4 de adultos y 7 de ni�os; los restos �seos se hallaron
incompletos, al parecer mutilados intencionalmente. Tambi�n se encontr� raspadores
y lascas l�ticas, huesos fosilizados de cam�lidos y c�rvidos, ra�ces y tub�rculos,
proyectiles y utensilios de hueso y piedra, dibujos rupestres de animales,
representaciones de danzas ceremoniales y cacer�a, etc. con comprobaci�n
cient�fica.3?

Entierros
Las tumbas de los adultos son sencillas, sin adornos ni arreglos de ninguna clase;
al parecer fueron enterradas superficialmente.4? Una de las inhumaciones m�s
notables es el denominado �Entierro N� 6�, con un individuo que presentaba
deformaci�n craneana artificial del tipo tabular erecta.

Las tumbas infantiles, en cambio, muestran un patr�n de enterramiento muy distinto.


Los cuerpos de los tres ni�os (Entierros N� 9, N� 10 y N� 11) est�n cuidadosamente
enterrados en medio de un misterioso ritual funerario, habi�ndose hallado diversos
objetos a manera de ofrendas: cuentas de collar hechas en hueso, turquesa, y en un
caso elaboradas de valvas de un molusco marino del g�nero pecten, as� como objetos
de s�lex y puntas l�ticas.5?6?

En el caso de la sepultura infantil N� 11 se aprecia claramente que por encima de


la misma se ubic� un fog�n, tal vez vinculado a la idea de que de esa forma el
cuerpo enterrado pudiera recuperar el calor perdido, y algo muy particular, la
presencia de oligisto (�xido de hierro) en polvo cubriendo la osamenta del ni�o. Es
notable tambi�n el uso del ocre, de color rojizo en la sepultura N� 9 y amarillo en
la N� 10.7?

Se cree que la diferencia en los patrones de enterramiento entre ni�os y adultos


fue intencionada y corresponde a un rito especial en el que se utilizaron ofrendas
de distinto tipo.8?

Otra caracter�stica resaltante es que casi todos los esqueletos est�n incompletos;
a uno le falta, por ejemplo, una pierna. Se teoriz� que probablemente los cuerpos
fueron desenterrados y mutilados por animales salvajes, o que fueron resultado de
acciones o muertes violentas entre humanos; sin embargo, Cardich ha rechazado estas
hip�tesis, sosteniendo que se trata m�s bien de un ritual funerario de mutilaci�n,
en el contexto de un sacrificio humano.9? En cuanto a la posici�n de los cuerpos,
se hallan de costado, con las extremidades ligeramente flexionadas.6?

Arte rupestre

Pintura rupestre en la cueva de Chaclaragra, en Lauricocha. Mide 140 cm de un


extremo a otro.
En la zona de Lauricocha y sus cercan�as se han hallado varias manifestaciones del
arte rupestre, al punto que se pudo establecer una primera secuencia de los estilos
de dicho arte para los Andes Centrales del Per�.10?

Cardich ha diferenciado dos estilos del arte rupestre del precer�mico. Al primero
lo llam� el �Estilo de escenas con representaciones seminaturalistas�, que cuenta
con representaciones de animales en grupo, escenas de caza, y a veces, de danza. Es
el m�s antiguo y se lo ubica en el periodo Lauricocha I, hacia 10.000 a.C.. El
segundo, m�s tard�o, fue denominado �Estilo de dibujos no figurativos�.11?

En la cueva N.� 3 de Chaclaragra (zona de Lauricocha) se puede observar el primer


estilo. Pintadas en rojo oscuro, representan una fila de cam�lidos acosados por
ambos extremos por cazadores que llevan lanzas; dos de las vicu�as han sido heridas
y llevan las lanzas incrustadas en su cuerpo. Estas pinturas atestiguan a la vez el
m�todo de cacer�a del hombre de Lauricocha.12?

Puntas l�ticas
Los proyectiles l�ticos encontrados en Lauricocha se asemejan mucho a los ubicados
en el Complejo de Ayampit�n de la sierra argentina, lo que sugiere que formaron
parte de una gran tradici�n l�tica de cazadores avanzados de la cordillera
andina.13? La secuencia cultural, realizada a partir de las herramientas y
proyectiles encontrados, posibilit� la periodificaci�n de tres fases:3?8?

La primera fase, denominada Lauricocha I (10.000 � 8.000 a.C.) se caracteriz� por


el predominio de puntas foli�ceas (forma hoja de �rbol) y cuchillos bifaciales. En
esta �poca se ha detectado un consumo preferente de c�rvidos.
La segunda fase, Lauricocha II (8.000 � 5.000 a.C.) se caracteriz� por la presencia
de puntas �hojas de sauce� y otras de forma triangular y base recta. En este
periodo aumenta el consumo de los cam�lidos.
La tercera fase, denominada Lauricocha III (5.000 � 4.000 a.C.) se caracteriz� por
el predominio de herramientas de hueso, habiendo menos evidencia de artefactos
l�ticos. Las puntas son peque�as y de forma romboidal, con ped�nculo o con
escotadura basal.
Contexto prehist�rico
Las cuevas de Lauricocha, que se ubican sobre un antiguo valle glaciar, en las
alturas de Hu�nuco, albergaron a un importante grupo de cazadores-recolectores del
Per�odo Arcaico que por miles de a�os utilizaron las cuevas como refugio natural.
La zona fue tambi�n asiento de especies muy estimadas para la caza, especialmente
c�rvidos (taruga) y cam�lidos (vicu�a, guanaco). El registro arqueol�gico demuestra
que al principio los hombres de Lauricocha prefirieron en su dieta a los c�rvidos
(Lauricocha I) y posteriormente a los cam�lidos (Lauricocha II). Al parecer, eran
suficientes fuentes de prote�nas para el hombre, ya que en las cuevas se encuentran
escasos restos de aves u de otros animales.14?

Estos cazadores viv�an en bandas y eran n�madas. Pose�an campamentos base donde
habitaban y campamentos de caza donde iban para obtener sus alimentos. Realizaban
la cacer�a al modo del chaco (cacer�a colectiva de los incas), seg�n lo atestiguan
las pinturas rupestres que se ven en algunas paredes de las cuevas.15?

En Lauricocha exist�a una organizaci�n del trabajo y empezaban a aparecer las


primeras jerarqu�as, la defensa colectiva de su c�rculo de supervivencia y se
evidencia ya la pr�ctica funeraria.

Cardich hall� en el periodo Lauricocha II (8000-5000 a. C.) indicios de cierto


sedentarismo, lo que pudo haber propiciado la domesticaci�n de plantas y
animales.3?

Caracter�sticas f�sicas
Las caracter�sticas principales del hombre de Lauricocha eran:6?

Cr�neo alargado (dolicoc�falo)


Cara ancha
Estatura mediana (162 cm)
Piernas cortas y musculosas (propias de cazador n�mada)
Dientes en forma de pala (aptas para desgarrar los m�sculos de sus presas)
Importancia
Se trata de los restos �seos humanos m�s antiguos hallados en la sierra del Per�,
habiendo sido fechados por el radio carbono con una antig�edad de 9525 a�os, para
unos esqueletos y 9149 para otros.16? Son once osamentas casi completas,
descubiertas en 1959. Solo es superado en antig�edad por los restos �seos de un
adulto y un adolescente hallados en Paij�n, en la costa norte del Per�. Hasta el
descubrimiento del hombre de Paij�n, ocurrido en 1975, el hombre de Lauricocha fue
considerado como el m�s antiguo del Per�.17?

Sin embargo, la importancia de Lauricocha no solo radica en su antig�edad, sino al


hecho de ser un lugar de permanente ocupaci�n humana, al conservar superpuestos los
testimonios de todas las edades.18? En total Lauricocha tiene ochos pisos
estratigr�ficos, seis de los cuales son de ocupaci�n humana, que van desde la �poca
l�tica hasta la colonia.19? Tambi�n hay que destacar sus pinturas rupestres, las
m�s antiguas de entre los pocos ejemplares de ese arte paleol�tico hallados en el
Per�.

Periodos Lauricocha
Lauricocha III: 4200 � 2500 a.C,
Lauricocha II: 6000 � 4200 a.C,
Lauricocha I: 8000 � 6000 a.C,
V�ase tambi�n
Chivateros
Cueva de Toquepala
Piquimachay
Cueva del Guitarrero
Periodo L�tico Andino
Periodo Arcaico Andino
Referencias
Cardich, 1982, p. 131.
Silva Sifuentes, 2000, p. 42.
Silva Sifuentes, 2000, pp. 42-43.
Cardich, 1982, p. 126.
Cardich, 1982, pp. 126-127.
Silva Sifuentes, 2000, p. 43.
Cardich, 1982, p. 127.
�Tradici�n L�tica en los Andes Centrales�. educared.fundacion.telefonica.com.pe.
2007. Consultado el 6 de octubre de 2016.
Cardich, 1982, pp. 127-128.
Cardich, 1982, p. 128.
Cardich, 1982, p. 128-129.
�Las pinturas rupestres de Lauricocha�. perunoticias.net. 2014. Consultado el 6 de
octubre de 2016.
Cardich, 1982, p. 123.
Cardich, 1982, pp. 132-133.
�Inventario Tur�stico del Per�. Cueva de Lauricocha�. www.mincetur.gob.pe.
Mincetur. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 6 de
octubre de 2016.
Buse de la Guerra, 1962, p. 92.
Silva Sifuentes, 2000, p. 53.
Tauro del Pino, Alberto (2001). �LAURICOCHA�. Enciclopedia Ilustrada del Per� 9
(3.� edici�n). Lima: PEISA. p. 1430. ISBN 9972-40-149-9.
Buse de la Guerra, 1962, pp. 90-91.
Bibliograf�a
Buse de la Guerra, Hermann (1962). Per� 10.000 a�os. Lima: Colecci�n Nueva Cr�nica.
Cardich, Augusto (1982). �Origen del hombre y de la cultura andinos�. En Juan Mej�a
Baca. Historia del Per� 1 (4.� edici�n). Lima: Editorial Juan Mej�a Baca. ISBN 84-
499-1618-6.
Silva Sifuentes, Jorge E. T. (2000). �Origen de las civilizaciones andinas�. En
Teodoro Hampe Mart�nez. Historia del Per� (1.� edici�n). Lexus Editores.