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Comics Will Break Your Heart - Faith Erin Hicks

"Ni�o, los c�mics te romper�n el coraz�n".

Jack Kirby

CAP�TULO UNO

Miriam se subi� las mangas de su demasiado grande camisa de trabajo y se qued� con
las manos en las caderas, mirando fijamente la estanter�a de libros frente a ella.
Alguien hab�a estado jugando con su exhibici�n de c�mics cuidadosamente
alfabetizada. Mir� el desastre ante ella: memorias de c�mics de Lynda Barry y
Alison Bechdel junto a varias colecciones comerciales de X-Men, vol�menes tempranos
de Naruto guardados descuidadamente al lado de art�sticos c�micos franceses.
Incluso hab�a una copia de una novela gr�fica para ni�os populares entre dos copias
de From Hell , un sangriento relato de Jack the Ripper. Con un suspiro, Mir tir�
del c�mic de los ni�os del estante y mir� fijamente la portada. Una cara sonriente
amarilla redondeada le devolvi� la mirada, sonriendo. Sonr�e , dijo el t�tulo del
c�mic. Mir frunci� el ce�o.

"No me digas que sonr�a", murmur� Mir. Coloc� el c�mic en un estante cercano y
comenz� a sacar los otros c�mics mal colocados, apil�ndolos en pilas ordenadas.
C�mics de superh�roes a su derecha, c�mics de ciencia ficci�n y terror a su
izquierda, parte de la vida y memorias en el medio.

La campana sobre la puerta principal del Emporium of Wonders son�. Mir levant� la
vista, con las manos llenas de la �ltima serie de Uncanny X-Men . Un adolescente de
su edad cruzaba la puerta y miraba a su alrededor con curiosidad. Mir le sonri� lo
mejor que pudo.

��Bienvenido al Emporium of Wonders, el lugar de compras de entretenimiento de


Sandford! Si necesita ayuda con algo ... Mir mir� las pilas de c�mics que la
rodeaban. Estaba pr�cticamente amurallada.

�Uh, bueno, solo grita si necesitas ayuda. Mi jefe est� en la parte de atr�s, �l
puede darle una mano. O encontrar� la manera, de alguna manera, �termin�, se�alando
las pilas de libros. El chico asinti�, sus ojos grises se arrugaron en diversi�n.
Se detuvo en la entrada de la tienda, mirando fijamente las pantallas frente a �l.
Mir no lo reconoci�, lo que significaba que probablemente era un turista. Era solo
el �ltimo fin de semana de abril, temprano para los turistas en Sandford, pero Mir
conoc�a a la mayor�a de los locales de su edad. Sandford era una ciudad muy
peque�a.

"Este lugar es ... interesante", dijo el ni�o. Mir sigui� su mirada alrededor

la tienda. El Emporium of Wonders era t�cnicamente una librer�a, pero


recientemente, su due�o (y el jefe de Mir), Berg, hab�a decidido que quer�a vender
juguetes y juegos junto con los libros, por lo que el inventario podr�a ser
considerado como una mezcolanza. La mitad de la tienda era brillante y reluciente,
figuras de acci�n de superh�roes y juguetes de vinilo de edici�n limitada apilados
cuidadosamente en pantallas de vidrio transparente. La secci�n de libros estaba m�s
deteriorada: Mir libraba su guerra personal contra los libros mal guardados, y las
pinturas levemente polvorientas de los faros y los paisajes marinos colgados a lo
largo de la pared posterior. Las pinturas fueron todas de artistas locales de
Sandford, quienes no fueron lo suficientemente buenos como para pintar faros y
paisajes marinos para ganarse un lugar en las peque�as galer�as de la costa.

"S�", dijo Mir alegremente. "Si hay un libro o una figura de acci�n o un c�mic que
quieras, probablemente lo tengamos. Tenemos todo tipo de cosas ".
El chico dio un paso adelante. En lugar de dirigirse a la secci�n brillante,
centrada en los juguetes, camin� hacia la pared colgada con obras de arte locales.
Se detuvo frente a un cuadro de un bote destrozado en el mar y lo mir�. El ni�o
estaba de espaldas a Mir, con las manos metidas en los bolsillos de la chaqueta.
Era alto y se inclinaba hacia delante por la cintura para poder ver mejor las
pinturas. Curiosa, Mir se qued� mirando la parte de atr�s de su cabeza. Las
pinturas de objetos mar�timos art�sticamente angustiados de la costa este de Canad�
eran populares entre cierto tipo de turista de Sandford, pero este chico no se
parec�a en nada a ese aspecto demogr�fico.

El chico se enderez� y r�pidamente se dirigi� a su derecha, para estudiar otra


pintura. Mir parpade�, luego se apart� de mirar fijamente. Estos c�mics no se
alfabetizar�an a s� mismos.

Mir sac� los c�mics restantes de la estanter�a de libros, cuidadosamente guardando


cada libro en su lugar apropiado. Alinearon las alegres espinas de colores
brillantes de las novelas gr�ficas infantiles, apilaron las colecciones de Hellboy
en una ordenada fila de negro y rojo, y acababan de clasificar los c�mics de
superh�roes cuando el chico habl� detr�s de ella.

"�Es este el TomorrowMen?"

Mir mir� hacia arriba. Todav�a estaba inclinado hacia delante, mirando atentamente
una pintura de dos superh�roes, un hombre y una mujer, de pie en el borde de un
edificio. El hombre parec�a brillar como un faro en el cuadro. Estaba vestido de
rojo y dorado, y su capa roja se arremolinaba a su alrededor, atrapada por una
brisa invisible. Su rostro estaba desnudo; No ocult� su identidad con una m�scara.
La mujer estaba pintada con colores m�s sutiles, su traje de purpurina morados y
dorados. Ella

llevaba una m�scara de ojo de gato y su cabello oscuro se arremolinaba hacia arriba
en un fant�stico peinado de los a�os sesenta.

La madre de Mir, Stella, hab�a hecho la pintura.

Mir se puso de pie, se baj� las mangas de la camisa de trabajo y camin� hacia el
ni�o.

"S�, son Skylark y Skybound, los dos TomorrowMen m�s poderosos".

Mir sinti� una punzada de molestia por su inter�s en la pintura. Record� la pelea
que hab�a tenido con su madre por eso, c�mo hab�a gritado que no ten�a sentido que
Stella vendiera sus obras de arte si iba a cobrar tan poco.

Stella podr�a cobrar cientos de d�lares si quisiera; ella sab�a que hab�a
coleccionistas de TomorrowMen-locos por ah�, ansiosos por gastar dinero real en las
ilustraciones originales de Skylark y Skybound. Pero la madre de Mir hab�a
permanecido resuelta, obstinadamente dedicada a su precio, sin importar cu�nto
gritara Mir.

"Tienes un mont�n de cosas de TomorrowMen aqu�", dijo el muchacho, moviendo el


brazo hacia atr�s para contemplar la secci�n brillante e infestada de juguetes del
Emporium of Wonders, "pero no esperaba el arte original. Es bastante genial."

"S�, lo es", dijo Mir. Ella pensaba que la pintura era genial. Le encantaba c�mo
pintaba su madre, c�mo mezclaba sus colores y usaba rojos, marrones y p�rpuras para
mezclar el tono de piel perfecto. C�mo cort� sus figuras con un poco de amarillo,
como si estuvieran irradiando luz. Deseaba poder dejar de pelear con su madre por
su arte.

"Me gusta que est�n en sus trajes originales", dijo el ni�o. Se�al� el atuendo de
Skylark, un traje ajustado con botas altas y una capa que le llegaba a la cintura.

�Han tenido, �qu�, como cincuenta disfraces en los c�mics en los �ltimos cuarenta
a�os? Pero hay algo perfecto en los trajes originales. Definitivamente mi favorito
".

"Son muy buenos", coincidi� Mir.

El chico se apart� de ella, con las manos metidas en los bolsillos de la chaqueta,
y mir� a las dos figuras en el cuadro.

"Me gustar�a que estuvieran usando estos disfraces en la pel�cula", dijo.

Mir sonri�, agradecida. "Ojal� lo fueran tambi�n", dijo. "�Has visto las �ltimas
im�genes de la pel�cula? Se deshicieron de la capa de Skybound. �Mir hab�a visto
cada imagen filtrada de la pr�xima pel�cula, cada disparo robado de los actores que
filmaban en las calles de Nueva York. Se hab�a encogido ante el aburrido gris de
Skylark y ...

Traje negro y hombros sin capa de Skybound. No se parec�an en nada a los personajes
que conoc�a, la rareza del c�mic y los colores brillantes que se filtraban en
ellos.

"Es una tragedia", dijo el ni�o, sacudiendo la cabeza solemnemente. "Simplemente no


se ve bien sin la capa".

"�l no lo hace", dijo Mir.

"Sigo esperando que los realizadores cambien los disfraces antes de que salga la
pel�cula", dijo. "No saldr� hasta el pr�ximo a�o, as� que todav�a hay tiempo".

El chico le sonri�, y los pelos en la parte posterior del cuello de Mir se


levantaron.

Su sonrisa era amplia y hermosa, y el aire a su alrededor parec�a iluminarse por


eso.

"Tal vez", dijo Mir, sinti�ndose generosa tan cerca de la sonrisa de este chico.

"Normalmente no me importan las pel�culas de c�mics, lo juro", se ri� el ni�o.


�Pero crec� con los c�mics de TomorrowMen. Se merecen una buena pel�cula. Como, Sam
Raimi Spider-Man 2 bueno. O Superman II bien. Esos son mis favoritos ".

"Me gusta Superman II ", estuvo de acuerdo Mir.

"A todos les gusta Superman II ". De nuevo, el ni�o sonri�, atrapando a Mir en el
brillo de su sonrisa.

El ni�o se volvi� hacia el cuadro.

"�Cu�nto cuesta?"

"�Lo siento?" Mir pregunt� en blanco.

"La pintura", dijo el ni�o, se�alando hacia arriba. "�Cu�nto cuesta?"


Mir se qued� mirando. "�Quieres comprarlo?"

El chico parpade�, confundido por la pregunta de Mir.

"�No est� a la venta?" Pregunt�. �Solo pens�: ya sabes, est� aqu� con todas estas
otras pinturas y todas parecen estar a la venta, as� que pens� que tal vez tambi�n
estaba en venta. Me gusta mucho."

"Est� a la venta", dijo Mir, "pero no es ..." De repente se dio cuenta de lo que
iba a decir y se puso nerviosa. �Qui�n era este chico? Ella no sab�a nada de �l.

"Es ... es una pintura original, pero es ... sin licencia, supongo? No es de

Warrick Studios, la editorial de c�mics de TomorrowMen ... "Ella se call�.

Mir y el ni�o se miraron fijamente, y en un apuro ella not� tres cosas sobre �l:
una, �l era por lo menos cuatro pulgadas m�s alto que ella. Dos, ten�a una nariz
ligeramente torcida que lo hac�a terriblemente lindo; y tres, estaba vestido caro.
Al principio no se hab�a dado cuenta de su ropa, pero ahora que lo estaba mirando
realmente, tratando de averiguar si iba a causarle un problema a Stella, quien
pint� casi exclusivamente (y algunas veces vendi�) retratos de TomorrowMen, ella
Vio lo bien ajustados que estaban su chaqueta y sus vaqueros. C�mo ten�an buenas
costuras y se cortaban como si alguien las hubiera hecho espec�ficamente para su
cuerpo.

"Oye, �c�mo te llamas?", Dijo el ni�o.

"Mir", dijo ella.

"Meer?"

Miriam. Mir para abreviar ".

"Genial", dijo. "Soy Weldon, y creo que la pintura es impresionante.

Quienquiera que lo haya pintado, es realmente genial pintando a los hombres de


ma�ana, y no los voy a llevar a los estudios de Warrick porque algo tan
impresionante no es la pirater�a, es el arte ".

"Est� bien, genial", dijo Mir, aliviada.

"En serio, Mir", dijo Weldon. "Es completamente incre�ble. �Me vas a decir cu�nto
quieres por eso?

Mir respir� hondo. Aqu� vamos , pens�.

"Veintiocho d�lares con setenta centavos".

Las cejas de Weldon se alzaron.

�Pero es un original. Quiero decir, quien lo haya pintado debe haber pasado
horas ...

"S�, bueno." Mir suspir�. �Mi mes, el artista cobra la cantidad exacta de dinero
que gastaron en la pintura. Entonces, lienzo, diecis�is d�lares. Pinturas, ocho
d�lares. Y as�. Porque, ya sabes, creen que cobrar por el arte es ...

No est� bien, supongo.


"Hacerlo por amor, no por dinero", dijo Weldon, asintiendo con seriedad. "Admiro
eso". Mir sinti� un fogonazo de molestia. Por supuesto, el chico de los jeans de
dise�o aprobar�a el sistema de precios de Stella. La gente que ten�a dinero siempre
pens� que era noble no preocuparse por eso.

Desenganch� el cuadro de la pared y ech� un �ltimo vistazo al llamar la compra de


Weldon y deslizar el lienzo en una bolsa de papel. Ella lo extra�ar�a. Al final de
un largo d�a, hab�a sido reconfortante mirar a Skylark y Skybound e imaginar que
hab�a algo poderosamente bueno en el mundo.

Mir vio a Weldon salir de la tienda, la pintura metida debajo de su brazo.

El auto hacia el que se dirig�a era un Hyundai destartalado, no un auto de ni�os


ricos. Mir se sinti� calentarse de nuevo cuando abri� la puerta del Hyundai.

Tal vez ella lo hab�a juzgado mal. Tal vez sus padres compraron su ropa, pero tuvo
que trabajar para su autom�vil. A ella le gustaba la idea de que �l trabajara en
alg�n lugar para pagar la gasolina, cambiando el aceite del Hyundai para ahorrar
dinero.

Otro auto se desliz� dentro del estacionamiento, los neum�ticos chillando en se�al
de protesta.

Todo sucedi� muy r�pido: tres adolescentes salieron del auto, con los pu�os
apretados, listos para la violencia. Mir los reconoci� en su escuela secundaria,
chicos mayores conocidos por meterse en peleas y cortar clases. Ella siempre hab�a
tratado de evitarlos, y eventualmente hab�an dejado de venir a la escuela. Mir no
estaba segura de si se hab�an graduado o no. Ahora, Weldon se volvi� hacia los tres
ni�os, como si los hubiera estado esperando. Apoy� la pintura de Stella contra el
coche y camin� directamente hacia ellos, su paso casi alegre. Todos se juntaron en
un furioso choque.

Mir ya estaba luchando contra el mostrador de la tienda, gritando a Berg para


llamar a la polic�a. Esta fue una pelea que significaba negocio. Ella se desliz�
por la puerta principal y se detuvo en seco, tratando de averiguar qu� hacer.

Las manos de Weldon se empa�aron cuando se balance�. Mir podr�a decir que perder�a;
tres a uno no era una pelea justa y los otros chicos eran m�s grandes que �l. El
grupo se acerc�, luego baj� en un mont�n de brazos y piernas. Uno de los chicos
termin� agazapado encima de Weldon, golpe�ndolo. Weldon se retorci�, sus brazos se
curvaron protectoramente sobre su cara. Se le ocurri� a Mir mientras se apresuraba
hacia la peque�a utilidad al lado del Emporium of Wonders, que la nariz de Weldon
no hab�a sido originalmente tan torcida, sino que hab�a sido golpeada en su forma
particular a trav�s de la violencia.

Mir vio a Weldon moverse fuera de su asaltante y envolver sus brazos alrededor del
torso del ni�o, levant�ndolo del suelo. La fuerza del elevador propuls� al par
sobre el cap� del Hyundai. Cuando los otros dos muchachos cargaron contra el auto,
Mir los atrap� en la cara con un torrente de agua de la manguera del jard�n. Se
tambalearon hacia atr�s, con las manos levantadas contra el agua.

El ni�o en el cap� del Hyundai agarr� un pu�ado del cuello de Weldon

Y ech� la cabeza hacia atr�s. Mir se volvi� y los golpe� a ambos con el agua de la
manguera, y se deslizaron por el coche, empapados. El atacante de Weldon fue el
primero en ponerse de pie, con la cara asesina. Se volvi� hacia Mir. Alguien estaba
gritando

"Stopstopstopstopstop !!" y Mir se dio cuenta con sorpresa de que era ella.
El chico se le acerc�. Mir vio que sus manos enojadas se acercaban a ella, y �l se
levant� bruscamente cuando Weldon le agarr� las piernas por detr�s.

Las sirenas gem�an en la distancia, y las cabezas de los tres ni�os se levantaron
de golpe. El atrapado por Weldon pate� hacia atr�s y luch� por liberarse. Otro ni�o
agarr� las llaves del auto del piso y se lanz� al Hyundai. Los dos autos salieron
del estacionamiento del Emporium of Wonders, con los neum�ticos echando humo. La
pintura de Stella golpeaba suavemente sobre el pavimento.

Mir apagar la manguera. De repente parec�a muy tranquilo.

Weldon todav�a estaba en el suelo. Se puso de costado y mir� a Mir. Su ojo estaba
hinchado, pero por lo dem�s no parec�a da�ado. �l sonri� con una brillante y
hermosa sonrisa.

"Gracias."

"La polic�a, la polic�a est� llegando", dijo Mir. Sus manos, todav�a agarrando la
manguera, temblaban.

"Oh, eso no es tan bueno. No estoy realmente interesado en hablar con ellos ", dijo
Weldon.

Mir lo mir� fijamente.

"�Por qu�?"

Todav�a en el suelo, Weldon mir� so�adoramente hacia donde los dos autos hab�an
acelerado.

"Porque me rob� ese tipo de Hyundai"

El auto de la polic�a se desliz� en el estacionamiento del Emporium of Wonders, dos


oficiales saltaron del veh�culo con una alegr�a apenas disfrazada. No sucedi� mucho
en Sandford, y Mir pudo decir que los oficiales estaban encantados con la
oportunidad de usar su sirena.

"�Se lo dir�s a la polic�a?", Dijo Weldon, empuj�ndose sobre sus manos y rodillas.
Mir se mir� la nuca. Ella lo record� envolviendo sus brazos alrededor de las
piernas del chico que la estaba cargando.

"Ellos recuperaron su auto, �no?" Dijo Mir, asintiendo en la direcci�n

Los tres chicos se hab�an marchado. Tir� la manguera del jard�n, se inclin� y
recogi� el cuadro de su madre, inspeccion�ndolo para detectar da�os. Para su
alivio, Mir vio que el papel marr�n en el que lo hab�a envuelto lo hab�a protegido
cuando hab�a golpeado el pavimento. Meti� la pintura debajo de su brazo y extendi�
su mano libre para ayudar a Weldon a levantarse. Se tambale� cuando se puso de pie,
agitando brevemente la mano y luego se apoy� en su hombro para mantener el
equilibrio. Ella movi� su mano bajo su codo, lista para agarrarlo si �l ca�a. La
mano en su hombro estaba muy caliente, not� distra�damente.

"�Lo que pas� aqu�?"

Uno de los oficiales de polic�a estaba tratando de asomar sobre ellos. No era
particularmente alto, lo que hac�a que el inminente se pareciera m�s a una
aglomeraci�n grosera. Mir luch� contra las ganas de poner los ojos en blanco. Ella
hab�a visto a este oficial antes, durmiendo la siesta en su crucero en una de las
carreteras poco transitadas de Sandford. Ahora se ve�a tan emocionado como un ni�o
en su cumplea�os. La otra oficial, una mujer que Mir no reconoci�, hab�a sacado su
libreta y el l�piz sobre una p�gina en blanco.

"Una pelea", dijo Weldon. Volvi� a tambalearse mientras se�alaba hacia el Emporio
de las Maravillas. �Compr� algo en esa tienda y, cuando sal�, tres tipos se
detuvieron en el estacionamiento. Nosotros ... intercambiamos algunas palabras ".

Mir estaba junto a Weldon, mir�ndolo por el rabillo del ojo. Mir� directamente a
los oficiales de polic�a cuando habl�, con el rostro abierto y serio. Excepto por
el tambaleo ocasional, su mano apret�ndose no desagradablemente en el hombro de
Mir, parec�a completamente relajado. Ella estaba sorprendida por su calma, como si
otros tres chicos no le hubieran dado una paliza y no estuviera mintiendo a la
polic�a.

Cuando Weldon termin� de contar su historia, los dos polic�as se volvieron para
conversar entre s�. Weldon, que ya no se tambalea, pero a�n con la mano apoyada en
el hombro de Mir, alcanz� la pintura.

"Aqu�", dijo. "Lo sostendr�".

"No me importa", dijo Mir, pero entreg� la pintura de todos modos.

"Oh", dijo el oficial de sexo masculino, que parec�a nervioso mientras repasaba sus
notas, "nunca recibimos su nombre".

"Weldon Warrick", dijo Weldon. Las cejas del oficial subieron a su frente.

"Weldon ... Warrick", repiti� el oficial de polic�a. Su compa�ero miro

De costado hacia �l, sin comprender.

Mir se congel�. Una mano helada no apret� tanto su coraz�n como si lo golpeara.

"S�", dijo Weldon, medio sonriendo. "Ese Warrick".

Warrick Studios , pens� Mir. Editor de los c�mics de TomorrowMen. Me acabo de


salvar el culo del heredero TomorrowMen.

CAPITULO DOS

Weldon continu� su conversaci�n con el oficial de polic�a, pero Mir no pudo


distinguir las palabras. De repente, parec�a estar muy lejos y demasiado cerca de
ella, el calor de su mano en su hombro la arrastraba hacia abajo.

Dio un paso deliberado a su derecha, lejos de Weldon. �l mir� en su direcci�n


mientras su mano se deslizaba de su hombro. Mir lo ignor�, agach�ndose junto a la
manguera de jard�n desechada, enrollandola alrededor de su brazo. Recogi� el
pl�stico enrollado y camin� hacia el cobertizo de servicios p�blicos, tirando la
manguera hacia adentro.

Berg estaba de pie en la puerta principal del Emporium of Wonders, contemplando la


escena en el estacionamiento. Mir mir� a su jefe, con la cara apartada de Weldon.

�Estaba en medio de llamar a la polic�a cuando escuch� la sirena. Llegaron r�pido


�, dijo Berg, cubri�ndose los ojos con una mano. "�Est� todo bien?"
"Creo que s�", dijo Mir, todav�a con cuidado no mirando en direcci�n a Weldon. Se
gir� para pasar junto a Berg y alcanz� a ver a Weldon, parado frente a los polic�as
mientras escrib�an furiosamente en sus libretas. La estaba mirando, con una mano
colgando a su lado, la pintura de su madre debajo de su otro brazo. Sus ojos se
encontraron y �l sonri�, pero su cara se hab�a hinchado y todo lo que logr� fue una
sonrisa torcida. Mir agach� la cabeza y retrocedi� dentro del Emporium of Wonders.
Una sensaci�n de mareo se deslizaba en la boca de su est�mago.

Mir camin� hacia la estanter�a que hab�a estado organizando y recogi� el resto de
c�mics. La portada de New TomorrowMen volumen seis estaba en la parte superior de
la pila, Skybound encerrado en un combate mortal con un personaje de aspecto
villano que Mir no reconoci�. Mir se qued� mirando fijamente la tapa, el mareo en
su est�mago se endureci� en un pu�o cerrado.

"Weldon Warrick de Warrick Studios", le susurr� a los superh�roes que luchaban.


"Tienes que estar bromeando."

Esa noche, Mir llam� a su pap� de la tienda.

�No tienes que recogerme del trabajo; Voy a caminar a casa �, dijo.

"�Qu� es esto?", Dijo Henry. �Mi �nica hija, mi hija favorita, que siempre pide que
alguien la lleve a su lugar de trabajo a solo unos minutos de nuestra casa, �usando
sus piernas voluntariamente? "No lo creo".

"Eres tan gracioso", dijo Mir, suspirando.

"Yo soy", dijo Henry. "Soy muy divertido. �Cu�ndo estar�s en casa?"

"Me voy ahora, as� que media hora".

"Disfruta de tu paseo", dijo Henry. "Recordar� este momento. El momento en que


Miriam decidi� usar sus propias piernas. Se convertir� en leyenda ".

"Ugh", dijo Mir, colgando. Ella puso los ojos en blanco ante Berg, que estaba
cerrando la tienda. "Pap�s".

"Pap�s ??en efecto", dijo Berg distra�damente.

Mir conoc�a a Berg desde que ten�a seis a�os. Hace diez a�os, ten�a el pelo largo y
rizado y cultivaba verduras org�nicas, lo que significaba que cuando le dio una
zanahoria de su jard�n, no ten�a el mismo aspecto que las de la tienda de
comestibles. Hace cinco a�os, se cort� el cabello y decidi� abrir el Emporium of
Wonders, donde Miriam hab�a trabajado durante el a�o pasado.

"D�a raro, �eh?", Dijo Mir, esperando que Berg terminara de cerrar la puerta.

"Mucho entusiasmo", Berg estuvo de acuerdo. "Um ..." Hizo una pausa como si fuera a
decirle algo. Mir esper�. A pesar del corte de pelo profesional, Berg siempre se
ver�a como si estuviera cultivando zanahorias org�nicas, no administrando una
tienda de entretenimiento. Todav�a ten�a ojos so�adores hippies y una forma de
hablar torpe. Siempre se ve�a fuera de lugar en medio de los archivadores y las
pilas de formularios de pedido en la peque�a oficina en la parte posterior de la
tienda. En secreto, Mir se preocupaba por �l. Nunca le hab�a parecido un adulto
adecuado, incluso cuando ella ten�a seis a�os.
Eso no es justo para Berg , se reprendi� Mir. Es posible que te haga vestir una
camisa de trabajo con mangas demasiado largas, pero es por eso que en tu cuenta
bancaria hay m�s que dinero de ni�era. As� que s� amable.

"No importa. No es nada ", dijo Berg. "Te ver� ma�ana." Quer�a decirle algo a ella,
se dio cuenta Mir, pero a�n no pod�a hacerlo. Berg era una especie de pollo a
veces.

El Emporium of Wonders estaba en el borde del peque�o centro de Sandford. En los


�ltimos dos a�os, un Starbucks y una tienda de ropa deportiva de alta gama
surgieron cerca, reemplazando a la antigua ferreter�a y una tienda de conveniencia
donde Miriam hab�a comprado dulces cuando era ni�a. La tienda de ropa deportiva
vend�a pantalones de yoga de dise�o y ten�a una vitrina que exhortaba a los
transe�ntes a sudar todos los d�as, acompa�ada por un p�ster de ocho pies de altura
de una mujer meditando que parec�a que nunca hab�a sudado en su vida. La tienda de
ropa deportiva y su pantalla agresiva molestaron a Mir, pero a ella no le import�
el Starbucks. A veces, ella y su mejor amiga, Raleigh, entraban y obten�an lo m�s
barato posible, una taza de agua caliente con una bolsa de t� en ella, y se
sentaban durante horas en los sof�s de imitaci�n de cuero en la parte posterior de
la cafeter�a, mirando los bebedores de caf� van y vienen

Mientras caminaba por la tienda de ropa, Mir mir� con aprensi�n la distancia entre
ella y el Emporio de las Maravillas. A veces sent�a que la brecha entre las dos
tiendas se estaba reduciendo, los pantalones de yoga intentaban conquistar el
espacio ocupado por su vecino. Mir frunci� el ce�o ante la imponente exhibici�n de
la mujer meditadora y en silencio jur� defender su lugar de trabajo con todo lo que
ten�a. El Emporium of Wonders fue una extra�a mezcla de tiendas, pero trabajar all�
fue f�cil y sin complicaciones. Su trabajo era la �nica cosa en la vida de Mir que
no parec�a estar a punto de cambiar inesperadamente bajo sus pies, tir�ndola al
suelo.

Mir le dio una �ltima mirada a la tienda de pantalones de yoga y gir� por una calle
lateral, hacia su casa. Inesperadamente, Weldon Warrick se asom� a su cabeza: su
nariz torcida y su hermosa sonrisa, la forma en que la hab�a mirado, desconcertada
pero todav�a sonriendo, mientras ella se alejaba enf�ticamente de �l en el
estacionamiento.

"De todas las tiendas de c�mics en todo el mundo, Weldon Warrick entra en la m�a",
murmur� Mir. Levant� la vista apresuradamente, casi esperando que apareciera un
sonriente Weldon detr�s de ella, como si hubiera pronunciado su nombre tres veces
en un espejo. No estaba segura de si la polic�a lo hab�a arrestado. Ella no lo
cre�a. Los tres muchachos que casi lo hab�an golpeado con pur� de manzana hab�an
recuperado su autom�vil, as� que no se quejaban. Probablemente ella era la �nica
que sab�a lo que hab�a hecho, y hab�a elegido no contarlo.

Quisiera haberle quitado la pintura a mi madre , pens� Mir. Merece ser mejor que
ser pose�do por un ladr�n, incluso uno con una sonrisa hermosa. Ella neg� con la
cabeza, tratando de despejarlo de Weldon Warrick.

La casa de Mir estaba a media hora de camino del diminuto centro de Sandford, en el
callej�n sin salida de una calle que declinaba con amabilidad a medida que ella
caminaba por ella.

Las casas al principio de la carretera estaban pintadas de colores brillantes casas


hist�ricas de Nueva Escocia, y poco a poco se fueron destrozando hasta que el
camino termin� en la casa de Miriam, la m�s destartalada de todas.

Mir amaba su casa. Le encantaba el techo inclinado y la pintura naranja descolorida


que a su madre le gustaba retocar con diferentes tonos de naranja o amarillo.
Le encantaban las ventanas con sus antiguas persianas de madera, el jard�n cubierto
de verduras que manten�a a su familia en verduras durante todo el verano y el
oto�o, y el amplio porche delantero con sus dos columnas que sosten�an el saliente
sobresaliente que siempre parec�a estar a punto de colapsar. Mir hab�a vivido en la
casa desde que ten�a cinco a�os y apenas pod�a recordar vivir en otro lugar.

Las tablas del suelo crujieron bajo los pies de Mir cuando cruz� el porche y se
dej� caer en una de las sillas de mimbre maltratadas junto a la puerta principal.

El horizonte de Sandford se extend�a frente a ella, recortado contra el brillo del


sol poniente. La forma de la ciudad era tan familiar para Mir: los edificios
cuadrados y rechonchos, el arco del puente sobre el r�o que serpenteaba en el
oc�ano. Un nudo de preocupaci�n comenz� a torcerse en la boca del est�mago de Mir.

La puerta principal se abri� de golpe y Stella asom� la cabeza por la puerta.

"Oh", dijo ella, "est�s aqu�! Tu padre dijo que estabas caminando a casa, a pesar
de que te hab�a ofrecido un paseo. Dije que deber�amos verificar y asegurarnos de
que no hayas sido reemplazado por una persona de la c�psula ".

Miriam hizo una mueca a su madre.

"S�lo quer�a caminar ..."

"Nunca caminas", dijo Stella.

"Nunca volver� a caminar a casa si eso significa que dejar�s de meterme conmigo",
dijo Mir. "Eres mala. Pap� es malo ".

Stella sonri�. Su ropa estaba salpicada de pintura brillante. Ella hab�a envuelto
un pa�uelo, tambi�n salpicado de pintura, alrededor de su cabeza afeitada. Cuando
Mir era una ni�a peque�a, se frotaba las palmas con asombro contra el recorte.

rastro de la cabeza de su madre, y piensa en lo diferente que Stella era de las


madres de sus amigos.

"�C�mo fue hoy? �C�mo est� Berg?

"Berg est� bien; hoy estuvo bien ", dijo Mir, levant�ndose de la silla.

Ella se sacudi� el trasero de sus pantalones vaqueros; Las sillas del porche
estaban siempre llenas de polvo.

Dile a Berg que lo extra�amos. No ha venido a visitarnos en mucho tiempo.

"Se lo dir�", dijo Mir. "Est� muy ocupado con la tienda, probablemente por eso no
ha venido".

Stella extendi� un brazo hacia Mir y la abraz�.

"Entra. Apuesto a que tienes hambre.

La cocina era como el exterior de la casa de los padres de Mir: desliz�ndose


lentamente hacia el mal estado, pintada con colores alegres que no coincid�an.
Stella sac� un plato de comida envuelto en Saran de la nevera y lo coloc� en la
mesa de la cocina frente a Mir.

"�Quieres que se caliente?"


"Est� bien", dijo Mir, tirando el pl�stico de la placa. "Todav�a sabe bien fr�o".

Stella se sent� junto a Miriam, inclin�ndose sobre la mesa para ver a su hija
comer.

"�Est�s seguro de que est�s bien? Pareces un poco distante.

"Estoy sentado aqu� a tu lado", dijo Mir, con un trago de pollo.

"Sabes a lo que me refiero. �Pas� algo en la tienda hoy?

"No", minti� Mir. "Oh, espera, s�. Vend� tu pintura, la de Skylark y Skybound en
ese edificio ".

Stella parec�a impresionada.

"�Tuviste? Eso es fant�stico, gracias ".

Mir se meti� la mano en el bolsillo de los vaqueros y sac� el dinero de Weldon


Warrick. Dej� caer varios billetes y monedas sobre la mesa. Se sentaron all� entre
ella y Stella.

"Estoy tan contenta de que se haya vendido. Ya casi no tengo gouache de umber
quemado. puedo

compra un nuevo tubo con esto ", dijo Stella, clasificando la peque�a pila de
efectivo.

Mir mir� su plato. Era una de la media docena de platos que Stella hab�a encontrado
en la Buena Voluntad local. Este ten�a peque�os zorros azules, verdes y marrones
que corr�an un bucle sin fin alrededor del borde de la placa. Hab�a seis zorros,
pero una grieta en el plato hab�a cortado a uno de ellos a la mitad, la l�nea de
falla que serpenteaba a trav�s de su cuerpo de zorro.

"Me gustar�a que cobraras m�s por tus pinturas", dijo Mir suavemente. La mano de
Stella se detuvo sobre el peque�o mont�n de monedas que estaba clasificando.

"�Vamos a pelear de nuevo?" Dijo Stella.

Mir pod�a recordar que era muy peque�a y estaba sentada en el suelo del estudio
donde pintaba Stella. El estudio era en realidad el garaje de sus padres.

Patio trasero, la puerta encajada contra el clima invernal. Stella estaba


arrodillada a su lado. Los dos mov�an pinceles al un�sono a trav�s de la superficie
del lienzo. Sus pinceladas marcaron un camino rojo a trav�s de la blancura del
lienzo. Stella estaba sonriendo mientras pintaba al lado de Mir. No hab�a figuras
en el lienzo, solo colores. La pintura a�n colgaba en el estudio de Stella, un
remanente de una �poca en que el arte se sent�a mucho menos complicado para Mir.

Stella se acerc� y puso su mano sobre la de Mir. Sus dedos estaban fr�os contra la
mu�eca de Mir. Mir la dej�; ella realmente no quer�a pelear Hab�a estado enfadada
toda la semana, pero la violencia de hoy en el Emporio de las Maravillas la hab�a
cansado. Ella sacudi� su cabeza.

"Solo quiero que sepas-"

"Lo s�", dijo Stella. �No quiero abandonar las cosas materiales y volver a vivir en
el bosque. Creo que la plomer�a interior es una cosa muy buena. Pero tenemos
suficiente para no tener que cobrar m�s por mis pinturas. Puedo conservar el arte
que hago solo arte, en lugar de algo que necesito vender para apoyar a nuestra
familia ".

"Entonces, �por qu� venderlos?", Dijo Mir, molesta por el gemido en su voz.

"Porque los materiales de arte cuestan, Miriam, y tenemos suficiente, pero no lo


suficiente".

"No, no lo suficiente", repiti� Mir. La cara de Stella se tens�, y Mir sinti� esa
tensi�n en la mano de su madre.

"�Qu� ser�a suficiente para ti, Miriam?"

Mir mir� fijamente al zorro fragmentado que corr�a alrededor del plato sobre la
mesa

en frente de ella. Pobre zorro; no sab�a que su extremo trasero estaba en proceso
de ser separado de sus hombros. Corr�a una y otra vez, completamente ajeno.

Mir pens� en la sonrisa de Weldon Warrick. Es el heredero de la fortuna de


TomorrowMen . �Qu� vale eso? Regal�as de c�mics y juguetes y espect�culos animados
y s�banas, y una pel�cula de TomorrowMen con un presupuesto de doscientos millones
de d�lares el pr�ximo a�o. Tiene que estar recibiendo unos cuantos d�lares de eso.
El futuro de Weldon Warrick fue pavimentado suave e interminable, sin baches, sin
baches en el camino. Si alguien ten�a suficiente, era �l.

�El tipo que compr� tu pintura reconoci� que Skylark y Skybound estaban usando sus
trajes originales. Dijo que eran sus favoritos ".

Mir sinti� alivio aliviando los dedos de Stella. Stella conoc�a una rama de olivo
cuando la ve�a.

��Era uno de esos coleccionistas de c�mics de la vieja escuela? �l no era horrible,


�verdad? Yo respeto tener una pasi�n obsesiva, pero los coleccionistas pueden ser
tan inquietos.

Recuerdas a uno de hace unos a�os que tuvo una rabieta porque pint� el cintur�n de
Skylark de color p�rpura en lugar de azul ...

"No", interrumpi� Mir. "Era alguien de mi edad".

Las cejas elegantemente arqueadas de Stella se alzaron.

"Interesante. �Quien era �l?"

Mir levant� el tenedor y rasp� unos granos de arroz integral en el plato.

"S�lo un ni�o rico", minti�. "Creo que era un turista, tal vez en un crucero.
Hablamos un poco sobre la pel�cula de TomorrowMen. Dijo que creci� leyendo los
c�mics ".

"�Era lindo?" Pregunt� Stella, sonriendo.

Mir vio a Weldon caminar alegremente por el estacionamiento del Emporium of


Wonders, listo para la violencia. Ella vio su sonrisa deslizarse por su rostro. No
le toc� los ojos. La idea del robo de autom�viles heredero del imperio de Warrick
Comics que llev� a Stella la meticulosamente detallada pintura de Skylark y
Skybound de Stella a su castillo era casi insoportable. Deber�a haberle ofrecido un
reembolso, haber hecho algo para intentar que lo devolviera , pens� Mir. Esa
pintura merece un hogar mejor que el que �l podr�a darle.

"En realidad no es mi tipo". Mir se levant� de la mesa y llev� su plato al


fregadero de la cocina. "Creo que �l solo estaba pasando por la ciudad, de todos
modos. No pienso

Lo volver� a ver. Espero no volver a verlo nunca m�s , pens� Mir con inquietud.

Cualquiera sea la raz�n por la que est� en Sandford, ser� mejor que no lo tenga
aqu� m�s tiempo que el fin de semana.

"Qu� encuentro inusual", dijo Stella, arrugando la nariz mientras sonre�a.

El sol poniente brillaba en rojo a trav�s de la ventana de la cocina, iluminando la


suave curva de su cabeza. �Si vuelves a ver a este joven, v�ndele otra pintura.
Parece tener buen gusto ".

Hubo un ruido en el porche exterior, y el padre de Mir y su hermano menor, Nate,


cargaron a trav�s de la puerta. Stella agarr� a Nate y lo bes� en la parte superior
de su cabeza antes de que �l tuviera la oportunidad de liberarse de su agarre.

Molesto, entr� en la cocina y entr� en la sala de estar. A los doce, Nate se


consideraba demasiado viejo para ser madre.

"Hola", dijo Henry a Stella, y se enredaron cari�osamente. Stella era una cabeza
m�s baja que Henry, y �l envolvi� sus brazos alrededor de ella, apoyando su
barbilla barbuda sobre su cabeza afeitada. En el fregadero, Mir mir� a sus padres
por el rabillo del ojo: su abrazo encajaba perfectamente entre s� como piezas de un
rompecabezas.

Brazo a brazo, Henry y Stella se volvieron hacia ella, y Miriam los mir�.

"Oye, llegaste a casa con tus propias piernas", dijo Henry, sonriendo. Mir dej� que
la molestia y la frustraci�n se le escaparan, y le sonri� a su padre.

"Lo s�, es como una especie de milagro".

CAP�TULO TRES

Weldon estaba de pie en el ba�o de visitas de su t�a y su t�o, mirando su cara en


el espejo. Su ojo estaba casi hinchado y el moret�n a su alrededor comenzaba a
cambiar de rojo enojado a p�rpura. Hab�a un corte en la barbilla que ni siquiera
recordaba haber recibido y sus costillas se sent�an como si alguien estuviera
apoyando un pie sobre su costado. Me duele tomar m�s de una respiraci�n
superficial.

"Weldon Warrick", dijo a su reflejo en el espejo, "Yo, David Warrick, tu padre


sufridor, me gustar�a saber: �Por qu� sigues meti�ndote en este tipo de mierda?"

No fue una gran imitaci�n de su padre. A pesar de haber pasado los �ltimos treinta
a�os en California, David Warrick todav�a ten�a un toque de acento canadiense en la
costa este, que se hizo m�s pronunciado cuanto m�s enojado estaba. Weldon estaba
acostumbrado a ese acento golpeando furiosamente contra �l cada vez que comet�a un
error.

"�No sabes con qu� estoy tratando esta semana?", Dijo Weldon.
�Licencias y presupuestos de pel�culas, horarios de filmaci�n y extraterrestres que
se apoderan del mundo. �No sabes cu�nto tengo en mi plato, Weldon?

Weldon frunci� el ce�o ante el espejo.

"Yo, David Warrick, dios-rey del imperio de los hombres de ma�ana, tengo diez
millones de cosas con las que lidiar en este momento, as� que si pudieras sentarte
y no moverte ni hablar ni respirar, te lo agradecer�a, Weldon".

Weldon apart� la mirada de su reflejo. Se qued� mirando sus pies descalzos, medio
desapareciendo en la lujosa alfombra del ba�o. Mir� de nuevo al espejo y mostr� una
versi�n ligeramente torcida pero pasable de su sonrisa habitual ante su reflejo. La
sonrisa volver�a a la normalidad en unos pocos d�as. Ser�a como si la pelea nunca
hubiera sucedido.

Weldon sali� del ba�o y entr� en el dormitorio de invitados. Su maleta fue empujada
en un rinc�n, medio abierta, con la ropa esparcida alrededor de ella. Inclinada
contra la pared estaba la pintura que le hab�a comprado a esa chica en la triste y
peque�a tienda de friki en el exiguo centro de Sandford. La pintura todav�a estaba
envuelta en papel y

apoyado contra la cama de invitados, donde la hab�a dejado la noche anterior.

La cara de la ni�a se acerc� a �l: esc�pticos ojos marrones, pecas que salpicaban
sus mejillas y un halo de cabello oscuro y rizado que sal�a en espiral de su cabeza
como si sus pensamientos estuvieran explotando hacia afuera. Record� su codo flaco
que sobresal�a de la manga de su demasiado grande camisa de trabajo mientras le
entregaba el cambio para la pintura. Tambi�n record� la forma en que ella se hab�a
metido en el estacionamiento, la manguera de jard�n sostenida frente a ella como si
fuera una h�roe de acci�n en una pel�cula, cortando a los chicos de quienes le
hab�a robado el auto. Su mano en su brazo, estabiliz�ndolo mientras se tambaleaba
despu�s de la pelea. La mirada de extra�a animosidad se arrastraba por su rostro
mientras ella se alejaba de �l.

"Weldon! �Desayuno! �Grit� su t�a desde abajo.

"�Ya voy!", Grit� de nuevo.

No hab�a tra�do mucha ropa. El viaje se organiz� apresuradamente, no tanto como un


"viaje", sino m�s bien un "tiroteo". Hace dos semanas, su padre hab�a decidido que
tener a Weldon en Los �ngeles el verano anterior a la pel�cula de TomorrowMen era
un riesgo que no corr�a. dispuesto a tomar, especialmente despu�s de que Weldon fue
suspendido de la escuela por robar el cami�n del jardinero y conducirlo a trav�s
del campo de f�tbol. El castigo le pareci� una reacci�n exagerada a Weldon. Ni
siquiera hab�a salido del campus de la escuela.

He hecho cosas peores que no lograron que me enviaran al final de Canad� , pens�
Weldon, y se puso una camiseta en la cabeza. Era solo una suspensi�n.

Pero este verano fue diferente. Este fue el verano en que la m�quina de bombo para
la pel�cula de TomorrowMen se puso en marcha. Este fue el verano en que el tr�iler
de la pel�cula se estren� en San Diego Comic-Con, ante la emoci�n org�smica de cada
friki con un teclado.

"Yo, David Warrick, se�or del imperio c�mico de TomorrowMen, tengo todo mi futuro
montado en esta pel�cula", murmur� Weldon. �Si llega al norte de quinientos
millones de d�lares, finalmente tendr� legitimidad. No m�s raspado con c�mics y
programas de televisi�n animados. "Esta pel�cula es muy importante, y yo ser� la
persona de la que habl� en voz baja en cada fiesta de la industria".
Weldon sac� una camiseta verde de su peque�o mont�n de ropa, haciendo una mueca.

Su padre hab�a puesto todo en la pel�cula, todos los estudios de Warrick Studios.

Recursos, millones en financiaci�n. David Warrick finalmente iba a realizar su


sue�o de traer las mejores creaciones de c�mics de su padre, el

Superh�roe Skybound y Skylark, a la vida.

As� que se hab�a decidido: Weldon ser�a enviado a la ciudad de la infancia de su


padre, para vivir con su t�a y su t�o. Terminar�a el a�o escolar en l�nea, ya que
era demasiado tarde para estudiar la transferencia a una escuela en Sandford. Y si
Weldon alguna vez quiso volver a Los �ngeles, quiso mirar los sagrados pasillos de
Warrick Studios y tomarse una selfie con la estatua de tama�o natural de Skybound
fuera del edificio principal del estudio, si alguna vez quiso dormir en su propia
cama. De nuevo, ser�a bueno para el verano. �l no robar�a autos. �l no se meter�a
en peleas. Escribir�a ensayos pasables en su computadora port�til y los enviar�a
por correo electr�nico a su maestro de Internet a tiempo. �l ser�a bueno. Y
entonces tal vez David Warrick lo dejar�a volver a casa.

"As� que, gracias, abuelo Warrick", murmur� Weldon, trotando escaleras abajo.

"Solo ten�as que crear el c�mic que me hizo desterrar al rinc�n m�s lejano de este
desierto canadiense".

La cocina ol�a bien.

"Hola", dijo Weldon, caminando hacia la mesa rosa bien escondida en un rinc�n de la
cocina. Los amplios ventanales daban a un c�sped bien cuidado.

La t�a y el t�o de Weldon no ten�an hijos, por lo que supuso que el c�sped era algo
as� como su hijo. Pens� que hab�an obtenido un mejor trato que sus padres: el
c�sped no robaba autos ni era suspendido de la escuela.

"Cada vez que miro ese ojo tuyo, me estremezco", dijo la t�a Kay, estir�ndose para
tocar su mejilla. �l le sonri�. Ella siempre hab�a sido suave con �l. ��Est�s
seguro de que no quieres un buen bistec fr�o? �Bolsa de guisantes congelados?
�Aspirina?

�Cualquier cosa?"

"Es bueno", dijo Weldon. "No duele mucho".

"Esta ciudad est� cambiando para peor", dijo el t�o Alex, sentado en la mesa de la
cocina. �Cuando tu padre y yo �ramos ni�os aqu�, la tasa de criminalidad era
min�scula. Un jefe de polic�a y un diputado, eso era todo lo que necesitaba esta
ciudad.

Ahora, hay demasiadas tonter�as ".

Weldon asinti� solemnemente, d�ndole a su t�o todo el contacto visual que pudo,
para mostrarle cu�n seriamente estaba tomando la conferencia. Su t�o continu�.

�Hoy en d�a, un hombre joven puede caminar por la calle y ser atacado. Es
espantoso. Realmente desear�a que hubieras podido identificar qui�n lo hizo, para
que esos ni�os puedan ser llevados ante la justicia. Pero hiciste lo mejor que
pudiste bajo
las circunstancias."

Alex Warrick no se parec�a mucho a su hermano, David. Weldon hab�a visto fotos de
ellos juntos cuando eran adolescentes, ambos recortados y bronceados, con los
brazos doblados alrededor de los hombros. David Warrick hab�a mantenido el
bronceado y la calma, pero entre �l y Alex, Alex parec�a m�s joven. David Warrick
parec�a que no hab�a tenido una buena noche de sue�o en a�os, el estr�s de
transformar a Warrick Studios de un simple editor de c�mics a un tit�n de la
industria cinematogr�fica que lo empujaba al punto de ruptura.

La t�a Kay apilaba huevos y tocino en el plato de Weldon.

"Tenemos que hablar sobre el verano", dijo. "Tu padre estaba muy preocupado de que
te mantuvi�ramos ocupado, as� que he estado investigando varios programas a los que
puedes unirte".

�Me enviar�n al campamento de verano? pens� Weldon, consternado.

Me gusta mucho ducharme en un ba�o normal. Me gusta beber cosas que no vienen
exclusivamente en tonos t�xicos de naranja.

"Tu padre dijo que te gusta correr", continu� su t�a. "S� que hay un club de
carreras de campo traviesa en el gimnasio del centro, el que vende esos famosos
pantalones de yoga. Se llama el Reino Corriente, creo.

El alivio se apoder� de Weldon. Meti� el tenedor en la peque�a monta�a de huevos


revueltos que ten�a delante y sonri� a su t�a.

"Eso suena fant�stico, t�a Kay".

"Sandford es un buen lugar para vivir", dijo su t�a, y Weldon vio una verdadera
preocupaci�n en su rostro. Le divert�a que ella hubiera tomado su presunto asalto
tan personalmente. "Normalmente no est� lleno de gente horrible. He vivido aqu�
toda mi vida y nunca he visto ni experimentado nada como lo que te sucedi� ayer.
Por favor, no juzgues a Sandford por lo que pas�. Realmente quiero que tengas un
buen verano ".

"Yo tambi�n", dijo Weldon. Le gustaban su t�a y su t�o, pero hab�an estado un poco
ansiosos por aceptar su historia inventada sobre la pelea de ayer. David Warrick le
habr�a quitado la verdad a Weldon usando las vocales en su acento de la costa este.
Alg�n d�a le dir� algo a mi pap� y �l realmente me creer� , pens� Weldon, poniendo
huevos en su boca. Tal vez sea la verdad, tal vez sea algo que invent�, pero le
dir� y �l me creer�.

"�Est�s bien, querida?", Dijo su t�a. Weldon la mir�, consciente de que

No hab�a estado prestando atenci�n. "Ten�as la mirada m�s extra�a en tu cara".

Weldon le sonri� con una sonrisa radiante.

"Estoy genial, t�a Kay".

Despu�s de que su t�a y su t�o se fueron a trabajar, Weldon se at� las zapatillas y
camin� por su largo camino de entrada, en direcci�n al centro. El asfalto estaba
mojado, y el agua salpic� sus zapatos mientras se lanzaba a correr. El aire todav�a
ol�a a primavera aqu�. Los �ngeles hab�a estado caliente y brumoso cuando se hab�a
ido, eternamente en el verano. Tra�a chaquetas , hab�a dicho su t�a cuando se
decidi� que se mudar�a con ellas durante el verano. Chaquetas, jeans y botas de
lluvia . No estoy seguro de c�mo est� el clima en Los �ngeles, pero aqu� tenemos
cuatro estaciones, tres de ellas en invierno.

Weldon levant� la cabeza y contuvo el aliento. Sus costillas palpitaban, y se le


ocurri� que ir a correr el d�a despu�s de haber sido machacado con compota de
manzana era probablemente una idea est�pida. Tom� otro aliento y sigui� andando.

Siempre corr�a demasiado r�pido al principio. Hab�a mejorado en eso recientemente,


aprendiendo a controlar su propio ritmo en distancias m�s largas, pero el comienzo
de una carrera se sinti� muy bien. La energ�a nerviosa burbujeaba en su pecho,
estimul�ndolo a correr m�s r�pido. Se permiti� estirarse, sintiendo que el suelo se
agitaba bajo sus pies.

No hab�a aceras en la parte de la ciudad de su t�a y su t�o, solo la carretera y


las casas grandes a su lado. La parte rica de la ciudad , pens�. Es curioso lo
similar que se ve�a la parte rica de cualquier ciudad: c�sped bien cuidado,
jardines ordenados, autos elegantes con menos de diez mil millas en el od�metro.
Weldon mir� un BMW verde menta mientras corr�a, pregunt�ndose si estaba
desbloqueado.

Estar� bien este verano , se record�. La t�a Kay y el t�o Alex no necesitan ese
da�o. Y quiero volver a LA. La �nica raz�n por la que tom� ese Hyundai es porque el
conductor era un idiota y dej� las llaves en �l. Eso no volver� a suceder.

Weldon sigui� la carretera mientras se alejaba de las casas. En la distancia estaba


el puente hacia el centro de Sandford. Corri� por el puente, mirando el ancho r�o
que se mov�a lentamente hacia abajo. Hab�a una especie de historia en el r�o, algo
que ten�a que ver con el comercio de pieles hace cientos de a�os, los tramperos con
sombrero de castor remando en canoas de corteza.

Weldon no pod�a recordar la historia exacta. La historia de Canad� era


completamente misteriosa para �l. �Lucharon alguna guerra por su independencia?
Eran ellos

�independiente? Ten�an a la reina con su dinero, as� que tal vez no. Weldon sali�
corriendo del puente y subi� a una acera, haciendo una nota mental para buscar la
historia canadiense en Wikipedia.

Weldon se dirigi� a una calle y perdi� un paso al reconocer d�nde estaba.

Era la �nica calle en Sandford que ten�a casi todo: un Starbucks, un par de tiendas
de trampas para turistas y la tienda de ejercicios que su t�a hab�a mencionado.

Tambi�n hab�a algunos negocios locales m�s pobres que se aferraban a la calle.
Weldon se preguntaba c�mo se sent�an los habitantes de Sandford acerca de su
gentrificaci�n en el centro de la ciudad: �Les gustaba el Starbucks, o prefer�an lo
que fuera que hab�a reemplazado, alg�n restaurante descompuesto que solo serv�a
caf� solo por un d�lar por taza?

Al final de la calle, vio la destartalada tienda de geek, en la que se hab�a


detenido ayer. Siempre le gust� ver la mercader�a de TomorrowMen en la naturaleza,
y el gran p�ster de Skybound en el escaparate de la tienda hab�a atra�do su
atenci�n mientras conduc�a al Hyundai robado a trav�s de la ciudad. Weldon record�
la pintura que hab�a comprado, envuelta cuidadosamente en papel marr�n por esa
chica. Parec�a un poco triste cuando se lo hab�a vendido a �l.

Me pregunto por qu� no le dijo a la polic�a que rob� ese auto , pens� Weldon.
Record� la forma en que la ni�a se hab�a alejado de �l cuando la polic�a lo hab�a
entrevistado. Ella no parec�a molesta por su confesi�n de que hab�a robado el
Hyundai, pero algo hab�a cambiado en los minutos que siguieron, algo que �l no
entend�a.

Weldon se dio la vuelta y cruz� la calle hacia el reino de los corredores. Una
chica detr�s del mostrador, con el cuerpo quemado y magra por las carreras de larga
distancia, levant� la vista cuando entr�. �l le sonri�, esperando que la sonrisa lo
compensara. Por el modo de aprobaci�n, ella le devolvi� la sonrisa, sus ojos se
deslizaron por su cuerpo solo un poco, la sonrisa estaba funcionando.

"Hola", dijo. "Escuch� que ten�as un club de campo traviesa".

"Has o�do bien", dijo la ni�a. Sus ojos estaban ligeramente encapuchados. Weldon no
estaba seguro de si eso la hac�a parecer depredadora o somnolienta, pero en
cualquier caso, le gustaba. �Corremos dos veces por semana, principalmente en el
parque al final de la calle. Tiene muchos senderos y puedes correr al lado del r�o.
Hacemos un 5K y un 10K. �Suena como algo que est�s haciendo?

"Definitivamente", dijo Weldon, cruzando los brazos y apoy�ndose en el mostrador.


La ni�a de los ojos encapuchados sonri� y empuj� una tablilla hacia �l.

"Registrate aqu�. Por cierto, me llamo Ellie.

Weldon le devolvi� la sonrisa.

"Soy Weldon Warrick. Muy agradable conocerte ".

CAP�TULO CUATRO

Desde la playa rocosa al lado del �nico lago de Sandford, Mir y Raleigh observaron
a su amigo Evan lanzarse al agua, lanzando un enorme chapoteo.

Sali� a la superficie y aull�: "�������������������Es FRIO !!!

"Su vello corporal evitar� que se congele", dijo Raleigh. Mir asinti�.

"Los ni�os tienen una capa adicional de aislamiento", dijo Mir. �No es gordo, es
como una capa extra de ni�o. Es por eso que siempre tengo fr�o y Evan nunca lo
est�. Tiene una capa adicional de juventud.

En el lago, Evan se agit� melodram�ticamente, lloriqueando por la temperatura del


agua.

"Parece un poco fr�o ahora", dijo Raleigh.

"Est� fingiendo atenci�n", dijo Mir, y Raleigh se ech� a re�r.

El lago era un peque�o cuerpo de agua con forma de herradura bordeada de �rboles de
hoja perenne, su borde sureste daba paso a una peque�a playa de arena donde estaban
sentados Mir y Raleigh. Un muelle destartalado se extend�a desde la playa. Hace
unos momentos, Evan hab�a golpeado a lo largo del muelle y se lanz� al agua.

"Me alegro de que hayas salido hoy", dijo Raleigh.

"S�, me alegro tambi�n. Ha pasado tanto tiempo desde que salimos �.

"Est�s muy ocupado", dijo Raleigh. "Tienes, como, todos los trabajos".

"S�lo el uno", dijo Mir.


�Bueno, trabajas muchas horas en un trabajo. Y tienes toda la tarea, ya que est�s
en todas las clases avanzadas. Y luego ayudas a tus padres a cultivar todas las
cosas en tu jard�n el fin de semana. Mi madre dice gracias por la calabaza, por
cierto. No voy a decir gracias, porque ahora tengo que comer squash para cenar la
pr�xima semana ".

Mir se ri�. Raleigh mir� a Mir y se sonrieron mutuamente.

"Es el precio de ser amigos conmigo: te arriesgas a que mis padres te regalen una
tonelada m�trica de vegetales", dijo Mir.

��Por qu� la pizza no crece en los �rboles? Me encantar�a una tonelada m�trica de
pizza ".

"�rbol de la pizza", dijo Mir. "Apuesto a que mi mam� puede crecer eso. Ella es una
hechicera.

"Dile que tambi�n crezca un �rbol de dinero", dijo Raleigh. �Entonces no tendr�s
que trabajar y puedes ser perezoso toda tu vida. Y tambi�n compra a tu incre�ble
amigo Raleigh un iPad �.

Evan emergi� del lago como un wookie triunfante, el agua brotaba de sus ba�adores.
�l golpe� una pose heroica en la peque�a playa, los pu�os en las caderas, la cabeza
echada hacia atr�s. El agua goteaba de su pelo y barba. Te juro que ha tenido esa
barba desde sexto grado , pens� Miriam.

"�Damas!" Dijo Evan, moviendo una ceja a Mir y Raleigh. ��Tiembla al ver al salvaje
hombre de Nueva Escocia en su elemento nativo! �He aqu� mi pr�stina majestad!

Evan flexion� sus brazos con fuerza. Lo que la piel no estaba cubierta con el pelo
resplandeciente al sol. Mir y Raleigh se echaron a re�r. En sexto grado, Raleigh y
Mir hab�an superado la sospecha que ten�an en la infancia con respecto a los ni�os
y acordaron que ser�an sus amigos por una simple raz�n: Evan era el mejor.

Raleigh se cubri� los ojos con las manos, bloqueando a Evan de la vista.

"Demasiado sexy, Evan", se ri�. �Admito que soy d�bil en las rodillas.

T� ganas."

Mir miraba a sus dos amigas, sonriendo. Durante el tiempo que Mir pudo recordar,
Raleigh hab�a estado a su lado, su paso era igual al de Mir cuando sal�an en busca
de aventuras. Hab�an estado atrapados en la amistad, solo necesit�ndose el uno al
otro hasta que descubrieron a Evan.

"�Llegu� demasiado tarde para el show de Evan?", Dijo Jamie, el novio de Raleigh.
Caminaba por la curva del sendero que conduc�a a la peque�a playa, con la mochila
colgada sobre un hombro. Raleigh chill� cuando lo vio, poni�ndose de pie para
arrojar sus pecas brazos alrededor de su cuello. Animado, Evan tambi�n chill� y
pesaba hacia Jamie, con la intenci�n de envolverlo en un abrazo h�medo.

"Oye, Mir", dijo Jamie, logrando besar a Raleigh y rechazar el intento de Evan de
abrazarlo. "Han pasado, como, a�os desde que te vi".

"A�os y a�os", dijo Mir, sonriendo, ignorando el peque�o giro de culpa en ella.

intestino. Si Jamie hab�a notado su ausencia, realmente hab�an pasado a�os desde
que hab�a visto a sus amigos. La amistad de Jamie y Mir era de proximidad: sab�a
que �l era amigo de ella solo porque era la mejor amiga de su novia.
Jamie y Raleigh hab�an estado juntos por un a�o, y Mir todav�a estaba tratando de
adaptarse a su presencia. Ella siempre se sent�a un poco inc�moda cuando �l estaba
cerca.

Jamie ten�a bordes afilados y, a veces, Mir parec�a atraparlos.

Jamie uni� sus manos con Raleigh, y las dos se sentaron en la arena junto a Miriam.
Evan se sent� al otro lado de Mir, todav�a brillando en el agua del lago.

"Hace demasiado fr�o para nadar, Evan", dijo Jamie. "Vas a congelar tu peque�o
cerebro".

"Los cerebros son como computadoras carnosas", dijo Evan. �Y las computadoras
funcionan mejor en un ambiente fr�o. Por lo tanto, mi cerebro se ver� mejorado por
la frialdad del agua ".

"Si hablabas as� de forma inteligente con los maestros de la escuela, dejar�an de
intentar ponerte en la clase especial", dijo Jamie.

Evan sonri� y mir� hacia el lago, apoyando sus antebrazos en sus rodillas. Siempre
desvi� a Jamie con las agujas de esa manera: entra, haz una broma r�pida, luego
sonr�e y retrocede. Y Jamie lo dejar�a estar, lo que para Jamie era un signo de
amistad.

"�Por qu� no est�s trabajando, Mir? Es Miercoles. Siempre trabajas el mi�rcoles ",
dijo Jamie. Raleigh ten�a su brazo sobre �l, c�modo y adorable.

"Berg me dio la tarde libre", dijo Mir. Berg realmente le hab�a dado toda la semana
libre, deteni�ndola mientras entraba en el armario de mantenimiento para cambiarse
a su uniforme de trabajo. Parec�a distra�do, como si algo lo molestara, pero no
pod�a decir en voz alta de qu� se trataba.

"Quieres ... um ..." Berg se hab�a desvanecido. Mir esper�, con una mano en el pomo
de la puerta del armario, la otra agarrando su camiseta de Emporium of Wonders.

"Est� bien hoy", continu� Berg. "No creo que la tienda est� ocupada.

�Por qu� no te tomas la tarde libre? Puedes ir a hacer algo con tus amigos.
Disfruta del clima primaveral �.

�ltimamente, el Emporio de las Maravillas hab�a estado tranquilo, incluso durante


la calma antes del comienzo de la temporada tur�stica. Durante toda la semana, solo
unos pocos clientes tuvieron

vag� en la tienda, y la mayor�a no hab�a comprado nada.

"�Est� todo bien?" Mir pregunt� a Berg. Hab�a algo perturbador en la forma en que
�l no la miraba del todo.

"Todo estar� bien", dijo Berg. �l sonri�. "Las cosas ahora son lentas ahora, y no
tiene sentido que entre. Tenemos un nuevo env�o de la mercanc�a de TomorrowMen que
llegar� la pr�xima semana, por lo que los negocios deber�an recuperarse. Esas cosas
siempre salen volando de los estantes �. Y �l hab�a seguido sonriendo de una manera
que a Miriam no le gustaba.

"No he visto a Berg desde que ten�a ese puesto de verduras en la granja"

mercado ", dijo Raleigh ahora, apoyando un lado de su mejilla contra el hombro de
Jamie. Mir a�n recordaba el d�a en que Raleigh le dijo que hab�a visto a un chico
nuevo en su clase de ingl�s, un chico que era todo delgado, delgado, con cabello
oscuro y ojos oscuros. Un ni�o que no parec�a prestar atenci�n, pero que siempre
ten�a la respuesta correcta cuando el maestro lo llamaba. Le hab�a saludado a
Raleigh cuando pasaba junto a ella en el vest�bulo al d�a siguiente, y Raleigh le
hab�a transmitido sin aliento el encuentro a Miriam. Mir hab�a escuchado, sonriendo
pero sinti�ndose un poco mareada.

Primero hab�an sido solo ella y Raleigh. Luego agregaron a Evan. Tal vez agregar un
cuarto har�a las cosas muy diferentes para Raleigh y Mir.

Evan alis� su toalla y se acost� sobre ella, metiendo la mano en su bolsa de


mensajero. Sac� un c�mic muy bien visto: New TomorrowMen

# 67 �y lo abri�, doblando las p�ginas hacia atr�s en la columna vertebral. Miriam


se tendi� a su lado, mirando el c�mic. A ella le gust� la obra de arte en este
n�mero, caras de superh�roes dibujadas con graciosas l�neas negras, finos detalles
dejados a la imaginaci�n.

"�Qui�n dibuj� esto, Evan?"

"Stuart Samuel", dijo Evan. "Me gusta mucho su arte. Dibuj� un reinicio de
Daredevil para Marvel hace unos a�os, y despu�s de eso dibuj� un c�mic derivado de
TomorrowMen sobre Tristan Terrific. Ahora est� dibujando el libro principal ".

"�Cu�l es Tristan Terrific? �Es �l quien puede teletransportarse a trav�s del


tiempo? �, Pregunt� Raleigh.

"No", dijo pacientemente Evan, "ese es el mago de las edades".

"Los c�mics son tan raros". Raleigh suspir�.

"Los c�mics son incre�blemente raros", dijo Evan. "Es por eso que son
impresionantes".

"Me gust� el programa animado de TomorrowMen cuando era un ni�o", dijo

Raleigh.

"�Cual show? The TomorrowMen: Los poderosos defensores de la Tierra , TomorrowMen


GO! �O ma�ana a los hombres a trav�s del tiempo ?

"Oh, Dios m�o, Evan", se quej� Jamie. "Te llamar�a un nerd, pero s� que te gusta
as�".

"Los nerds corren el mundo", declar� Evan. �Debido a los nerds, obtenemos cinco
pel�culas de superh�roes al a�o. Y habr� una pel�cula de TomorrowMen el a�o que
viene ".

Evan se volvi� hacia Mir.

"Vas a ver la pel�cula, �verdad?"

Mir se qued� mirando sus pies, deseando que �l no le hubiera preguntado eso.

"No estoy seguro-"

"�Pero tienes que hacerlo!", Dijo Evan, con el rostro brillante y serio. Mir se
encogi�, deseando que dejara de hablar sobre la pel�cula de TomorrowMen. ��Tienes
historia con esos personajes! �Tu abuelo literalmente cre� la mayor�a de ellos!

"Espera, �qu�?" Dijo Jamie, dirigiendo su mirada hacia Mir. A su lado, Raleigh
suspir�, presionando su cara contra el hueco del hombro de Jamie.

"Ya te lo he dicho antes, te juro que lo hice", dijo Raleigh. Jamie frunci� el
ce�o, todav�a mirando a Mir. Ella lo mir�, desconcertada por la intensidad de su
mirada.

"No. O si lo hiciste, no me acuerdo.

"Hace a�os y a�os, el abuelo de Mir dibuj� los primeros c�mics de TomorrowMen",
dijo Raleigh, con voz despreocupada. "Mir nos dijo de nuevo, �qu�?

�Sexto grado? Deber�as haber visto la cara de Evan cuando se enter�. Pens� que su
cabeza iba a explotar ".

"No es un gran problema", dijo Mir.

"�Es absolutamente una gran cosa!", Rugi� Evan. Ya estaba poni�ndose de pie, con
los brazos abiertos, con la intenci�n de contar la historia. Mir lo observaba con
creciente horror.

��Escuchen bien, y escuchen la historia de los hombres de ma�ana! C�mo Joseph


Warrick, escritor de TomorrowMen, naci� en Nueva York, el �nico hijo de padres
inmigrantes de Polonia. Creci� en las calles de la calle

Nueva York, como el mundo se reconstruy� despu�s de la Segunda Guerra Mundial ".

"�Por qu� me estoy imaginando el elenco de Annie ?", Dijo Raleigh, sonriendo.

�Pero cuando Joseph Warrick ten�a diez a�os, su familia se mud� a Sandford, Nueva
Escocia. �All� conoci� a una joven artista, Micah Kendrick, abuela de nuestra
propia Miriam Kendrick! Poco sab�an estos dos hombres que juntos crear�an uno de
los c�mics m�s populares y de larga duraci�n en el mundo: � Los hombres de ma�ana !

Evan golpe� una pose cl�sica de superh�roe, con los pu�os en las caderas, el pecho
empujado hacia afuera.

"Skybound! L�der de los hombres de ma�ana! "Un soldado estadounidense ordinario que
experiment� con su propio gobierno, desafi� a la organizaci�n cruel que le dio la
fuerza suprema y eligi� usar sus superpoderes para el bien".

Evan cambi� de postura, balance�ndose sobre una pierna, con los brazos extendidos
delante de �l como si estuviera volando.

"�Alondra! Una reina alien�gena que vino a la Tierra para advertirnos de una
amenaza inminente. Ella se enamor� de Skybound y abandon� su imperio para quedarse
con �l. Superpoderes: vuelo, la capacidad de aprovechar la energ�a en r�fagas
psi�nicas, luciendo realmente bien en spandex ".

"Sexista", Raleigh resopl�.

Evan presion� dos sienes contra sus sienes, fulminando con la mirada a Raleigh,
Jamie y Mir. Mir sonri� a pesar de s� misma. Parec�a rid�culo.

"Tristan Terrific! Un antiguo villano con el poder de la pura persuasi�n. �l puede


convencer a una persona para hacer cualquier cosa con solo hablar con ella. "Caus�
todo tipo de problemas para Skybound y Skylark antes de cambiar sus maneras y
unirse a su lado".

"�No hab�a tambi�n un asistente de teletransportaci�n?", Dijo Jamie.

"Estoy llegando a �l. El mago de las edades! "Un hombre de negocios de Nueva York
arrancado de la �poca moderna y regres� a la era del Rey Arturo, usa la magia de
Excalibur para teletransportarse a trav�s del tiempo".

"Y creo que se llaman TomorrowMEN porque son pr�cticamente todos tipos", dijo
Raleigh.

"Hay otros miembros del equipo, algunos de ellos mujeres, pero se cambian dentro y
fuera", admiti� Evan. "Skybound, Skylark, Tristan Terrific y The Mage of Ages son
los cuatro principales".

"Y tu abuelo los cre�", dijo Jamie, con los ojos entrecerrados en Mir. Su tono era
ligero, pero Mir pens� que ella ve�a sospechas en su mirada.

"Co-creado", dijo ella. "Pero, quiero decir, no es un gran problema ..."

"Es tan importante", murmur� Evan desafiante, retomando su pose heroica, los pu�os
en sus caderas, mirando hacia el lago. "Es el trato m�s grande".

Mir suspir�, mirando hacia abajo a la arena debajo de sus pies.

"Nunca pude conocer a mi abuelo", dijo. �Muri� unos a�os antes de que yo naciera.
Aunque mi mam� me cont� un poco sobre �l. Dibuj� muchos c�mics, no solo los hombres
de ma�ana ".

Mir record� la primera vez que vio una foto de su abuelo en un libro sobre la
historia de los c�mics de superh�roes. Parec�a sorprendentemente joven, sonriendo y
de pie junto a un joven igualmente Joseph Warrick. Solo hab�a una foto de su abuelo
en casa, un retrato de familia enmarcado de �l, su abuela y una muy joven Stella
sostenida entre ellos. Micah Kendrick se ve�a mucho m�s viejo en esa foto, como si
le hubieran quitado algo. Hace un a�o, Mir busc� el nombre de su abuelo en l�nea y
descubri� p�ginas de enlaces a un caso judicial resuelto diez a�os antes, cuando
Stella, la hija de Micah Kendrick, puso fin a una batalla legal de veinte a�os
sobre los derechos de los hombres de ma�ana con los de siempre. Editorial, Warrick
Comics. Micah Kendrick hab�a muerto ocho a�os antes de eso.

"Y ahora est�n haciendo una pel�cula con estos c�mics", dijo Jamie, todav�a mirando
a Mir con los ojos entrecerrados. "He estado leyendo sobre eso. Los estudios de
Warrick valen millones, y cuando la pel�cula de TomorrowMen se caiga, podr�an valer
miles de millones. El merchandising solo les hace un mont�n de dinero en efectivo.

No eres secretamente un ni�o rico, �verdad? �No nos lo has estado ocultando todos
estos a�os?

�Todos estos a�os? Mir pens�. Has sido parte de este grupo por un a�o.

Junto a Raleigh y Evan, no me conoces en absoluto.

"No soy un ni�o rico", dijo Mir. �Mi familia no recibe nada de la mercader�a de
TomorrowMen o de la pel�cula. Hubo un caso legal sobre los derechos de los
personajes hace a�os, pero mi madre se estableci� en Warrick Studios despu�s de que
mi abuelo muri� ".

"Resuelto", dijo Jamie. Su rostro parec�a m�s agudo de lo habitual, y Mir pens� que
capt� una nota de disgusto en su voz. "Warrick Studios debe haber pagado mucho
dinero para que tu familia se vaya".

Mir hizo un gesto para ajustar su posici�n sentada, doblando cuidadosamente sus
piernas debajo de ella. Raleigh parec�a preocupada, mirando de su novio a Mir. Mir
conoc�a la expresi�n de Raleigh; Lo odiaba cuando hab�a rarezas en el grupo. Cuando
�ramos solo nosotros tres, nunca hubo ninguna rareza , pens� Mir, recogiendo una
brizna de hierba para que no tuviera que mirar a Jamie.

�No lo s�, no creo que fuera tanto dinero. S� que mis padres compraron nuestra casa
con lo que obtuvieron del asentamiento, pero ... La voz de Mir se apag�.

Jamie se ri� entre dientes, el sonido como un cuchillo raspando el pavimento.

Tu madre ni siquiera tiene que trabajar. Ella hace esas pinturas, que vende como
cero d�lares. Quiero decir, mis dos padres trabajan y no son due�os de su propia
casa ".

Mir lo mir� fijamente, sin saber qu� decir. Una sensaci�n resbaladiza y terrible se
derram� en su est�mago. La mirada de Jamie pareci� inmovilizarla contra el cielo.

"No soy rico", dijo Mir. Sus palabras se sintieron delgadas e ineficaces.

Jamie continu� mir�ndola, luego se dio la vuelta, apoyando su mejilla contra la


parte superior de la cabeza de Raleigh.

"Supongo que no", dijo. �Si fueras un ni�o rico, es probable que tus padres todav�a
no tengan acceso telef�nico a Internet. Al menos mis padres tienen alta velocidad
".

Raleigh se ech� a re�r, y Mir sab�a que ella hab�a decidido creer que el momento
extra�o hab�a pasado. Ella envolvi� sus brazos con m�s fuerza alrededor del torso
de Jamie, y en la luz de la tarde, parec�an fusionarse. Mir forz� los bordes de su
boca hacia arriba en una apariencia de sonrisa. Mir� a Evan, que estaba mirando a
Jamie. Evan llam� la atenci�n de Mir, pero no sonri�.

Puede ver qu� tan desordenadas est�n las cosas tambi�n , pens� Mir. Mir� hacia otro
lado, mirando por encima de los pinos al otro lado del lago.

Capitulo cinco

El tel�fono de Weldon son� a las 1:45 de la ma�ana. Se despert� sobresaltado,


sobresaltado, y luego se lanz� al tel�fono de la mesilla de al lado de su cama. Se
qued� mirando el tel�fono, incapaz de leer la pantalla de llamada, y luego se lo
puso al o�do.

"�Hola?"

"Oye, ni�a, soy yo", dijo Emma Sanders. Weldon cerr� los ojos, acunando el tel�fono
junto a su oreja. Por supuesto que era su mam�. Ella era la �nica persona que
llamar�a sin pensar en la diferencia de tiempo de cuatro horas entre Nueva Escocia
y California. Deber�a haberla llamado el d�a que hab�a aterrizado en Sandford, pero
hab�a estado tan enojado porque ella se neg� a dejar que pasara el verano con ella.
Odiaba estar enojado con ella.

"Lo siento, no llam� antes. Estaba teniendo algunos problemas con ... de todos
modos, no importa ".

"Est� bien", dijo Weldon. "Me alegro de que hayas llamado."


"Eres tan indulgente con tu olvidadiza madre", se ri� entre dientes la madre de
Weldon.

Pod�a verla sentada en la mesa de su peque�a cocina en su peque�a casa en San


Diego, su cabello rubio y ceniciento ca�a en una cascada perfecta alrededor de su
cara.

Weldon se pregunt� si hab�a cambiado algo en la casa o si todav�a se ve�a igual:


cortinas descoloridas con dibujos colgando en la sala de estar, inodoro barato de
Formica en el ba�o completo y solitario.

"�C�mo est�n los Warricks?", Dijo la mam� de Weldon. "�Han comenzado ya a contar la
pel�cula?"

"No", dijo Weldon. "Bueno, pap� se est� volviendo loco. El trailer se estrena en
Comic-Con y est� un poco asustado por eso. Tener un buen trailer inicial es
realmente importante, supongo �.

"Tengo que impresionar a los nerds", dijo Emma, ??y ??Weldon sinti� que su sonrisa
se extend�a por el tel�fono. Pod�a decir que ella estaba escuchando, y su coraz�n
lat�a de alegr�a.

Ciertos nerds. Nerds con los blogs. Los nerds importantes ".

"�Recuerdas cuando Comic-Con era solo una habitaci�n en un hotel, todas estas
mesitas destartaladas, los vendedores vendiendo n�meros atrasados ??por un
centavo?"

"Recuerdo cuando los n�meros anteriores eran un d�lar", dijo Weldon.

"Oh, cierto", se ri� Emma, ??y ??Weldon se emocion� con el calor en su voz. "Me
olvido de lo joven que eres, chico. Solo has conocido ese centro de convenciones
masivo, lleno de cosplayers y personas que ni siquiera leen c�mics. Todos los nerds
falsos ".

"Todo el mundo es un nerd hoy en d�a", dijo Weldon.

"No, cari�o", dijo Emma. "No son nerds como yo era un nerd".

Emma Sanders fue una reina del cine de ciencia ficci�n, la estrella de docenas de
pel�culas de bajo presupuesto de los a�os ochenta y noventa. Weldon record�
fragmentos de su infancia, su madre se fue por varios d�as y regres� a su casa en
San Diego con manchas de maquillaje azul en las arrugas detr�s de las orejas. "Me
he duchado dos veces desde que sal� del trabajo y todav�a no saldr�", se re�a,
sacudiendo su cascada perfecta de cabello rubio. Emma Sanders era alta pero
delicada, como una persona mucho m�s peque�a tendida sobre el marco de una amazona.

Weldon record� la forma en que su padre la alcanz� cuando ella lleg� a casa, la
forma en que se un�an cari�osamente. Siempre se sent�a excluido, y se enrollaba
alrededor de sus piernas mientras se abrazaban, mir�ndolos ansiosamente. "Te
extra��", su padre le susurr� a su madre. "Alg�n d�a estar� en Los �ngeles tambi�n.
Moveremos todos los comics de Warrick all�. Cuando hagamos la pel�cula de
TomorrowMen, cambiaremos el nombre y lo llamaremos Warrick Studios ".

En la habitaci�n de invitados de su t�a y t�o en Sandford, Weldon cerr� los ojos


con fuerza y ??la soledad lo presion� hacia abajo.

"�Ah, s�?", Dijo Weldon. "�Quieres pelea nerd? De acuerdo, dime la primera
aparici�n de Tristan Terrific ".

"Oh, cari�o", dijo Emma, ??"eres tan tonta como para enredarte conmigo. �Qu�
Tristan Terrific? Porque est� el Tristan Terrific original, y luego est� Jordan
Nash, quien tom� el manto de Tristan Terrific despu�s de que Tristan muriera
luchando contra el robot Ymir, que mata el planeta. "Jordan Nash hered� el poder de
persuasi�n de Tristan Terrific cuando el original de Tristan Terrific implant� su
conciencia en un cerebro artificial".

Weldon se frot� la mu�eca con los ojos y se ech� a re�r.

"Mam�, eres una clase de nerd completamente diferente".

"Una mejor clase de nerd", dijo la madre de Weldon.

Weldon retir� la mu�eca de sus ojos y mir� al techo. Hab�a una sombra que se
extend�a a lo largo de ella, astillando a trav�s de la extensi�n de crema. Weldon
record� la mentira que Emma le hab�a dicho hace tres a�os, cuando se fue de Los
�ngeles y se mud� a su peque�a casa en San Diego: "Tu pap� y yo ...

solo necesitamos un poco de tiempo aparte. Hab�a habido l�neas en la frente de su


madre cuando ella le hab�a dicho que se iba. Ya no era una criatura imponente y
brillante, una reina de ciencia ficci�n del cine. Ella era una mujer con pena
grabada en su rostro, que envolvi� sus brazos fuertemente alrededor de su �nico
hijo. Record� la sensaci�n de su pecho agitado mientras tragaba un sollozo. Y luego
se fue de Los Angeles, de la industria del cine, y de �l.

"Psst, Charlie", dijo su madre, su voz se apart� del tel�fono.

"Para eso, Charlie. Deja el sof� en paz. Se escuch� el ruido de un ruido de fondo,
seguido de un maullido irritado.

"Dios m�o, �ese gato todav�a est� por aqu�?", Dijo Weldon. Charlie era el persa con
sobrepeso de Emma, ??una criatura de pesadilla de ojos amarillos que se comunicaba
en una cascada de maullidos roncos. Charlie hab�a sido la mascota de Emma durante
tanto tiempo como Weldon pod�a recordar, y sospechaba que la bestia los
sobrevivir�a a todos. Charlie apenas hab�a tolerado a Weldon y David cuando viv�an
juntos como familia.

Weldon sospech� que el gato estaba emocionado cuando sus padres se separaron: no
m�s marido e hijo compitiendo por el afecto de Emma.

"A�n pateando. Mejor que un perro guardi�n, mi Charlie. Har�a poco trabajo a
cualquiera que intentara poner un pie en esta casa sin permiso �.

"Puedo creerlo", dijo Weldon, pensando en la mirada mal�vola de Charlie.

"Ah, peque�a, a veces te extra�o", suspir� Emma.

"Tambi�n te extra�o", dijo Weldon, optando por ignorar el "a veces". Cerr� los ojos
con fuerza, deseando no pensar mal de ella. Pens� que ten�a que hacer lo que era
correcto para ella . Ella necesitaba irse de Los �ngeles, es tan simple como eso.
No ten�a nada que ver conmigo. Pero las palabras se sent�an delgadas y vac�as, y �l
no cre�a que las creyera.

"Entonces, h�blame de Sandford", dijo Emma.

Weldon suspir�.
"Es aburrido."

"Necesitas un poco menos de emoci�n en tu vida, seg�n tu padre"

Dijo Emma.

Weldon se encogi�.

"��l ... um, te lo dijo?"

"S�, Weldon, me dijo. Seguimos siendo tus padres, a pesar de todo. S� que tomaste
el carro de un jardinero sin permiso y lo llevaste en donas alrededor de un campo
de f�tbol. �Por qu� har�as eso?"

"No lo s�", dijo en voz baja. "Odiaba esa escuela".

Hubo un silencio en el final de Emma del tel�fono. Weldon esper�, conteniendo la


respiraci�n.

"Desear�a haber pasado el verano contigo". Era algo incorrecto decirlo. No hab�a
ning�n sonido en el otro extremo del tel�fono, pero sinti� que su madre se doblaba
en s� misma, cerrando su compasi�n.

"Lo siento, no pude hacer eso por ti, ni�a", dijo. Hab�a hielo en su voz.

"No, no es-"

"�No es mi culpa? Por supuesto que es."

"Mam�-"

Tu padre dej� en claro que definitivamente fue mi culpa. Solo comenzaste con estas
tonter�as despu�s de que me fui, seg�n �l.

Weldon sigui� mirando al techo y trat� de pensar en una manera de desentra�ar su


ira. David Warrick estaba caliente y ruidoso cuando estaba enojado. Emma Sanders
congel� a la gente. Weldon record� las peleas que tuvieron en los �ltimos a�os de
su matrimonio, Emma, ??silenciosa y fr�a, y su padre siempre gritaba. Deber�as
haber roto hace mucho tiempo , pens� Weldon. Entonces tal vez no te odiar�as tanto.
Es como si ustedes fueran arquimemos mutuamente.

"Me un� a un grupo de corredores ayer", dijo Weldon, esperando que un cambio de
tema distrajera a su madre.

"Hm", dijo Emma, ??no particularmente distra�da.

�Hacen 5Ks y 10Ks en el gran parque junto al r�o. Voy a tratar de hacer un 10K
regular este verano ".

"Eso ser�a bueno para ti", dijo Emma. El hielo en su voz comenzaba a derretirse,
reemplazado por el cansancio. Weldon sospechaba que sab�a que �l estaba tratando de
desviarse.

"�Todav�a est�s corriendo?"

"Por supuesto", dijo Emma. �No puedo engordar, no si quiero empezar a trabajar de
nuevo. No permitido si act�as para vivir. No envejecer tampoco. Ella se ri�
ligeramente, pero �l escuch� la tristeza detr�s de eso. Ella no hab�a actuado desde
que rompi� con David Warrick y se alej� de Los �ngeles. Apret� un pu�o y lo puso en
la cuenca del ojo. Cada tema era un campo minado con su madre. Nunca estuvo seguro
de lo que le recordar�a algo horrible o algo triste. O su padre.

"�Todav�a corres en la costa de San Diego?", Dijo Weldon. "�Por el centro de


convenciones?" Estaba aferrado a la conversaci�n por una u�a.

En cualquier momento su madre cambiar�a de opini�n acerca de hablar con �l y dejar


el tel�fono. Incluso cuando �l era peque�o, ella nunca parec�a quererlo como lo
hac�a la mayor�a de las madres de los ni�os. Era como si su hijo fuera un compa�ero
divertido: divertido tenerlo en ocasiones, pero no una parte esencial de su
narrativa. Weldon siempre sinti� que la estaba persiguiendo, desesperado por
demostrarle que era interesante e integral. Tal vez comenc� a meterme en problemas
cuando se fue , pens� Weldon. Tal vez pens� que era algo que ella podr�a encontrar
interesante. Deseaba que no le importara tanto su opini�n de �l. Fue la distancia
entre ellos lo que le hizo preocuparse; �l siempre estaba tratando de alcanzarla,
Emma siempre se alejaba.

"A veces", dijo Emma, ??su voz pensativa. "Tengo muchos buenos recuerdos de esa
convenci�n. Es bueno recordar a veces ".

"S�", dijo Weldon.

"Ni�o, me tengo que ir", dijo Emma. El coraz�n de Weldon se sacudi�.

"Est� bien", dijo. Al menos ella ya no parece enojada , pens�.

"S� bueno, chico".

"Est� bien", dijo Weldon. La conexi�n se cort� en el otro extremo.

Weldon balance� las piernas a un lado de la cama y se sent� all�, contemplando las
inofensivas paredes de color crema en la habitaci�n de repuesto de su t�a y su t�o.
Despu�s de unos minutos, se puso de pie, vestido con unos vaqueros y una camiseta,
se puso las zapatillas y sali� por la puerta del dormitorio.

La casa estaba en silencio. Weldon camin� con cuidado por las escaleras hacia la
puerta principal. Nada cruji� mientras se mov�a, la alfombra de felpa cubr�a todo
en silencio. En el vest�bulo, Weldon se detuvo, mirando alrededor. Hab�a una
peque�a mesa con una cesta de probabilidades y extremos empujados contra la pared a
su derecha. Encima de la pila de paquetes de chicle, recibos y billetes estaban las
llaves del auto de su t�o.

Weldon sac� con cuidado las llaves de la cesta. Tintinearon ligeramente, el peque�o
ruido reverber� en toda la casa silenciosa. Weldon contuvo el aliento.

Ning�n otro ruido sigui�.

La puerta principal se abri� silenciosamente. Se par� en los escalones de la casa y


mir� el c�sped de su t�a y su t�o. Brillaba h�medo y cubierto de roc�o bajo la
astilla girada hacia abajo de la luna. Weldon se sinti� extra�amente tranquilo,
como siempre hac�a cuando se decid�a a hacer algo terrible. Estaba atrapado en la
inevitabilidad del momento, no hab�a otro camino que tomar sino el que ten�a
delante.

Weldon camin� hacia el coche de su t�o. Era un gran SUV, plateado brillante en la
penumbra. Weldon meti� la llave en la cerradura y abri� la puerta, girando hacia el
asiento del conductor. Apret� el freno de estacionamiento y desliz� el auto a
neutral. Rod� silenciosamente por la suave pendiente de la entrada de su t�a y su
t�o. En el camino, Weldon encendi� el motor y se alej� de la casa. El vecindario
estaba cubierto por la luz de la luna, casas con cortinas corridas sobre sus
ventanas como p�rpados cerrados. Weldon se reclin� en el asiento del conductor,
ajustando ligeramente la inclinaci�n de la silla. Nadie estaba despierto para verlo
partir.

Weldon gui� el auto en un perezoso circuito por el vecindario, pasando casa tras
casa durmiendo. El puente hacia la ciudad estaba frente a �l, el agua debajo de �l,
negra e interminable. Redujo la velocidad del SUV mientras conduc�a por el puente,
deteni�ndolo en el medio. Weldon baj� la ventanilla del coche y se asom�. Sobre �l
colgaba la luna, tallada en forma de hoz.

El r�o se deslizaba, ignor�ndolo. Pod�a ver algunas luces en el diminuto centro de


Sandford, y hab�a varias farolas grandes pegadas al puente. Pero aqu�, en el centro
exacto del puente, no hab�a m�s que negrura. Weldon mir� el r�o por unos segundos
m�s, luego puso el auto en marcha y cruz� el puente.

Weldon no vio a una sola persona mientras conduc�a por la calle principal de
Sandford. No hay fiestas nocturnas, personas sin hogar que intentan mantenerse
calientes en alg�n rinc�n, nadie que haya trabajado en el turno de la noche y que
ahora se dirig�a a casa.

Estaba completamente solo.

Por el rabillo del ojo, Weldon vio un destello rojo y amarillo. Pis� el freno y el
todoterreno se detuvo de forma amable. Era el cartel de Skybound en la ventana de
la triste y peque�a tienda geek. Hab�a un peque�o foco que iluminaba el cartel, y
los colores brillantes del traje de Skybound ard�an en la tenue tienda. Weldon
dirigi� el SUV hacia el lado de la carretera y mir� fijamente el p�ster.
T�cnicamente era un dibujo fant�stico, cada detalle amorosamente realizado. La capa
de Skybound parec�a ondearse en el viento, cada m�sculo de su cuerpo grabado con
precisi�n. Weldon pens� en la pintura que hab�a comprado, las pinceladas r�pidas
estampadas en los rostros de Skylark y Skybound. Cuando mir� detenidamente la
pintura, las pinceladas se separaron y se convirtieron en manchas de color
individuales, pero cuando se qued� atr�s, Todo combinado en un hermoso todo. Pens�
que le gustaba su pintura m�s que este cartel realista.

Me gustar�a volver a ver a esa chica , pens� Weldon.

Weldon se apart� de la tienda de geek y se mir� el volante de la SUV. Todav�a ten�a


tiempo, horas antes de que alguien se despertara y viera lo que hab�a hecho. Pod�a
devolver el auto e intentar encontrar a esa chica, y resolver el misterio de por
qu� de repente no quer�a tener nada que ver con �l. Pero ... ya estoy aqu� , pens�
Weldon. He robado este coche. Voy a quedar atrapado en la ma�ana y luego las cosas
suceder�n. Esto es lo que he decidido hacer.

Weldon esper�, sin dejar de mirar el volante, haciendo girar la idea en su cabeza.
Mir� a su derecha y vio el rojo y el amarillo del traje de Skybound. S� bueno, ni�a
, susurr� Emma Sanders.

Weldon gir� el volante y condujo el SUV de vuelta a trav�s del puente. Se encogi�
ante el ruido del motor mientras conduc�a el coche por el camino de suave
pendiente, pero nada en la casa se agit�. Puso las llaves del auto de su t�o en la
canasta junto a la puerta principal y se desliz� en su habitaci�n. El reloj de la
mesita de noche le�a las 3:14 am. Hab�a estado ausente apenas m�s de una hora.

No pens� que dormir�a, pero cuando el reloj dio la vuelta a las 5:00 am, Weldon
estaba boca abajo en su cama, roncando suavemente.
Cap�tulo seis

Mir se encontraba afuera de la preparatoria Sandford, con una sensaci�n de temor


sobre sus hombros. Evan la hab�a llamado la noche anterior, despu�s de que Mir
hab�a regresado a casa desde el lago. �l hab�a sido breve: "Estoy empezando a
pensar que realmente se jodi� la forma en que Jamie te sigue molestando". Mir hab�a
tratado de re�rse, pero se sinti� aliviada de que alguien m�s que ella lo hubiera
visto.

"No es un gran problema", hab�a dicho ella.

"S�, es un poco", dijo Evan. "No es malo con Raleigh, pero es malo contigo, y eso
est� en mal estado".

"�l tambi�n es malo contigo", se�al� Mir.

��l solo piensa que soy un idiota y creo que est� lleno de mierda. Adem�s, los dos
somos chicos. Mir casi pod�a escuchar a Evan encogerse de hombros a trav�s de la
l�nea telef�nica.

"Es diferente contigo. Eres el mejor amigo de Raleigh. La conoces desde siempre, y
su novio te aprovecha cualquier oportunidad que �l tenga. Est� muy desordenado,
Mir.

Mir no hab�a dicho nada. Acababa de estar en la cocina de sus padres, enrollando el
cable del viejo tel�fono fijo alrededor de su mano.

"No importa, Evan", dijo Mir finalmente. Ella hab�a mirado el nudo del cable del
tel�fono enroscado alrededor de su mano. Esos son mis padres , pens�. Tan tenso que
ni siquiera pueden saltar a un tel�fono inal�mbrico. Cuestan, �qu�, treinta
d�lares? Pero apuesto a que este antiguo artilugio era gratis.

"S� importa", dijo Evan. "Somos los amigos de Raleigh. Deber�amos importar ".

Ella lo elegir�a sobre nosotros , pens� Mir, y luego se sent�a desgraciada por
pensar tan poco en la lealtad de Raleigh.

"Me tengo que ir, Evan. Te veo ma�ana."

Mir se qued� mirando la entrada de la escuela, con las manos apretadas en las
correas de la mochila. Cobertizo

ver a Raleigh en su casillero, a menos que Mir fuera directamente a clase. Pero
ella siempre guardaba su abrigo y sus libros adicionales antes del primer per�odo,
y ser�a obvio para Raleigh que la evitar�an si Mir no estaba all�.

Mir cuadr� sus hombros y entr� en el flujo de estudiantes que se dirig�an a la


escuela.

Raleigh estaba esperando junto al casillero de Mir, balance�ndose ansiosamente de


un pie a otro.

Su cara redonda se dividi� en una sonrisa de alivio cuando vio a Mir.

"�Oye!"

"Hola", dijo Mir, usando el movimiento de quitarse la chaqueta para evitar el


contacto visual con Raleigh.

"Est�s bien, �verdad? Las cosas se sintieron algo extra�as ayer �, dijo Raleigh,
extendiendo la mano para tocar el brazo de Mir.

"S�, estoy bien", dijo Mir. La alegr�a sonaba hueca para sus o�dos, pero tal vez
Raleigh no pod�a decirlo. Raleigh sonri�, y Mir pr�cticamente pod�a oler la
ansiedad que irradiaba su amiga.

"S�lo quer�a estar seguro. Anoche ... fue raro. Sabes que Jamie no significa nada,
�verdad? Es solo un poco brusco a veces ".

"Est� bien, Raleigh", dijo Mir. "Est� bien. De verdad."

"Bien, me alegro", dijo Raleigh.

No est� bien , pens� Mir, guardando sus libros de la tarde en el casillero. Nada de
esto est� bien. Eres mi mejor amigo, entonces, �por qu� no puedo decirte eso?

Mir se vio a s� misma en el peque�o espejo que hab�a pegado con cinta adhesiva a la
puerta de la taquilla. Se hab�a enrollado el pelo en un mo�o esta ma�ana, tirando
de �l con fuerza. Hab�a sentido que necesitaba el peinado, algo que no era su
habitual peinado desordenado, algo confinado por una cola de caballo. Stella sinti�
que algo estaba mal, y sac� un peque�o frasco de gel para peinar del armario de la
ropa, sin decir nada, sobre el cabello de Mir para que cada parte quedara
perfectamente metida en el bollo.

Raleigh se puso a caminar con ella.

"�Qu� libro est�s leyendo en ingl�s avanzado?", Pregunt� Raleigh.

� El �ngel de piedra . Acabo de terminar esta ma�ana ", minti� Mir. Lo hab�a
terminado hace dos semanas, varios d�as despu�s de que fue asignado. Mir y Raleigh
no ten�an

estado en las mismas clases desde el noveno grado, cuando Mir entr� en el flujo
avanzado y Raleigh se qued� atr�s en el flujo general. Mir record� lo sola que
hab�a sido comenzar el d�cimo grado sin que Raleigh se sentara a su lado, como lo
hab�a hecho en toda la escuela primaria. Las primeras semanas sigui� mirando a su
izquierda, esperando ver la forma familiar de Raleigh a su lado. Se ver�an en el
almuerzo y despu�s de la escuela y los fines de semana, pero no hab�a sido lo
mismo. Y ahora estaba Jamie alejando a Raleigh a�n m�s lejos, de una manera que se
sent�a permanente.

"�Fue aburrido?"

"S�, bastante", dijo Mir, forzando una carcajada. �Era un libro sobre una anciana
enojada que vive en Manitoba. Cosas de remachar. " Era, algo as� , pens� Mir. Todo
lo que pod�a sentir mientras le�a era el arrepentimiento de esta mujer y su ira.
Fue increible

"Haces que la escuela se vea tan f�cil", dijo Raleigh. �Recuerdo que en el noveno
grado, le�ste todo Brave New World en una tarde. Pens� que los ojos de la maestra
se iban a caer de su cabeza cuando se lo dijeras ".

"Es s�lo, como, doscientas p�ginas", dijo Mir. "Y yo estaba realmente aburrido esa
noche. La �nica fuente de entretenimiento en mi casa, adem�s de la lectura, es la
jardiner�a, y eso es demasiado trabajo para m� ".
�Cada vez que te acercabas a mi casa para ver la televisi�n, te hipnotizabas por
completo. Pr�cticamente tuve que gritar tu nombre antes de que me escucharas "

Dijo Raleigh. �No importaba qu� programa vi�ramos, estabas cautivado.

Incluso esos viejos juegos de mal gusto eran como magia para ti. Dios no permita
que nada se interponga entre usted y El precio es correcto ".

Mir se ech� a re�r. Record� su admiraci�n cuando se sent� por primera vez frente a
la imponente televisi�n de Raleigh, y c�mo las im�genes en la pantalla cerraban el
mundo que la rodeaba, haciendo que todo lo dem�s fuera intrascendente. Record� la
expresi�n de diversi�n en el rostro de Raleigh cuando finalmente se volvi� hacia
ella.

"En serio, Mir", hab�a dicho Raleigh. "Dije tu nombre como cinco veces. �No me has
o�do?

"No tengo ninguna defensa contra la televisi�n", dijo Mir ahora. �Si tuviera acceso
regular, me sentar�a frente a la pantalla todo el d�a, todos los d�as, y no har�a
absolutamente nada m�s. As� que tal vez sea bueno que no tenga uno ".

"Tal vez lo sea", dijo Raleigh. "Porque entonces no tendr�as la excusa para vivir
pr�cticamente en mi casa".

"Mis mejores recuerdos son de estar sentado frente a tu televisor, completamente en


suspenso por su poder", dijo Mir.

"Oh, Mir, eso es tan triste", se ri� Raleigh, presionando sus manos a la cara en la
falsa desesperaci�n. Mir sonri� y con todas sus fuerzas quiso que la rareza de la
noche anterior se borrara. Pero la sensaci�n de ello se mantuvo, una corriente de
inquietud bajo el sonido de la risa de Raleigh.

La primera campana son� y los pasillos se llenaron de estudiantes. Mir y Raleigh


pasaron junto a un grupo de estudiantes de noveno grado de pie en un semic�rculo,
con la cabeza inclinada sobre sus tel�fonos. Lo primero que hago cuando crezco es
tener un tel�fono y una televisi�n por cable e internet de alta velocidad , pens�
Mir. Cinco millones de canales, quiero cada uno de ellos .

Mir y Raleigh subieron las escaleras que conduc�an al nivel superior de la escuela,
donde se reun�an todas las clases de ingl�s, tanto las corrientes generales como
las avanzadas.

Raleigh se volvi� para despedirse de Mir, luego vacil�, pensando en algo.

"Juro que sol�a disfrutar de la lectura cuando era un ni�o", dijo Raleigh.
"Entonces llegu� a la escuela secundaria. �Por qu� no podemos tener una clase de
ingl�s sobre The Princess Diaries o Goosebumps o The Magic Tree House ? �O algo del
manga que leemos cuando ten�amos doce a�os? Podr�a discutir el m�rito literario de
Fruits Basket por horas. Entonces podr�amos estar los dos en las mismas clases ".

"Recuerdo que me escondiste esos libros de Goosebumps ", dijo Mir.

Raleigh se ri�.

"Yo era tu horrible vendedor de libros de terror. �Quieres comprar la �ltima RL


Stine? Puedo conectarte. �Raleigh imit� abrir una gabardina, exhibiendo art�culos
literarios il�citos. "Caliente de la prensa."

"Mi mam� odiaba esos libros", suspir� Mir. �Se emocion� tanto cuando descubri� que
estaba leyendo El �ngel de piedra . Ella cree que Margaret Laurence es la mejor
escritora canadiense ".

"Pero mira lo que te consigui�", dijo Raleigh, y su voz casi son� melanc�lica.
�Tuviste una madre que te empuj� a ser mejor, y ahora eres la �nica en las clases
avanzadas. Vas a la universidad Nos dejar�s a todos atr�s.

Mir mir� a Raleigh, sorprendida.

"Raleigh, yo nunca ..."

La maestra de ingl�s de Mir camin� en�rgicamente por delante de ella hacia el sal�n
de clases, arrastrando papel de hojas sueltas y escapando de plumas al azar. El Sr.
Kean ten�a un impresionante bigote de morsa y fue uno de los pocos maestros que
pudieron obtener la participaci�n de una clase de somnolientos alumnos de primer
grado de und�cimo grado. �l era una leyenda.

"Tienes que irte", dijo Raleigh. Se dio la vuelta y se alej� de Mir.

Mir la mir� irse, inquieta.

Durante el segundo per�odo, Mir ten�a una cita con el consejero escolar. Lleg�
siete minutos antes y se sent� en la peque�a sala de espera, afuera de la puerta de
la Sra. Archer, girando una copia del colegio de The Stone Angel una y otra vez en
sus manos. En el interior de la contraportada del libro, alguien hab�a escrito que
este libro es est�pido a l�piz. Mir hurg� en su mochila y sac� una goma de borrar,
restregando las palabras hasta que solo quedaba una leve impresi�n de ellas.

La puerta de la Sra. Archer se abri� y asom� la cabeza, sonri�ndole a Mir.

"Entra, Miriam."

Mir dej� su mochila en una de las dos sillas frente al escritorio de la Sra. Archer
y se dej� caer en la otra.

"�C�mo has estado?" La Sra. Archer mir� a Mir, las l�neas alrededor de sus ojos se
arrugaron c�lidamente. Mir le devolvi� la sonrisa. A ella siempre le hab�a gustado
la se�orita Archer. A ella le gustaba el corte de pelo corto y pr�ctico del
consejero, su calzado pr�ctico y los su�teres vibrantes y estampados que usaba a
menudo.

"Bien, se�orita Archer", dijo Mir.

"La escuela va bien?"

"S�. Lo mismo de siempre."

"Sus calificaciones reflejan eso. Has hecho un trabajo incre�ble este a�o, Miriam,
sobresaliendo en muchos temas. Es por eso que quer�a verte. Quer�a preguntarle si
le ha dado alguna consideraci�n a la universidad o la universidad ".

Mir se mir� las rodillas. Nos dejar�s a todos atr�s , susurr� Raleigh en el fondo
de su mente, y Mir sinti� fr�o. Record� su primer d�a de grado diez, sinti�ndose
perdida en un sal�n de clases sin Raleigh a su lado. Hab�an pasado casi dos a�os
desde que sus caminos se dividieron, pero Mir siempre crey� que se reunir�an de
nuevo, tal vez al otro lado de la escuela secundaria. Hab�an sido amigos durante
tanto tiempo que Mir no pod�a recordarse a s� misma sin Raleigh. Mir hab�a le�do un

Mil novelas de Goosebumps con ella, compitiendo para ver qui�n podr�a terminar su
libro primero. Hab�an visto miles de horas de TV de programas de juegos, el resto
del mundo amurallado y sin importancia.

Pero ella piensa que me voy a ir , pens� Mir, y su pecho se sent�a vac�o por la
soledad. Ni siquiera s� lo que quiero hacer despu�s de la secundaria, pero ella
cree que ya he tomado una decisi�n. �C�mo podr�a ella pensar eso?

"No lo s�", dijo finalmente.

"�Puede decirme qu� temas le interesan m�s?", Pregunt� la Sra. Archer. �Has hecho
muchos cursos de ingl�s y lo has hecho muy bien en todos ellos. Tambi�n te
mantuviste con la biolog�a, aunque no tanto con las matem�ticas ".

"Me gustan las cosas ..." Mir vacil�. �Supongo que me gustan los temas en los que
puedo usar palabras para explicar cosas. Quiero seguir con algunas matem�ticas para
tener esos cr�ditos, pero no me gusta tanto ".

"Usando palabras, est� bien", dijo la Sra. Archer. "Es posible que desee considerar
una licenciatura general, Miriam. Eso te permitir� tomar muchos temas diferentes y
descubrir en qu� est�s realmente interesado �.

Mir volvi� a mirar hacia abajo. Las palabras se api�aban en su garganta, y ella
trag� saliva, oblig�ndolas a bajar.

"No lo s�", dijo de nuevo. La se�orita Archer la mir� con curiosidad.

"La universidad es cara".

�Hay asistencia disponible para estudiantes excepcionales que demuestran necesidad


financiera. Tambi�n existe la posibilidad de becas ".

"Todos los que conozco se quedar�n aqu� despu�s de la graduaci�n", susurr� Mir.
"Tendr�a que irme de Sandford si quisiera ir a la universidad".

La Sra. Archer se inclin� hacia Mir, que se qued� mirando sus rodillas, avergonzada
de la amabilidad en la cara del consejero.

"�Ser�a tan malo irse?", Dijo la Sra. Archer.

Mir pens� en Raleigh. Imagin� irse a la escuela en Toronto o Montreal. Imagin�


volver a casa para las vacaciones de verano y ver a Raleigh caminando junto a ella
en la calle, con la cara cerrada y poco acogedora, con una mano entrelazada en el
brazo de Jamie.

Tal vez ser�a , pens� Mir.

Capitulo siete

El s�bado por la ma�ana se puso gris y nublado. Weldon fue despertado a las 7:00 am

por el sonido de su t�o sacando su cortadora de c�sped fuera del garaje.

Weldon se qued� en cama durante otra media hora, mirando al techo y escuchando el
rugido de la cortadora de c�sped antes de finalmente levantarse de la cama. La
mayor�a de sus dolores por la lucha hab�an desaparecido, pero su ojo se estaba
curando lentamente. Cuando se mir� en el espejo, se sorprendi� de lo enojado que se
ve�a el morado morado oscuro.
Weldon se visti� para correr. Pens� en Ellie y en la forma en que sus ojos se
hab�an deslizado con admiraci�n sobre �l cuando hab�a entrado en la tienda. Ella
era linda y podr�a ser divertido salir con ella. Ella no parec�a mucho mayor que
�l.

Estaba atando sus zapatillas cuando el cuadro, a�n apoyado en la mesa lateral junto
a la cama, llam� su atenci�n. Weldon sac� el cuadro de detr�s de la mesa y lo mir�.
Skylark, en particular, fue pintado con un cuidado exquisito. El pelo de la reina
alien�gena se barri� hacia arriba, se mezcl� con el p�rpura y el m�s peque�o toque
de oro. Su rostro se ve�a vivo, los ojos muy abiertos, mirando audazmente.

Weldon record� a la chica de la que le hab�a comprado el cuadro (Miriam, se record�


a s� mismo). No le hab�a mentido a Miriam; realmente amaba los trajes originales de
Skylark y Skybound. Hab�a algo duro pero seductor en el corte del traje de Skylark
y las botas altas que llevaba. Weldon pas� su pulgar por el remolino del cabello de
Skylark, trazando su curva hacia arriba.

Hab�a algo casi familiar en el rostro de la reina alien�gena.

Afuera, la cortadora de c�sped tartamudeaba, luego volvi� a arrancar. Weldon


devolvi� el cuadro a su lugar al lado de su mesita de noche y baj� las escaleras.

En la cocina, Weldon comi� un taz�n de cereal y defendi� la preocupaci�n de su t�a.

"Tu ojo no se est� curando muy r�pido, �verdad? El m�dico dijo que no hab�a nada
que hacer, pero d�jalo en paz ... �, suspir� su t�a. Para alivio de Weldon, mantuvo
sus manos para s� misma. Estaba cansado de que ella le maltratara la cara.

"Realmente no duele, t�a Kay", dijo Weldon, tratando de comer y hablar al mismo
tiempo. "Moretones toman un tiempo para curar".

"Es tan terrible de ver", dijo su t�a. Sus manos revolotearon en su cintura, como
si le picaran agarrar su rostro y girarlo en todas direcciones. Te quedas all�
otros cinco minutos, luego puedo escapar , pens� Weldon. Su cuchara cay� en su
taz�n vac�o, y �l se puso de pie.

"�Cu�nto durar� tu carrera?", Pregunt� su t�a.

"No mucho", dijo Weldon. �Solo faltan 5 km, veinte minutos para el parque, media
hora para la carrera y veinte minutos para la carrera. �Una hora y media, tal vez?

Su t�a asinti�, complacida.

"Me alegra que hayas encontrado un grupo de corredores. Espero que sean buenos para
ti ".

"Estoy seguro de que lo estar�n", dijo Weldon, pensando en el cuerpo del corredor
de Ellie.

Corri� a la ciudad, el ejercicio desvaneci� su enojo por haberse despertado


temprano. Un peque�o grupo de corredores ya estaba reunido en el parque cuando
lleg�. Camin� casualmente en c�rculos al borde del grupo, ya que fing�an no
notarlo.

"Oye", dijo Ellie, apareciendo detr�s de �l. "Es bueno verte salir para unirte a
nosotros".

"Lo hice", dijo Weldon, asintiendo con la cabeza hacia ella. Ella sonri�, y �l not�
que ten�a pecas espolvoreadas en el puente de su nariz. Se volvi� hacia el grupo de
corredores, que ahora miraban a Weldon con abierta sospecha.

"Oigan, chicos, este es Weldon", dijo Ellie, gesticulando hacia �l. "Es nuevo. �l
estar� corriendo con nosotros hoy, y tal vez algunos otros d�as. Si a �l le
gustamos. Weldon pens� que ella se girar�a y le har�a una mueca de satisfacci�n
despu�s de decir esa frase, pero no lo hizo. Todo asunto , pens� Weldon con
aprobaci�n.

Ellie esboz� la ruta de carrera para �l mientras los otros corredores se mov�an con
impaciencia, ansiosos por comenzar. La ruta fue bastante f�cil: a trav�s del
parque, a lo largo del r�o, a lo largo de la l�nea de costa, y por la carretera
principal de Sandford para concluir en el reino de ejecuci�n. Cinco punto tres K,
no hay problema en absoluto.

"�Lo entiendes?", Dijo Ellie, y cuando Weldon asinti�, ella le dirigi� una amplia
sonrisa y se fue corriendo. El grupo de corredores se dividi� en filas ordenadas y
corri� tras Ellie casi al un�sono. Weldon lo sigui�, contento de seguir detr�s del
paquete.

El parque era una gran �rea boscosa entre un �rea residencial de Sandford y el r�o.
El grupo de corredores dio una vuelta al parque una vez, luego corri� junto al r�o
y regres� a la ciudad. El camino de grava dio paso a tablones de madera y,
finalmente, un paseo mar�timo se alzaba ante ellos, salpicado por el ocasional
caminante de la madrugada. Hab�a media docena de atraques de barcos, llenos de
barcos de diferente precisi�n hist�rica. La mayor�a de los cruceros anunciados en
el r�o, donde se puede disfrutar de la vista hist�rica de Sandford desde el punto
de vista del agua.

Weldon sospechaba que para cuando los barcos salieran lo suficientemente lejos como
para apreciar el hist�rico horizonte de Sandford, la mayor�a de los pasajeros
estar�an demasiado borrachos para disfrutar de la vista. En este momento, los
barcos estaban vac�os, movi�ndose suavemente en sus literas mientras esperaban la
temporada tur�stica.

Ellie aceler� el paso mientras corr�an por el paseo mar�timo. Se volvi� hacia el
coraz�n de la ciudad, y el grupo corri� detr�s de ella como la cola de una cometa.
Por el rabillo del ojo, Weldon vio una figura familiar. Su paso se enganch� y se
ralentiz�. El grupo de corredores continu�, dej�ndolo atr�s.

Miriam caminaba por el paseo mar�timo, detr�s de dos personas: una mujer con la
cabeza rapada y un hombre barbudo de cabello rubio. Obviamente eran una pareja,
tomados de la mano y deteni�ndose para consultar cuando algo en el paseo mar�timo
les interesaba. Delante de ellos, un ni�o de unos doce a�os corr�a por el paseo
mar�timo, con su cabello oscuro y rizado saltando a cada paso.

Weldon mir� al grupo que corr�a. Ya estaban a media cuadra de �l, la cola de
caballo de Ellie meci�ndose suavemente, un faro que val�a la pena seguir.

�l dud�. Hab�a querido ver a Miriam de nuevo. Y all� estaba ella, justo delante de
�l, una coincidencia que �l no pod�a dejar pasar. Se volvi� y camin� hacia la
familia de Miriam.

Mir observ� a sus padres inspeccionar los productos de un vendedor en el paseo


mar�timo del puerto, sinti�ndose profundamente molesto con ellos. Stella la hab�a
despertado a una hora intempestiva, insistiendo en que iba a ser un d�a hermoso y
que toda la familia deb�a ir al mercado de la costa. Mir se hab�a dejado arrastrar,
saltando so�olienta en el asiento trasero de la camioneta de Henry, mientras que
Nate hablaba sin cesar sobre las caricaturas que hab�a visto la semana pasada en la
casa de su mejor amigo, Eli.

En el paseo mar�timo, Mir vio a sus padres vagar de un vendedor a otro, su


somnolencia se hizo cada vez m�s gru�ona. �Ten�an que tomarse de las manos donde
iban? �Tuvo su pap� que hacer bromas est�pidas que hicieron que su mam� rugiera de
risa? �Ten�an que ser tan parejas todo el tiempo?

Mir fulmin� con la mirada la cabeza de su padre. Hab�a una foto de sus padres el
d�a de su boda, enmarcada y colgada en el pasillo de su casa: Henry con un rid�culo
traje de la d�cada de 1970, aunque pasaron los a�os setenta, Stella con la cabeza
rapada y un vestido rojo ce�ido. Cuando era peque�a, Miriam hab�a preguntado: ��Por
qu� la roja? �Por qu� no blanca? "Stella respondi�:" Me veo bien en rojo ".

Siempre ten�an que ser diferentes.

"Miriam, hola", dijo una voz detr�s de ella.

Mir se volvi�, mir�, y Weldon Warrick le devolvi� la mirada.

Oh, no , pens� Mir.

Weldon le sonri�. Estaba sudoroso y brillante. Probablemente hab�a estado


corriendo, pens� Mir, mirando sus zapatillas y pantalones cortos. Se ve�a
mayormente curado de la pelea el fin de semana anterior, aunque su ojo todav�a
estaba hinchado y morado. Su cabello era terriblemente lindo, la parte superior m�s
larga de �l cayendo en sus ojos. Mir tuvo que admitir que se ve�a bastante bien.

"Hola", dijo Mir a rega�adientes. Maldecirte, genes canadienses , ella se enfureci�


interiormente. Siempre tengo que ser tan educado.

"Es bueno verte de nuevo", dijo Weldon. "Especialmente en mejores circunstancias.


�Es esa tu familia? �Se�al� las espaldas de sus padres y a Nate, que estaba
saludando furiosamente a uno de los botes que se alejaban del muelle.

"S�", dijo Mir.

Permanecieron frente a frente en silencio durante unos buenos diez segundos, Mir
contando los segundos hacia abajo, y Weldon le sonri� triunfalmente todo el tiempo.

Apuesto a que nunca ha tenido un momento inc�modo en toda su vida , pens� Mir,
apretando los dientes.

"Quer�a agradecerte", dijo Weldon finalmente. "No tuve la oportunidad de hacerlo,


en la tienda. Despu�s de eso con esos tipos. Lo que hiciste para romper la pelea ".

Mir se movi� en su lugar, mirando a Weldon.

Weldon dej� de sonre�r. Apart� la vista y se frot� la parte de atr�s de su

cabeza con la mano El gesto parec�a genuino y torpe.

"Eras como ... no s�, eras como un superh�roe, yendo al rescate de un idiota que no
se lo merec�a".

"No soy un superh�roe", dijo Mir. �Los superh�roes son lo peor. �Has visto lo que
hacen cuando supuestamente salvan el d�a? Ciudades enteras, destrozadas. Imagina
ser esa persona que estaba trabajando hasta tarde y de repente te golpeas la cabeza
al caer escombros porque Skybound perfor� un robot a trav�s de tu edificio de
oficinas ".

Weldon se sobresalt�. La mano que hab�a levantado en la parte posterior de su


cabeza permanec�a incierta en su lugar. Mir estaba sorprendida por las palabras que
hab�an salido de su boca. No estaba realmente segura de creer lo que acababa de
decir. Hasta este punto, ella hab�a pensado que los superh�roes estaban bastante
bien.

"Miriam, �qui�n es tu amiga?", Dijo Stella. Mir hizo una mueca y luego se volvi�
hacia sus padres. Estaban de pie, tomados del brazo, Henry sosteniendo una
sombrilla de papel de colores brillantes sobre su cabeza, una cosa barata que
probablemente hab�a comprado a un vendedor frente al puerto. Henry recolect�
tchotchkes de cebo tur�stico que abarrotaban su casa hasta que Stella los tir� o
Nate los enterr� en el patio trasero, para que nunca se los volviera a ver.

Mir agit� una mano hacia Weldon, resignada a hacer la introducci�n.

"Mam�, pap�, este es Weldon Warrick. Weldon Warrick, esta es mi mam� y mi pap�.
Supongo que puedes llamarlos Henry y Stella.

"�Hola! Soy Stella, "sonri� el padre de Mir. "Es fant�stico conocerte, Weldon".

"Mi pap� cree que es divertido", dijo Mir.

��C�mo dijiste que se llamaba?� Pregunt� Stella.

"Weldon Warrick", dijo Weldon. Mir vio que estaba esperando la conexi�n, esperando
alguna exclamaci�n de sorpresa, una confesi�n de amor por los c�mics de
TomorrowMen, entusiasmo por la pr�xima pel�cula.

"Oh", dijo Stella, su voz muy peque�a. Apart� la mirada de Henry, que la mir�, sin
comprender. En un apuro, Henry comprendi�, y levant� la cabeza. Mir� a Weldon,
asombrado.

"Estas�"

"T� eres el hijo de David", Stella termin� por �l. Por un momento ella mir�

Triste, luego se contuvo y le sonri� a Weldon. Weldon parec�a confundido.

"�Conoces a mi pap�?" Pregunt�. "�Lo conociste cuando era un adolescente? Sol�a ??


vivir en Sandford. Creo que se fue muy pronto despu�s de graduarse de la secundaria
... "

"Tu abuelo conoc�a a mi padre", dijo Stella. "Cre� el TomorrowMen con mi padre,
Micah Kendrick".

"�Qu�?" Dijo Weldon. Mir� a Stella, con la boca abierta y en perfecta forma de O.
Mir sinti� la m�s m�nima chispa de simpat�a por �l.

"As� que supongo que tenemos un poco de historia", dijo Stella. �Estamos
relacionados a trav�s de los c�mics. �Est�s visitando a Alex y Katherine? �Es por
eso que est�s en Sandford?

"No, yo ..." Weldon la mir� fijamente, sus cejas bat�an una retirada apresurada en
su frente. �Quiero decir, s�, estoy de visita, no, espera, me quedo con ellos. Para
el verano. Porque, bueno, mi padre est� ocupado porque habr� una pel�cula ...

"Me enter� de eso", dijo Stella. �Una pel�cula sobre los hombres de ma�ana. Creo
que eso es maravilloso ".

Weldon la mir� fijamente, claramente sin saber qu� decir. Mir� a Mir, sus cejas
segu�an bordeando el borde de su cabello. Mir se encogi� de hombros. Ella no estaba
dispuesta a ayudarlo. Los ojos de Stella pasaron de Weldon a Mir.

"Ustedes dos se conocen? Miriam, no me dijiste eso.

Mir abri� la boca para explicar, pero Weldon habl� primero.

"Fui a esa tienda? El uno ... um, compr� un cuadro. Um, de ella.

De Miriam �dijo Weldon, entrecerrando los ojos hacia Mir como si intentara recordar
qui�n era ella. Mir le devolvi� la mirada, esforz�ndose al m�ximo por mantener su
expresi�n impasible. La confusi�n de Weldon estaba causando que una burbuja de risa
nerviosa comenzara a salir de su est�mago. Ella apret� la mand�bula en un esfuerzo
por evitar estallar en la histeria.

"�Oh!" Dijo Stella, repentinamente encantada. Miriam me habl� de ti. Eres el chico
que compr� mi pintura de TomorrowMen. Eso tiene mucho m�s sentido ahora. Ella me
dijo que conoc�as los trajes originales de Skylark y Skybound.

Por supuesto que s�; eres parte de ellos ".

"Usted pint� el cuadro que compr�", dijo Weldon. "La pintura de TomorrowMen". Cada
oraci�n era una declaraci�n, no una pregunta, el cerebro de Weldon.

Tratando de procesar la informaci�n.

"Lo hice", dijo Stella. "Esto es tan gracioso, tu comprando mi pintura. Y ahora
estamos aqu�, reuni�ndonos por primera vez. �No es esto gracioso, Miriam?

"Hilarante", dijo Mir.

"Henry ..." Stella se volvi� hacia su marido, que estaba observando el intercambio
desde debajo de la sombra de su sombrilla de papel. "Me gustar�a invitar a Weldon a
cenar, darle algo bueno y tal vez mostrarle algunas de mis pinturas". �Eso suena
bien?

Henry se encogi� de hombros, sonriendo. "Est� bien por m�".

"Espera, �qu�?" Dijo Mir, la burbuja de risa se disolvi� en su est�mago.

"�Vendr�s a cenar, Weldon?", Pregunt� Stella.

La mirada de Weldon se movi� de Stella, a Henry, a Nate en la distancia,


inspeccionando algo en el borde del paseo mar�timo, antes de finalmente asentarse
en Mir. Mir sospechaba que su expresi�n era una m�scara de horror, pero no pod�a
reunir la energ�a para tratar de ocultarlo.

"�Te ... realmente quieres que vaya a tu casa?"

"Realmente lo har�a", dijo Stella.

"Yo ..." Weldon se frot� la parte posterior de la cabeza con la mano de nuevo.
"Bueno esta bien. Eso es muy generoso de su parte. Me gustar�a ver m�s de tus
cuadros ".

Mir los escuch� hacer planes, pero solo vagamente, como si ella estuviera
escuchando su conversaci�n desde una gran distancia. Apenas se enter� cuando Weldon
y sus padres se despidieron y �l se alej� de ellos corriendo hacia el centro. Ella
se sacudi� cuando Stella le toc� el hombro.

"�Miriam?" Dijo Stella. Mir se alej� de su madre, ya practicaba todas las cosas que
dir�a m�s tarde, cuando se pelearon por invitar a Weldon Warrick a cenar.

Capitulo ocho

Cuando llegaron a casa, Henry agarr� a Nate por la capucha de su chaqueta, murmur�
algo acerca de salir a caminar, y casi lo sac� de la casa. Mir y su madre se
quedaron solos en la cocina.

Stella suspir�.

"Bueno, tenlo en cuenta, supongo", dijo ella.

Mir afil� las palabras que hab�a practicado diciendo en su cabeza. Se sent� en un
silencio aturdido durante el viaje a casa, medio escuchando a Nate y a su padre
balbuceando sobre algo. Hockey, tal vez. Nate estaba reci�n en el hockey y era muy
patri�tico al respecto. Stella no hab�a dicho nada, la mitad femenina de la familia
se qued� en silencio mientras el macho medio charlaba.

"Invitaste a Weldon Warrick a cenar, mam�. A nuestra casa."

"Tienes raz�n, lo hice", dijo Stella, abriendo la nevera y sacando varias


zanahorias y una cebolla. La cebolla era del mercado de los agricultores locales.
Las zanahorias que Stella hab�a cultivado en su huerto.

"No te entiendo", dijo Mir. "Despu�s de todo lo que nos ha hecho".

"Detente", dijo Stella, gir�ndose hacia Mir. Sostuvo una zanahoria desafiante
delante de ella, como un indicador de la escuela dominical. "Quiero que dejes eso
ahora, Miriam. Weldon Warrick no nos ha hecho absolutamente nada. "Joseph Warrick
es un asunto completamente diferente, pero a menos que el chico que conocimos en la
costa sea en secreto su abuelo reencarnado, no veo por qu� no deber�amos invitarlo
a compartir el pan".

"��l es un Warrick!" Mir grit�. Sus palabras cuidadosamente practicadas volaron de


su mente. Todo lo que pod�a pensar era en la injusticia de la reacci�n de Stella,
invitando a un ladr�n a cenar. "�Nos robaron!"

"Dije que te detengas". Stella le puso una zanahoria a Mir. �No vayas por ese
camino, Miriam. Ese camino hizo de tu abuelo un extra�o para m�. Esos malditos
personajes, esos superh�roes, significaban m�s para �l que su propia familia.

Pas� veinte a�os en la corte, luchando por cada pieza de TomorrowMen, mientras mi
madre lo dej� y sus hijos crecieron sin �l ".

El tono de Stella estaba fuertemente controlado. Ella continu�:

"Y al final obtuvo su nombre en los cr�ditos de todos los c�mics de TomorrowMen, y
su nombre aparecer� en los cr�ditos de esa pel�cula de TomorrowMen, pero �y qu�? No
fue suficiente para �l. Quer�a dinero por cada peque�a cosa relacionada con los
hombres de ma�ana ...

"Ese era su derecho", dijo Mir con furia. �Los cre� con Joseph Warrick. Los
Warricks obtienen una parte de cada cosa de TomorrowMen que se vende.
El abuelo tambi�n deber�a haberlo conseguido. �Por qu� los Warricks llegan a ser
ricos y nosotros no ...?

�� Porque era demasiado orgulloso para comprometerse! "Stella grit�. Mir se


encogi�, retrocediendo un paso.

�Lo que el estudio le ofreci�, su nombre en todos los cr�ditos, un estipendio


anual, nunca fue suficiente para �l. Quer�a la plena propiedad, la plena
asociaci�n, lo que sea. Ni siquiera se echar�a atr�s despu�s de enfermarse. Y luego
se supon�a que deb�a renunciar a mi vida para seguir luchando en su lucha ".

Mir se sent� a la mesa de la cocina y se llev� la cabeza a las manos, hundiendo los
dedos en las ra�ces de su cabello. A veces, tomaba un c�mic de una mesa de
exhibici�n en el Emporium of Wonders y buscaba el nombre de su abuelo en los
cr�ditos: Basado en personajes creados por Joseph Warrick y Micah Kendrick . Ella
pondr�a su dedo sobre el nombre de Joseph Warrick y mirar�a fijamente el nombre de
su abuelo. Ella lo imagin� en un escritorio de dibujo, la tinta brotaba del pincel
que estaba moviendo sobre una hoja de papel blanco. Ella lo imagin� dibujando la
cara de Skylark, una cara con los ojos bien abiertos y los labios carnosos, una
cara que se parec�a mucho a la de Stella. El rostro de una reina alien�gena que se
enamor� de un hombre sobrehumano.

"Muri� antes de que t� nacieras", dijo Stella, su voz temblando. "No s� por qu� has
decidido que lo que le sucedi� es algo por lo que quieres estar enojado".

Mir se quit� las manos del cabello y dej� que grandes trozos de rizos cayeran
alrededor de su cabeza, bloqueando la vista de su madre. La ira estaba
desapareciendo de ella, dejando atr�s la sensaci�n de que alguien se hab�a pasado
una mano sucia por el coraz�n.

"Hice mi elecci�n despu�s de que �l muri�", dijo Stella. Ella respir� hondo, como

aunque sacudiendo algo pesado de sus hombros. "Tom� la compra que Warrick Studios
estaba ofreciendo. Dej� el caso legal sobre la propiedad de TomorrowMen, y segu�
con mi vida. Lo que pag� el estudio fue suficiente ".

"No es suficiente", susurr� Mir.

Stella suspir�. La mano que sosten�a la zanahoria cay� a su lado, y ella se volvi�
hacia el mostrador de la cocina. Ella comenz� a lavar las zanahorias en el
fregadero, raspando su piel exterior con un cuchillo.

"Supongo que ese comentario tiene algo que ver con que no est�s seguro de lo que
har�s despu�s de la graduaci�n el pr�ximo a�o. S� que este es un momento aterrador
para ti, Miriam, y tal vez parece que tener mucho dinero facilitar�a esta
transici�n. Si quieres ir a la universidad, veremos c�mo pagarlo. Hay opciones ".

"Estar� pagando los pr�stamos estudiantiles por el resto de mi vida", murmur� Mir
en la mesa. Stella comenz� a cortar las zanahorias con demasiada fuerza y ??una
peque�a pieza de color naranja rod� por el suelo.

"S�, ser�s como todos los dem�s. Tal vez eso es lo peor de todo este legado de
TomorrowMen; Todo lo que podemos ver es lo que pudo haber sido. �Pero qui�n sab�a
que los c�mics se vender�an tan bien, que alg�n d�a habr�a espect�culos animados y
mercanc�a y ahora esta pel�cula? Tu abuelo no lo sab�a. Era un artista que quer�a
que se publicara su c�mic, por lo que firm� un mal contrato. Sucede todos los d�as
de la semana, para artistas que nadie conoce. A nadie le importar�a una mierda
sobre TomorrowMen o Micah Kendrick si esos c�mics no hubieran continuado durante
cuarenta a�os ".

Mir arroj� las �ltimas palabras que ten�a en este argumento, la se�al de que la
pelea hab�a terminado.

"No es justo".

Stella redujo la velocidad de su mutilaci�n de la zanahoria y se sec� los ojos con


el dorso de la mano.

"Tienes raz�n, no lo es", dijo Stella. "Pero esta es la forma en que es. Ve a
llamar a tu padre y a tu hermano. Diles que dejen de esconderse. Los fuegos
artificiales est�n hechos.

Esa noche, Mir llam� a Evan.

"�Est�s ocupado? �Quieres ir al cine?

"Salir arruinar� mi muy importante plan para mirar internet toda la noche, pero
est� bien", dijo Evan. "�Que tipo de pel�cula?"

"No lo s�", dijo Mir, d�ndose cuenta de que no hab�a pensado tan lejos. "Algo
con ... uh, �explosiones? �Acentos?

��Acentos explosivos?� Dijo Evan. Miriam pr�cticamente pod�a sentir su sonrisa de


mierda a trav�s del tel�fono. "Tal vez algo de Schwarzenegger-rific?"

"No, es demasiado viejo", suspir� Mir. "Siempre tengo miedo de que se vaya a romper
la cadera mientras golpea a los malos".

"Supongo que podemos ir al teatro y ver qu� se est� reproduciendo", dijo Evan. "No
como si hubiera m�s de un lugar para ver pel�culas en Sandford".

"Suena bien", dijo Mir. "�Nos vemos all� en cuarenta y cinco minutos?"

"�Raleigh y Jamie tambi�n?" Pregunt� Evan. Mir retorci� el viejo cable de tel�fono
alrededor de su mu�eca, presionando el pl�stico suave contra su piel.

"No, solo nosotros dos."

Hubo una pausa al final de Evan. Se recuper� r�pidamente, tan r�pido que Mir casi
pens� que se hab�a imaginado la pausa.

"Bueno. Nos vemos en cuarenta y cinco.

El �nico cine de Sandford estaba a treinta minutos a pie de la casa de Mir,


encajado entre una tienda de comestibles local que se estaba muriendo lentamente y
una farmacia de veinticuatro horas iluminada. Era un edificio rechoncho con un
esquema de color rosa y gris descolorido y letreros de ne�n atornillados a su
exterior. A pesar de la fachada apocal�ptica del teatro y un gerente que parec�a
odiar a cualquier persona menor de cincuenta a�os, la mitad de la escuela
secundaria de Mir estaba reunida enfrente. Mir encontr� una pared vac�a para
apoyarse y se apoy� all�, esperando a Evan.

Si veo a Weldon Warrick aqu�, huir� gritando , pens�. Mir� alrededor furtivamente,
casi esperando ver la amplia sonrisa de Weldon mientras caminaba hacia ella.
Decidiendo que probablemente ser�a m�s seguro no mirar en ninguna direcci�n, Mir
mir� el pavimento entre sus zapatos.
"Hola", dijo Evan.

Mir levant� la vista, aliviada.

"Hola. Lo hiciste a tiempo ".

"De hecho," dijo Evan, ofreci�ndole a Mir su brazo. Ella sonri� y pas� su propio
brazo por el suyo, y caminaron hacia la entrada del teatro.

"Entonces, �qu� ser� para el entretenimiento de esta noche? Si pudieras verme ahora
,

protagonizada por el propio Ryan Gosling de Canad�?

"Ugh, no". Mir arrug� la nariz con disgusto. �Me gusta una buena pel�cula de
Gosling tanto como la pr�xima chica, pero si una pel�cula tiene un t�tulo que es
una oraci�n, es probable que sea una comedia rom�ntica terrible. Podr�a usar algo
de acci�n esta noche. �Hay algo con peleas?

Evan escane� los t�tulos de las pel�culas. A su alrededor, el grupo de adolescentes


se agitaba y gritaba, con los tel�fonos pegados a sus pechos como talismanes.

"�Qu� hay de eso?" Dijo Evan, se�alando. � La reina se venga . Natalie Portman es
un clon de la reina Isabel que volvi� a la vida para luchar contra la Armada
espa�ola, que son zombies. Yo creo que. Vi un tr�iler en l�nea y me pareci�
bastante loco ".

"Me tuviste en 'Natalie Portman'", dijo Mir. "Tambi�n en 'clon' y

'zombies'. Vamos a hacerlo."

Brazo a brazo, entraron en el teatro, bajo los parpadeantes letreros de ne�n.

Noventa y seis minutos m�s tarde, Miriam le dio a la reina vengadora dos zombis de
la Armada espa�ola.

"Te gusta cualquier cosa con Natalie Portman", dijo Evan acusadoramente.

"Ella es mi enamorada no sexual", dijo Mir.

"Aw, esperaba que fuera completamente sexual".

"�Chicos!" Suspir� Mir, rodando los ojos.

"Tendemos a que nos guste cuando las chicas calientes se besan", dijo Evan con una
sonrisa. Caminaron por la calle principal de Sandford, deteni�ndose para mirar los
tazones de arcilla y los ceniceros mutados en la ventana delantera de la tienda de
alfarer�a. Las tiendas estaban cerradas, pero sus letreros estaban bien iluminados,
proyectando reflejos multicolores en la acera. Peque�os grupos de adolescentes
vagaban por la calle, aburridos pero no listos para regresar a casa tan temprano el
s�bado por la noche.

La mayor�a de las caras que Mir reconoci� de la escuela, aunque no conoc�a bien
ninguna de ellas. Unos cuantos asentimientos amistosos fueron lanzados en su
direcci�n, pero la mayor�a de los grupos ignoraron a Mir y Evan, grit�ndose unos a
otros sobre c�mo no hab�a nada que hacer.

Mir mir� el frente del Emporio de las Maravillas, a unas cuadras de la tienda de
cer�mica. Nunca hab�a prestado mucha atenci�n al exterior de la tienda, pero ahora
se dio cuenta de lo deteriorado que se ve�a en comparaci�n con el Starbucks cerrado
pero muy iluminado.

"Evan, �qu� vas a hacer el pr�ximo a�o?", Pregunt� Mir, todav�a mirando el Emporio
de las Maravillas. �Berg alguna vez lav� sus ventanas? Se ve�a terrible.

Ella hizo una nota mental para lavarlos ellos mismos el lunes.

Evan se encogi� de hombros.

"No s�, �me graduar� como todos los dem�s?"

"S�, pero despu�s de eso".

Evan sonri� y dio un paso atr�s de Mir, meti�ndose las manos en los bolsillos de
los pantalones.

"Oh, cierto, todo lo tuyo".

Mir lo mir� fijamente, dolida.

"�Qu� cosa de freak?"

"Vamos", dijo Evan. Todav�a estaba sonriendo, pero sus cejas se inclinaron hacia
abajo, haciendo que su sonrisa pareciera profundamente molesta. "Has estado
haciendo esto durante meses. Te est�s volviendo loco porque el a�o que viene es
nuestro �ltimo a�o de escuela secundaria y eres el �nico de nosotros que quiere ir
a la universidad ".

"�Ni siquiera vas a tratar de entrar?", Pregunt� Mir. Se apoy� contra la vitrina de
la tienda de hacer tu propia cer�mica, cruzando los brazos sobre el pecho. El aire
primaveral de repente parec�a muy fr�o.

Evan se encogi� de hombros.

"Odio la escuela, Mir. Odio leer cosas que no son c�mics, odio escribir ensayos. Me
gusta ver a la gente todos los d�as; Me gusta hacerlos re�r. A veces me gustan las
clases de drama, porque eso es simplemente enga�ar y ser est�pido. Para eso soy
bueno: ser est�pido ".

"Evan", dijo Mir. "T� no eres est�pido."

"S�, est� bien." �l apart� la mirada de ella, poniendo sus manos en sus bolsillos.
"Eso es probablemente cierto, pero no me importa la escuela. �Por qu� har�a m�s de
eso? Estoy bien trabajando para mi pap� despu�s de graduarme. Quiere que trabaje
para �l.

El letrero el�ctrico sobre la entrada del Emporio de las Maravillas parpade� y


luego se apag�. Mir lo mir�. La tienda estaba casi completamente oscura, un d�bil
borde de luz proven�a de alguna habitaci�n trasera en el interior de la tienda. Mir
se pregunt� si Berg estaba all�, trabajando hasta tarde.

"�Ser�s feliz haciendo eso?", Dijo Mir.

"Claro", dijo Evan. �Me gusta el paisajismo, y mi pap� me ayudar� a aprender el fin
de los negocios. �Por qu� no ser�a feliz?

"Eso suena bien", dijo Mir suavemente. Evan la mir�, esperando. "No s� lo que
quiero".
"Quieres ir a la escuela", dijo Evan. "Haces esta larga y lenta mirada a tu
alrededor cada vez que pasamos por la oficina del consejero de orientaci�n, para
que puedas ver si tiene nuevos folletos de la universidad".

"El de McGill es realmente bonito", dijo Mir. ��Has visto su escudo de armas? Es
rojo. Tiene p�jaros y coronas encima.

"Entonces, �cu�l es el problema?", Dijo Evan. "Usted va a la universidad despu�s de


graduarse. No veo de qu� te est�s volviendo loco.

Mir se desliz� por la ventana de la tienda y se agach� en la acera, envolviendo sus


brazos alrededor de sus rodillas. Su su�ter era de varios tama�os demasiado grande,
y lo coloc� sobre sus rodillas, haci�ndose lo m�s peque�a posible.

�Porque no s� lo que quiero hacer en la escuela. No s� qu� es lo que me gusta, ni


para qu� soy bueno, y la escuela es mucho dinero. �Qu� pasa si gasto todo ese
dinero y no puedo resolverlo? �Y si todav�a estoy as� despu�s de graduarme de la
universidad?

"�C�mo crees que tan lejos?", Dijo Evan con asombro. Se agach� en la acera junto a
Miriam y se acurrucaron. �l extendi� la mano y la puso en la parte posterior de su
cuello, debajo de su cabello. Mir se oblig� a no inmutarse ante la sensaci�n de su
toque, c�lido y s�lido.

"Te est�s haciendo cargo del negocio de tu padre, Raleigh y Jamie se tienen el uno
al otro. �Qu� es lo que tengo? �Por qu� soy el �nico de todos nosotros que no
podemos resolverlo?

Los dedos de Evan en la parte posterior del cuello de Miriam se movieron un poco.
Su cabeza estaba tan cerca de la de ella, sus frentes casi toc�ndose. Desde que
Jamie y Raleigh hab�an comenzado a salir, Mir hab�a sentido que el enfoque de los
sentimientos de Evan cambiaba, centr�ndose m�s directamente en ella. Durante el a�o
pasado, ella lo hab�a notado mir�ndola pensativamente por el rabillo del ojo, como
si estuviera sopesando una nueva idea en su mente. Ella hab�a tenido cuidado de
mantenerlo a distancia desde que not� que sus sentimientos hab�an cambiado, pero
ahora solo estaban ellos dos en la acera. Jamie no hace ning�n comentario cortante
y arruina el momento, no

Raleigh para recordarle que los tres hab�an sido amigos desde el sexto grado. Te vi
crecer esa barba por primera vez , pens� Mir, sin atreverse a mirar hacia arriba.
Ojal� quisiera ser m�s que tu amiga. Tendr�a mucho sentido. Pero parece que no
puedo sentir lo mismo por ti.

"Soy tan idiota, Evan".

"No, est�s bien", dijo Evan, y retir� su mano de la parte posterior de su cuello.
El calor de �l se fue con �l.

Capitulo nueve

Weldon se hab�a cambiado la camisa cinco veces y los pantalones cuatro veces. Cada
vez que pensaba que hab�a descubierto su atuendo, se vio en el espejo y se dio
cuenta de que todo estaba mal.

"�Por qu� no tengo ropa que no sea imb�cil?" Murmur�, tirando toda su maleta en la
cama de invitados. Arroj� una camiseta de Abercrombie & Fitch por la habitaci�n y
lo insult�.
Weldon mir� el reloj junto a la cama. Tuvo cuarenta y dos minutos antes de llegar
oficialmente tarde a cenar en la casa de Stella y Henry. �Su apellido era Kendrick?
No estaba seguro Ten�a sentido que la hija de Micah Kendrick tuviera su apellido,
pero si Stella estaba casada, tal vez hubiera cambiado. Tal vez �l podr�a
preguntar. Quer�a mucho asegurarse de que Stella supiera lo educado que pod�a ser,
y llamarla Sra. Kendrick en lugar de Stella parec�a un buen lugar para comenzar.

Despu�s del encuentro con la familia de Miriam en el paseo mar�timo, Weldon sac� su
computadora port�til y busc� en Google a Micah Kendrick. Hab�a contemplado durante
mucho tiempo la primera fotograf�a que hab�a aparecido: una instant�nea en tono
sepia de un hombre joven con una mand�bula fuerte y una sonrisa f�cil y
carism�tica. Pod�a ver el parecido con Stella de inmediato, especialmente con el
pelo tan corto.

Los dedos de Weldon se cernieron sobre el teclado de la computadora port�til y


luego escribieron "c�mics de Micah Kendrick".

Las ilustraciones de Micah Kendrick llenaron la pantalla del port�til. Los dibujos
parec�an primitivos en comparaci�n con el estilo de arte fotorrealista de los
c�mics modernos de TomorrowMen, pero la energ�a brotaba de cada l�nea. Cuando fue
dibujado por Micah Kendrick, los hombres de ma�ana fueron extravagantemente
superheroicos, sorprendentemente incre�bles poses atl�ticas mientras luchaban a
trav�s de la galaxia. Skylark, la �nica mujer de TomorrowMan, fue dibujada m�s
peque�a que sus compa�eros masculinos, pero no menos poderosa. Luch� junto a sus
compa�eros de equipo en cualquier batalla que enfrentaran los hombres de ma�ana,
con la mirada cargada y regia.

Weldon hab�a mirado fijamente a un dibujo de Skylark en particular, la portada

de Spectacular Space Stories , n�mero tres. La primera reuni�n de Skylark y


Skybound, cuando Skylark vino a advertir a la Tierra de su inminente destino. Hab�a
algo familiar en la forma en que se dibujaba la cara de Skylark, en la forma en que
su cabello se arremolinaba hacia arriba, la inclinaci�n de su nariz. Weldon se
apart� de su computadora port�til y sac� la pintura que le hab�a comprado a Miriam,
sosteni�ndola junto a la imagen digital de la portada de c�mic. Las dos caras de
Skylark eran id�nticas, no solo en dise�o sino tambi�n en car�cter. Uno era una
pintura y el otro un dibujo en tinta, pero por lo dem�s combinaban perfectamente.

Las manos de Weldon vacilaron sobre el teclado, luego buscaron en Google.

�Demanda por los derechos de los hombres de ma�ana�. Surgieron p�ginas de enlaces,
principalmente a sitios de noticias. Despleg� la p�gina, hizo clic en la p�gina
siguiente y sigui� desplaz�ndose.

Weldon record� vagamente que su padre mencion� la demanda cuando era m�s joven,
generalmente en tono alegre. Fue una batalla del pasado que David Warrick luch� y
gan�; Weldon nunca antes hab�a pensado en las personas al otro lado de la demanda.
Cerr� el port�til sin hacer clic en ninguno de los enlaces.

Weldon se qued� mirando el mont�n de camisas que ten�a delante. Agarr� uno gris
liso, se lo puso sobre la cabeza y mir� esperanzado su reflejo en el espejo en la
parte posterior de la puerta del ba�o. La camiseta y los vaqueros eran tan
neutrales como cualquier cosa que pose�a. Creo que "gilipollas neutral" es mejor
que el gilipollas total , pens�. Levant� la vista hacia su rostro, notando con
alivio que el moret�n casi hab�a desaparecido. Todo lo que quedaba era una mancha
p�rpura debajo de su ojo.

La t�a de Weldon asom� la cabeza en el dormitorio de invitados. Mir�, sorprendida,


a los montones de ropa esparcidos por la habitaci�n.

"�Vas a alg�n lugar, Weldon?"

"S�", dijo Weldon. "Conoc� a esta gente el otro d�a, Henry y Stella ... �Kendrick?
Me invitaron a cenar.

"Stella y Henry", dijo la t�a Kay, y sus c�lidos ojos marrones se estrecharon de
repente. "Oh, s�, supongo que tienen una hija de tu edad, �no?"

"Miriam", dijo Weldon.

"Bueno, eso es ..." La voz de su t�a vacil�. "Es muy agradable que los visites,
Weldon. Pero por favor ten cuidado; Son, bueno, tenemos algo de historia con ellos.
Est�s aqu� para evitar problemas, no ir a buscarlos ".

"Todas las cosas de c�mics, �verdad?", Dijo Weldon.

La t�a de Weldon entr� en la habitaci�n e invadi� r�pidamente su espacio personal,


colocando sus manos sobre sus hombros. Su soluci�n a cada problema parec�a ser
masajearlo hasta la muerte.

"S�, todas esas tonter�as de c�mic. Todos nosotros, tu padre, tu t�o, yo, Stella y
Henry crecimos en esta ciudad. Incluso fuimos a la misma escuela secundaria. Hice
todo lo posible por ser amable con los Kendricks, considerando ... todo lo que
sucedi�. Pero a veces ... "Su t�a se detuvo, su rostro se oscureci�.

�A veces las cosas pueden ser tensas en un pueblo peque�o. Solo quiero que sepas
que pueden tener ... algo de hostilidad subyacente ".

Weldon mir� a su t�a hablar, fascinado. Toda esta historia familiar de la que tan
poco sab�a. Ella continu�:

�No te dir� que no los veas esta noche, pero ten cuidado contigo mismo. De acuerdo,
Weldon?

El asinti�.

"�C�mo vas a la casa de los Kendricks?"

"Pens� que iba a caminar", dijo Weldon.

�P�dele a Alex que te lleve; Es una buena distancia de su lado de la ciudad ", dijo
su t�a. Ella vacil�, mir�ndolo, luego pareci� decidir algo, y le sonri�
c�lidamente.

"Eres un buen chico debajo de todo, Weldon. S� que usted es."

"Gracias, t�a Kay", dijo Weldon, devolvi�ndole la sonrisa.

Media hora m�s tarde, Weldon estaba parado frente a la casa de Miriam, viendo c�mo
el auto de su t�o desaparec�a en el horizonte de Sandford. Se dio la vuelta y
camin� hacia la casa, deteni�ndose para mirar el gran jard�n que se extend�a a su
lado. El jard�n parec�a cubierto de maleza, las enredaderas de tomate sub�an hasta
los soportes de alambre, los tallos de ma�z se agitaban suavemente en la brisa del
atardecer.
Miriam sali� de la casa, con el rostro arrugado, como si acabara de comer algo
agrio. Ella ten�a una peque�a cesta metida debajo de un brazo. Perdi� el primer
escal�n del porche cuando vio a Weldon, y tropez� con los escalones restantes,
recuperando el equilibrio agitando los brazos. Weldon ensuci� r�pidamente una
sonrisa en su rostro.

"�Hola!", Dijo. Miriam lo mir� fijamente, mirando como si esperara poder deshacerse
de �l.

"Hola", dijo ella, luego levant� la canasta. "Estoy consiguiendo tomates. Supongo
que puedes ayudar.

"Eso suena bien", dijo Weldon. Miriam se apart� de �l, dirigi�ndose hacia el
jard�n, y Weldon pens� que la escuch� murmurar algo as� como,

"Ooh, s�, genial, recogiendo tomates. Whee ".

Weldon se qued� mirando la parte de atr�s de la cabeza de Miriam mientras la segu�a


al jard�n. Su cabello estaba atado en la base de su cuello con lo que parec�a una
cuerda, y llevaba un su�ter de gran tama�o, similar al que �l la hab�a visto usar
en la costa el otro d�a. El su�ter era tan grande que pr�cticamente estaba nadando
en �l.

Miriam abri� vigorosamente la puerta del jard�n y entr� pisando fuerte, con Weldon
detr�s de ella. Todo el jard�n estaba rodeado por una gran cerca, robustos postes
de madera atados con alambre de pollo. De los postes colgaban brillantes platos de
tarta, que Weldon supon�a que estaban all� para ahuyentar a los p�jaros en busca de
una comida gratis. Hizo una pausa para tocar la hoja de una planta de tomate,
recordando que a su madre le hab�a encantado visitar el mercado local de
agricultores en Burbank, cerca de donde viv�an cuando se mudaron de San Diego a Los
�ngeles.

"Aqu�," dijo bruscamente Miriam, empujando la cesta en los brazos de Weldon. Se


qued� de pie, sosteni�ndolo, mientras ella tiraba furiosamente los tomates de la
vid, tir�ndolos a la cesta. Se movi� r�pidamente de una planta a otra,
inspeccionando, seleccionando y rechazando ciertos tomates. Pronto hubo una peque�a
pila de tomates rojos brillantes ligeramente deformes en la canasta.

"Est� bien, bien", dijo Miriam, y pas� por delante de �l, a trav�s de la puerta,
sosteni�ndola con impaciencia mientras la segu�a. Cerr� la puerta, la cerr� con un
peque�o hilo y luego trot� hacia la casa. Weldon lo sigui�, impresionado.

Stella sonri� cuando Weldon entr� por la puerta, con la cesta de tomates sostenida
frente a �l como un regalo. Miriam barri� la cocina, ignorando deliberadamente a su
madre.

"Weldon, bienvenido a nuestra casa", dijo Stella. Weldon le sonri�, sinti�ndose


repentinamente demasiado alto y fuera de lugar en la cocina de Stella, con sus
paredes de color amarillo y naranja y una mesa de comedor apoyada en una gu�a
telef�nica debajo de una pierna.

Stella se acerc� y tom� la cesta de tomates de Weldon, coloc�ndola junto al


fregadero.

"No estamos listos para comer todav�a. Espero que no tengas mucha hambre en este
momento ".

"Oh, no", dijo Weldon. "Estoy bien, puedo aguantar un rato m�s".
"Fant�stico", dijo Stella, sacando los tomates de la canasta y comenzando a
enjuagarlos en el fregadero. "Por lo general, pongo a trabajar a alguien lo
suficientemente tonto como para poner un pie en la cocina a la hora de la cena,
pero como eres un invitado, no te obligar� a ayudar. �MIRIAM! �

Weldon salt�.

"�QU�!", Grit� Miriam desde alg�n lugar de las entra�as de la casa.

�SU PADRE NO EST� EN EL HOGAR DEL TRABAJO A�N AS� QUE USTED SE PAGUE

MOSTRAR WELDON ALREDEDOR DE LA CASA. Sal y haz eso

POR FAVOR."

Hubo un largo silencio. Stella continu� lavando los tomates como si todo fuera
perfectamente normal. Weldon dese� haber llevado un su�ter sobre su camiseta. Ten�a
la sensaci�n de que hab�a empezado a sudar copiosamente y estaba preocupado por las
manchas en los hoyos.

Hubo un ruido desde las profundidades de la casa, y Miriam reapareci� en la cocina.

"Gracias, Miriam", dijo Stella, sin levantar la vista del fregadero. "Puedes
mostrarle a Weldon mi estudio, si quieres. Dijo que no le importar�a ver m�s de mi
arte ".

Miriam mir� a Weldon y asinti� con gravedad, a un soldado que le hab�a encomendado
una tarea desagradable. Ella cuadr� sus hombros y agit� una mano hacia �l.

"S�gueme."

Weldon trot� detr�s de Miriam, atraves� la destartalada casa y sali� por la puerta
de atr�s, hacia un edificio anexo detr�s de la casa. Despu�s de algunos empujones y
murmullos de palabras malditas, Miriam abri� la puerta del edificio anexo y
entraron.

El edificio era un garaje reutilizado, un lado ocupado por la puerta de un auto que
hab�a sido tapada para evitar que entrara el fr�o del invierno.

Otra pared se filtr� en la luz exterior, y las unidades altas de estanter�as


ocuparon toda la secci�n trasera. Pintura, lienzos, cuadernos de dibujo, una mesa
de dibujo y un caballete llenaron el resto del espacio. Por todas partes que miraba
Weldon, ve�a las formas pintadas de los hombres de ma�ana. Skybound vol� a trav�s
de un largo lienzo horizontal, con los brazos extendidos ante �l. Skylark flotaba
en el espacio, sus manos recorriendo una galaxia cercana. El mago de los tiempos,
con la capucha de su capa echada hacia atr�s, se arrodill� junto a un r�o, mirando
su reflejo. Hubo un pu�ado de hombres que no son de ma�ana.

obra de arte

principalmente

acuarelas

de

paisajes

pero
Lo que m�s le gustaba pintar mejor a Stella Kendrick eran las creaciones de
superh�roes de su padre.

"Wow", susurr� Weldon, aturdido. "El trabajo de tu mam� es incre�ble".

"S�", dijo Miriam, y Weldon capt� la nota de orgullo en su voz.

"Ella es alucinante. Todo lo que pinta es incre�ble ".

Hab�a una pintura de Tristan Terrific en el caballete, con un rayo de cabello


arrastrado hacia atr�s desde su frente, los ojos iluminados con picard�a. Weldon
camin� hacia el caballete, inclin�ndose para entrecerrar los ojos ante el cuadro.
De cerca, el rostro de Tristan Terrific se desmaterializ� en mil pinceladas sucias.

"�Qu� hace ella con todo su arte?", Pregunt� Weldon.

Mir se encogi� de hombros.

La mayor parte de ella lo regala. A los ni�os que les gustan los personajes, las
escuelas primarias, los hospitales infantiles, el coleccionista impar. Sol�a ??ser
que tomaba las solicitudes en l�nea y las daba a las personas que las solicitaban,
pero algunas personas se pusieron realmente agresivas, as� que ella dej� de hacerlo
".

"�Molesto?"

"S�", dijo Mir. "Supongo que hay un mercado para estas cosas. Mi abuelo es un poco
famoso en algunos c�rculos. Un dibujo original de TomorrowMen hecho por �l podr�a
venderse por miles de d�lares a la persona adecuada. As� que si su hija comienza a
regalar obras de arte originales de TomorrowMen ... "

"La gente se pone agresiva", termin� Weldon.

Mir asinti�.

�Hace un par de a�os, mam� pint� una foto de Skylark para un chico que la solicit�.
Se dio la vuelta y trat� de venderlo en una subasta. Apesta para ella, porque solo
quiere pintar y compartir su trabajo. Pero la gente a veces es imb�cil ".

Mir mir� a Weldon, sus ojos marrones se deslizaron con desaprobaci�n bajo sus
pesta�as.

"Si le preocupa que la gente revenda su trabajo, �por qu� lo vende as� ... esa
tienda del centro, donde compr� mi pintura?"

"Nadie sabe que vende pinturas en el Emporium of Wonders", dijo Mir.

"Berg, el tipo que posee el lugar, lo sabe, pero nunca lo dir�a".

Weldon record� que hab�a una capa de mugre en la ventana grande al frente de la
tienda. La mercanc�a hab�a sido nueva y bien expuesta, pero hab�a un aire de
inminente ruina en el lugar. Todos los juguetes de vinilo brillante y las figuras
de TomorrowMen no pudieron ocultar la alfombra gastada de la tienda y la pintura
exterior que se estaba pelando. Se pregunt� cu�ntos meses m�s se vender�an all� las
pinturas de Stella, el Emporio de las Maravillas colgando de una u�a mientras
Starbucks se acercaba.

Weldon se dio cuenta de que Mir todav�a estaba hablando, y atrajo su atenci�n hacia
ella.

"... ella ni siquiera los firma. Ella vende esas pinturas porque la pintura cuesta
dinero y quiere poder comprar un nuevo tubo de madera quemada de vez en cuando ".

"Me alegro de haber podido contribuir al fondo de la madera quemada", dijo Weldon,
sonriendo. Miriam resopl� y camin� hacia la estanter�a de metal en la parte trasera
del garaje, hurgando entre una lata de tubos de pintura a medio terminar.

"Ella se est� quedando sin nada de esto", dijo Mir, girando un tubo aplanado en sus
manos. Weldon la mir� por el rabillo del ojo. Solo pod�a ver una pizca de su
rostro, la suave curva de su mejilla sobresaliendo de detr�s de un l�o de rizos. Su
rostro de repente le parec�a muy familiar, como si la hubiera conocido m�s que sus
dos breves encuentros previos. Se sinti� contento de pie junto a ella, rodeado de
las formas pintadas de los hombres de ma�ana.

Mir arroj� el tubo de pintura de nuevo en la lata de los estantes con un fuerte
ruido.

Weldon se meti� las manos en los bolsillos, se lo pens� mejor, se puso las manos en
las caderas, decidi� que se ve�a a�n m�s inc�modo y finalmente se decidi� a juntar
las manos detr�s de la espalda. Miriam se apart� de los estantes y lo mir� con
curiosidad. Weldon se escabull� de su mirada y entrecerr� los ojos ante la pintura
de Tristan Terrific en el caballete que ten�a delante, intentando parecer como si
lo hubiera estado examinando con esmero durante los �ltimos minutos y sin pensar en
lo mucho que le gustaba estar junto a Miriam Kendrick. haciendo y tal vez quiera
hacer m�s en el futuro.

"�Sab�as qui�n era yo en tu tienda?", Pregunt�.

"�Qui�n eras?"

"Ya sabes". Weldon levant� la vista de la pintura de Tristan Terrific.

"Weldon Warrick ".

"Oh ..." dijo Mir.

"Me preguntaba por qu� no parec�a importarte cuando te dije que hab�a robado ese
auto, pero cuando le dije a la polic�a mi nombre, un poco ..." Weldon se encogi� de
hombros.

"Bueno, tiene sentido por qu� no quisiste tener nada que ver conmigo despu�s de
eso".

"Mi abuelo vendi� los derechos de TomorrowMen a Warrick Comics por novecientos
d�lares cuando ten�a veinte a�os", dijo Miriam. Sali� de plano, una repetici�n de
hechos. "Y el pr�ximo a�o, Warrick Studios tiene una pel�cula de TomorrowMen por
doscientos millones de d�lares".

"S�", dijo Weldon. "Es un poco raro, �verdad? �Tu mam� me invita a cenar? Pensar�a
que ella no querr�a tener nada que ver con alguien llamado Warrick.

"Esa es mi mam�", dijo Mir. "Ella quiere ser amiga de todos, incluso de las
personas que le robaron su herencia".

Ella mir� a Weldon, desafi�ndolo a decir algo. Esper�, dejando que el silencio se
extendiera entre ellos.
"�Alguna raz�n en particular por la que robas coches?", Dijo Mir.

Weldon se encogi� de hombros.

"Tratando de llamar la atenci�n de mis padres, supongo", dijo, con curiosidad por
ver su reacci�n. Era algo que nunca hab�a admitido a nadie m�s que a s� mismo.

La admisi�n la sorprendi�. Le gustaba la forma en que sus gruesas cejas treparon


por su frente, luego se dispararon hacia abajo en un intento de indiferencia.

"Entonces", dijo ella. "�Algo m�s aqu� que quieras ver?"

"No, todo est� muy bien".

"Uh-huh", dijo Mir. "Bueno, supongo que podemos volver dentro. Probablemente mi
pap� llegue a casa pronto, y luego podremos comer ".

"Suena genial."

Miriam entrecerr� los ojos ante Weldon, al parecer desconfiando de la alegr�a en su


voz.

�Solo para advertirte, mi pap� piensa que es gracioso. Probablemente �l contar�


alguna historia o una broma terrible y mi mam� se reir� mucho con eso. Creo que tal
vez ... oh dios ... Mir se qued� paralizada, su expresi�n horrorizada. "Creo que �l
podr�a contar la historia de la castraci�n de toros. Oh Dios. Ohhhh dios. Ella dej�
caer su rostro entre sus manos, sus palabras amortiguadas por sus dedos. "Ohhhh
dios".

"�Qu� historia?"

Miriam levant� la cabeza, con el rostro sombr�o.

"Ver�s. Eres un invitado, y los invitados logran que mi padre est� en su mejor
momento ".

Weldon sigui� a Mir de regreso a la casa, sinti�ndose repentinamente nervioso por


comer con su familia. Esperaba que no presentaran el caso legal de TomorrowMen. La
demanda era historia antigua, pero a partir de las pinturas en el estudio de
Stella, ella todav�a sent�a una conexi�n con los personajes. Weldon esperaba que
los padres de Mir no lo hubieran invitado a su casa solo para poder gritarle por lo
que hab�a hecho su abuelo.

En la cocina, Stella hab�a terminado de cortar los tomates y todo cocinado a fuego
lento, listo para comer. Henry estaba sentado a la mesa y se levant� cuando entr�
Weldon, extendiendo una mano. Weldon lo sacudi� en lo que esperaba que fuera una
manera respetuosa.

"Me alegra verte de nuevo, se�or."

"�Se�or!" Grit� Henry, claramente divertido. "Eso es nuevo. Mir, �lo pusiste a
esto?

"No, pap�", suspir� Mir. Fue a un armario cercano, sac� media docena de platos y
comenz� a colocarlos alrededor de la mesa de la cocina.

"Ll�mame Henry, Weldon", dijo Henry, su tez resplandeciendo de rosa con deleite.
"Debo insistir. Estamos muy felices de tenerte a cenar, por cierto. Muchas gracias
por venir."
"No hay problema en absoluto", dijo Weldon, sintiendo que el nerviosismo en su
est�mago se alejaba. Vio que la noche se desarrollaba ante �l: su ansiedad por la
cena, deseando tanto que les gustara, demostrarles que no era como el resto de su
familia. Vio su nerviosismo reflejado en la alta energ�a de Henry. Lo vio en la
sonrisa ansiosa de Stella, en la forma en que lo mir� por el rabillo del ojo. Ellos
tambi�n estaban nerviosos.

Miriam puso un pu�ado de tenedores en sus manos.

"Aqu�, ay�dame", dijo ella, ignorando a su padre. Weldon se movi� a la mesa

Y puse los tenedores junto a los platos. Miriam se par� junto a �l y emparej� los
tenedores con los cuchillos. Ella es la �nica que no est� nerviosa , pens� Weldon,
y se pregunt� por qu�.

En la cena, Henry cont� la historia de la castraci�n de toros. La actuaci�n dur�


m�s de quince minutos e incluy� efectos de sonido (un toro que bramaba en apuros),
gestos dram�ticos (para indicar a Henry, su padre y sus dos hermanos persiguiendo a
un toro aterrorizado alrededor de una peque�a pluma), y finalmente, recreaci�n de
todo el cuerpo Cuando Henry salt� de la mesa para simular el derribo final del
toro. La l�nea de golpe fue que el padre de Henry descubri� que el toro ya hab�a
sido castrado por un due�o anterior, lo que hac�a que toda la prueba fuera
discutible. Stella rugi� de risa, con las manos entrelazadas contra su est�mago.
Nate golpe� la mesa durante las partes que m�s le gustaban, ri�ndose tan fuerte que
a Weldon le preocupaba que pudiera caerse de su silla. Incluso Mir, con la barbilla
apoyada en una mano, expresi�n cuidadosamente neutral a lo largo de la historia, se
disolvi� en risitas en el dram�tico final.

Despu�s de la teatralidad de Henry, la cena se convirti� en una conversaci�n menos


acrob�tica.

Stella habl� sobre la pintura y las complejidades de la teor�a del color, lo que
confundi� a Weldon. Finalmente, dej� de pedirle que se lo explicara y solo asinti�
mientras hablaba. Nate quer�a saber acerca de Los �ngeles, y especialmente si
Weldon conoc�a a alguien que trabajara en su programa favorito de dibujos animados,
Mysterious Quest . Weldon se disculp� admitiendo que no lo hizo. Nate, sin
desanimarse, se lanz� a su idea de un episodio de Mysterious Quest , la mayor�a de
los cuales giraba en torno a los personajes principales del programa, una ni�a
llamada Finley y su gato parlante, Muffin, que se hacen amigos de un nuevo
personaje llamado, por casualidad, Nate.

"Estoy escribiendo el gui�n en la clase de ingl�s", dijo Nate con orgullo. "Tengo
doce p�ginas escritas hasta ahora".

"Eso es incre�ble", dijo Weldon. "�Puedo leerlo cuando hayas terminado?"

Nate pens� deliberadamente un momento, luego estuvo de acuerdo.

Dos veces durante la comida, Weldon atrap� a Mir mir�ndolo. La primera vez que sus
ojos se encontraron, ella mir� hacia otro lado despreocupadamente, jugueteando con
la comida en su plato. �l asumi� que no significaba nada hasta que la sorprendi�
mir�ndolo por segunda vez, como si estuviera tratando de resolver algo.

Cuando termin� la cena, Weldon ayud� a despejar la mesa, a pesar de las protestas
de Stella. Luego ayud� a lavar los platos, lo que hizo que Stella protestara a�n
m�s. Se lavaron todos los platos, se lavaron la mesa y los mostradores, cuando
Henry finalmente le pregunt� si necesitaba que lo llevaran a casa. A rega�adientes,
Weldon neg� con la cabeza.
"S�lo tengo que llamar a mi t�o, �l me recoger�".

Stella sonri�, la expresi�n un poco tensa.

"Dile a Alex y Kay que te saludo".

En poco tiempo, el tel�fono de Weldon son�, inform�ndole que su t�o estaba


esperando afuera en su auto. Stella le hizo un gesto a Mir.

"Mir, camina Weldon afuera, �quieres? Weldon, ha sido encantador tenerte aqu�.
Tendremos que hacerlo de nuevo alguna vez, �de acuerdo?

"Eso ser�a realmente genial", dijo Weldon.

�l y Mir salieron al exterior casi oscuro, la luz del interior de la casa de Mir
irradiaba a trav�s de ellos. El aire era fresco, en contraste con el brillo y el
calor de la cocina de Kendricks. Weldon sinti� un tir�n en la boca del est�mago
para darse la vuelta y volver a entrar. Ten�a muchas ganas de acurrucarse debajo de
la mesa de la cocina y quedarse all� para siempre.

En la parte superior de la calzada, Alex Warrick esper�, los faros de su camioneta


encendieron un camino a trav�s de la oscuridad. No hab�a farolas tan lejos del
centro de Sandford, y el horizonte de la ciudad brillaba d�bilmente en la
distancia.

Mir camin� por el camino de entrada al lado de Weldon, mirando el cami�n de su t�o.

"No tienes que venir conmigo todo el camino", dijo Weldon.

"Est� bien", dijo Mir, y se detuvo. Weldon tambi�n se detuvo, gir�ndose para
mirarla.

"Tu familia es incre�ble", dijo.

"S�, supongo", dijo ella. "Trabajan muy duro en eso".

"Tienes tanta suerte", dijo Weldon, asombrado. Se apart� de ella y camin� hacia el
cami�n. Hab�a una sensaci�n de cantar en su pecho.

Capitulo diez

El s�bado por la ma�ana, despu�s de que Weldon Warrick viniera a cenar, hab�a dos
personas en el Emporio de las Maravillas, y una de ellas era Mir. El otro era Evan.
Durante la �ltima hora, siete personas hab�an entrado en la tienda, una persona que
compraba una taza de TomorrowMen por $ 5.99, el resto buscaba y luego se iba sin
comprar nada.

Mir suspir�.

"Pareces calmarte", dijo Evan.

"S�", dijo Mir. "Estoy aburrido. Gracias por venir ".

"A Berg no le importar�?"

Mir neg� con la cabeza.


Est� muerto hoy. Igual que ayer. Supongo que por eso Berg cort� mis horas; no tiene
mucho sentido tener un empleado cerca si no hay clientes ".

Evan mir� a Mir, preocupado.

"�Est�s bien con las horas de corte? Tal vez podr�a hablar con mi pap� si quisieras
acariciar un par de veces a la semana ".

"Est� bien por ahora", dijo Mir. "Se recuperar� pronto, cuando la temporada
tur�stica empiece". Ella no dijo que el padre de Evan la intimidara, con su voz
retumbante y el h�bito de maldecir profusamente si las cosas no daban forma
exactamente como �l quer�a que lo hicieran. El padre de Evan siempre hab�a sido
amable con ella, pero se sent�a nerviosa a su alrededor, segura de que iba a
gritarle por una peque�a infracci�n.

"Qued� un a�o de clases despu�s de este", suspir� Evan, apoy�ndose en el mostrador


de caja. "Me siento viejo. Miro a los ni�os de noveno grado y me pregunto, �fui tan
joven?

"Tienes diecis�is a�os", le dijo Mir. "Eso es todav�a un poco joven".

��Y son trece!� Dijo Evan. �Somos tres a�os mayores que ellos. Parece que ayer
estuve mirando esa escuela secundaria por primera vez,

esperando que alg�n gran estudiante de d�cimo grado no me gustara y me hiciera su


mayordomo personal de primer a�o ".

"Tienes raz�n, eres antiguo. Puedo escuchar tu crujido de cadera desde aqu�, "dijo
Mir, empujando ligeramente sobre su hombro. Evan se aferr� a donde ella lo hab�a
tocado, dej� escapar un dram�tico graznido de dolor fingido y cay� al suelo.

Se retorci� en el suelo, gimiendo: "Ach, ella me rompi� mi hombro."

"Tu acento es tan aut�ntico", dijo Mir, riendo. "Tambi�n, tal vez levantarse del
piso. No he aspirado durante unos d�as.

"Ugh". La voz incorp�rea de Evan flot� desde el otro lado del mostrador.
"Definitivamente es asqueroso aqu� abajo". Se puso de pie de un salto, cepillando
casualmente una mancha de suciedad en la manga de su chaqueta.

"Entonces ..." Mir dej� escapar la palabra, sin estar segura de c�mo continuar.
Evan dio un �ltimo golpe en la manga y cruz� las manos expectante sobre el
mostrador, inclin�ndose hacia ella.

"�S�?"

"�Has visto a Raleigh y Jamie recientemente?"

"En realidad no", dijo Evan. "S�lo en los pasillos de la escuela".

"Se siente extra raro", suspir� Mir.

"�Qu�, desde que Jamie fue un problema contigo sobre tu familia y el acuerdo de
TomorrowMen?"

Mir se frot� la frente y cerr� los ojos para no tener que mirar a Evan.

"Se siente tan mal. Es el novio de Raleigh. Ella lo eligi� a �l.


Evan se ri� con escepticismo.

"�Y qu�? �No pod�a cometer un error y salir con un tipo que es un idiota?

Vamos, sucede. Se separar�n cuando ella se d� cuenta.

Mir se encogi� de hombros, apartando la mirada. Una peque�a y enojada parte de ella
deseaba creerle a Evan, que eventualmente Jamie se saldr�a de la vida y �l se
llevar�a todo el mal que tra�a a su grupo. Pero cuando Mir los vio a los dos
juntos, el perfil de Raleigh acunado en el hueco del hombro de Jamie, supo que Evan
estaba equivocado. Ser�a as� para siempre.

Ellos nunca se separar�an.

"De todos modos, me tengo que ir", suspir� Evan. "Tengo que recoger a mis hermanas
en su entrenamiento secreto de asesino".

�Son las Gu�as, Evan,� dijo Miriam. �Practican la construcci�n de carpas y venden
galletas, vestidos con adorables uniformes a juego. Realmente no creo que sea un
frente para una misteriosa liga de asesinos juveniles ".

Evan neg� con la cabeza tristemente.

"Qu� poco sabes del mundo, Miriam Kendrick".

La campana de la puerta principal del Emporium of Wonders son�. Mir se enderez� con
aire de culpabilidad, tratando de no parecer un empleado que se aflojaba en el
trabajo. Weldon Warrick estaba a mitad de la entrada, casi perdiendo un paso cuando
vio que ella no estaba sola. Se recuper� r�pidamente y camin� hacia Mir y Evan, con
las manos metidas en los bolsillos de la chaqueta. Al verlo, un calor no
desagradable se desliz� en el est�mago de Miriam.

"Oye", dijo Weldon, mostrando su sonrisa a Evan. "Soy Weldon. No creo que nos
hayamos conocido ".

Evan mir� a Weldon con suspicacia.

"Um, est� bien", dijo Evan.

Weldon volvi� la cabeza y dirigi� su sonrisa a Mir. Era tan brillante como los
faros del auto de su t�o hace dos noches. Mir record� su rostro en la sombra, y le
dijo: "Tienes tanta suerte". La oscuridad le hab�a impedido ver su expresi�n. Hab�a
pensado mucho en las palabras desde entonces. �Qu� demonios quiso decir? �l es
Weldon Warrick. El tiene todo

"Siento que te presento mucho", dijo Miriam. Agit� una mano abierta hacia Weldon.
"Evan, este es Weldon Warrick. S�, ese Warrick. Es de Los �ngeles, pero se queda
aqu� en Sandford con su t�a y su t�o por un tiempo.

Probablemente no te llevar�s bien.

"Me heriste, Mir", dijo Weldon, colocando una mano sorprendida en su pecho.

"Evan y yo podr�amos ser los mejores amigos, si nos dieras una oportunidad".

"�Ese Warrick?" Dijo Evan, su voz subiendo varias octavas. "Warrick Studios
Warrick? �Ma�ana, los hombres, los comics de Warrick?

Weldon asinti� con modestia a Evan, pero Mir vio un brillo de placer en su rostro.
Se imagin� a s� misma limpiando las emocionadas palabras de un fan�tico.

- S�, soy esa Miriam Kendrick. S�, mi abuelo cre� el TomorrowMen. Por supuesto que
estar� en el estreno de la pel�cula el pr�ximo verano. Es tan

�Es emocionante ver a TomorrowMen en la gran pantalla! Mi abuelo hubiera estado tan
orgulloso.

"�Mierda, hombre! �Me encantan los hombres de ma�ana! �Evan se ri�. ��He estado
leyendo esos c�mics desde que ten�a ocho a�os! Deber�as ver las cajas largas en mi
armario.

Hay algunos X-Men , s�, pero el resto es todo TomorrowMen . Quiero decir, santa
mierda. Las manos de Evan se agitaron con entusiasmo ante Weldon.

"Gracias", dijo Weldon. "�Cu�l es tu carrera favorita en el c�mic?"

"No lo s�, me encant� la escisi�n de Tristan Terrific de hace dos a�os", dijo Evan.
�El dibujado por Stuart Samuel. Eso fue genial. Tra�do este elemento realmente
humano a los hombres de ma�ana, nos mostr� un lado de ellos que no hab�amos visto
antes, �sabes?

"Todo el mundo odiaba esa miniserie al principio", dijo Weldon. �Todas estas
cr�ticas que afirman que el editor estaba destruyendo al personaje al hacerle
tratar con su lado oscuro. Pero ahora a la gente realmente le gustan esos c�mics ".

Evan le hizo un gesto, con la cara barbuda brillando. �Stuart Samuel es un buen
artista. Dibuja como ... como, no s�. Como si literalmente viviera en el mismo
mundo que TomorrowMen, y solo est� dibujando lo que ve. �l es asombroso."

Miriam observ� a los dos ni�os de pie en medio de la tienda, Evan rebosaba de
alegr�a, Weldon disfrutando del brillo de su entusiasmo.

La nariz torcida de Weldon se ve�a menos torcida de perfil, y ella apenas pod�a ver
su ojo negro. Una peque�a mancha verde debajo de su ojo derecho era el �nico
indicio de la violencia que ella hab�a interrumpido. He visto a un mont�n de Weldon
Warrick solo por conocerlo hace poco , pens� Mir.

��Y la serie de World of TomorrowMen que se public� hace dos a�os, la escrita por
Kurt Busiek? Eso fue fant�stico, un lado completamente nuevo de TomorrowMen.
Realmente tienes que ver su mundo de cerca ".

"Prefiero las cosas de superh�roes", dijo Weldon. �Me gusta ver a los TomorrowMen
usando sus superpoderes, luchando contra las amenazas mundiales, salvando realmente
el universo. Los c�mics de superh�roes deber�an tratar de salvar al mundo ".

La mirada de Weldon se desliz� hacia Miriam, y ella record� lo que le hab�a dicho
en la costa, cuando �l hab�a corrido junto a su familia. Los superh�roes son los
peores. Todav�a no estaba segura de d�nde hab�a salido su comentario. Se oy� una
peque�a voz en el fondo de su mente: � Tal vez estabas tratando de hacerle da�o?
S�lo un poco? Mir apart� la mirada de Weldon, sinti�ndose culpable.

"Por supuesto", dijo Evan. "Me gustan las cosas de superh�roes tambi�n. Pero a
veces quieres un giro diferente en ese tipo de cosas, �sabes? Si cada historia
fuera Skybound golpeando a un supervillano en el sol, con el tiempo se volver�a
bastante aburrido. Aprecio una nueva toma ".

"S�, tengo que mantener a los personajes en evoluci�n", dijo Weldon, asintiendo.
"Te entiendo."
"Claro que s�!" Evan se ri�. Mir� nerviosamente a Mir, luego continu�. "Uh, est�
bien, totalmente pidiendo un amigo, pero digamos que alguien tuvo algunas ideas
para las historias de TomorrowMen, �c�mo podr�a alguien conseguir ... um, ser
contratado para escribir los c�mics de TomorrowMen? Como decir que mi amigo
realmente ten�a un gui�n de TomorrowMen escrito y �l, o ella, quer�a enviarlo a
alg�n lugar

- �

��Evan!� Sise� Miriam.

Evan sonri�, encogi�ndose de hombros ante Weldon.

"No puedo culpar a un chico por tratar de aprovechar una oportunidad".

"No, no puedo", dijo Weldon. "Usted se sorprender� de d�nde vienen los escritores
de c�mics. A veces es simplemente estar en el lugar correcto en el momento
adecuado. No hay promesas, pero si tienes un gui�n o un mini-c�mic, podr�a
pas�rselo a mi pap� ".

Evan rebosaba de alegr�a, duchando a Weldon con gratitud. Mir lo mir� fijamente,
recordando la noche despu�s de haber visto la pel�cula Avenging Queen , Evan se
encogi� de hombros y dijo que no le importaba la idea de dirigir los negocios de su
padre. Siempre hab�a sido terrible en la escuela; nunca supo cu�ndo callarse,
cu�ndo escuchar y memorizar fechas y nombres. �l siempre entregaba sus tareas
tarde. Pero le encantaban los c�mics. Un recuerdo flot� en la mente de Mir: Evan
sentado solo durante el almuerzo en la escuela, escribiendo furiosamente en un
cuaderno de espiral, con una pila de c�mics a su lado. �Has estado escribiendo
historias todo este tiempo y nunca me contaste? Mir pens�. �Por qu� me esconder�as
eso de m�?

Evan estaba pr�cticamente bailando en su lugar mientras �l y Weldon intercambiaban


direcciones de correo electr�nico, con los tel�fonos en la mano. Weldon le asegur�
que intentar�a poner el gui�n delante de su padre, pero no pod�a hacer mucho m�s
que eso. Por lo general, los editores eran los que contrataban a Warrick Comics, no
a su CEO.

Evan asinti� con furia, prometiendo enviarle a Weldon un gui�n, el mejor gui�n que
hab�a escrito, el mejor gui�n que alguien haya escrito, lo antes posible.

La campana de la puerta principal del Emporio de las Maravillas son� como Evan

Tron� fuera de la tienda, gritando adi�s sobre su hombro. Mir esper� hasta que el
sonido de la campana cedi� antes de girarse hacia Weldon.

"�Realmente puedes hacer eso, darle a tu pap� un gui�n de TomorrowMen escrito por
alguien que no conoces? �Y realmente podr�a ser contratado?

Weldon apoy� un codo en el mostrador y Mir se desliz� hacia atr�s mientras invad�a
su espacio personal. Ella pudo ver m�s de cerca su chaqueta: definitivamente cuero
real, definitivamente caro.

"Por supuesto. Los c�mics son una industria extra�a; la gente es contratada de
maneras extra�as "

Weldon dijo. �El chico que escribe el TomorrowMen actual sol�a hacer c�mics en
Internet. No los dibuj� ni nada, solo tom� fotograf�as de sus amigos y rastre� las
fotos. Pero la escritura fue realmente buena, y gan� un seguimiento. Finalmente, un
editor vio sus c�mics y lo contrat� ".

"�En serio?" Dijo Mir. "�Acaban de contratar a un tipo que hizo c�mics en l�nea
gratis para escribir un c�mic de TomorrowMen?"

"Como dije, es una industria extra�a y extra�a", dijo Weldon. �No hay un camino
directo para convertirse en un escritor o artista de c�mics. Creo que hay algunas
escuelas que ofrecen cursos de escritura o dibujo de c�mics, pero no es como
convertirse en un abogado. No vas a la escuela, no te grad�as y te contrata un
editor para dibujar c�mics durante los pr�ximos treinta a�os. Algunos escritores
tienen t�tulos en ingl�s o en escritura creativa, pero no necesitas ese tipo de
experiencia para ser contratado. Solo necesitas un don para escribir guiones
c�micos ".

��Y los artistas?�

"Los artistas", dijo Weldon sombr�amente, como si contemplara un secreto de larga


data. �Los artistas vienen de cualquier parte, y est�n completamente locos.

Tendr�n fondos en animaci�n, en ilustraci�n o en trabajos comerciales.

Cuando era ni�o, mis padres sol�an hacer estas grandes barbacoas despu�s de Comic-
Con e invitar a todos los artistas y escritores ...

"Comic-Con? �Es esa la convenci�n en san diego?

Weldon asinti�.

�S�, sol�a ser una reuni�n solo para comics, una oportunidad para que los creadores
conozcan a sus fans y se re�nan con sus amigos. Pero luego los estudios de cine
comenzaron a convertir los c�mics en pel�culas y todo se sali� de las manos ".

Mir se inclin� hacia delante en el mostrador de la tienda, tratando de imaginar la


locura de

Comic-Con. Una multitud de personas, todas vestidas con parafernalia nerd, atra�das
a la costa oeste como polillas a una llama.

�Mis padres sol�an vivir en San Diego, y tendr�an este encuentro gigante para todos
los que trabajaron en los c�mics de TomorrowMen. Asar�an un cerdo en nuestro patio
trasero y todos se har�an da�o. Mam� intentar�a acostarme antes de que todos se
emborracharan, pero me escabull�a para verlo todo ".

Mir trat� de imaginarse a un Weldon en miniatura con un pijama de footie,


escabull�ndose de la cama para mirar hacia abajo a una multitud de dibujantes
borrachos.

"Los c�mics fueron todo lo que hablaron", continu� Weldon. "Con el tiempo se
divid�an en peque�os grupos y los artistas se sentaban y dibujaban, y los
escritores discut�an sobre la escritura. Era como si los hubiera consumido. Era
todo lo que pod�an imaginar hacer ".

Mir capt� la nota de maravilla en su voz. �l no la estaba mirando, sino que miraba
fijamente algo en la distancia. Ella no pudo evitar mirar su perfil otra vez. Ser�a
muy f�cil admitir que Weldon Warrick era agradable de ver, y eso era algo que Mir
estaba bastante segura de que no deb�a hacer.

"Mi mam� pinta todo el tiempo", dijo Mir. "Y no es como si fuera f�cil para ella,
como si solo lo hiciera porque es divertido". Ella siempre est� tratando de
mejorar, de aprender nuevas t�cnicas y, a veces, eso es dif�cil. Pero no creo que
ella pueda imaginar nunca pintar. Es como si pintar fuera una parte innata de ella,
algo que no se puede quitar ".

Weldon mir� a Mir.

"�Una parte innata de ella?"

Mir vacil�. Weldon esper�, su mirada fija en su rostro. Ella no cre�a que �l
estuviera tratando de hacerla sentir inc�moda, pero lo directo de su mirada era
desconcertante. Ella le devolvi� la mirada e intent� explic�rselo.

"Es como ... es como pintar es algo que ella necesita hacer. Es m�s que sentir amor
por algo, porque el amor cambia. Si es una persona que amas, a veces no la amas
porque es un imb�cil para ti. O a veces te quedas sin amor. Pero si tienes algo que
es esto ... parte de ti, perderlo ser�a m�s que perder algo que amabas, ser�a como
perder una extremidad. Cambiar�a la forma en que funcion� como persona ".

Weldon parpade�, su mirada se suaviz�.

"Me gusta esa explicaci�n", dijo, y sonri�. Mir sinti� que algo en su pecho se
agitaba, solo un poco.

El timbre de la puerta principal del Emporio de las Maravillas son�, y Mir y Weldon
se separaron. No se hab�a dado cuenta de que hab�a estado inclinada mientras
hablaba, la distancia entre ellos se estrechaba. Una familia de cuatro personas
cay� por la puerta principal, los dos ni�os ya gritaban cuando vieron la mercader�a
de TomorrowMen. Miriam puso una sonrisa en su rostro y les dirigi� un saludo.

��Bienvenido al Emporio de las Maravillas! �Si hay algo en lo que pueda ayudarte,
por favor pregunta!

Los padres le dieron una mirada distra�da y comenzaron a seguir con cansancio a sus
hijos que gritaban por la tienda. Mir se estremeci� cuando uno de los ni�os tom�
una figura de acci�n de Skybound de cuarenta d�lares y sacudi� la caja con
entusiasmo.

"A los ni�os les encantan esas cosas", dijo Weldon. "El merchandising hace tres
veces lo que los c�mics traen. Tipo de injusto, cuando lo piensas. "Todo viene de
los c�mics, pero los c�mics traen una miseria en comparaci�n con la mu�eca m�s
nueva de Skybound".

"No es una mu�eca", dijo Miriam. "Figura de acci�n."

Weldon le sonri�. "Derecha. Figura de acci�n, oh hey, t� no, um, corre, �verdad?

"�Correr?"

"Ya sabes, trotar. �Ejercicio?"

"Oh, no, odio el ejercicio. Prefiero sentarme y ser conducido a lugares, como Dios
quer�a ".

"Ese fui yo hace un par de a�os", dijo Weldon. "Entonces empec� a correr y ..."

Uno de los dos ni�os arranc� el mostrador, la figura de acci�n de Skybound apretada
entre sus patas. Lo tir� sobre el mostrador y aull�: "ESTO

�MAM� ESTO! �Su madre se uni� a �l, sacando su billetera de su bolso. Weldon se
apart� para darles espacio y salud� a Mir.

"De todos modos, ahora est�s ocupado, as� que ... te ver� por ah�, �de acuerdo?"

Miriam comenz� a hacer sonar la compra, asintiendo con la cabeza un "bien" a


Weldon. Como

Pas� la figura de acci�n de nuevo al ni�o jubiloso que vio de nuevo a Weldon a
trav�s de la gran ventana delantera del Emporium of Wonders, y se alej� con las
manos en los bolsillos de la chaqueta. Ten�a la cabeza baja y sus hombros parec�an
hundidos un poco, como si estuviera decepcionado por algo.

�Vino a la tienda solo para verme? Mir se pregunt�.

El padre de la ni�a exigente puso tres veinte en el mostrador frente a Mir, y ella
se distrajo con el cambio. La familia se fue tan r�pido como hab�an entrado, su
hijo rug�a encantado por su nuevo juguete.

Miriam apoy� sus antebrazos en el mostrador.

�Vino a verme� , pens�. Record� a Weldon que hab�a cruzado la puerta principal del
Emporium of Wonders, y que hab�a perdido un paso al ver a Evan. Agach� la cabeza y
se frot� la nuca con la mano, bajo la espesura de la cola de caballo. La idea de
que Weldon Warrick fuera a visitarla al Emporio de las Maravillas no era
desagradable.

Cap�tulo once

Lo peor de ser expulsado de tu hogar y ser enviado a los confines de Canad� fue el
aburrimiento. Weldon se tendi� en un sof� en la sala de estar delantera y mir� el
techo, escuchando el silencio que cubr�a la enorme y vac�a casa de su t�a y su t�o.
La casa ten�a tres habitaciones designadas.

"Recreacional", m�s un s�tano grande terminado, que ten�a una mesa de billar.
Weldon hab�a intentado practicar en la mesa de billar, pero jugar sin un compa�ero
no era divertido y pronto lo abandon�. Hab�a casi seiscientos canales en la
televisi�n, pero despu�s de ver tres episodios de un reality show basado en una
casa de empe�os, Weldon decidi� que la televisi�n era una causa perdida y la apag�.
Incluso hab�a terminado su tarea en l�nea para la semana, entreg�ndoselo a su
misterioso maestro al otro lado de Internet.

Weldon revis� su tel�fono por decimoquinta vez. Ning�n mensaje. Revis� un par de
blogs de c�mics y ley� art�culos de opini�n sobre la pr�xima pel�cula de
TomorrowMen. Seg�n internet, la pel�cula iba a ser

"Enfermo", "incre�ble" y "peor que los dados que tomo por la ma�ana".

Weldon rod� sobre su est�mago, apoyando su barbilla sobre una almohada. Nadie le
hab�a enviado un mensaje o le hab�a llamado desde que hab�a estado en Sandford.
�Pero qui�n lo har�a?

Weldon dej� caer su tel�fono sobre su pecho, pensando. Siempre hab�a tenido amigos,
pero sus amigos del instituto eran diferentes de los ni�os que hab�a conocido
cuando era m�s joven. Su madre se hab�a ido el verano antes del noveno grado, y �l
hab�a ido a la escuela secundaria enojado, buscando a la gente con quien estar
enojado. Abandon� a sus amigos de la escuela media y conoci� a los chicos que
siempre llegaban tarde a clase y eran groseros con los maestros. Los chicos a los
que les gustaba pelearse con otros chicos, por ninguna otra raz�n que no fuera algo
que hacer.

Weldon hab�a odiado c�mo se sent�a con sus amigos, pero era mejor que la agotada
soledad que sent�a cuando estaba solo. Cuando pens� en su familia.

Su tel�fono son�. Se levant� del sof� y mir� el tel�fono con sorpresa. La pantalla
parpade� PAP�.

"�Hola?"

"Weldon, �c�mo est�s?" David Warrick sonaba casi alegre. Como si hubiera tenido
varias buenas noches de sue�o. Posiblemente porque no he estado cerca , pens�
Weldon.

"Estoy bien."

"�Estar bien con tu t�a y tu t�o?"

Como si tuviera alguna opci�n , pens� Weldon.

"S�, est�n bien. La cama es c�moda, de todos modos.

Una pausa.

"Aprecio que est�s dispuesto a hacer esto", dijo su padre. "Todo est� loco por
aqu�. Tarde en la noche, reuniones constantes. Tratando de que todo salga bien. No
habr�a sido divertido para ti ".

"Lo s�, est� bien. Estoy bien aqui."

Solo rob� un carro mi primer d�a en la ciudad. Solo me met� en una pelea con un
grupo de gilipollas locales. Solo comenc� a salir con la nieta del tipo que tu
padre estaf� cuando cre� el TomorrowMen. Weldon respir� hondo y cerr� los ojos,
deseando estar tranquilo.

"�Est�s corriendo en absoluto?"

"S�", dijo Weldon. "Encontr� un grupo corriendo en el centro. Parecen bastante


dedicados. Ir� con ellos unos d�as a la semana �.

"Es bueno escuchar eso", dijo su pap�. Weldon crey� haber escuchado alivio en la
voz de su padre, y se pregunt� si tal vez David Warrick se hubiera sentido un poco
culpable al enviar a su hijo a Sandford. Weldon lo esperaba.

"No he vuelto a Sandford en ... oh, �siete a�os? �Ocho? �Dijo su pap�. "El tiempo
vuela. Sigo intentando que tu t�a y tu t�o bajen a California para una visita, pero
ya sabes c�mo son. Weldon pens� en su t�a y su t�o y en su inmaculado c�sped. C�mo
su t�o cuidaba amorosamente la hierba, conduciendo la cortadora de c�sped en bucles
lentos y deliberados a trav�s del patio. Pens� en su t�a con un sombrero de ala
ancha, con las manos hundidas en la tierra.

Todo lo que parec�an querer estaba aqu�. Por supuesto, no sent�an curiosidad por lo
que estaba fuera de su patio.

"A veces no puedo creer que crec� all�", dijo David Warrick, resoplando una
carcajada. "Estaba desesperado por alejarme. Culpo a mi padre, tu

abuelo, por obligarnos a vivir en medio de la nada. Estaba furioso con �l cuando
nos mudamos a Sandford despu�s de que fue expulsado de Warrick Comics. Pens� que
estaba destinado a cosas m�s grandes. Cosas americanas ".

Weldon se sent�, sosteniendo el tel�fono contra su oreja. Su padre nunca habl� de


que Joseph Warrick se retir� por la fuerza de su propia compa��a cuando su hijo era
un adolescente. Todo era misterioso; algunos informes que Weldon hab�a le�do en
l�nea dec�an que la jubilaci�n fue idea de Joseph Warrick, que finalmente hab�a
tenido suficiente de c�mics. Otros compararon el derrocamiento con Steve Jobs que
fue despedido de Apple: el fundador de la compa��a fue rechazado por los
subordinados que tomaron el poder. Pero Joseph Warrick nunca regres� triunfante a
Warrick Comics, y parec�a contento de pasar el resto de su vida viviendo
tranquilamente en su ciudad natal, mientras su viejo amigo Micah Kendrick luchaba
por los derechos de los personajes que hab�an creado d�cadas atr�s. A�os despu�s de
la jubilaci�n de su padre, David Warrick dej� Canad� para unirse a Warrick Comics
en California, y ha estado all� desde entonces.

"Hay un bar, Bearlys, todav�a no est� en el centro, �verdad?", Pregunt� el padre de


Weldon.

"�En qu� calle est�?"

�La calle principal, �c�mo se llama? La calle Vernon. Nombrado en honor a un viejo
alcalde, creo.

Weldon pens� en la �nica calle del centro de Sandford, Starbucks y Running Realm
que se alzaba sobre ella. No pod�a recordar un bar llamado Bearlys.

"No estoy seguro. No vi nada llamado as�. Podr�a haberse movido ".

"Probablemente se haya ido", suspir� David Warrick. Tu abuelo me llev� all� la


noche que cumpl� diecinueve. Una peque�a celebraci�n padre-hijo. Recuerdo que
estaba sentada en ese bar, tomando una cerveza y pensando en c�mo iba a escapar de
Sandford. C�mo no iba a ser como �l, desliz�ndome a casa con la cola entre las
piernas ".

Weldon escuch�, el brazo libre envuelto alrededor de sus rodillas. Todo sobre esta
conversaci�n fue extra�o.

"Esc�chame", se ri� David Warrick. "Sigo adelante".

"Est� bien", dijo Weldon.

"Lo siento, te envi� a tu t�a y t�o", dijo su padre. "YO

No sab�a qu� m�s hacer, especialmente despu�s de que tu madre ...

"Est� bien", dijo Weldon r�pidamente. Abraz� sus rodillas con fuerza, sintiendo un
dolor solitario que se extend�a por la parte posterior de sus costillas. Record� a
su padre en su tel�fono despu�s de que Weldon fue suspendido de la escuela,
hablando con su madre en tonos bajos que aumentaron de volumen hasta que Weldon
pudo distinguir las palabras. Palabras feas, ambos adultos lanz�ndose el uno al
otro sin pensar.

Weldon record� a su padre colgando el tel�fono y parado en su cocina de espaldas a


Weldon, como si no pudiera darse la vuelta.

Weldon sab�a que no se iba a quedar con su madre en San Diego.

"�Por qu� haces estas cosas, Weldon?", Dijo su padre ahora. "Lo estabas haciendo
bien en esa escuela. Pens� que estabas haciendo amigos. Entonces recibo una llamada
porque te has metido en problemas otra vez ".

"No lo s�", dijo Weldon. Porque no me ves. Porque sol�amos ir a San Diego Comic-Con
como una familia, t�, yo y mam�. Sol�amos caminar por los pasillos del centro de
convenciones y hojear los contenedores de d�lares.

En aquel entonces todo era solo c�mics. No hab�a stands de medios gigantes,
caricaturas publicitarias y Doctor Who y juguetes de vinilo. Mam� sol�a sacar los
viejos n�meros de TomorrowMen de los contenedores de d�lares y sostenerlos,
ri�ndose de las rid�culas portadas. ��Los hombres de ma�ana contra los de br�coli!

�La humanidad est� en la balanza!

Hab�an dejado de ir al Comic-Con juntos cuando Weldon ten�a diez a�os, tres a�os
antes de que su madre se fuera. Al principio, Weldon se lo hab�a perdido, y luego
�l ya no. Pero pensarlo ahora hizo que el dolor solitario en sus costillas se
agudizara.

"Maldita sea, Weldon. Sabes que eso no es una respuesta, �verdad?

"S�", dijo Weldon. Pod�a imaginarse a su pap� en su oficina en los estudios


Warrick. Las paredes estaban empapeladas con r�plicas de las famosas viejas
portadas de TomorrowMen. El primer encuentro de Skylark y Skybound. La boda de
Skylark y Skybound, el c�mic de TomorrowMen m�s vendido de todos los tiempos. La
portada del problema donde Tristan Terrific, antiguo archienemigo de Skybound, se
uni� al equipo de TomorrowMen. La historia de TomorrowMen se convirti� en papel
tapiz de oficina. La portada con el pueblo de br�coli no estaba por ninguna parte.

David Warrick suspir� profundamente por tel�fono.

"Quiero hacer un trato contigo", dijo. "No s� si esto me hace

un mal padre, como si estuviera recompensando tu comportamiento pasado o algo as�,


pero no estoy seguro de qu� m�s hacer. Quiero que me hagas una promesa, Weldon, una
que vas a cumplir.

"Est� bien", dijo Weldon.

"No me 'bien', hijo. Quiero que pienses en esto, y si es algo que puedes hacer por
m�. Tienes diecisiete a�os, y es hora de que empieces a usar tu cerebro como si al
menos estuvieras acerc�ndote a la edad adulta ".

"Bueno."

"Ehhgh", dijo David Warrick en el tel�fono, disgustado. Sigui� presionando. �Quiero


que prometas que no ser�s un idiota este verano. No robar, no actuar. Reevaluaremos
cuando llegue septiembre, pero ahora mismo, concentr�monos en el verano ".

"Bueno."

"S� bueno, y te dejar� venir a Comic-Con. Puede unirse a m� para la vista previa de
la pel�cula en el Hall H junto con las seis mil personas lo suficientemente
dedicadas como para dormir en la acera en la acera la noche anterior. Puedes estar
all� conmigo, viendo pasar la historia. El primer vistazo a las im�genes de la
pel�cula de TomorrowMen lanzadas al p�blico ".

Weldon cerr� los ojos. Pod�a verlo frente a �l, el extenso centro de convenciones
como una nave espacial extraterrestre que se estrellaba en el borde de la costa de
San Diego. Las turbas de gente en Star Wars y Captain America y Legend of Zelda y
TomorrowMen camisetas se amontonaron alrededor de las puertas delanteras, los
cuerpos avanzando, desesperados por entrar. Vio a los actores de la pel�cula
TomorrowMen, sus rostros perfectos al margen, fingiendo que no ve�an a la gente que
los rodeaba mientras los escoltaban al Hall H, la sala cavernosa reservada para los
anuncios m�s esperados de Comic-Con. Se vio a s� mismo detr�s de ellos, su padre
unos pies por delante de �l. La multitud rugi� cuando los actores subieron al
escenario, seis mil voces fren�ticas alcanzaron un crescendo ensordecedor. �l
estaba all� con David Warrick, quien hab�a luchado tan duro para hacer una pel�cula
de TomorrowMen. Weldon pod�a ver a su padre casi vibrando con la emoci�n de la
multitud. Se volvi� hacia Weldon, con el rostro resplandeciente.

"S�", dijo Weldon.

"Weldon, necesito que pienses en esto. Esto es una promesa."

"Lo prometo. No lo har� m�s ".

"�No har�s qu�?"

"No ser� un idiota".

D�jame ir contigo. D�jame estar en el escenario contigo. Cr�eme cuando digo que
quiero esto.

David Warrick suspir�.

"Est� bien, Weldon. Bueno."

Hablaron unos minutos m�s despu�s de eso. Sobre el clima en Sandford contra
California, sobre la t�a y el t�o de Weldon, sobre el primer ministro de Canad�,
cuyo nombre Weldon se sorprendi� a s� mismo al arrancarlo del aire. Finalmente, la
conversaci�n termin� y David Warrick dijo que ten�a que irse.

"Creo que puedes hacer esto, Weldon", dijo. "Conf�o en que tomar� las decisiones
correctas".

"Gracias, pap�", dijo Weldon. Tal vez el hecho de estar separados hubiera sido
bueno para ellos.

"Adi�s, hijo".

"Adi�s pap�."

Weldon se sent� en el sof� un rato m�s, abrazando sus rodillas y sintiendo que la
conversaci�n giraba en su cabeza. Dijo que confiaba en m�. �Realmente nunca hab�a
pasado eso antes? Weldon no pod�a recordar. Su cuerpo se sent�a explosivo y
tembloroso, la energ�a y la emoci�n se derramaban. Se estir� y se levant� del sof�.
La emoci�n del momento lo abrum�, y �l dej� escapar un fuerte grito que hizo eco a
trav�s de la casa vac�a.

Cap�tulo doce

"Ay�dame con mi gui�n de TomorrowMen".

Mir mir� hacia arriba. Evan estaba sentado frente a ella en una de las mesas de la
biblioteca de la escuela, mir�ndola fijamente a trav�s de una pila de libros. Mir
hab�a estado en la biblioteca durante las �ltimas tres horas, escribiendo su ensayo
final sobre El �ngel de piedra .
El final de la escuela y los ex�menes finales se avecinaban, y el cerebro de Mir se
sent�a sobrecargado por el interminable estudio. Evan hab�a aparecido hac�a media
hora y se hab�a colgado torpemente alrededor de Mir, obviamente queriendo algo,
pero demasiado avergonzado para salir y pedirlo. Mir decidi� ignorarlo hasta que
tuvo el coraje de hablar.

"�Tu gui�n de TomorrowMen?"

"�S�!" Evan sonri� a Mir, su barba pr�cticamente irradiando luz. "El que le dar� a
Weldon Warrick para que se lo pase a su padre y luego me convertir� en el pr�ximo
escritor de TomorrowMen".

Mir se apart� de la mesa.

"Evan, eso es realmente improbable. �Lo sabes bien?"

"Han ocurrido cosas m�s raras", dijo Evan. Todav�a estaba sonriendo, pero Mir pod�a
decir por el modo en que su mirada se pos� en el mont�n de papeles que ten�a
delante que su comentario hab�a dolido. �Por qu� soy tan bueno en hacerle da�o?
pens�.

Mir, deja de usar la practicidad como una excusa para cagar en los sue�os de tus
amigos. No todos quieren poner cada centavo que ganan en una cuenta de ahorros para
que puedan ir a la universidad. Algunas personas quieren cosas diferentes.

"Tienes raz�n", dijo Mir. �Weldon nos cont� lo extra�a que era la industria del
c�mic. Estoy seguro de que la gente ha sido contratada de maneras a�n m�s extra�as
".

"�Entonces me ayudar�s?"

Mir mir� los montones de papel de cartas que ten�a delante, art�culos fotocopiados
de revistas literarias y el ejemplar escolar de The Stone Angel .

No fue un desastre atractivo.

"�Con qu� necesitas ayuda?"

Evan se movi� al lado de la mesa de Mir y se recost� en la silla junto a ella. Mir
no pod�a recordar la �ltima vez que lo hab�a visto en la biblioteca de la escuela.
Evan prefer�a encontrar su entretenimiento al aire libre, generalmente algo que
implicaba nadar o conducir veh�culos todo terreno o saltar desde salientes altos.
Mir record� que Evan se quejaba mientras caminaba con Raleigh a la biblioteca
local, dici�ndoles que era un buen d�a afuera, �por qu� quer�an pasarlo leyendo
libros? Mir y Raleigh hab�an sacudido la cabeza, uni�ndose a su desaprobaci�n. �No
sab�a Evan que los libros eran divertidos?

Me pregunto si Raleigh todav�a va a la biblioteca , pens� Mir. Le preguntar� la


pr�xima vez que la vea. Cada vez que era eso. El pensamiento de Raleigh hizo que el
pecho de Mir doliera. Echaba de menos sus conversaciones sobre los libros que
le�an, series que Stella desaprob� silenciosamente, y dej� copias de Anne of Green
Gables sobre las pilas de RL que Stine Mir trajo a casa desde la biblioteca.

Raleigh fue tan bueno al encontrar la parte m�s burda de cualquier libro de
Goosebumps y al leer esa secci�n en voz alta, con una voz sarc�stica y temblorosa.
Mir record� haber rodado en la alfombra de la habitaci�n de la familia de Raleigh,
riendo hasta que le dolieron los costados.
Evan le dio un empuj�n a Mir. Ella lo mir� fijamente, sin comprender.

"�Qu� es esto?"

"Ese es mi esquema", dijo Evan. �Hice mucha investigaci�n en l�nea, y la mayor�a de


los escritores de c�mics comienzan con un resumen de la historia. Luego hacen
desgloses de paneles, determinan el flujo de la historia y luego escriben en el
di�logo y esas cosas.

S�lo algunos escritores ni siquiera hacen las aver�as del panel. Eso lo dejan a los
artistas. Es realmente confuso, en realidad. Cada escritor parece funcionar de
manera diferente ".

Mir frunci� el ce�o ante el ca�tico l�o de palabras en el trozo de papel frente a
ella.

"Evan, �est�s diciendo que en realidad no has escrito un gui�n?"

"Bueno, no t�cnicamente", dijo Evan. Se�al� el papel. "Pero escrib� la historia, y


tiene la mayor parte del di�logo all�. El resto es solo formatear todo para que
parezca un script real. �Muy facil!"

"Eso no suena f�cil", dijo Mir.

"Es por eso que necesito ayuda", dijo Evan, sonriendo t�midamente. �Eres la persona
m�s inteligente que conozco, as� que eleg� recompensarte con esta tarea. Yo
solo ... yo

tengo todo ah�, toda la historia est� ah�, solo necesito ayuda para que se vea como
un gui�n ".

Siempre hab�a sido as� con �l. Se deslizar�a a trav�s de la escuela, abarrotando la
noche antes de cada prueba, feliz con las bajas C y D. Sobreviviendo de las clases
porque Mir lo hizo estudiar, los dos estaban tendidos en el suelo de la sala de
estar de Stella y Henry, Mir grit�ndole a Evan con fingida molestia cada vez que se
sal�a del camino. Que era a menudo. Ella sab�a que �l probablemente ten�a un ensayo
para su clase de ingl�s, un papel que �l pegar�a en el �ltimo minuto. �Qu� libro
estar�a leyendo su clase? Mir pens�. Algo m�s f�cil que el �ngel de piedra ,
probablemente. Algo mortalmente aburrido para Evan.

Algo que lo convencer�a a�n m�s de leer cualquier cosa que no fuera un c�mic era un
ejercicio de matanza de almas.

Mir entrecerr� los ojos ante la impresi�n. Era pr�cticamente ilegible, un s�lido
bloque de palabras, sin interrupciones de p�rrafos o di�logos. Mir dej� el papel y
busc� su cuaderno, y lo pas� a una p�gina en blanco en la parte posterior.

Cu�ntame la historia que quieres escribir.

Evan mir� a Mir, confundido. Ella sonri�, haciendo un gesto hacia el �rea al lado
de la mesa donde estaban sentados.

"Quiero decir, act�enlo. Eres bueno en eso. Eres el mejor en la clase de drama y
eres muy bueno explicando cosas. Lo act�as, y lo escribir�, y luego nos iremos de
all�, �no?

La comprensi�n amaneci� en el rostro de Evan. Mir levant� una mano.

"Pero todav�a estamos en la biblioteca, �de acuerdo? As� que tal vez mantenlo lo
m�s tranquilo posible ".

Evan se par� frente a la mesa, con los ojos cerrados. Mir lo mir�, con la pluma
sobre el cuaderno. Evan abri� los ojos y extendi� sus manos hacia Mir, con la voz
baja en un susurro.

�Esta es una historia sobre las opciones de Tristan Terrific, el �nico miembro de
TomorrowMen que no es un h�roe. Todos los d�as lucha con su don: sus poderes son
pura persuasi�n. �l puede hablar con una persona y hacer que esa persona haga
cualquier cosa, convencido de que fue por su propia voluntad ".

Mir garabate� fren�ticamente, mientras la historia tomaba forma en el papel


mientras escrib�a.

Cada momento de la vida de Tristan Terrific estuvo cargado de dolor. Cada momento
que vivi�, supo lo que pod�a hacer con sus poderes, c�mo pod�a controlar y

Manipula las mentes de las personas a su alrededor. Y en el pasado, lo hab�a hecho.


Hab�a construido un imperio a espaldas de personas que no ten�an idea de que su
voluntad no era la suya. Tristan Terrific los hab�a visto como hormigas. Peque�as
hormigas, pasando por sus vidas, sin saber que estaban siendo manipuladas. Pero un
d�a, Tristan Terrific se despert� y vio lo que estaba haciendo, y vio que estaba
mal. As� que trat� de ser bueno. Y ser bueno era agon�a.

La historia de Evan era bastante simple. "Deber�as contar una historia completa en
veintid�s p�ginas para un lanzamiento", explic� a Mir. �No puede ser una pieza de
un cruce de guerra espacial �pica gigante o algo as�. As� que estoy haciendo un d�a
en la vida, un d�a con Tristan Terrific. �l salva al mundo con los hombres de
ma�ana, pero siempre tiene miedo. Ha visto de lo que es capaz y tiene miedo de que
alg�n d�a pueda volver a eso ".

Evan se apoy� en la mesa frente a Mir, mir�ndola seriamente.

"Es adicto a sus poderes", dijo Evan. �Todos los d�as debe elegir no usar sus
poderes sobre las personas, excepto cuando el mundo est� en juego. Y aun as� es
como, �deber�a dar ese paso? �Debo manipular a ese chico malo?

�El costo de ceder a sus poderes vale la vida de civiles inocentes?

Mir termin� de escribir y tir� su pluma hacia abajo, masajeando su mu�eca. Evan le
sonri� esperanzada.

"�Qu� pensaste?"

Mir se qued� mirando el cuaderno y su fren�tica escritura, las palabras se


inclinaban m�s y m�s a medida que avanzaba la p�gina.

"Es bueno, Evan", dijo ella. A ella le gust� la idea de ver un d�a en la vida de un
superh�roe en apuros, ver las elecciones morales que hizo para permanecer del lado
del bien. No fueron todas las peleas de robots gigantes y superpoderes en
exhibici�n, las cosas que Weldon Warrick dijo que le gustaban en los c�mics. Era
algo que ella pensaba que podr�a disfrutar. Ella asinti�, sonriendo para s� misma.

"Lo hab�a le�do."

"�Yesss!". El pu�o de Evan bombeaba el aire, gan�ndose un silbido "�SHHH!" Del


bibliotecario observ�ndolos desde el escritorio de circulaci�n. Hizo un peque�o
baile, con los pies golpeando suavemente el piso alfombrado antes de sentarse a la
mesa, inclin�ndose hacia Miriam.
"S� que es una estupidez", dijo. "S� que no me contratar�n para escribir los c�mics
de TomorrowMen porque le doy un gui�n a ese chico de Warrick. soy

Diecis�is, y ya hay un mill�n de escritores establecidos que matar�an para escribir


c�mics para los estudios Warrick. Pero ... Evan mir� a Mir, y ella no pudo evitar
sonre�rle, su emoci�n contagiosa. "Es divertido hacer esto, �sabes? Nunca he
escrito nada importante antes. Cualquier cosa para mostrar a alguien, quiero decir.

"Me alegro", dijo Mir, lo que significa que. Por millon�sima vez, deseaba sentir
algo m�s por Evan. Habr�a sido tan simple. Tengo que hacer que todo sea
complicado , pens�. No puedo enamorarme del chico que conozco desde sexto grado,
tengo que enamorarme de ... La sonrisa de Weldon Warrick estaba repentinamente en
su mente, su mirada se centr� directamente en ella mientras se apoyaba en el
mostrador del Emporium of Wonders. Mir se apart� de la memoria.

"Tambi�n me alegro", dijo Evan, todav�a radiante. Mir empuj� a Weldon Warrick de su
mente y golpe� el papel frente a ella.

"�Has escrito otras historias de TomorrowMen?"

"Oh, s�, mucho. Solo para m�, solo por diversi�n. �Evan alcanz� en su bolso,
sacando un cuaderno en espiral. La abri�, las p�ginas cubiertas con su inc�moda
escritura, peque�os garabatos de superh�roes en los m�rgenes. Le sonri� a Mir. "�No
me notaste durante el per�odo libre, escondi�ndote en la cafeter�a, garabateando?"

"S�, lo hice, pero creo que pens� ..." Mir se detuvo, recogi� el cuaderno y lo mir�
con asombro. "Bueno, un poco pens� que estabas estudiando".

"�Cu�nto tiempo hace que me conoces?", Grit� Evan medio, gan�ndose otra mirada
aguda de la bibliotecaria. Baj� la voz a un susurro. "�Cu�ndo voy a estudiar?"

"�Cuando te hago!" Mir sise� de vuelta.

Mir sostuvo el cuaderno en espiral con sus pulgares en las manos, hoje�ndolo con
cuidado. Mir� a Evan una vez por el rabillo del ojo y vio que sus mejillas estaban
rosadas por la verg�enza. Pero �l sonre�a, animado por su inter�s. La cantidad de
escritos en el cuaderno fue sorprendente, p�ginas y p�ginas de palabras, casi
ning�n p�rrafo se rompe, lleno de historias. Las historias de Evan. Ella nunca lo
hab�a visto escribir as� antes.

Mir cerr� el cuaderno.

"�Por qu� no me dijiste sobre esto?"

Evan se encogi� de hombros.

"Pens� que podr�a ser extra�o. A Jamie y Raleigh no les importan los c�mics,
entonces �por qu� les dir�a? Y tienes historia con los TomorrowMen.

Historia realmente complicada. Pens� que podr�a no gustarte que escribiera


historias sobre ellos ".

"Creo que es incre�ble, Evan", dijo Mir. Evan sonri�, algo t�midamente. La timidez
le parec�a extra�a. Mir estaba tan acostumbrado a que �l fuera ruidoso y sin miedo,
la vida de todas las clases de drama.

"No es nada", dijo, alcanzando el cuaderno. Mir dej� que lo tomara, guardando el
libro en su bolso. Rasg� la hoja rayada con la historia de Evan's TomorrowMen de su
cuaderno y comenz� a levantarse.

"Vamos a escribir esto mientras todav�a est� fresco, �de acuerdo?"

Evan agarr� la mano de Mir y la llev� de vuelta a su silla. Su rostro estaba serio.

"�Puedo preguntarte algo?"

"Claro", dijo Mir, preocupada. Evan la mir� fijamente durante lo que pareci� un
tiempo agonizante, y luego se lanz� hacia adelante.

"T� y este hombre de Warrick, �hay algo ... eh, �l vino a verte en la tienda ese
d�a, no es as�? �Hay algo contigo y �l?

El est�mago de Mir se sacudi�. Record� la forma en que se hab�a iluminado la cara


de Weldon cuando la hab�a visto detr�s de la recepci�n del Emporium of Wonders, la
forma en que hab�a vacilado al ver que ella no estaba sola. Evan se hab�a dado
cuenta de eso.

"Yo no ... no, no lo creo", dijo Mir.

"Pero ustedes se hab�an conocido antes, �verdad?"

"S�. Entr� en la tienda hace dos semanas. Creo que est� pasando el verano en
Sandford. Lo he visto tal vez tres veces, apenas lo conozco ".

Mir le dio a Evan su mejor expresi�n seria, la que usualmente est� reservada para
discutir las calificaciones con los maestros. Evan le solt� la mano, recost�ndose
en su silla. Mir pens� que capt� una expresi�n de alivio en su rostro, pero el
momento pas� tan r�pido que se pregunt� si lo hab�a imaginado.

"Genial", dijo Evan. Mir llev� el cuaderno de notas garabateado a una de las
terribles computadoras de la biblioteca, una caja de color beige que probablemente
estaba obsoleta en el momento en que la biblioteca la compr�. Se sent� frente a la
computadora, Evan arrastraba una silla cercana para sentarse a su lado. Mir levant�
Microsoft Word y movi� los dedos sobre el teclado de la computadora. Ella escribi�
"Tristan

Terrific Script, draft 1, por Evan Willis �en la parte superior del nuevo
documento.

"�Quer�as poner tu nombre all� tambi�n? Me est�s ayudando ", dijo Evan.

Mir neg� con la cabeza.

"Es tu historia, Evan. Solo soy tu mono que escribe. Aunque espero una compensaci�n
cuando seas contratado por Warrick Studios y pases los pr�ximos treinta a�os
enriqueci�ndote escribiendo los c�mics de TomorrowMen ".

"Te comprar� un inodoro de oro macizo", dijo Evan solemnemente, acercando su silla
a Mir. Mir escribi� las palabras iniciales que hab�a garabateado en su cuaderno:
P�GINA 1

PANEL 1: Tristan Terrific catapulta hacia atr�s por una ventana, rompiendo
cristales a su alrededor. Est� atado a una silla, una bomba de relojer�a conectada
a la parte posterior de la misma.

T�tulo (narraci�n): Desear�a que mi nombre no fuera Tristan Terrific.


Evan sonri�, inclin�ndose sobre el hombro de Mir.

"Esto sera grandioso."

Capitulo trece

El s�bado siguiente, Weldon volvi� a correr. Corri� con facilidad por la ciudad,
cruz� el puente, atraves� la breve ola de tr�fico que era el lamentable centro de
Sandford y entr� en el parque junto al mar. Hab�a otros corredores que salpicaban
los senderos, esquivando �gilmente a las personas que paseaban a sus perros,
saludando con la cabeza de vez en cuando. Todo se sent�a acogedor y muy peque�o
pueblo.

Weldon volvi� su conversaci�n con su padre una y otra vez en su cabeza.

El Comic-Con de San Diego flot� en el futuro como un premio brillante. Todo lo que
ten�a que hacer era ser bueno para el verano. No robar autos, ni peleas, ni joder.
S� bueno, s� bueno. Weldon contuvo el aliento y aceler�, con los pies barriendo el
camino de tierra.

"Confiar� en usted para tomar las decisiones correctas", hab�a dicho David Warrick.

�Realmente nunca me ha dicho eso? Weldon pens�. �l rebobin� recuerdos de los


�ltimos a�os. Sus padres pelean, su madre se va, su ausencia como una costra se
arranc� demasiado pronto. Su padre tirando todo para que la pel�cula de TomorrowMen
despegara. Weldon solo en su casa de Burbank, sintiendo el vac�o de cada
habitaci�n. Lo hizo querer salir de su piel, lo hizo querer poner su pu�o a trav�s
de la pared m�s cercana a �l. Weldon baj� la cabeza, agit� los brazos e hizo que el
suelo se moviera a�n m�s r�pido bajo sus pies. Repas� las palabras de David Warrick
en su cabeza: confiar� en usted para tomar las decisiones correctas. Conf�o en ti.
Yo confio en ti

�Qu� cambi� en dos semanas que me dijera eso? Weldon hundi� sus pies en el camino
de tierra mientras corr�a por una pendiente. El parque no era plano; se inclin�
hacia arriba y lejos del agua. A Weldon le gust� el desaf�o extra de las colinas.

Tal vez pap� est� m�s feliz ahora. Su pel�cula est� casi terminada, el trailer se
estrenar� pronto. Finalmente todo est� saliendo Warrick.

Weldon lleg� a la cima de la colina y se detuvo, gir�ndose para mirar hacia abajo.

hacia el agua. El clima de Sandford era sombr�o y gris incluso a fines de mayo,
pero un poco de luz solar hab�a logrado pasar a trav�s del techo de nubes. El agua
brill� por un momento.

Weldon se dio la vuelta y volvi� a correr. Un poco queriendo este lugar horrible ,
pens�, sacudiendo la cabeza.

Estaba corriendo por el centro de la ciudad, dirigi�ndose hacia el puente y la


casa, cuando vio a los ni�os. Al principio no estaba seguro de por qu� le parec�an
tan familiares; luego, uno de ellos golpe� agresivamente a otro ni�o en el hombro y
Weldon reconoci� el arco del columpio del ni�o. Ese mismo chico hab�a girado su
pu�o hacia la cara de Weldon en compensaci�n por robar su auto. El hielo se dispar�
por su espalda y se qued� inm�vil, sin saber qu� hacer. Decidi� que esconderse era
su mejor opci�n y se adelant� al grupo de chicos, hacia el Reino de la Carrera.
Abri� la puerta delantera y se desliz� dentro de lo que esperaba que fuera una
manera despreocupada. Si los chicos lo ve�an, estar�a acorralado.
Weldon mir� desde detr�s de un maniqu� con la cara en blanco mientras los chicos
paseaban, empuj�ndose y grit�ndose el uno al otro. Se dio cuenta de que estaba
apretando los pu�os, y deliberadamente abri� sus manos, presionando sus palmas
contra sus muslos. La sangre palpitaba en sus o�dos, un violento staccato. Se
imagin� salir de la tienda, llam�ndolos. Imagin� el reconocimiento iluminando sus
caras. Se vio a s� mismo enterrado bajo una lluvia de golpes, vio que se le romp�a
la nariz, que se le abr�a la frente y que desciende descender los pies para
ennegrecer su visi�n.

No hab�a Miriam volando por las puertas del Emporium of Wonders para salvar su
vida.

"Oye", dijo una voz detr�s de �l. Weldon se volvi� para ver a Ellie apoyada en el
mostrador de la tienda, con la barbilla entre las manos. "�Te escondes?"

Weldon respir� hondo y se le revolvi� el est�mago.

"S�. �Esta bien?"

Ellie sali� de detr�s del mostrador y se uni� a �l en la ventana, mirando fijamente


al grupo de chicos al otro lado de la calle.

"Oh, esas mochilas", suspir�, sacudiendo la cabeza. "S�, oculta todo lo que
quieras. Odio a esos tipos �. Extendi� la mano, pasando su dedo medio hacia los
chicos.

"Gracias por dejarme ocultar", dijo Weldon.

"Cualquier cosa que pueda hacer para meterme con esos muchachos", dijo Ellie,
todav�a mirando hacia fuera

ventana. �Los perdedores t�picos de Sandford. No hay nada que hacer en esta ciudad
de mierda, as� que todo lo que hacen es ir por ah� golpeando a la gente y
emborrach�ndose. Ellos son los peores.

"�Qu� les hiciste a ellos? �Algo bueno? �Ellie sonri�, sus ojos se estrecharon
alegremente.

"Uno de ellos dej� su auto en marcha y desbloqueado, as� que lo tom�".

Ellie se ri� y aplaudi�, encantada. Weldon sacudi� la cabeza para ocultar la


sonrisa que se arrastraba por su rostro. Ellie le habr�a comprado una bebida
despu�s de la pelea, felicit�ndolo por su buena aventura.

"No eres de por aqu�, �verdad? Recuerdo que una se�ora vino hace un par de semanas,
y dijo que su sobrino se quedar�a durante el verano, y �l corri�, as� que ...
"Ellie dej� la frase en suspenso.

"Mi pap� es de aqu�", dijo Weldon. �Se mud� a California despu�s de la secundaria.
De ah� soy yo.

"En serio", dijo Ellie. La palabra sali� l�quida y llena de intriga. Sus ojos se
clavaron en Weldon, impresionados. "Siempre he querido ir a la costa oeste".

��La costa oeste canadiense o americana?� Dijo Weldon.

"Ya sea. Ambos. Ese lado es donde suceden las cosas. Todos los artistas est�n ah�,
todas las personas que hacen cosas. Es como si hubiera algo en el agua del
Pac�fico; Todos los que quieren ser alguien o hacer algo interesante son atra�dos
all� ".

"Tambi�n puedes hacer cosas o ser alguien en la costa este", dijo Weldon. �Muchos
artistas en Nueva York. Stephen King est� en Maine, eso es la costa este ".

"No esta costa este", dijo Ellie, con la boca sonriente y los ojos enojados. "No
esta ciudad de mierda".

Ellie se alej� de �l, caminando hacia el mostrador de la tienda. Ella se par�


detr�s de �l y fingi� arreglar una pila de botellas de agua met�licas. Weldon se
acerc� a ella, atra�do por la amargura de su voz.

"�No te gusta aqu�?"

"Sandford est� bien", dijo Ellie, mirando atentamente a una de las botellas en la
pantalla. "Est� bien si tienes dinero y puedes vivir al otro lado del puente en el
bonito

secci�n de la ciudad. Pero es un lugar terrible para vivir si reci�n empiezas,


porque no hay nada con lo que empezar. No hay trabajos que no est�n funcionando en
el comercio minorista o en una bebida alcoh�lica en uno de los cruceros tur�sticos
�.

Ellie suspir�, ech�ndose hacia atr�s de la pantalla de su botella.

"Esc�chame, discutiendo sobre las perspectivas en esta ciudad. Soy tan viejo ".

Weldon la mir�, las pecas se extendieron por su nariz, las l�neas ajustadas de su
cuerpo. No parec�a tener m�s de veinte a�os, pero podr�a serlo. La tienda en la que
se encontraba estaba reluciente y nueva, los maniqu�es posaban inmaculados,
mostrando sus ropas de dise�ador. Pero �l lo vio a trav�s de sus ojos, esta
sensaci�n de estar atrapado en un lugar mientras el resto del mundo avanzaba sin
ti.

"Entonces, �por qu� est�s aqu�, en lugar de en Los �ngeles, donde realmente suceden
las cosas?"

Pregunt� Ellie, mirando a Weldon.

"Estoy en el exilio", dijo Weldon. "Mi pap� est� haciendo una pel�cula de
superh�roes, y yo soy una distracci�n. As� que me enviaron al final de Canad� hasta
que termine la pel�cula ".

Los ojos de Ellie se iluminaron.

��Una pel�cula de superh�roes? �C�al?"

"Los hombres de ma�ana".

"Oh, los amaba cuando era ni�a", dijo Ellie, encantada, con una mano revoloteando
en su boca. Weldon sonri�, sintiendo un arrebato familiar de reconocimiento y
orgullo.

Todos amaban a los hombres de ma�ana. Incluso si nunca hubieran le�do un c�mic, a�n
recordaban los espect�culos o eran due�os de alg�n juguete o camiseta con la
insignia de TomorrowMen. �Me vest� como Skylark para Halloween un a�o. Creo que
estaba en cuarto grado. Dios, yo la amaba.

"Ella es la mejor", estuvo de acuerdo Weldon.


"Entonces, �tambi�n vas a hacer pel�culas?", Dijo Ellie. Se inclin� un poco hacia
delante, su expresi�n abiertamente envidiosa. "Si tu padre los est� haciendo, debes
querer hacerlo tambi�n. �l podr�a conseguirte un trabajo. Podr�as ser el pr�ximo
Steven Spielberg. O Quentin Tarantino.

Ella ri�.

O, no s�, un famoso guionista. No s� los nombres de ning�n guionista, pero estoy


seguro de que hay algunos famosos ".

Weldon vacil�. Record� a Miriam describiendo la de su madre.

Relaci�n con sus cuadros. Para Stella, hacer arte era algo que ten�a que hacer, una
necesidad para vivir. Perder esa parte de ella ser�a como perder una extremidad.
Record� a los artistas de c�mics y escritores agrupados en peque�os grupos de
borrachos en la casa de sus padres en San Diego. Hablando de c�mics, solo c�mics,
como si no hubiera nada m�s en el mundo. Nunca me hab�a sentido as� por nada ,
pens� Weldon.

"No", dijo Weldon, "no quiero hacer pel�culas". Le sorprendi� la decisi�n de sus
palabras, pero sab�a que eran ciertas. Si la pel�cula de TomorrowMen fue tan
exitosa como se esperaba, David Warrick ten�a una lista de pel�culas listas para
seguir la primera pel�cula. Solo pel�culas protagonizadas por cada individuo
TomorrowMan esperaban en las alas. Si Weldon se comport� y se gan� la confianza de
su padre, podr�a haber un trabajo para �l en el universo de Warrick Studio. Weldon
se estremeci� ante la idea de estar encadenado para siempre al universo de c�mics
de su padre, su carrera depend�a de David Warrick. Pens� que quiero estar con mi
pap� en Comic-Con este a�o para ver el estreno del tr�iler de TomorrowMen . Y luego
quiero averiguar lo que quiero hacer con mi vida. Lo que ser� diferente de lo que
�l hace con su vida.

"�Vas a tirar esa oportunidad?", Dijo Ellie. Su voz ten�a un borde. Weldon vio que
la envidia se hab�a transformado en ira. Estaba desechando oportunidades que ella
nunca tendr�a.

"Es solo que ... es solo una coincidencia, no es una oportunidad", dijo Weldon.

Se sinti� resentido por su ira. Ella no conoc�a a su padre, ni al mundo enmara�ado


de los hombres de ma�ana. �Simplemente me relaciono con alguien que hace pel�culas.
Algunas personas son incre�blemente talentosas y aman el cine, pero no est�n
relacionadas con personas que dirigen un estudio de cine. �Por qu� deber�a tomar la
carrera de alguien que realmente quiere trabajar en pel�culas solo porque mi padre
es David Warrick?

Ellie volvi� la cara, frot�ndose los brazos como si de repente tuviera fr�o. Una
tensi�n colgaba entre ellos. Weldon esper�, pregunt�ndose si ella continuar�a
discutiendo. Ella se alej� de �l, caminando detr�s del mostrador de la tienda.
Weldon se enderez�, sintiendo que estaba siendo despedido.

"Te ver� por ah�", dijo. Ellie asinti�, todav�a sin mirarlo.

Weldon sali� de la tienda, la peque�a y pintoresca campana que colgaba de la puerta


delantera son� con su salida.

Afuera, en la acera, busc� r�pidamente a la pandilla de ni�os. No hab�a rastro de


ellos. Corri� a la casa de su t�a y su t�o, comprobando

cuidadosamente detr�s de �l cada cinco minutos.


Capitulo cuatro

Algo se sinti� mal. Era domingo, y el turno de Mir en el Emporium of Wonders era de
seis horas, el turno m�s largo que hab�a trabajado desde que Berg le pidi� que se
tomara una semana de descanso. Mir camin� hacia la parte de atr�s del Emporio de
las Maravillas, tratando de se�alar con el dedo la sensaci�n de que algo en la
tienda estaba mal. Ella acababa de empezar a re-alfabetizar las novelas gr�ficas
cuando Berg la llam� por su nombre. Estaba parado en la puerta de su oficina, sus
ojos m�s tristes y ca�dos de lo normal.

"Miriam, �puedo hablar contigo?"

"Claro, pero nadie est� mirando la tienda y a�n falta una hora antes de cerrar".

"Poner el cartel cerrado", dijo Berg. "Es importante."

Miriam sinti� fr�o. Camin� hacia el frente de la tienda y dio la vuelta al cartel
de ABRIR / CERRAR. En la oficina de Berg, ella se sent� en una silla frente a su
escritorio, sinti�ndose como un intruso. Como si no hubiera pasado horas en esa
oficina durante el �ltimo a�o, ayudando a Berg a apilar y clasificar papeles,
ri�ndose con �l sobre clientes extra�os. Berg siempre preguntaba sobre su familia,
especialmente sobre el jard�n de su madre. �Qu� tan grande fue este verano? �Hubo
nuevas plantas? �Qu� tipo de fertilizante usaba Stella? Mir lo molestar�a para que
lo visitara: "�A mam� y pap� les encantar�a tenerte aqu�, Berg! Como en los viejos
tiempos �, pero �l siempre la apartaba. "Demasiado ocupado, Mir. Diles que lo
siento. Env�ales mi amor ".

"La tienda se est� cerrando, Miriam", dijo Berg.

Mir esper� a sentir algo, pero no lleg� nada. Todos los peque�os momentos
desconcertantes de los �ltimos meses encajaron firmemente en su lugar. Berg
cortando sus horas, la desorganizaci�n en la tienda, la ventana sucia. La mirada de
rendirse se hab�a extendido sobre el Emporio de las Maravillas durante meses. Ella
hab�a visto venir el final sin siquiera darse cuenta.

"Hay algo m�s", continu� Berg. "No puedo pagarte por las �ltimas dos semanas de
trabajo".

�Pero ... La protesta colgaba de los labios de Mir. No pod�a pensar en palabras
para seguirlo, su boca empujaba el "Pero" prematuramente, no hab�a argumentos para
respaldarlo. "Pero yo ... yo ... trabaj�! �Trabaj� hoy! �Termin� ella, sin
convicci�n.

"Lo siento, Mir, pero todo se ha ido", dijo Berg. �Mis acreedores se lo comieron
todo, y todav�a no era suficiente. No hay nada m�s que pagarte. Lo siento mucho. S�
que estabas ahorrando tu dinero para la escuela ".

"Supongo que estaba ahorrando para la escuela", dijo Mir, m�s para s� misma que
para Berg. Ella ya hab�a contado el dinero en su cabeza. Hab�a contado con un a�o
de adelanto, hab�a contado sus horas de trabajo multiplicadas por su salario por
hora, sum�ndolo todo. Ella ya hab�a imaginado poner todo el dinero que iba a ganar
en su cuenta bancaria, lo hab�a contado en su cabeza contra el costo de la
matr�cula a McGill, a la Universidad de Toronto, a cualquier otra universidad que
le llamara la atenci�n. El dinero que a�n no ten�a la hab�a hecho sentirse segura.
Y ahora se hab�a ido.

Berg extendi� su mano y la coloc� sobre la mano de Mir, que estaba escurriendo la
vida de su camisa de trabajo.

"Eres un buen ni�o", dijo. "Trabajaste duro para m�, y te mereces algo mejor. Ten�a
muchas ganas de seguir un a�o m�s, solo para que pudieras ganar un poco m�s de
dinero. Y ahora ni siquiera puedo pagarte por las �ltimas dos semanas.

Por favor perdoname."

Fue horrible escucharlo decir eso, y ella apart� su mano de la de �l. Mir se
levant� y sali� de la oficina. Agarr� su mochila y sali� de la tienda. En la acera
ella luch� con las correas de su mochila, pasando el brazo equivocado a trav�s de
una correa, tratando de corregir, y nuevamente colocando el brazo equivocado a
trav�s de la correa. Despu�s de dos intentos, logr� ponerse la mochila. Mir contuvo
el aliento y mir� hacia la calle. La tienda de alfarer�a de h�galo usted mismo
ten�a un letrero nuevo en la ventana, que anunciaba clases nocturnas para artesanos
principiantes. Dos mujeres sal�an de la tienda de pantalones de yoga de dise�o,
bolsas de papel marr�n colgando de sus brazos.

Mir camin� hacia el Starbucks al final de la carretera, pasando el SWEAT

CADA D�A reg�strate en la ventana de la tienda de pantalones de yoga. Abri� la


puerta de Starbucks y se puso en fila, mirando a las otras personas en la
cafeter�a, con la cara inclinada hacia las computadoras port�tiles o los tel�fonos,
con las tazas olvidadas en las mesas frente a ellos.

"�Qu� puedo conseguirte?", Dijo la chica detr�s del mostrador, con su corto y
oscuro cabello rematado art�sticamente en todas direcciones. Mir la recordaba como
la hermana mayor de un

chico un grado por delante de ella Ella hab�a dejado a Sandford para ir a la
escuela de arte en Halifax. Parec�a que hab�a vuelto para el verano, trayendo un
poco de estilo de ciudad con ella. Por un momento, Mir perdi� el hilo de sus
pensamientos, mirando fijamente el cabello de la ni�a. Se pregunt� c�mo se ver�a
tan corto su propio cabello. Probablemente todav�a ser�a rizado. Probablemente no
se pueda clavar.

"Un caf� grande", dijo Mir.

La chica de pelo de punta le dio a Mir el caf�, la taza blanca y verde caliente en
su mano. Ella acumul� tanto az�car y leche al dos por ciento en el caf� como pudo,
luego sali� del Starbucks. Cuando ella estaba de vuelta en la acera, Mir tom� un
sorbo de caf� con cuidado. A pesar del az�car y la leche, todav�a sab�a demasiado a
caf�, y ella arrug� la cara contra la amargura.

Se volvi� hacia la tienda de pantalones de yoga de dise�o y le arroj� el caf�.

El vaso de papel golpe� la ventana delantera de la tienda con un golpe


satisfactorio y explot� por todas partes, arrojando l�quido marr�n por todas
partes.

Mir se qued� mirando su obra, luego se volvi� y corri�.

Despu�s de correr lo que parec�a una distancia segura del Reino Corriente, Mir
camin� hacia el parque en el borde de Sandford. No pod�a soportar la idea de irse a
casa. Se imagin� los brazos de Stella a su alrededor, diciendo que estaba bien, que
encontrar�a otro trabajo. E incluso si ella no lo hiciera, todav�a estar�a bien.

Hab�a formas de pagar la universidad. Hubo pr�stamos estudiantiles y l�neas de


cr�dito y becas. Mir se sinti� aplastado bajo el peso de tantas opciones.
�Cu�l es la decisi�n correcta? pens�. �Debo dejar Sandford? �Qu� pasa si todo va
mal, como lo hizo con mi abuelo? Si no me voy, �entonces qu�?

�Por qu� alguien no puede simplemente decirme qu� debo hacer?

Mir vag� por el parque, llegando a la desembocadura del r�o donde se un�a al
oc�ano. Se sent� en el borde de la orilla del r�o y contempl� un barco de carga que
sal�a lentamente del puerto de Sandford. Hab�a grandes contenedores de env�o
apilados en el barco, los nombres de varios pa�ses pintados en el lateral. China.
Argentina Chile. �Es all� a d�nde van o de d�nde son? Mir se pregunt�.

Su pecho se sent�a hueco. Mir se inclin� hacia delante y clav� sus dedos en la
hierba frente a ella, tratando de pensar. Ella todav�a ten�a un a�o entre ahora y
la graduaci�n. Ella podr�a conseguir un nuevo trabajo. �Qui�n estaba contratando?
El padre de Evan, tal vez.

Pod�a acariciar el c�sped y encogerse cuando lo ve�a venir, elev�ndose sobre el

sitio de paisajismo, jurando a cualquiera que no estaba haciendo su trabajo a su


entera satisfacci�n. Evan casi nunca juraba. �C�mo alguien como Evan, que pensaba
que hacer que la gente se riera de sus bromas era el mayor logro, ten�a un padre
tan enojado?

Mir tir� de la hierba y la arroj� a un lado. Ella podr�a preguntarle a la Sra.

Arquero por ayuda con las solicitudes de becas. Ella podr�a solicitar pr�stamos
estudiantiles. Revise el papeleo y las declaraciones de impuestos, sin entender
nada de eso, excepto por la creciente deuda para pagar algo que ni siquiera estaba
segura de querer.

�Qu� me pasa que no s� lo que quiero? Mir pens�.

El vac�o en su pecho se abri� camino hacia arriba y sali� de ella en un horrible y


grave sollozo. Ella grit� enojada durante mucho tiempo, con la cara girada hacia la
hierba bajo sus manos, su cuerpo lleno de frustraci�n por la injusticia de todo
esto. No era justo que Berg fuera m�s adecuado para cultivar zanahorias que dirigir
un negocio, no era justo que los turistas quisieran comprar pantalones de yoga en
lugar de libros o c�mics, no era justo que las cosas no pudieran seguir siendo
exactamente como lo hac�an. Fueron por un a�o m�s miserable. Mir arranc� unos
cuantos hilos m�s de hierba y los arroj� in�tilmente delante de ella.

Cuando termin� de llorar, Mir se limpi� el moco de la cara con la manga de la


camisa de trabajo y camin� hacia la entrada del parque. Hab�a varios corredores que
corr�an lentamente por el sendero, y los pies con zapatillas bat�an un suave ritmo
contra el suelo. Mir se detuvo, reconociendo a Weldon mientras corr�a f�cilmente
delante de ella.

Mir lo vio correr, la forma en que sus pies golpeaban el suelo con �nfasis en el
arco de cada zancada, su cabello oscuro rebotaba a ritmo, la expresi�n girada hacia
adentro en su rostro. Ella pens� en poner su mano en su hombro, su palma atrapada
en el m�sculo agrupado, luego desliz�ndose por su espalda.

"Weldon Warrick", dijo Mir. Weldon sigui� corriendo, ajeno. Mir respir� hondo y
grit� su nombre.

"WELDON WARRICK!"

Dio un paso, se recuper� y se volvi� hacia ella, sac�ndose unos auriculares blancos
de las orejas.

"�Por qu� est�s aqu�?", Dijo Mir.

"�Qu�?"

"�Por qu� est�s aqu�?", Mir volvi� a decir, la �ltima palabra que sale en seco.

croar. Su garganta estaba en carne viva por el llanto. Esperaba haber borrado todo
el moco de su cara.

Weldon comenz� a caminar hacia ella, luego se detuvo y se qued� a varios metros de
distancia.

"�Por qu� estoy aqu� en Sandford? �O por qu� estoy aqu� en el sentido c�smico?

Mir se qued� mirando el suelo, sinti�ndose est�pida y pregunt�ndose qu� quer�a


decir con esa pregunta. Hab�a algo de l�gica detr�s de eso, pero ahora ella no
pod�a recordar qu� era.

"Estoy aqu� porque me equivoqu�", dijo Weldon. "Empuj� a mi pap� demasiado lejos.
Pens� que me hab�a aguantado actuando como un idiota, pero �l demostr� que estaba
equivocado.

Est� haciendo esa pel�cula y no puede dejarme distraerlo �. Weldon envolvi� los
auriculares blancos alrededor de su iPod y se lo meti� en el bolsillo de los
pantalones cortos. "Supongo que tambi�n estoy aqu� porque hace a�os mi abuelo y tu
abuelo hicieron c�mics juntos, y esos c�mics siguen siendo muy importantes para
algunas personas".

"Perd� mi trabajo", dijo Miriam.

"�El trabajo en la ... eh, la librer�a?", Dijo Weldon. "Lamento escuchar eso."

"Es est�pido", susurr� Miriam, con la cara hacia abajo. El vac�o en su pecho se
hab�a desvanecido, dejando atr�s una verg�enza aburrida. Fue un trabajo est�pido.
Era est�pido preocuparme por eso.

Weldon no dijo nada. Mir todav�a pod�a sentirlo parado frente a ella. Ella no pod�a
mirar hacia arriba. �Por qu� dije su nombre? �Puedo decirle que se vaya?

Mir continu� mirando sus botas, sintiendo cada segundo que pasaba.

"No creo que sea est�pido", dijo Weldon. �Signific� algo para ti. Si algo significa
algo para ti, nunca es est�pido ".

Mir mir� hacia arriba. Weldon estaba a unos pasos de ella, con las manos en las
caderas, sudoroso y brillante por su carrera. Mir sinti� que la cosa en su pecho se
agitaba un poco. A ella le gustaba c�mo el cabello de Weldon se apartaba de su
frente. Lo hac�a parecer un poco m�s joven. Un poco m�s como un ni�o.

"�Incluso si esa cosa es un c�mic?", Dijo Mir.

Weldon parpade� hacia ella.

"Los c�mics significan mucho para algunas personas", dijo. "Ese amigo tuyo yo

Conocido en la tienda el otro d�a, podr�a decir que le encantaban los c�mics. �No
significan nada para ti?
"No", dijo Mir, su garganta en carne viva. "Creo que son bastante horribles. Creo
que destruyen a las personas que m�s los aman ".

Weldon se mir� las manos y levant� las palmas. Parec�a estar recuper�ndose,
prepar�ndose para decir algo que hab�a estado pensando durante un tiempo.

"Creo que tu familia es realmente genial. No conozco toda la historia, pero lamento
lo que mi familia hizo con la tuya. Deber�as, tu familia deber�a participar en esta
pel�cula, en lo que se convirti� el TomorrowMen. Solo ... me hubiera gustado
conocerte mejor. Supongo que eso nunca suceder� porque, ya sabes, toda esa historia
de mierda que tenemos, pero ... �l extendi� las manos, haciendo un gesto de
impotencia. "No lo s�. Pareces genial, eso es todo ".

Mir lo mir� sin decir nada. Record� a Weldon Warrick mirando atentamente la pintura
de Stella, colgada en la pared del Emporio de las Maravillas, con las manos en los
bolsillos de la chaqueta. Weldon Warrick se tendi� en el suelo en el
estacionamiento, mir�ndola con una sonrisa torcida, con los ojos ya hinchados.
Weldon Warrick en la mesa de su familia, ri�ndose de las historias de Henry,
escuchando a Nate contarle sobre su programa favorito de dibujos animados.

Y ahora Weldon Warrick le estaba diciendo que ella era genial, dici�ndole que lo
sent�a. Algo se desgarr� en el pecho de Mir, una pesada red que se hab�a envuelto
alrededor de ella el d�a en que busc� por primera vez a su abuelo en Internet.

Cuando se dio cuenta por primera vez de que hab�a tantas cosas que podr�an haber
sido diferentes. Si Micah Kendrick no hubiera firmado los derechos de sus
personajes, si no se hubiera enfermado, si Stella hubiera estado dispuesta a
continuar con la lucha de los derechos de autor por �l. Tantas cosas peque�as,
construyendo una gran verdad: los hombres de ma�ana y todas sus riquezas se
perdieron para su familia para siempre. Fue un alivio sentir que una red pesada y
enojada se dobla y se desgarra. Se sent�a extra�a y ligera.

"Creo que he sido un poco cruel contigo", espet� Mir.

Weldon sonri�. Agach� la cabeza y su cabello cay� sobre su frente.

Mir quer�a acercarse y empujarlo hacia atr�s, para verlo lucir joven otra vez.

"Nah", dijo.

"S�, lo tengo", dijo Mir. "Quer�a que alguien estuviera enojado con. Lo siento."

"Dios", dijo Weldon, todav�a sonriendo. "Canadienses".

"Es todo lo que sabemos hacer: disculparnos, disculparnos y luego pedir disculpas

algo mas. Oh ... "Mir de repente se encogi�, poniendo sus manos sobre su cara.

"�Qu�?"

�Tir� un caf�, lo tir� en la tienda de pantalones de yoga del centro. Salpic� por
toda su ventana. No puedo creer que hice eso. Siempre soy yo el que toma decisiones
responsables, y esa no fue una decisi�n responsable en absoluto ".

"�Alguien te vio?", Dijo Weldon. "�Alguien que supiera qui�n eras?"

Mir pens� por un momento.


"�Supongo que no? Pero �y si tienen c�maras en la tienda? �Qu� pasa si tienen un
video de m� tirando el caf� en la ventana? �Acabo de arruinarlo todo?

"Probablemente no", dijo Weldon. "Quiero decir, a lo de la c�mara. Tal vez


simplemente permanecer bajo durante los pr�ximos d�as. No vas a volver al trabajo,
�verdad?

"No, no desde que no me pagan", dijo Mir. Pero deber�a llamar a Berg. En cierto
modo ... sal� corriendo de la tienda cuando me dijo que me hab�an despedido. Es un
hombre de negocios terrible, pero sigue siendo un amigo. Lo conozco desde hace
mucho tiempo. Se pas� una mano por la cara y se frot� los ojos. Se sent�a agotada.

"Ll�male, pero tal vez mantente alejado de los Starbucks un poco, �s�?"

Mir mir� a Weldon con los ojos entrecerrados.

"�Es ese tu consejo profesional, como un criminal de carrera?"

"Absolutamente", dijo con un solemne asentimiento. �Sin embargo, debo advertirte


que cobro un brazo y una pierna por mis habilidades de consultor�a criminal. Se
requieren a�os de arduo trabajo para alcanzar mi nivel de experiencia criminal �.

"Ha-ha", dijo Mir. Detr�s de Weldon, un par de corredores corrieron, mir�ndolos con
curiosidad. Mir esperaba que todav�a no pareciera que hubiera estado llorando.

"�Quieres caminar un poco?", Dijo Weldon, agitando la mano en direcci�n al sendero.


"Me dan horribles calambres musculares si no me enfr�o adecuadamente despu�s de una
carrera".

Mir vacil�. Ya era cerca de las 5:00 pm Su turno de trabajo normalmente terminaba a
las cinco y su madre la esperaba en casa poco despu�s de eso. Los domingos por la
noche eran informales, Stella preparaba una cena de sobras o, a veces, preparaba un
mont�n de panqueques. Se preguntar�a d�nde estaba Mir si no aparec�a pronto.

"Tal vez por unos minutos. �Podemos caminar hacia mi casa? Mis padres me esperan en
casa muy pronto ".

"Eres honesto y defiendes la vida de las personas armadas solo con una manguera de
jard�n y te preocupas por estar en casa cuando le dijiste a tus padres que lo
estar�as", dijo Weldon, poni�ndose al d�a con Mir. "Eres, literalmente, la persona
m�s genial que he conocido, Miriam Kendrick".

"Deja de burlarte de m�, Weldon Warrick", dijo Mir, sonriendo.

CAP�TULO QUINCE

Weldon camin� junto a Miriam. Se sinti� bien mirar a su derecha y ver su perfil
contra el azul del r�o que se mueve lentamente junto al parque. La escuch� hablar,
su conversaci�n avanzaba con facilidad. Fueron en direcci�n opuesta a la costa,
hacia la parte posterior del parque. El camino que se alejaba del parque era m�s
�spero que el camino de la l�nea de costa, las casas que lo bordeaban un poco m�s
deterioradas. Mir camin� a paso pausado, m�s lento de lo que estaba acostumbrado
Weldon, y �l sigui� sus pasos para mantenerse a tiempo con ella.

"Lo s�, soy un caminante lento", dijo Mir, mirando hacia abajo a los pasos
deliberados de Weldon. "No puedo evitarlo. Es gen�tico Tengo las piernas cortas de
mi madre ".
"Vengo de una familia de gigantes", dijo Weldon. "Soy el m�s bajo de todos, en
realidad".

Mir lo mir�.

"Eres bastante alto".

"Mi pap� es seis dos. Mi madre jura que ella tiene cinco y diez, pero probablemente
tiene seis pies uno. Soy el que todos menosprecia. Un imponente cinco once.

"�Por qu� tu madre no quiere ser de seis pies de altura?"

"No lo s�", dijo Weldon, levantando una mano para rozar una rama baja.

Los �rboles se alineaban en la carretera, sobresaliendo al azar de los patios


delanteros. "Ella sol�a ser una actriz, y tiene todo tipo de ... rarezas ... por
eso".

"�Una actriz?", Dijo Mir, mirando con curiosidad a Weldon. "�Es ella famosa?

�La conocer�a yo?

"Tal vez", dijo Weldon. �Hizo muchas pel�culas de ciencia ficci�n y fantas�a en los
a�os ochenta y noventa. Y ella era una villana recurrente en ese ... show espacial.
No es Star Trek . Una de las otras.

" Stargate ?"

"No, otro ..."

" Battlestar Galactica ?"

"No."

" Babylon 5 ?"

"No. Wow, me siento muy mal. No recuerdo el nombre. A m� tambi�n me gust� ese show.
De todos modos, ella era un androide malvado.

" Farscape ".

"Noooo", dijo Weldon, sacudiendo la cabeza, medio en incredulidad sobre su propia


ignorancia. "�C�mo sabes tantos programas de ciencia ficci�n?"

"Nombro, como, cuatro. Eso es apenas 'muchos'. T� eres el que no puede recordar el
programa de televisi�n de su madre.

Weldon se ech� a re�r.

"Soy el peor hijo", dijo.

"Espero que esto no sea malo, pero los actores me asustan", dijo Mir, tirando del
cuello de su camisa de trabajo hasta la barbilla. Parec�a una especie de tortuga
avergonzada retir�ndose en su caparaz�n.

��Porque tienden a ser rid�culamente atractivas y juntas? Son como seres humanos
del siguiente nivel, lo que puede ser aterrador. Lo entiendo."

"No", dijo Mir, mirando a Weldon. Ella estaba sonriendo, pero hab�a un ligero
pliegue entre sus cejas que hac�a que Weldon pensara que podr�a estar preocupada
por ofenderlo. �Pueden hacer todos estos diferentes acentos, pueden ponerse pelucas
y maquillaje y parecer una persona completamente diferente.

�No me digas que no encuentras eso miedo? Los actores pueden pretender ser
cualquiera ".

"Esa es, literalmente, la teor�a m�s demencial sobre los actores que he escuchado"

Weldon dijo, sonriendo. "S�lo son personas".

"�C�mo lo sabes?", Dijo Miriam, agitando las manos dram�ticamente hacia �l.

"�Podr�an estar ... actuando!"

"Mi mam� solo act�a cuando est� en el trabajo", dijo Weldon. "Ella es ella misma
cuando est� en casa". Weldon pens� en la ira helada de su madre, y dese� haber
intentado actuar en casa. Una vez hab�a jugado con el capit�n de una tripulaci�n de
nave espacial inadaptada, abandonada en una plataforma de miner�a espacial invadida
por monstruos alien�genas.

Le hab�a gustado ese personaje. Nunca se hab�a negado a hablar con su tripulaci�n
durante d�as.

Llegaron a una carretera que Weldon reconoci�. Su tio habia bajado

este camino al dejar a Weldon para cenar, sin prestar atenci�n a los grandes baches
en el pavimento. Miriam se�al� en direcci�n a su casa.

"Esta es mi parada. Gracias por acompa�arme a casa ".

"No hay problema", dijo Weldon, decepcionado de que la caminata no hab�a sido m�s
larga. Quer�a escuchar m�s sobre sus teor�as sobre los actores.

"Estoy seguro de que te ver� por ah�", dijo Mir. "Es como si alguien quisiera que
nos encontr�ramos".

"Es un pueblo muy peque�o", dijo Weldon, sonriendo.

�Incluso en un pueblo peque�o hay algunas personas con las que nunca me encuentro.
Pero supongo que estamos magnetizados o algo as�, naturalmente ... eh ... "Miriam
se detuvo, apart� la mirada de �l y se dio cuenta de que estaba a punto de decir"
atra�dos ". Weldon reprimi� el impulso de sonre�rle.

"Supongo que te ver� entonces", dijo, y extendi� una mano formal hacia Mir. Ella
asinti� y tom� su mano, estrech�ndola firmemente. Ella ten�a un buen agarre.

Weldon camin� hacia el centro de la ciudad, intentando no mirar a Miriam.

Pas� por una casa y mir� sus oscuras ventanas, esperando poder verla en el reflejo.
Las ventanas estaban inclinadas de manera incorrecta, haciendo retroceder un
reflejo de la casa al otro lado de la calle. Weldon suspir� y aceler� su paso,
decidiendo trotar el resto del camino a casa.

Veinte minutos despu�s, se dirigi� al patio de su t�a y t�o, sinti�ndose euf�rico.


Corri� a trav�s de sus estiramientos de enfriamiento, finalmente caminando por un
c�rculo perezoso alrededor del patio delantero, con las manos en las caderas, con
la cabeza inclinada hacia atr�s para poder mirar al cielo. Era gris y de aspecto
malhumorado, muy diferente del cielo azul de Los �ngeles.
Weldon escuch� el portazo y mir� en direcci�n a la casa.

Su t�a estaba caminando por los escalones de la entrada, con un bolso rojo colgando
de su brazo. Ella sonri� cuando vio a Weldon.

"�C�mo fue tu carrera?"

"Bien", dijo Weldon. Vi a Miriam Kendrick de nuevo , pens�. Creo que vamos a ser
amigos. Un calor se extendi� por su pecho ante el pensamiento.

"Tu padre llam�." Un cubo de agua helada roci� el calor en el cuerpo de Weldon. Se
oblig� a seguir caminando por el patio.

"��l hizo?"

"Quer�a ponerse en contacto con nosotros, ver c�mo estabas. Obtener la historia
interior, al parecer. Dije que estabas bien, y estabas haciendo tu tarea y sin
problemas ".

"Gracias", dijo Weldon, agradecido. Su t�a asinti�, caminando con cautela por el
c�sped bien cortado.

"Recuerdo lo que es ser un adolescente, Weldon", dijo ella, todav�a sonriendo. "No
me necesitas como �rbitro entre t� y tus padres".

"Aprecio eso", dijo Weldon.

"Pero llama a tu pap� cuando tengas una oportunidad, �de acuerdo? �l se preocupa
por ti ".

Weldon asinti�. El tel�fono en el bolso de su t�a son�. Lo alcanz� y se lo puso en


la oreja. Weldon se alej� unos pasos de ella, inclinando su cabeza hacia atr�s otra
vez. Mir� su reloj; Llevaba ocho minutos caminando.

Otros dos minutos ser�an suficientes para evitar los calambres musculares.

"Weldon", dijo su t�a. �l se volvi� para mirarla. Estaba sosteniendo el tel�fono en


�ngulo recto con respecto a su cuerpo, con la cara apretada.

"�Qu� es?"

�Esa era mi vecina, la se�ora Vos. Es una se�ora mayor que vive cerca del parque
junto al agua �.

Weldon esper�, sin estar segura de lo que estaba tratando de decir.

"Estaba paseando a su perro en el parque, y te vio con la hija de Stella Kendrick.


Ella dijo que ustedes dos estaban hablando. Parec�as ... comprometido el uno con el
otro. Luego salisteis juntos del parque.

Weldon sigui� esperando, desconcertado por el comportamiento de su t�a. �Estaba


molesta?

�l no entend�a lo que su expresi�n significaba. Parec�a a medio camino entre la


incredulidad y la ira.

Forz� un inc�modo "�Ye-es?" El brazo extendido en �ngulo recto de su t�a se


contrajo. Ella pareci� darse cuenta de que estaba sosteniendo su tel�fono de forma
extra�a y lo meti� en su bolso.

"No me gusta la idea de que salgas con esa chica", dijo.

Weldon frunci� el ce�o.

"Pero ya fui a cenar al lugar de sus padres ..." dijo, su voz se fue apagando.
�Est� realmente inc�moda conmigo saliendo con Mir?

El pensamiento fue seguido por un destello de ira. �Me est� diciendo en serio que
no salga con Mir? Porque eso ser� un problema.

"Eso es diferente", dijo su t�a. "Esa es Stella siendo Stella y tratando de hacer
amigos con todos. Ella siempre ha sido as�, incluso en la escuela secundaria. Tuvo
que compensar el hecho de que las familias se peleaban haci�ndose amigos de todos
con el apellido Warrick. Deber�as haberla visto con tu t�o.

�Que demonios? Weldon pens�. �Mi t�o y la mam� de Mir ten�an algo? En el fondo de
la mente de Weldon, una peque�a y ansiosa voz se escuch�: �Eso significa que Mir y
yo podemos tener algo?

"Stella fue la �nica ..." Su t�a vacil�, apartando los ojos de Weldon. �Bueno, no
era de extra�ar que los chicos acudieran a ella. Ella siempre se estaba llamando la
atenci�n. Ella ten�a el pelo rosa en la escuela secundaria ".

"Miriam es agradable", dijo Weldon, erizado. "No conozco a nadie en Sandford. Ella
es la �nica persona que he conocido con quien me llevo bien ".

"Lo s�, est�s atrapado en la casa todo el tiempo y est�s lejos de tus amigos en
California", dijo su t�a. "Pero no quiero que te hagas amigos, con personas que no
son buenas personas para saber. Y luego est� toda la historia entre nuestras
familias. Ese hombre, el padre de Stella Kendrick, �c�mo se llamaba?

"Micah Kendrick", dijo Weldon.

"Micah Kendrick. Intent� durante a�os quitarle todo a tu abuelo y a tu padre.


Durante m�s de dos d�cadas, arrastr� ese caso judicial a esos c�mics, exigiendo que
se le pague por las ideas que vendi� legalmente y por las que estaba bien pagado.
Fue tan ingrato por todo lo que Warrick Comics hizo por �l ".

"Pens� que vendi� los derechos de TomorrowMen por novecientos d�lares", dijo
Weldon.

Su t�a neg� con la cabeza vigorosamente.

�Micah Kendrick hizo mucho dinero con los TomorrowMen. Le pagaron muy bien para
dibujar los c�mics durante el tiempo que eligiera dibujarlos. Luego lanz� un ataque
y demand� porque no se le hab�a hecho un compa�ero igual, algo que no se merec�a en
lo m�s m�nimo. Fue su abuelo quien dirigi� el negocio editorial que vendi� los
c�mics, lo que los convirti� en el �xito que tuvieron.

convirti�. Micah Kendrick no tuvo nada que ver con eso. Nada �.

La t�a de Weldon no escupi� nada final entre los dientes.

�Todas estas tonter�as acerca de que ese hombre es un genio del que se aprovecharon
algunas compa��as crueles. Y luego, despu�s de su muerte, los estudios Warrick
tuvieron que pagarle a Stella Kendrick una gran cantidad de dinero para ponerle fin
a esas tonter�as legales. Es por eso que puede sentarse a pintar todo el d�a, en
lugar de trabajar para vivir como el resto de nosotros. Ella arrastr� el nombre de
Warrick a trav�s del barro con ese caso legal, nos hizo ver a todos como ladrones y
tramposos, y luego tom� dinero al que no ten�a derecho. Los estudios Warrick
tuvieron que pagarle para que se fuera.

La expresi�n de su t�a se afloj�, su furia se agot� de repente. Weldon se sinti�


golpeado por la fuerza de su diatriba. Sandford era una ciudad muy peque�a. Stella
y su t�a deben haberse topado unas con otras en los �ltimos treinta a�os. Stella
debe haber sentido el resentimiento a fuego lento de su t�a. Ella debe haber sabido
que ninguna cantidad de vegetales bien cocidos arreglar�a las cosas entre ellos.

"Puedes ver por qu� me opongo a que salgas con Miriam Kendrick", dijo su t�a. Se
puso la mano en la frente y se apart� un imaginario cabello suelto. "Su madre ha
dicho algunas cosas muy crueles acerca de c�mo los Warricks trataron a Micah
Kendrick, cosas por las que a�n tiene que disculparse. Tienes edad suficiente para
saber c�mo elegir correctamente la compa��a que tienes, Weldon. Creo que har�s la
elecci�n correcta en este asunto ".

"Usted apuesta", dijo Weldon a la ligera. Era desconcertantemente f�cil mentir.

Su t�a sonri�.

"�Puedo conseguirte algo mientras estoy en la ciudad, Weldon?"

"Algunos pl�tanos, si vas por la tienda de comestibles", dijo Weldon. "Me gusta
comerlos antes de correr. Son buenos para la energ�a ".

Su t�a asinti�, todav�a sonriendo, y lo dej� de pie en su c�sped bien arreglado.


Weldon entr� y se dio una ducha, todav�a pensando en Mir. Despu�s de ponerse un par
de pantalones cortos y una camiseta, Weldon se acost� en su cama, sacando la
pintura de Stella de detr�s de la mesa de noche. Skylark y Skybound lo miraron
fijamente, sus elegantes manos se acercaban. Se qued� mirando sus manos por un
largo tiempo, imagin�ndose a s� mismo alcanzando a Mir de esa manera.

Capitulo diecisiete

Mir yac�a boca abajo en el sof� de la sala de estar de sus padres, dando vueltas en
la cabeza por el horror del d�a. Weldon la hab�a distra�do en el camino a casa,
pero una vez que abri� la puerta de su casa, la realidad de perder su trabajo la
hizo sentir tan triste que no pod�a soportar hacer nada m�s que tumbarse boca abajo
en el sof�. La casa estaba vac�a, su padre y Nate se marcharon por lo que Stella
llam� su "uni�n semanal de padre-hijo", un club de vida silvestre que en su mayor�a
hac�a caminatas por un bosque cercano. Nate era bueno contrabandeando a casa todo
tipo de bichos extra�os y cosas babosas, que manten�a en un peque�o terrario en el
porche delantero. Stella le hab�a prohibido traer algo vivo a la casa despu�s de un
incidente con un lagarto escapado.

Mir mir� el reloj de la sala de estar: cinco minutos para las cinco en punto.

Ella se endureci�. Nate y Henry vendr�an corriendo por la puerta en cualquier


momento ...

Mir escuch� el ruido de la puerta de la pantalla, pero fue Stella quien camin� a
trav�s de ella, con una pila de verduras en sus brazos. Mir� a Mir con sorpresa.

"Oh, est�s en casa temprano. Yo estaba en el jardin No te vi entrar. "

Mir se sent�, luego cambi� de opini�n y se recost� en el sof�, presionando su cara


contra una de las almohadas cercanas. El sof� era de una tienda de consignaci�n
local, pero era casi nuevo cuando los padres de Mir lo hab�an comprado. Cuando
Henry y Stella hab�an arrastrado el sof� a casa, hab�a habido una severa lecci�n
para Mir y Nate de que este sof� no era como el anterior, que no se pod�a saltar.
Este sof� ten�a que durar.

Mir escuch� los pasos de Stella mientras cruzaba la sala de estar. El sof� se
hundi� un poco cuando Stella se sent�, poniendo una mano en el hombro de Mir.

"�Est�s bien?"

"Me despidieron", dijo Mir, su voz amortiguada por la almohada.

"�Qu�?"

"Me despidieron", dijo Mir m�s fuerte, girando la cabeza hacia un lado. "El
Emporium of Wonders est� saliendo de los negocios. Perd� mi trabajo."

Stella se llev� la otra mano a la boca, con los ojos muy abiertos.

"La tienda est� cerrando? �Qu� pasa con Berg? �l hundi� todo lo que ten�a en esa
tienda ".

"Hizo un trabajo terrible al ejecutarlo", murmur� Mir, molesta porque el primer


pensamiento de Stella fue para Berg y no para ella. "Si �l hubiera sido un mejor
gerente, todav�a podr�a tener un trabajo".

Stella frunci� el ce�o.

"Puede que no sea su culpa, Miriam. A veces las cosas fallan a pesar de los mejores
esfuerzos de una persona ".

Qu� pasa si fallo? Mir pens�. �Qu� pasa si me esfuerzo mucho y voy a la universidad
y me grad�o y a�n no s� qu� quiero hacer? Ella se encogi� de hombros, tratando de
desalojar la mano de su madre.

"Deber�a llamarlo", dijo Stella. "Pobre Berg".

"No s� qu� hacer", murmur� Mir. El d�a la hab�a agotado, pero hab�a un punto de
enojo que herv�a a fuego lento en su pecho, esperando el momento adecuado para
explotar. Stella suspir�, frotando su mano con simpat�a sobre el hombro de Mir.

"�Qu� quieres hacer?"

"Quiero que la mano de Dios descienda del cielo y me diga exactamente qu� debo
hacer con mi vida", dijo Mir. "Quiero tomar una decisi�n que es la decisi�n
correcta".

El lapso del verano se extend�a ante Mir. Los meses sol�an ser reconfortantes, un
amortiguador contra el inicio del �ltimo a�o escolar y todas las decisiones que
tendr�a que tomar. Pens� en los folletos universitarios que la Sra. Archer le hab�a
regalado, llenos de las caras de los estudiantes que hab�an dado el paso y elegido
esta escuela o esa escuela. Mir hab�a mirado las caras en las fotograf�as del
folleto, buscando una que pareciera dudosa o insegura. �Alguno de esos estudiantes
lament� su decisi�n?

"Una vez tuve que tomar una decisi�n muy importante", dijo Stella en voz baja.
�Ten�a que decidir si iba a abandonar el caso legal de mi padre contra Warrick
Comics. Todo lo que pod�a pensar era c�mo cada opci�n parec�a ser la incorrecta ".
Mir gir� la cabeza para mirar a Stella por el rabillo del ojo. Stella de perfil era
hermosa, la suave curva de su frente coincid�a con la curva de la parte posterior
de su cr�neo, como si estuviera tallada en m�rmol.

�Solo pod�a tomar la decisi�n que era correcta para m� en ese momento. Algunas
personas pensaron que estaba loco, que estaba tirando millones de d�lares. Tu
abuelo me habr�a odiado por hacer lo que hice, si �l hubiera estado vivo.

Stella sonri� distante, de una manera que hizo doler el coraz�n de Mir.

�A veces lamento esa decisi�n, pero la mayor�a de los d�as s� que fue la correcta.
Fue justo para m� en ese momento ".

Stella mir� a Mir, con la sonrisa distante todav�a en sus labios.

"�Qu� quieres hacer, Miriam?"

"Vete", dijo Mir.

La palabra colgaba entre ellos. Alivio lavado sobre Mir. La ligereza que hab�a
sentido antes cuando hablaba con Weldon zumbaba en su pecho. Estaba la cosa que
ella quer�a, finalmente. Salir. Deja a Sandford, ve a un lugar que no se sienta tan
peque�o y apretado. En alg�n lugar con m�s de una calle del centro.

"Est� bien", dijo Stella. "�A d�nde quieres ir?"

Mir pens�.

"Toronto. Creo que quiero ir a la Universidad de Toronto. Quiero probar un mont�n


de temas diferentes y descubrir qu� es lo que realmente me gusta hacer. Quiero
vivir en una ciudad. Quiero ... Ella agach� la cabeza, no muy segura de c�mo
continuar.

�Quieres vivir en un lugar que no est� confinado. Quieres caminar por las calles y
no encontrarte con personas que te hayan conocido toda tu vida. "Quieres comenzar
de nuevo en un lugar que se siente como si pudieras explorarla por toda una vida y
a�n as� no descubrir todos sus secretos", dijo Stella.

Mir mir� a su madre, sorprendida.

"Si, exacto. �Como supiste?"

Stella puso su barbilla en una mano, sonri�ndole a Mir.

�Esto puede sorprenderte, Miriam, pero despu�s de que tu padre y yo nos graduamos
de la escuela secundaria, quer�a dejar Sandford. Henry y yo hablamos de eso durante
mucho tiempo.

"Pero no te fuiste", dijo Mir. "Te quedaste aqu�".

"Nos quedamos", dijo Stella. �Juntos decidimos que era lo mejor. La familia de tu
padre est� aqu� y, a pesar de sus problemas, me gusta Sandford. Toronto es enorme y
est� lleno de posibilidades, pero eso no significa que haya sido un buen hogar para
nosotros o un buen lugar para criar a nuestros hijos. Adem�s, los precios de las
propiedades son insanos.

Lo que pagamos por esta casa no comprar�a un agujero en el suelo en Toronto.


Aqu� podemos darnos el lujo de vivir, y puedo pintar en lugar de trabajar en un d�a
de trabajo para pagar una hipoteca ".

Mir se movi� sobre su espalda, cruzando las manos sobre su est�mago. "�Y ahora que?
Ahora s� que quiero ir a la escuela fuera de la provincia, pero �c�mo la pago?
Ustedes no tienen dinero, y lo que he ahorrado de mi trabajo no es suficiente ".

"Encontraremos una manera", dijo Stella. �Concertar� una cita con el consejero
escolar y haremos que esto funcione. De algun modo. Debe haber becas disponibles
para usted. Tus notas son muy buenas. O tal vez ayuda financiera ...

"Tendr� que encontrar otro trabajo", dijo Mir. Le doli� el pecho al recordar c�mo
le gustaba organizar los juguetes de superh�roes en el Emporio de las Maravillas,
hombres y mujeres de pl�stico en cajas transparentes, sus incre�bles cuerpos se
reproduc�an en una miniatura perfecta. Realmente amaba ese trabajo , pens� Mir. No
fue est�pido.

"Vas a. �Le has preguntado al padre de Evan sobre el trabajo? Te ha contratado


antes.

"Ugh", dijo Mir, poniendo sus manos sobre sus ojos. �El paisajismo es tanto
trabajo. Mucho c�sped cargando y rastrillando y cavando. La suciedad es tan pesada.
Y el pap� de Evan grita cuando las cosas no son perfectas ".

"Es s�lo por un verano", dijo Stella. �Piense en el dinero que ganar� y c�mo pagar�
su escape de Sandford. Hace que el trabajo horrible sea mucho m�s f�cil cuando
tienes algo que esperar. Y "�Stella apret� los hombros de Mir con ambas manos�, te
espera una gran aventura".

"A�n no he sido aceptado en la universidad", dijo Mir. "Puede que no suceda".

Stella sonri�.

"Cruzaremos ese puente cuando lleguemos a �l".

Hubo un golpe y un ruido en el porche exterior, y Nate entr� corriendo en la casa,


con su chaqueta rayada de barro. Stella se levant� del sof� y lo agarr�, quit�ndose
la chaqueta antes de que pudiera manchar la suciedad de cualquier cosa. Cuando Nate
estaba embarrado, le gustaba compartir ese barro con todo lo que lo rodeaba:
paredes, sillones, camas, personas. Henry entr� en la casa a un ritmo m�s lento,
deteni�ndose para desatarse las botas, que tambi�n estaban cubiertas de barro.

"Parece que la pasaste bien", dijo Stella, con las manos en las caderas.

Henry alcanz� a Stella y la abraz� con fuerza.

��Sean padres normales!� Grit� Mir desde la sala de estar, sent�ndose en el sof�.
"Deja de ser tan ... smoochy . Llevas veinte a�os casado o lo que sea. Act�a con
normalidad, por el bien de Pete.

"�Veinte a�os!" Henry se qued� sin aliento, fingiendo estar en shock. "�Ha pasado
tanto tiempo? 'Pon mi palabra, te juro que fue nada m�s que diecinueve a�os. Buena
mujer, �me equivoqu�? �l sostuvo a Stella a un brazo de distancia, mir�ndola de
arriba abajo.

Stella le puso una mano en el brazo.

�Deja de hacer bromas. Miriam ha tenido un mal d�a.


Henry se acerc� a Miriam para mirarla. Llevaba su habitual camisa a cuadros y una
combinaci�n de pantalones vaqueros, su pelo rubio sobresal�a en todos los sentidos,
como si fuera una paja que necesitara una horquilla.

"�Que pas�?"

"Perd� mi trabajo", dijo Mir. Se sinti� m�s real decirlo esta tercera vez. Tal vez
el pr�ximo sea Evan o Raleigh. Realmente deber�a llamar a Raleigh , pens� Mir.

Basta ya de esta rareza. La conozco desde siempre y Jamie la conoce desde hace un
a�o. Ella no me tirar�a por completo a causa de �l.

Henry frunci� el ce�o, sus cejas de oruga rubias se movieron hacia abajo.

"Realmente lamento escuchar eso, Miriam. �Que pas�?"

"La tienda est� saliendo del negocio", dijo Mir. "Supongo que se convertir� en otro
Starbucks o en una trampa para turistas que construir� tu propio lugar para
canoas".

"�Berg est� bien? �l ha tenido esa tienda durante a�os ".

"Todos est�n muy preocupados por Berg", murmur� Mir, y luego se sinti� culpable

por estar molesto "Quiero decir, yo tambi�n soy. Tambi�n es terrible para Berg. Mir
arrastr� un trozo de su cabello sobre su hombro y recogi� los extremos. "Eso fue un
poco brusco de mi parte. Lo siento."

"Est�s molesto, te permiten estar nervioso", dijo Henry.

Stella se mud� a la sala de estar, sentada en el suelo y cruzando las piernas.

"Miriam tom� una decisi�n sobre el a�o que viene", dijo Stella. "Vamos, dile".

La mirada de Henry se movi� de Mir a Stella y de nuevo a Mir, sus ojos brillantes.
A veces parec�a un ni�o peque�o, siempre demasiado excitado por las cosas, siempre
curioso. �l y Nate eran muy similares, acumulando extra�as probabilidades y
finales, contando historias que siempre parec�an evolucionar hacia aventuras
absurdas. "Nunca es demasiado tarde para tener una infancia feliz", le dec�a a Mir
cuando ella le dec�a que creciera y fuera como los otros pap�s. "�Deja de ser tan
tonto!" Mir le hab�a gritado una vez, y Henry hab�a marchado por la cocina, con un
exagerado ce�o fruncido en su rostro, sermoneando a la estufa para que "dejara de
ser tan tonto".

"Quiero ir a Toronto para la universidad", dijo Mir. Henry parpade�, sorprendido.


"Si entro", termin� Mir. La mirada de Henry se dirigi� hacia Stella, luego de
vuelta a Mir, confundida. Se pas� una mano por el pelo.

"�Est�s ... est�s seguro? Eso est� muy lejos �.

Su voz sonaba peque�a y sorprendida. Sentada con las piernas cruzadas en el suelo,
Stella mir� a su marido con el ce�o fruncido.

"�Prefieres que ella se quede aqu� y no vaya a la universidad?", Dijo Stella.

Hab�a un borde extra�o en su voz. Henry la mir�, todav�a frot�ndose la cabeza con
la mano. Su cabello parec�a un estallido de estrellas.

"No claro que no. Quiero que Miriam vaya a la universidad si eso es lo que ella
quiere. Pero �por qu� Toronto? Hay universidades en esta provincia. No s� por qu�
tendr�a que ir todo el camino a Ontario para ir a la escuela. Eso es un viaje de
dos d�as de distancia. Es un vuelo de avi�n.

"Quiero ver c�mo es vivir en una gran ciudad", dijo Mir. Era extra�o ver a su padre
y a su madre estar en desacuerdo en algo. Discut�an de vez en cuando, pero nunca
delante de sus hijos. No pod�a recordar haberlos o�do gritarse el uno al otro.

"�Hay ciudades aqu�!", Dijo Henry. �Hay ciudades a dos horas de distancia.

Ah� est� Halifax y Fredericton ...

�Henry ... �dijo Stella, desenredando las piernas y empezando a ponerse de pie.

"La gente se va y no regresan", dijo Henry. Las l�neas alrededor de sus ojos
parec�an profundizarse, arrastrando su cara hacia abajo. �Mis hermanos se fueron a
Alberta y a la industria de las arenas petrol�feras cuando se graduaron de la
escuela secundaria, y no regresaron. Los veo tal vez una vez cada cinco a�os. Este
pa�s es demasiado grande ".

"Pap�, no s� si me voy, es algo que quiero solicitar. Puede que no entre �, dijo
Mir, sinti�ndose peque�a y molesta por hacer que sus padres discutieran.

"Henry", dijo Stella, la palabra una advertencia. �Esta es una decisi�n que fue muy
dif�cil para Miriam. Necesitamos apoyarla en eso. No seas ego�sta �.

"�Es ego�sta querer ver a mi hijo m�s de una vez cada cinco a�os?", Dijo Henry,
levantando la voz. "He visto que esto le pasa a tantas familias aqu�. El ni�o se va
a la escuela o al trabajo, se compromete a regresar cuando se paguen las deudas o
cuando se grad�en, pero nunca lo hacen. Las familias est�n divididas, repartidas
por todo el pa�s. Todo se est� rompiendo ".

"Aqu� no hay nada para los j�venes", dijo Stella. �Hay tan poca industria, nada m�s
que lo que proporcionan los astilleros y el comercio tur�stico. �Puedes culparlos
por irse?

La mano de Henry se rasc� fren�ticamente en el pelo. Stella lo alcanz�, apartando


su mano de su cabeza y entrelazando sus dedos con los suyos. Mir se acurruc� en el
sof�, tratando de meterse en �l. Ella finalmente hab�a elegido entre quedarse e ir.
Su pie estaba en el camino, el primer paso dado.

Detr�s de ella estaba su padre, dici�ndole que no fuera.

"Lo siento", dijo Mir. Lo siento no quiero quedarme Lo siento, no me enamor� de un


chico en mi escuela secundaria, como lo hicieron mam� y Raleigh.

"Necesito un poco de tiempo para acostumbrarme a esto", dijo Henry, mirando


fijamente su mano entrelazada con la de Stella. Suavemente desenroll� su mano de la
suya y se alej� de ellos, fuera de la sala de estar. Mir escuch� la puerta de sus
padres.

Dormitorio cercano.

Stella se volvi� hacia Mir, con los ojos brillantes y casi llorosos.

"Quiero hacer una cita con su consejero de orientaci�n. �Y el lunes?

"Claro", dijo Mir. "El lunes est� bien. Creo que estar� muy feliz de verte.
Stella se estir� y toc� a Mir ligeramente en el hombro, caminando junto a ella en
la cocina. Mir se tumb� en el sof�, mirando al techo. Se sent�a raspada, pero
tambi�n m�s ligera, mucho m�s ligera.

Pens� que tom� la decisi�n correcta para m� en este momento . Mir cerr� los ojos,
medio sonriendo.

Capitulo diecisiete

El verano estaba haciendo todo lo posible por venir a Sandford. Un d�a soleado, tan
claro y c�lido como un d�a de primavera en California, fue seguido por una ca�da de
dos d�gitos en la temperatura. A Weldon le parec�a que el clima estaba jugando
deliberadamente con �l.

Weldon corr�a por el parque todos los d�as, tan a menudo que conoc�a a los otros
corredores, asintiendo con la cabeza cuando se cruzaban. Naveg� por Internet,
leyendo todas las noticias sobre la pel�cula de TomorrowMen en blogs de c�mics y
sitios de noticias de pel�culas. Vio un mill�n de programas de televisi�n sobre las
complejidades de ser due�o de una casa de empe�os. Y trat� de chocar
accidentalmente con Miriam.

El Emporio de las Maravillas se hab�a ido. F�sicamente, la tienda segu�a en pie,


los carteles en la ventana se curvaban lentamente por el calor cuando el verano se
deslizaba en Sandford, pero la puerta principal estaba cerrada, el cartel CERRADO
se volvi� permanentemente hacia afuera. Weldon hab�a regresado a la tienda el d�a
despu�s de encontrarse con Miriam en el parque y vagaba en c�rculos visibles frente
a ella, con la esperanza de que alguien pudiera aventurarse. Nadie tenia No Mir, no
su manager con su triste corte de pelo de diez d�lares y sus desgastados pantalones
caqui. Durante los tres d�as siguientes, camin� por la tienda, simulando ir al
Reino de la Carrera, siempre mirando las ventanas oscuras del antiguo Emporium of
Wonders.

En el reino de la carrera, Ellie lo hab�a congelado, teniendo mucho cuidado de


hablar con �l solo cuando ten�a que hacerlo. Weldon se sinti� culpable y compr� un
nuevo par de zapatos, esperando que la comisi�n alivie la tensi�n entre ellos. No
lo hizo

Pas� una semana sin rastro de Miriam. Era como si la fuerza magn�tica que los hab�a
estado juntando hubiera expirado repentinamente. En su desesperaci�n, Weldon
consider� ir a su casa. Se imagin� subiendo los escalones del porche, llamando a la
puerta y luego, �qu�? Weldon trat� de imagin�rselo en la cabeza.

ESCENA 1: Weldon Warrick sube las escaleras de la casa de Kendricks. Llama a la


puerta de su casa. Stella Kendrick responde a la puerta.

WELDON: hola

STELLA: �Hola, Weldon! Entra, entra! Miriam te ha estado esperando. Ella ha


decidido

Ella ya no te odia y le gustar�a ser tu amiga. Ella se siente halagada de que hayas
decidido aparecer sin avisar en su casa. �Te gustar�a un tomate org�nico de cosecha
propia? �O un abrazo?

O-
ESCENA 2: Weldon Warrick sube las escaleras de la casa de los Kendricks. Llama a la
puerta de su casa. Contesta Miriam Kendrick.

WELDON: hola

MIRIAM: Ugh, �por qu� est�s aqu�? Dije que no te odio, pero eso no significa que
quiero que te quedes por ah�. Explicate t� mismo.

INCRE�BLEMENTE EL SILENCIO LARGO QUE TERMINA CON EL UNIVERSO COLAPSE EN S� MISMO


COMO UNA ESTRELLA QUE SE ENCUENTRA.

Weldon se estremeci�. Si iba a aparecer en la casa de Miriam, necesitar�a una


raz�n. Hasta que se le ocurri� la raz�n, se qued� atrapado vagando por las calles
de Sandford, esperando encontrarse con ella.

El segundo s�bado de junio fue glorioso. Nubes esponjosas salpicaban el cielo, y el


r�o debajo del puente brillaba cuando Weldon corr�a hacia la ciudad. Se sent�a como
el verano, un verdadero verano americano.

Weldon corri� por la calle principal de Sandford, con los ojos barriendo las aceras
y los escaparates de Miriam. Los turistas de verano hab�an empezado a llegar a la
ciudad, ocupando un espacio en el Starbucks y llenando la ventana delantera de la
tienda de alfarer�a con tazas deformes. Muchos de los turistas eran estereotipados,
con sombreros anchos y camisetas con los nombres de los lugares que hab�an
visitado. Salieron de los cruceros que atracaron en la costa y se adue�aron de
Sandford, ansiosos por gastar su dinero estadounidense en una aut�ntica pieza de la
costa este de Canad�.

Weldon continu� trotando, pasando junto a una pareja que tomaba fotos de un peque�o
museo mar�timo que hab�a aparecido recientemente, listo para ense�ar a la nueva
afluencia de personas sobre la historia de la costa. Weldon corri� hacia el parque
y observ� a un elegante bote blanco alejarse del puerto, con los turistas
descansando en su cubierta. Tom� el largo camino fuera del parque, la forma en que
�l y Mir hab�an caminado juntos la �ltima vez que la hab�a visto.

Weldon lleg� a la carretera que llevaba a la casa de los Kendricks y se detuvo,


mirando hacia abajo. El camino se alej� de �l, subiendo y luego desapareciendo de
la vista. No pod�a ver la casa de Miriam, pero la dibuj� en su mente: mosaico de
pintura amarilla, porche delantero inclinado. Dio un paso por el camino, luego se
detuvo y se dio la vuelta.

Un cami�n sucio gir� por la carretera y pas� junto a Weldon. Se detuvo


repentinamente y se invirti�, disparando hacia atr�s para que el taxi estuviera al
nivel de �l.

Weldon levant� la vista, sorprendido. El padre de Miriam se inclin� hacia el lado


del conductor de la cabina, con una sonrisa ya encerrada.

"�Weldon!" Grit� Henry. "�Hola! �C�mo est�s? �Ha sido un tiempo! Ya es hora de que
tengamos un buen clima primaveral Siempre olvido cu�nto tiempo tarda el verano en
llegar hasta aqu�, a pesar de que he vivido en Sandford toda mi vida.

Pensar�as que ya lo sabr�a. �Pero parece que finalmente est� aqu�!

Weldon parpade�, el torrente de palabras volando sobre su cabeza. Henry permaneci�


inclinado por la ventanilla del taxi, sonri�ndole.

"S�," Weldon finalmente logr�.


"�Salir a correr?"

Weldon mir� su ropa y comprob� que eso era lo que estaba haciendo.

"S�. Casi termino. Corr� por el parque antes ".

"�Viste los cruceros?", Dijo Henry. "Est�n pronosticando un n�mero r�cord de


turistas este a�o. Hay vida en la ciudad vieja, despu�s de todo. �l se ech� a re�r,
recost�ndose en el asiento delantero.

"Eso es genial", dijo Weldon, sin estar seguro de c�mo responder. Los turistas eran
geniales, �no? Trajeron dinero a cambio de tazas de caf� deformes.

"�Lo es!" Henry sonri�. Volvi� su atenci�n a la carretera, prepar�ndose para irse.
"�Que bueno verte! Disfruta el clima."

"Um, espera ...", dijo Weldon con desesperaci�n. "Um, no he visto a Miriam en un
tiempo ... �me dijo que perdi� su trabajo en esa tienda del centro?" �l le pas� un
pulgar por encima del hombro en direcci�n al Emporium of Wonders. "Me preguntaba si
todo estaba bien?" Weldon termin� encogi�ndose de hombros.

"�Sabes sobre eso?", Dijo Henry.

"S�", dijo Weldon. "Me encontr� con ella en el parque hace dos semanas. Ella me
dijo."

Henry lo mir� fijamente, pensativo.

"No tienes muchos amigos en la ciudad, �verdad?"

Weldon neg� con la cabeza.

"No se�or."

"Por favor ll�mame Henry", dijo Henry. "'Se�or' es alguien ... bueno, alguien no
yo. Nadie que persigui� a un toro ya castrado alrededor de un corral durante tres
horas cuando ten�an dieciocho a�os se llama "se�or".

"Est� bien", dijo Weldon, sonriendo. Henry se acerc� al lado del cami�n del
pasajero y abri� la puerta.

�Entra. Miriam est� en casa y no creo que est� ocupada. Ustedes pueden pasar el
rato.

Weldon se meti� en el cami�n, pescando detr�s de su hombro por el cintur�n de


seguridad. Acababa de colocarlo en su lugar cuando Henry se fue, golpeando un bache
cercano con un golpe de coraz�n. Tom� apenas un minuto para que llegaran a la casa
al final de la carretera, y Henry detuvo el cami�n en el camino de grava que est�
enfrente.

"Es menos perjudicial para un autom�vil golpear un bache a altas velocidades que a
velocidades lentas", grit� Henry, saltando de la cabina. "�Ciencia!"

"No estoy seguro de que eso sea cierto ..." Weldon murmur� en voz baja, detr�s de
Henry. Henry abri� la puerta principal y entr� en la casa, gritando que estaba en
casa. La cocina estaba vac�a. Henry mir� a su alrededor, con una expresi�n de
asombro en su rostro. Desde la sala de estar, m�s all�, lleg� la voz de Miriam.

"Mam� est� en su estudio", dijo Miriam. "Nate est� de vuelta. Eres tan fuerte, deja
de gritar ".

"Gritar es bueno para los pulmones y el coraz�n y probablemente para los ri�ones",
dijo Henry. ��La ciencia lo dice! �Qu� vas a hacer? "

"Me gustar�a ver los datos sobre eso", dijo la voz de Miriam. Weldon estaba de pie
en la puerta, y Henry le imped�a ver la entrada de la sala de estar. Dud�, sin
estar seguro de si deb�a pasar por delante del padre de Miriam.

"Encontr� a tu amigo Weldon", dijo Henry, caminando hacia un lado. Weldon vio a
Miriam sentada con las piernas cruzadas en el suelo de la sala de estar, con una
masa de papel tendida a su alrededor. Su cabello estaba atado en un mo�o en la
parte superior de su cabeza, en forma de bombilla de inspiraci�n. Ella lo mir� y
sonri�.

Al ver su sonrisa, la luz llen� su pecho, presionando sus costillas hacia afuera.

Tem�a que pudiera flotar hacia arriba para chocar contra el techo, irradiando luz.

A trav�s de su camiseta. Eso ser�a embarazoso.

"Hola", dijo ella.

"Hola", dijo Weldon. "Tu pap� se top� conmigo".

"Oh Dios, espero que no. Yo conduc�a el cami�n. Henry se ri� a carcajadas.

Miriam mir� a su padre con expresi�n inexpresiva.

Henry atraves� la sala de estar, dando un paso exagerado sobre Miriam y su pila de
papeles. Salud� con la mano, sonri�ndole a Weldon y su hija.

"Voy a ver lo que mi mujer est� haciendo. Ustedes, ni�os, se divierten pasando el
rato.

La puerta de la pantalla golpe� fuertemente mientras caminaba por la puerta


trasera. Miriam suspir�. Apoy� un codo en una rodilla y la barbilla en su mano,
mirando los papeles a su lado.

"�l es tan fuerte", dijo Miriam. "Sol�a ??pensar que era gracioso cuando era un
ni�o, pero ahora ya lo he superado".

Weldon camin� hacia ella, deteni�ndose en la entrada de la sala de estar para


quitarse los zapatos. En la sala de estar, se sent� frente a Mir, fuera del halo de
papel esparcido a su alrededor.

"Mi pap� cree que mi mam� se cas� con �l por su sentido del humor, realmente cree
que es muy gracioso, por lo que si no es gracioso todo el tiempo ella lo dejar� por
un hombre m�s divertido", dijo Miriam, con una expresi�n todav�a inexpresiva. .

"Eso es realmente muy divertido", dijo Weldon. Miriam asinti�, mirando los papeles
extendidos delante de ella. Parec�an ser impresiones de alg�n tipo, listados de una
base de datos.

"�Qu� es esto?"

�No tenemos internet decente en nuestra computadora, as� que hice que nuestro
vecino imprimiera un mont�n de ofertas de trabajo. Simplemente es m�s f�cil ", dijo
Mir. "Pero ella me cobr� por el papel y la tinta, si puedes creerlo".
"�No tienes internet?" Weldon estaba genuinamente sorprendido.

Miriam lo mir�, se�alando por encima del hombro a una antigua computadora beige
sobre un escritorio en la esquina de la sala de estar.

"Oh, tenemos internet, si crees que el dial-up es internet. Nuestra casa est� fuera
del �rea con cable de Sandford, por lo que no podemos tener acceso a Internet
r�pido. A menos que queramos pagar un mont�n de dinero por ello, y mis padres no
son ese tipo de

gente."

"Pero el internet es una utilidad", dijo Weldon. "No pens� que alguien todav�a
estuviera atascado con el acceso telef�nico. Quiero decir, solo est�s a media hora
caminando fuera de Sandford.

"Bienvenido a la rural Nueva Escocia", suspir� Miriam, jugueteando con uno de los
papeles delante de ella. "Puede estar a diez minutos en auto de una ciudad
adecuada, y las compa��as telef�nicas a�n no llevar�n las cosas buenas a su
vecindario porque no son lo suficientemente rentables".

"Estoy horrorizado de su parte", dijo Weldon. "Nadie deber�a tener que navegar por
Internet en el acceso telef�nico. Deber�as, no s�, iniciar una petici�n ".

Miriam lo mir�, el borde de su boca aparec�a divertido.

Ella se encogi� de hombros.

"He hecho las paces con eso. No hay internet adecuado para m� hasta que viva en
otro lugar que no sea esta casa ".

Weldon hizo un gesto hacia el esparcido halo de papeles. "�As� que esto es la
b�squeda de empleo para el deficiente de internet?"

"S�", dijo Miriam. Alcanz� una de las impresiones y la levant�.

�Parece que hay muchas vacantes de trabajo, pero son elecciones bastante escasas.
La mayor�a de los trabajos de verano en el �rea son f�sicos y quieren contratar
t�os gigantes con m�sculos. No soy un tipo gigante con m�sculos �. Tir� la lista a
un lado y mir� los papeles que la rodeaban.

"Tiene que haber algo all�", dijo Weldon. Tom� uno de los listados y vio que era
para un barista en una cafeter�a y requiri� tres a�os de experiencia. Puso la lista
abajo.

"Tal vez", dijo Miriam. "No he estado mirando tan duro como deber�a. Se acercan las
finales y he estado estudiando mucho. Pero necesito encontrar algo antes de que
termine el a�o escolar, o podr�a no tener suerte ".

"�Por qu� es importante que consigas un trabajo este verano?"

Miriam lo mir�.

Es importante que consiga un empleo para el verano porque su padre no es el


productor de una pel�cula de superh�roes de doscientos millones de d�lares. No
hagas preguntas tan est�pidas , pens� Weldon, tratando de mantener la mueca fuera
de su rostro.
"�Alguna vez has estado en Toronto?"

"Toronto? Una vez, cuando era un ni�o, creo �, dijo Weldon, aliviado de que Mir
hubiera decidido no sentirse ofendida por su estupidez. "Esa es la ciudad con la
torre gigante, �verdad?"

�La Torre CN, s�. Quiero ir all� a la escuela. Bueno, no la torre real; Quiero ir a
la ciudad en la que va a la escuela ".

Su tono era casual, pero pod�a escuchar el entusiasmo debajo de �l.

Algo hab�a sucedido desde la �ltima vez que la hab�a visto, algo por lo que estaba
emocionada. Se pregunt� si ella le hab�a sonre�do antes solo porque hab�a estado
pensando en Toronto. Esperaba que no.

"Genial", dijo. "He o�do que es una gran ciudad".

"Es enorme", dijo Miriam, con las manos revoloteando en su boca como si estuviera
tratando de evitar que una burbuja de alegr�a saliera hacia afuera. �Es la ciudad
m�s grande de Canad�. Est� lleno de artistas, escritores, abogados y ... mucha
gente.

Diferentes tipos de personas ".

"Siempre me ha gustado eso de LA", dijo Weldon. "Todo tipo de persona all�".

"Sigo olvidando de d�nde eres", dijo Miriam. "No conoces los placeres simples de
estar atrapado en una peque�a ciudad".

"Supongo que no. Quiero decir, San Diego es peque�o en comparaci�n con LA ...

"No es peque�o comparado con Sandford", se ri� Mir. "Nada es tan peque�o como
Sandford".

"Es cierto", dijo Weldon.

Se quedaron sentados en silencio durante unos minutos, Miriam arrastrando los


papeles desparramados por el suelo. Weldon pens� que ser�a muy agradable permanecer
sentado en el suelo durante varias horas m�s, siempre y cuando pudiera ver a Miriam
rebanar sus papeles.

Finalmente, Miriam se apart� de su halo de papeles, se apoy� en el frente del sof�


y se puso la cabeza entre las manos.

"Esto apesta. No hay nada. Estar� estancado trabajando para el padre de Evan todo
el verano. �l me gritar�, y no de la forma en que mi pap� grita. No de una manera
divertida ".

"�Quieres saber sobre mi trabajo de verano de mierda?", Dijo Weldon.

Miriam volvi� la cabeza hacia �l, mirando entre sus dedos.

"�Tuviste un trabajo de verano de mierda?"

"Varios."

"�No eres rico?"

"Ha", dijo Weldon. "Supongo que en comparaci�n con la mayor�a de la gente. Pero eso
no significa que no tuviera que trabajar. Mi pap� ten�a trabajos de verano, as�
que, por supuesto, yo tambi�n ten�a que tenerlos ".

"D�jame adivinar: construye el car�cter".

"Tanto personaje", dijo Weldon.

Miriam se sac� una mano de la cara y le hizo un gesto a Weldon. "H�blame de tus
trabajos de verano de mierda".

�Primero mi pap� me puso a trabajar en los estudios Warrick. Ninguno de los


artistas o escritores que hacen que los c�mics de TomorrowMen funcionen en casa.
Casi todos trabajan desde su casa o desde su propio estudio privado, pero la mayor
parte de la preparaci�n de las p�ginas de c�mics para imprimir se realiza en los
estudios de Warrick. Todos los editores trabajan all� tambi�n. As� que un verano mi
pap� me hizo trabajar en el estudio. Me pagaron una peque�a cantidad de dinero y
consegu� triturar papel, ir a buscar caf� y hacer recados para estos editores que
me odiaban porque era el hijo del jefe ".

"A nadie le gusta el nepotismo", dijo Miriam.

"Habr�a trabajado en cualquier otro trabajo", dijo Weldon. "No me gusta andar por
los estudios de Warrick. Probablemente ser�a interesante si realmente te gusta la
industria del c�mic, pero estoy rodeado de esas cosas todo el tiempo. No puedo
escapar.

Se encogi� de hombros.

�El pr�ximo verano le dije a mi pap� que encontrar�a un trabajo por mi cuenta y fui
a la peor cafeter�a de nuestro vecindario para ver si estaban contratando. Me
pagaron un salario m�nimo para que trabajaran en su auto. La mitad de las veces
recib� mal el pedido porque el intercomunicador era tan terrible, y la gente
literalmente pasaba por el camino de entrada sin usar nada m�s que sus batas de
ba�o. Pero fue mejor que ensuciarse todo el d�a en el negocio de mi padre ".

"�La gente pasar�a por un drive-through solo en sus batas de ba�o?"

Miriam dijo, arrugando la nariz.

"S�."

"Ew".

"No tienes idea", dijo Weldon.

La puerta de la pantalla se golpe� y Miriam y Weldon miraron hacia arriba. Stella


entr� por la puerta con salpicaduras de pintura en los brazos y la ropa. Henry
estaba detr�s de ella, una mancha de pintura p�rpura brillante en su mejilla.
Stella sonri� cuando vio a Weldon.

"Hola, Weldon".

"Hola", dijo Weldon. "Miriam me ha estado contando sobre su b�squeda de trabajo".

"Oh, s�", dijo Stella, mirando a los papeles esparcidos en el suelo.

"Miriam me dice que esto es algo que ser�a mucho m�s f�cil si solo tuvi�ramos mejor
internet".
"Lo ser�a", dijo Miriam gru�ona.

"Probablemente," estuvo de acuerdo Stella. "Tal vez alg�n d�a los dioses de
Internet nos sonr�an, d�ndonos el acceso de alta velocidad que tanto deseamos, pero
por el momento no lo tenemos, y por lo tanto, todos debemos hacerlo".

"Suspiro", dijo Miriam.

Stella se volvi� hacia Weldon.

"�Te quedar�s a cenar, Weldon?"

S� , pens� Weldon, encantado, y luego se dio cuenta de que no pod�a.

"Estoy realmente asqueroso de trotar", dijo, se�alando su ropa de correr.

"Y tengo que llegar a casa. Mi t�a y mi t�o me est�n esperando. Probablemente se
est�n preguntando d�nde estoy ahora, en realidad. Weldon mir� su tel�fono, alarmado
por lo tarde que era. Ser�a un problema si su t�a y su t�o llegaron a casa y �l no
estaba all�. Estoy siendo bueno , pens�. Voy a Comic-Con en un mes, as� que tengo
que ser bueno. Se puso de pie, sinti�ndose r�gido. Sentarse con las piernas
cruzadas en el suelo despu�s de correr hab�a sido una idea terrible.

"Miriam, �por qu� no sacas a Weldon?", Dijo Stella, asintiendo con la cabeza a Mir.
Se puso de pie, deteni�ndose para recoger los listados de trabajo. Stella la
despidi�, diciendo que lo har�a.

Weldon sigui� a Miriam al porche. Ella se volvi� hacia �l y �l vio que una sombra
hab�a ca�do sobre su rostro. Se pararon uno frente al otro, repentinamente
inc�modos.

"Tal vez podr�amos salir de nuevo", dijo Weldon.

"Tal vez", dijo Miriam, pero ella no lo mir�. Weldon sinti� que su coraz�n se
sacud�a en su pecho. �Hab�a cambiado de opini�n sobre la sonrisa? Un minuto ella
parec�a feliz de verlo, al siguiente se retir�. Se irrit� por la injusticia de
ello. Dije que lamentaba lo que los Warricks le hicieron a ella, y ella dijo que
lamentaba haber sido mala conmigo. Entonces, �no podemos ser amigos?

"Bueno, adi�s", dijo Weldon. Mir asinti�, pero su mirada era hacia adentro, y ella
no pareci� darse cuenta cuando �l comenz� a caminar por la carretera alej�ndose de
ella, hacia su casa.

Capitulo dieciocho

Miriam se sent� en un peque�o banco de piedra frente a las puertas de la escuela


secundaria, balanceando las piernas debajo de ella. Evan estaba acostado de
espaldas a su lado, con las manos cruzadas sobre su pecho, mirando al cielo. Estaba
frunciendo el ce�o, y el ce�o fruncido hab�a hecho una peque�a mancha entre sus
cejas. Mir quer�a preguntarle en qu� estaba pensando, pero hab�a estado tranquilo
ese d�a, y a ella le preocupaba que fuera algo serio. Mir no cre�a que pudiera
manejar ninguna conversaci�n seria en ese momento: su est�mago estaba haciendo
ruedas de carro mientras observaba la entrada de la escuela secundaria para Raleigh
y Jamie. Hoy fue el d�a en que iba a contarles sobre sus planes para el pr�ximo
a�o, sobre la escuela y Toronto y c�mo dejar a Sandford. Mir hab�a estado
practicando su discurso una y otra vez en su cabeza.

Hola, chicos, tengo algo que deciros. He decidido sobre el pr�ximo a�o. Voy a
Toronto ...

Hola chicos, quiero decirles algo. Estoy solicitando la universidad el pr�ximo a�o,
fuera de la provincia�

Oigan, chicos, yo quiero ... necesito ...

Hola chicos yo

Terrible.

Mir le hab�a contado a Evan su decisi�n el d�a despu�s de haberlo hecho. La hab�a
levantado y la hab�a hecho girar en un c�rculo, gritando felicitaciones.

Cuando la hab�a vuelto a poner en el suelo, ella hab�a buscado en su rostro alguna
se�al de que no estaba tan feliz como parec�a, pero no hab�a nada. Ella le hab�a
pedido que la acompa�ara a contarle a Jamie y Raleigh, y �l estuvo de acuerdo.
Ser�a la primera vez en semanas que los cuatro hab�an estado juntos.

"No creo que quiera darle a ese chico de Warrick el gui�n c�mico de TomorrowMen",
dijo Evan ahora.

Miriam lo mir�. Sus cejas se hab�an acercado a�n m�s por su frente, la divisi�n
entre ellos se profundiz� alarmantemente.

"�Por qu�?"

"No lo s�", dijo Evan. "Acabo de cambiar de opini�n, supongo".

Mir mir� fijamente a Evan, preocupado.

"�Paso algo?"

"No nada. Yo solo ... Evan mir� hacia el frente de la escuela. Las puertas se
abrieron y un tr�o de estudiantes de noveno grado sali� tambaleando, gritando y
empuj�ndose unos a otros. �Siento que tal vez sea est�pido darle este gui�n. Es
como dijiste: Warrick Studios no me va a contratar para escribir sus c�mics, �cu�l
es el punto?

"No deber�a haber dicho eso", dijo Mir.

"No, tienes raz�n".

"No", dijo Mir. "Estaba equivocado. El gui�n es bueno, y deber�amos terminarlo.

Y deber�as terminarlo porque ... porque ser contratado no deber�a ser la �nica
raz�n por la que escribes un gui�n c�mico. Deber�as terminarlo porque tienes la
oportunidad de hacer algo incre�ble ".

Evan se ri� entre dientes.

"Mi pap� dir�a que es una charla hippie muy sucia, Mir", dijo, cruz�ndose las manos
debajo de la cabeza y mirando hacia las puertas de la escuela. "Siempre dice que no
tiene sentido hacer algo si no te van a pagar por tu trabajo".

"�Est�s de acuerdo con eso?"

Evan continu� mirando hacia las puertas de la escuela.


"No. S� que a tu mam� no le pagan por hacer esas pinturas, y todav�a vale la pena
hacerlo. La forma en que pinta el TomorrowMen es incre�ble ".

Evan mir� a Mir, con las manos todav�a detr�s de la cabeza.

�Quiero decir, deber�a cobrarle por pintar a los hombres de ma�ana. Si todo fuera
justo, ella lo har�a. Pero todav�a es incre�ble que ella los pinte ".

Mir asinti�. Es incre�ble , pens�.

"Tenemos la mayor parte del gui�n escrito", dijo Mir. �No tardar� mucho en
terminarlo. �Por favor?"

"Estaba pensando en el gui�n el otro d�a, tratando de pensar en maneras de


mejorarlo", dijo Evan. "Segu� pensando en ello y de repente no pude

Recuerda cualquier cosa que fuera buena al respecto. Cada palabra que hab�a puesto
en el papel se sent�a como la palabra equivocada. Y odio el final. Hay algo malo en
el final ".

"Evan ..."

"Mir, est� bien". Evan se sent�, mir�ndola por encima del hombro. La l�nea de
expresi�n entre sus cejas se hab�a ido. Su sonrisa habitual estaba de nuevo en su
lugar, radiando desde debajo de su barba. �Creo que val�a la pena escribir el
gui�n. Pero no creo que quiera que nadie lo vea. "No s� por qu� le pregunt� a ese
chico de Warrick si pod�a envi�rselo".

"El gui�n es realmente bueno", dijo Mir. �Tienes algo que decir sobre Tristan
Terrific, y lo dices de una manera interesante. Realmente ... quiero ... Mir apart�
la mirada de Evan. Su sonrisa empezaba a desvanecerse.

"�Por qu� es importante para ti que haga esto?", Dijo Evan.

"No quiero que te rindas", dijo. �Es eso cierto? Mir pens�. La mitad de ella quer�a
algo para Evan, algo que no estaba relacionado con el negocio de su padre. Algo
para �l solo, porque era amable y dulce y se lo merec�a. La otra mitad de ella se
sinti� ego�sta y comprensiva. Quer�a que Evan escribiera una historia porque lo
hac�a un poco m�s como ella.

"Me siento muy raro por eso", dijo Evan. "Solo desear�a no haber sido todo, 'Ooh,
d�jame enviarte un gui�n de TomorrowMen, el hijo de David Warrick'. Yo y mi boca
grande. Siempre digo cosas antes de pensar en ello ".

"Me gusta eso de ti", dijo Mir. "Usted dice lo que est� en tu mente. Y la mayor�a
de las veces es algo bueno ".

Las puertas de la escuela se abrieron y Jamie y Raleigh salieron. El coraz�n de Mir


salt� al verlos. Los hab�a visto en los pasillos antes de la clase la semana
pasada, y hab�a hecho una conversaci�n educada. Hoy fue diferente. Su est�mago hizo
una voltereta final al levantarse. Evan se puso de pie a su lado y comenz� a
caminar hacia Jamie y Raleigh.

Mir se enganch� en la manga.

�Quiero terminar el gui�n. Es tu gui�n, puedes hacer lo que quieras con �l. No
tienes que d�rselo a Weldon Warrick, pero sigo pensando que deber�as terminarlo ".

Evan se par� frente a Mir por un momento. Finalmente �l asinti�.


"Lo terminar�. Entonces veremos. �Es suficiente?"

"S�", dijo Mir, "lo es".

Caminaron para encontrarse con Jamie y Raleigh. La cara de Raleigh se volvi� hacia
Mir, y el calor en su expresi�n hizo que el coraz�n de Mir doliera. Estaba vestida
con un vestido de verano amarillo y verde, chocando con la camiseta negra y gris de
Jamie y los vaqueros. Se ve�an tan diferentes el uno del otro. Y, sin embargo, se
hab�an elegido entre todos los adolescentes de Sandford. Mir dese� que fuera
diferente, luego se sinti� muy mal por desear algo tan cruel.

"Hola", dijo Raleigh. "Ustedes van a casa?"

"S�", dijo Mir. "Est�bamos esperando por ti, en realidad. Quer�a hablarte de algo.
Pero puedo hablar mientras caminamos ".

"Eso rima", dijo Raleigh, sonriendo. "Eres un poeta".

Se pusieron en pie, Mir al lado de Raleigh, quien se tom� de la mano de Jamie. Evan
camin� junto a Jamie. Hab�an caminado a casa juntos as� la mayor parte del a�o
pasado. El a�o anterior, solo hab�an sido Mir, Raleigh y Evan, con Evan en el
medio. Cuando Jamie se uni� al grupo, empuj� la �rbita de Evan hacia afuera, como
si tratara de alejarlo de Miriam y Raleigh.

"�C�mo van las cosas con tu b�squeda de empleo?", Dijo Raleigh. Mir le hab�a
contado sobre la bancarrota del Emporium of Wonders el d�a despu�s de que
sucediera. Era m�s f�cil hablar de perder un trabajo que elegir irse de casa e ir a
la escuela en Toronto.

"Terrible", dijo Mir. "No puedo encontrar nada que no requiera experiencia barista.
�Por qu� hay tantas cafeter�as en Sandford?

�Hay una inauguraci�n de una hamburguesa gourmet donde sol�a estar el Emporium of
Wonders. Tal vez necesitan gente ", dijo Jamie. Su mirada estaba en l�nea recta, no
dirigida a Mir. Era cuidadoso y educado con ella cada vez que se hab�an encontrado
las �ltimas dos semanas, pero rara vez hac�a contacto visual. Mir hab�a empezado a
sentir que estaba flotando cada vez que hablaba con �l, su falta de contacto con
los ojos la apartaba de la conversaci�n.

"Gracias", dijo Mir. "Voy a revisarlos".

"�De qu� quer�as hablarnos?", Dijo Raleigh.

Mir tom� aliento.

"Voy a solicitar la universidad el pr�ximo a�o. Fuera de provincia. Probablemente


Toronto. Tal vez Montreal ".

Raleigh se volvi� hacia Mir, su expresi�n desconcertada.

"Oh", dijo ella. "�No me dijiste que ya estabas haciendo eso? Pense que lo hab�as
hecho."

"No", dijo Mir. "Acabo de decidir. Yo ... me ha estado volviendo loca


recientemente, tratando de decidir si iba a solicitar o no el a�o que viene, �no te
acuerdas?

"No", dijo Raleigh. "Juro que me dijiste que ya te ibas. Como, hace meses. Pens�
que hab�as decidido que eso era lo que quer�as en noveno grado ".

Mir se qued� mirando a Raleigh. El cabello de Raleigh estaba sujeto a los lados con
dos pasadores de mariposa. La hac�a parecer menor de diecis�is a�os. Mir parpade�
est�pidamente, tratando de procesar las palabras de Raleigh.

"Fuiste a las clases avanzadas en el grado diez", dijo Raleigh. "Me qued� en la
corriente general. Los ni�os en la corriente avanzada van a la universidad. �No es
as� como funciona?

"No", dijo Mir. �Quiero decir, s�, pero no siempre. Simplemente ... simplemente
decid� que quer�a ... "Se detuvo, sin estar segura de c�mo continuar. Raleigh
todav�a la estaba mirando, esperando.

Jamie se ri�.

"Oh, por favor", dijo. "Est�s actuando as� es algo que realmente tuviste que
decidir. No es. Estuviste planeando irte por a�os.

"No", dijo Mir. Jamie se volvi� hacia ella. La mirada en sus ojos era fea.

"No eres un genio, sabes", dijo. "He le�do tus ensayos. Los m�os son igual de
buenos. Pero tienes esta oportunidad porque tu familia gan� una demanda de
c�mic ... Evan lo empuj� con fuerza. Jamie se alej� de Raleigh, gir�ndose para
enfrentar a los tres.

��Qu� diablos es su problema?�, Dijo Evan. Las palabras salieron calientes, como
c�mo grit� su padre. Mir nunca hab�a o�do gritar a Evan antes. Fue horrible.

" �Qu� diablos es mi problema? No vuelvas a tocarme, gilipollas ...

"Siempre eres un imb�cil para ella ..." Evan estaba gritando, con la cara
enrojecida.

Junto a Mir, Raleigh comenz� a temblar. "Basta, para," susurr� ella.

"Soy una polla? �Soy una polla?

�Te estoy apuntando, �no? T� eres el �nico que est� perdiendo mierda sobre su
familia, diciendo que son secretamente ricos o algo de mierda ...

��Est�s tan enamorada de ella que no puedes ver cu�n lejos est� tu cabeza sobre su
trasero!

�Que te jodan!

Sus palabras apiladas una encima de la otra. Mir permaneci� en el lugar, observando
c�mo se desarrollaba. Se sinti� extra�amente alejada de la pelea, como si la
estuviera mirando detr�s de un cristal. A su lado, Raleigh estaba llorando, con las
manos sobre la boca. Los ojos de Jamie estaban negros de ira, las cuerdas en su
cuello sobresal�an mientras le gritaba a Evan. Se pararon uno frente al otro
mientras luchaban, ninguno de los dos dio un paso adelante. Mir estaba agradecida
por eso, al menos.

Ella no ten�a una manguera de jard�n para separarlos.

�Ella trata al resto de nosotros como si estuvi�ramos debajo de ella! �Solo porque
su abuelo escribi� algunos jodidos c�mics! A qui�n le importa una mierda ...
�� Dibuj� los malditos c�mics!� Rugi� Evan. "�Est�s tan llena de mierda que ni
siquiera sabes lo que hizo su abuelo!" Mir sinti� un rid�culo impulso de re�r.
Nadie arruin� los hechos de los c�mics cuando Evan estaba cerca.

"�A qui�n le importa?" Dijo Jamie. Levant� la mano y se pas� una mano por el pelo,
apart�ndola de su frente. Mir� a Mir y Raleigh.

"No eres tan especial", le gru�� a Mir. "Solo tienes padres dispuestos a firmar tu
pr�stamo estudiantil".

"S�", dijo Mir suavemente, "yo s�". Una ola de simpat�a se apoder� de ella. Sus
padres estaban dispuestos a arriesgarse financieramente por ella. Ella sab�a que
Jamie no lo era.

Jamie le tendi� la mano a Raleigh. Ella se acerc� a �l y los cuatro se quedaron un


momento, mir�ndose el uno al otro. La divisi�n entre ellos se sent�a infinita.
Jamie se dio la vuelta y se alej�, Raleigh a su lado. Mir la observ� irse, la
finalidad del momento resonaba en la calle vac�a.

Mir y Evan caminaron a casa en silencio. Por lo general, se separan cuando llegan a
la calle principal de Sandford, Mir se aleja del centro, Evan lo atraviesa para
llegar a los suburbios del otro lado. Esta vez Evan sigui� caminando junto a Mir.
Finalmente se detuvieron al principio del camino de Mir.

"Gracias por defenderme", dijo Mir. Evan se encogi� de hombros, sacudiendo la


cabeza.

"Solo digo lo que tengo en mente. Joder jamie Que le jodan a �l y al caballo que
mont�.

Mir suspir�, frot�ndose los ojos con cansancio. Todo lo que quer�a era acostarse en
su cama y ponerse las mantas sobre la cabeza.

"Pens� que si segu�a fingiendo, segu�a actuando como si todo estuviera bien,
entonces las cosas estar�an", dijo Mir. "Jamie es un gran trasero".

"Jesucristo, Mir", dijo Evan. "Cuida tu maldita lengua".

Mir se ech� a re�r, sacudiendo la cabeza.

"Claro, Evan."

Extendi� la mano, envolviendo sus brazos alrededor de Mir. Cerr� los ojos y se
frot� la mejilla con su camiseta. Se sent�a agotada, como si hubiera corrido una
marat�n mientras conten�a la respiraci�n.

"Oh", dijo Evan, "record� lo que me olvid� de decirte". Mir se apart� y lo mir�.

"Hay un campo de golf que se abre a trav�s del puente. Mi pap� les hizo un poco de
jardiner�a para ellos a principios de a�o, y creo que estar� abierto en un par de
semanas. Est�n buscando trabajadores del c�sped para el verano. Ya sabes, para
hacer que la hierba se vea bonita. �Evan sonri� a Mir. "Usted podr�a aplicar. No se
necesita experiencia �.

"�No tendr�a que levantarme muy temprano en la ma�ana?", Pregunt� Mir. Junto al
trabajo f�sico y al padre de Evan grit�ndole, levantarse temprano era su cosa menos
favorita.

"Claro", dijo Evan, "pero no es un trabajo pesado. Creo que en su mayor�a necesitan
gente para cortar y mantener la hierba y esas trampas de arena. Deber�as llamarlos
pronto si quieres un trabajo. Probablemente vayan r�pido. "

"Odio levantarme temprano", dijo Mir.

Evan extendi� la mano y puso sus manos sobre sus hombros. �l inclin� su rostro
hacia ella, y Mir tuvo el repentino y horrible pensamiento de que iba a tratar de
besarla.

"Ch�palo, ni�o", dijo Evan. "Ahora eres un adulto, y con gran poder conlleva una
gran responsabilidad".

Mir sonri�.

"Lees demasiados c�mics, Evan".

"Le� lo suficiente." Evan se dio la vuelta y camin� por la �nica calle del centro
de Sandford, despidi�ndose de ella por encima del hombro.

En la cocina de la casa de sus padres, Mir mir� el tel�fono en la pared.

Ya lo hab�a alcanzado tres veces, decidiendo en el �ltimo momento que era demasiado
pronto para llamar a Raleigh. No quiero que esa lucha sea la �ltima vez que vea a
su , pens� Mir. Incluso si ya no vamos a ser amigos, no puede terminar as�. Una
peque�a voz en el fondo de la mente de Mir se levant�, ansiosa y puntiaguda: podr�a
terminar exactamente as�. Mir presion� el tal�n de la palma de su mano en su ojo,
deseando que la vocecita se silenciara.

La casa estaba vac�a. Mir no estaba segura de d�nde estaba el resto de su familia.

Anhelaba que Nate o su pap� vinieran a trav�s de la puerta principal para llenar el
silencio con ruido y distracci�n. Ella no quer�a ir a su habitaci�n y acostarse en
su cama y llorar. Se sent�a como si hubiera llorado demasiado �ltimamente.

Mir pens� en Jamie grit�ndole a Evan y se sinti� enferma. Necesito a alguien con
quien hablar. Alguien. Nadie.

La gu�a telef�nica estaba en la parte superior de la nevera. Mir lo baj� y hoje�


los n�meros residenciales, dirigi�ndose a la secci�n W. Hab�a cinco Warrick
enumerados, pero s�lo uno con las iniciales A & K . Mir no hab�a conocido a Alex ni
a Katherine Warrick, pero sab�a que sus nombres los buscaban en l�nea. Alex Warrick
ten�a una breve entrada en Wikipedia que explicaba que �l era el hermano de David
Warrick de Warrick Studios y hab�a escrito un n�mero de Ultimate Skybound a
principios de los a�os noventa. Wikipedia ten�a una nota alentadora en la entrada
de que si alguien quer�a agregar m�s a la p�gina de Alex Warrick, deber�a sentirse
libre de hacerlo.

Mir marc� el n�mero de Warricks. Son� tres veces.

"�Hola?", Dijo una voz masculina m�s vieja.

"�Est� Weldon all�?", Dijo Mir. Hubo una pausa en el otro extremo de la l�nea.

"S�, �l es. Solo un minuto."

Se escuch� el sonido del tel�fono colocado sobre una superficie dura, y quienquiera
que Mir estaba hablando grit� hacia las entra�as de su casa.

"Weldon! Usted tiene una llamada telef�nica �. Luego hubo una segunda pausa larga,
seguida por el sonido de pasos, y Mir escuch� a Weldon decir:� �Una llamada en el
tel�fono fijo? Extra�o."

"�Hola?"

"Hola", dijo Mir. "Es Miriam".

"Hola", dijo Weldon. Mir oy� que su voz brillaba de repente con calor. Apoy� la
espalda en la pared de la cocina y se desliz� hacia abajo, de modo que estaba
sentada en el suelo, acunando el auricular a su o�do. Mir presion� su mano libre de
tel�fono contra su otra oreja e intent� ignorar el silencio de la casa.

"Espero no estar molest�ndote", dijo Mir.

"Es un poco gracioso que hayas llamado", dijo Weldon. "Pens� que tal vez estabas
enojado conmigo de nuevo".

"�Por qu�?" Dijo Mir, sorprendida. Ella trat� de recordar su �ltima conversaci�n.
Ella hab�a estado balbuceando sobre Toronto y se quejaba de que sus padres no
ten�an una buena conexi�n a internet, lo que estaba dificultando su b�squeda de
empleo. Ella pens� que la conversaci�n hab�a ido bien. Ella no pod�a recordar nada
que le hiciera pensar que estaba enojada con �l.

"No s�", dijo Weldon, "parec�as un poco molesto o algo as� cuando me fui. Pens� que
tal vez te hab�a ofendido al no quedarme a cenar. Fui realmente asqueroso por mi
trote, as� que ...

"Oh, no", dijo Mir, recordando de repente. "No, lo siento, no quise decir nada con
eso. Yo solo ... solo estaba pensando en c�mo ten�a que decirles a mis amigos c�mo
planeaba irme de Sandford y lo terrible que iba a ser eso.

Lo siento. No fue nada de lo que hiciste.

Weldon se ech� a re�r. "No, yo soy el que lo siente. Est�pido de mi parte asumir
que estabas enojado conmigo. Supongo que siempre creo que alguien es ".

"�Hiciste algo malo otra vez?", Dijo Mir, su tono ligero.

Weldon se ri� de nuevo. Mir cerr� los ojos y abraz� sus rodillas, escuchando el
sonido de �l.

"No. Estoy siendo bueno ", dijo. Hizo una pausa, como si esperara que ella dijera
algo en respuesta. Mir continu� abrazando sus rodillas, sin decir nada.

"�Llamaste por alguna raz�n en particular?", Dijo Weldon finalmente. Mir vacil�,
repentinamente nerviosa. Weldon no hab�a crecido en Sandford, donde casi todas las
personas por las que pasabas en la calle eran familiares. Mir sab�a lo que ella
eligiera para decirle que no volver�a con Jamie o Raleigh, porque Weldon no ten�a
una conexi�n de pueblo peque�o con ellos. Comparado con sus amigos de Sandford,
Weldon era un extra�o, y de una manera que lo hac�a sentirse m�s seguro para
hablar.

a.

"Tuve un d�a terrible", dijo Mir. "Quer�a hablar con alguien. No hay nadie en mi
casa en este momento ".

"�Por qu� fue terrible tu d�a?"


Mir record� que los ojos de Jamie se pusieron negros de ira. Sinti� que Raleigh
temblaba a su lado, escuch� a su amiga susurrar "Detente, detente", como si eso
hiciera que todo desaparezca. Vio la luz del sol mirar por los pasadores de metal
de Raleigh mientras se daba la vuelta, con la mano enredada en la de Jamie.

�Le dije a mi mejor amigo que estaba planeando dejar Sandford para ir a la
universidad.

Su novio me dijo que cre�a que era mejor que todos los dem�s �. Mir escuch� que su
voz sub�a unas octavas mientras terminaba de hablar. No llorar� , se dijo a s�
misma. Ya he llorado una vez este mes y eso es suficiente.

"Dios m�o", dijo Weldon en voz baja. "Eso es ... uh, una especie de cosa grosera
que decir acerca de alguien".

"�l tambi�n quiere irse", dijo Mir. �Es inteligente, realmente inteligente. Incluso
gan� algunos de los premios de ensayo escolar. �l venci� mis ensayos un par de
veces. Pero supongo que sus padres no pueden permitirse enviarlo a la universidad
".

"As� que est� siendo un imb�cil contigo porque vas a hacer lo que �l quiere hacer",
dijo Weldon.

Mir se encogi� de hombros en el tel�fono.

"Supongo."

"Eso es una cosa idiota que hacer".

"Es el novio de mi mejor amigo", dijo Mir. "Ella probablemente se va a casar con �l
alg�n d�a, as� que si quiero seguir siendo amiga de ella, tengo que tratar con �l".
Sigo deseando que haya elegido a alguien menos ambicioso, supongo. Si �l no
quisiera irse de Sandford, tal vez no estar�amos peleando as� ".

En el otro extremo de la l�nea, Weldon esper�. Mir casi pod�a ver su cabeza
inclinada sobre el viejo tel�fono de su t�a y su t�o. Casi pod�a ver la forma en
que la parte delantera de su cabello colgaba sobre su frente, como si estuviera
tratando de esconderse detr�s de �l. Deseaba que �l estuviera aqu� a su lado, para
poder estirar su cabello hacia atr�s y ver su rostro.

"Mi pap� tampoco quiere que me vaya de Sandford", dijo Mir.

"�Por qu� no?"

�Todos en este pueblo se van. Todos los j�venes. Los hermanos de mi pap� se fueron
hace a�os, despu�s de graduarse de la escuela secundaria. Los he conocido, como,
dos veces en toda mi vida. As� que estoy haciendo lo que hacen los dem�s, y mi
padre no quiere que yo lo haga ".

"Tienes que hacer lo que es correcto para ti", dijo Weldon.

Mir asinti� al tel�fono. Su espalda estaba adolorida cuando la presionaba contra la


pared, pero la pared era tan reconfortante y s�lida que no quer�a alejarse.

"S�", dijo, "pero me siento muy mal por hacerlo".

"Lo siento", dijo Weldon.

Mir se ri� entre dientes.


"No te disculpes, pareces todo canadiense", dijo.

"Soy medio canadiense", dijo Weldon. �Nunca he vivido aqu�, pero mi pap� es
canadiense y yo obtengo la ciudadan�a a trav�s de �l. As� que me permiten ser un
poco de disculpa. Est� en mi sangre."

"Tienes la maldici�n", dijo Mir.

"Supongo que s�".

Mir escuch� el sonido de la grava crujiente bajo los neum�ticos. Una puerta se
cerr� de golpe y los pies corriendo cayeron hacia la casa. Nate y su pap� estaban
en casa.

"Me tengo que ir", dijo ella. "Mi padre y mi hermano est�n en casa".

"As� que ya no me necesitas", dijo Weldon, pero su tono era burl�n.

Mir vacil�.

"Oye, �quieres venir conmigo a un campo de golf ma�ana?"

"�Vas a jugar al golf?", Dijo Weldon.

"No", dijo Mir, "Estoy solicitando un trabajo. Lo primero que har� es dejar un
curr�culum. Evan me dijo que un nuevo campo de golf est� contratando trabajadores
de c�sped, pero necesito presentar mi solicitud pronto. �Quieren venir?"

"S�", dijo Weldon. "Ser� tu referencia. Les dir� que puedes derrotar a grandes
ej�rcitos con solo una manguera de jard�n �.

Hubo un fuerte ruido en la puerta cuando entr� Nate, con el pelo rizado volando.

Mir lo mir� y sonri�. Nate la mir� con curiosidad mientras �l

Se dirigi� hacia su habitaci�n, probablemente pregunt�ndose por qu� estaba sentada


en el suelo.

"No les digas eso", dijo Mir. "Definitivamente, esas habilidades no son necesarias
para trabajar en un campo de golf".

"Muy mal", dijo Weldon. "Quiero decir, la mayor�a de los empleadores lo


considerar�an una ventaja si supieran que estaban contratando a un superh�roe".

"Si consigo este trabajo, ser� necesario un esfuerzo superh�roe para que me levante
cada ma�ana a las seis de la ma�ana", dijo Mir.

Hubo m�s golpes en la puerta cuando Henry entr� en la casa. Le sonri� a Mir y la
rode� con un cuidado exagerado. Mir lo mir�, tratando de molestarse, pero sobre
todo sinti�ndose triste. Desde que ella le hab�a contado sobre sus planes para
dejar Sandford, �l se hab�a negado a discutir el tema, retir�ndose a la comedia
cada vez que intentaba hablar con �l.

"�D�nde quieres encontrarte?", Dijo Weldon.

�En el puente, a tu lado. El campo de golf est� ah� abajo, con la gente rica ".

"Por supuesto que lo es", dijo Weldon, inexpresivo.


"Nueve soy ma�ana, �de acuerdo?", Dijo Mir.

"Est� bien", dijo Weldon.

Se despidieron y colgaron. Mir continu� sentada en el piso de la cocina, escuchando


los sonidos de su padre y su hermano movi�ndose por la casa. Nos estamos
reuniendo , pens� firmemente para s� misma. No es una cita ni nada, solo ... vamos
a ver un campo de golf sobre un trabajo. Pero algo en el aire alrededor de Mir se
sent�a diferente, la atm�sfera cargada con una tensi�n extra�a pero no
desagradable. Ella abraz� sus rodillas contra su pecho, cerrando los ojos. Nos
estamos reuniendo , se dijo Mir de nuevo, intentando y no mantener una sonrisa en
su rostro.

Cap�tulo diecinueve

Weldon coloc� el tel�fono inal�mbrico en su base con un suave clic. Se qued� en la


cocina de su t�a y su t�o, mirando por la ventana sobre el fregadero. Su patio
trasero era tan pr�stino como su patio delantero, los arbustos en el borde de la
l�nea de la propiedad impecablemente esculpidos. El t�o de Weldon ten�a un peque�o
cobertizo de herramientas en el extremo derecho del patio trasero, pintado del
mismo color que su casa. Todo emparejado. Todo fue as�.

Weldon puso sus manos en el mostrador frente a �l y se inclin� hacia delante.

�Qu� hab�a dicho Miriam? Tuve un d�a terrible. Quer�a hablar con alguien. As� que
ella lo hab�a llamado. Ella se hab�a acercado a �l. No hab�an sido reunidos por las
coincidencias de la peque�a ciudad de Sandford, o la madre de Mir tratando de curar
alguna antigua herida familiar. Ella lo hab�a buscado, de todas las personas que
conoc�a. Ni siquiera ten�a su n�mero de tel�fono, y a�n as� hab�a llamado. Puede
que no signifique nada, se disculp� Weldon, pero a�n as� se sent�a triunfante. Ella
lo hab�a llamado.

Se apart� de la ventana y subi� las escaleras hasta su habitaci�n temporal, casi


chocando con su t�a, que bajaba las escaleras.

"�Qui�n era ese en el tel�fono?", Dijo la t�a Kay.

"Alguien del club de carreras", dijo Weldon, la mentira tan suave como la seda.

"S�lo me avisan sobre un pr�ximo encuentro. Olvid� darles mi n�mero de tel�fono


celular, as� que te llamaron.

"Ah", dijo su t�a, sonriendo. Ella se desliz� por delante de �l, desapareciendo en
la cocina. Weldon volvi� a subir las escaleras. En su habitaci�n, se dej� caer en
la cama, alcanz� su tel�fono y naveg� a "contactos". Lo mir� y luego finalmente
presion� el bot�n "llamar".

"�Hola?" Dijo la madre de Weldon.

"Hola, es ... es Weldon", dijo Weldon. Siempre se identificaba por su nombre cuando
llamaba a su madre. Hab�a una peque�a parte de �l que ten�a miedo

ella responder�a "�qui�n?" si �l dijera "soy yo".

"Hola, chiquilla", dijo Emma. "�Llamas por alguna raz�n en particular?" Parec�a un
poco cansada, pero no estresada ni hostil. Weldon se dio cuenta de que hab�a estado
conteniendo el aliento y lo dej� escapar lentamente.
"Tal vez", dijo. "Bueno s�. El Comic-Con est� en aproximadamente un mes, y pap�
dijo que pod�a ir con �l.

"�Lo hizo?" Dijo Emma.

Weldon se detuvo, sintiendo su camino hacia adelante, como si se estuviera


arrastrando a trav�s del hielo delgado.

"Dijo que estaba bien si bajaba para el estreno del trailer de TomorrowMen. Espero,
espero poder verte cuando estoy en San Diego?

Hubo una pausa en el otro extremo del tel�fono. Weldon esper�, sin estar seguro de
qu� significaba. El hielo debajo de �l se estremeci�, se agrietaron las telara�as
hacia afuera.

"No voy a estar en la estafa, ni�a", dijo Emma. "Pero puedes venir a verme a casa,
si quieres".

"Por supuesto", dijo. Por supuesto que ella no estar�a all�. Por supuesto, no
querr�a estar cerca de la pel�cula de TomorrowMen, producida por su ex esposo.
Weldon cerr� los ojos y record� a sus padres hace a�os, a�n juntos, pero apenas
comenzando a luchar como si el final llegara. Caminaban por una calle de Burbank,
los tres, sus padres tomados del brazo, �l detr�s de ellos. No pod�a recordar la
calle. No pod�a recordar por qu� estaban caminando. Nadie camin� en Los �ngeles. Su
padre levant� la vista y vio un cartel para una pel�cula de superh�roes. Qu�
pel�cula no pudo recordar Weldon, pero record� que David Warrick mir� la cartelera
y dijo: "Estamos muy cerca". En cualquier momento, haremos la pel�cula de
TomorrowMen. Ser� m�s grande que X-Men, ser� m�s grande que cualquiera de las
pel�culas de Marvel. Emma Sanders se hab�a re�do.

Ser� demasiado viejo para jugar a Skylark en unos pocos a�os ".

"No estar� en la estafa todo el tiempo", dijo Weldon ahora. "Voy a venir a
visitarte. Tal vez el sabado El s�bado siempre es un desastre. Odio lo lleno que se
pone ".

"Todos los nerds falsos, obstruyendo la estafa", dijo Emma, ??pero su voz era
burlona. "Lo s�, soy malo".

"Usted es totalmente", dijo Weldon. Hizo una pausa, no est� seguro de c�mo
continuar. En el otro extremo del tel�fono, Emma esper�, escuchando.

"Oye", dijo finalmente. "�Puedo preguntarte acerca de algo?"

"Soy tu se�ora de resoluci�n de problemas, ni�o. Lo pondr� sobre mi."

"No es realmente un problema ..." Weldon vacil�, luego se lanz� hacia adelante.
"�Conoc� a alguien? Aqu� en Sandford.

"�De verdad!" Dijo Emma.

Weldon se calent� ante el sonido de inter�s en su voz.

"Pero las cosas son como ... no s�, son complicadas".

Emma se ri� entre dientes. �Tienes los comienzos de una gran comedia rom�ntica
all�. �Por qu� las cosas son complicadas entre t� y esta chica?
"Porque su nombre es Miriam Kendrick".

"Kendrick, �por qu� te suena familiar?", Dijo Emma. Hubo una fuerte inhalaci�n en
el otro extremo del tel�fono. "Weldon, �te confundiste con alguien de la familia de
Micah Kendrick? Pens� que David te hab�a enviado a Sandford para mantenerte fuera
de problemas.

"No estoy en problemas", dijo Weldon. "Acabo de salir con ella un par de veces.

Su familia me invit� a cenar. Son ... son realmente interesantes ".

"Jes�s, pueblos peque�os", suspir� Emma. �No creo que pueda soportarlo, siempre me
encuentro con personas cuyos secretos sucios conoces. Creo que me asfixiar�a. Hizo
una pausa. "Bueno, h�blame de esta chica, ni�o".

Ella me salv� la vida con una manguera de jard�n. Ella lleva terribles su�teres que
se tragan todo el cuerpo. Ella me odiaba al principio, pero luego se disculp� por
ser mala. Y ella acaba de llamarme para hablar sobre su terrible d�a. Ella tiene
una cara como la que Micah Kendrick dibuj� en Skylark hace cuarenta a�os.

Ella es la chica m�s genial que he conocido.

"No lo s�, solo me gusta ella", dijo, buscando torpemente las palabras. "Me gusta
estar cerca de ella. Me gusta tener conversaciones con ella. Ella es muy ... es muy
honesta ".

"Weldon", dijo Emma, ??"por favor, no me digas que tienes algo por esta chica
porque no le gustas".

"�Qu�? No �, dijo Weldon, un poco ofendido.

"Eres muy bueno con la gente. Eres muy bueno para hacer sentir a alguien como si el
universo girara a su alrededor. Te he visto hacerlo. Y te he visto perder el
inter�s en las personas porque les gustas, y crees que eso las hace demasiado
f�ciles ".

Weldon se llev� la mano a la cabeza y se clav� los dedos en el pelo. Trat� de


explicar.

�Sus padres me invitaron a cenar. Viven en esta casa en ruinas que parece que fue
pintada por un ni�o. Ella tiene un hermano menor llamado Nate.

Tienen un jard�n al lado de su casa donde cultivan verduras �. Weldon cont� todos
los hechos que sab�a sobre Miriam en su mente: d�nde viv�a, c�mo era su hogar. Se
asom� a su vida y vio algo desordenado y maravilloso. Hab�a comido en la mesa de la
cena de su familia. Parec�an completos y perfectos. Nada como su familia, hecho
pedazos.

"Sandford, sal de la tierra, �eh?", Dijo Emma. Su tono de voz un poco.

"Parecen tan normales", dijo Weldon.

"En relaci�n con nosotros".

"S�."

Escuch� a su madre moverse en su cocina en San Diego. Un ruido sordo, probablemente


ella abriendo la puerta corrediza de vidrio en la parte trasera de la habitaci�n.
Tal vez ella estaba de pie y mirando hacia el patio. Los kendricks
El jard�n era tres veces m�s grande que el peque�o patio lleno de adoquines de su
madre. Hardy, erizadas plantas del desierto se alineaban en el peque�o patio de
Emma, ??un desafiante intento de llevar el verde a un ambiente inh�spito. Emma era
buena para cuidar las peque�as plantas del desierto, pero nunca se unir�an a las
exuberantes vides de tomate de Stella.

"Probablemente est�n tan mal como nosotros, chico. Simplemente es mejor ocultarlo.

Weldon inclin� la cabeza, sacando el tel�fono de la oreja. El hielo se estaba


rompiendo a su alrededor, pero a �l no le importaba.

"Me gustan, mam�. Ella me gusta."

"�Y qu� va a ser esta cosa? �Alguna aventura de verano? Ten cuidado con esta chica.
Los Warricks han hecho lo suficiente con los Kendricks.

"Yo no ..." comenz�, indignado, luego se detuvo.

"No quiero hacerle da�o", termin�.

"Bien", dijo su madre. "Me alegra o�r que los Kendricks parecen estar

haciendo todo bien Siempre me sent� un poco inc�modo acerca de c�mo Micah Kendrick
fue tratada por Warrick Comics. Hace veinte a�os, todo lo que quer�a era una
pel�cula de TomorrowMen, y el caso legal sobre los derechos de los personajes
imped�a que eso sucediera. Ahora, no lo s� ... creo que me siento m�s comprensivo
con el hombre ".

"Escuch� que Micah Kendrick vendi� los derechos de TomorrowMen por novecientos
d�lares cuando ten�a unos veinte a�os", dijo Weldon. "Pero entonces la t�a Kay dijo
que no era toda la historia, y �l gan� mucho dinero dibujando los c�mics. Entonces,
�cu�l es?

"Ambos", dijo Emma. ��l vendi� los derechos de TomorrowMen a Warrick Comics, y
durante a�os todo estuvo bien. Joseph Warrick escribi� el TomorrowMen y se encarg�
de la finalizaci�n de las cosas, y Micah Kendrick dibuj� los c�mics. Todo lo que
quer�a hacer era dibujar. Pero entonces los c�mics comenzaron a venderse como
locos, y Joseph Warrick quer�a capitalizar. Lo hab�a hecho rico con los hombres de
ma�ana; �Por qu� no intentar orde�arla por todo lo que val�a? As� que luego
vinieron los espect�culos de escisi�n y la mercanc�a. Y debido a que Micah Kendrick
hab�a firmado sus derechos sobre su parte del imperio TomorrowMen, no fue incluido
en ninguna de estas nuevas empresas ".

"Dios m�o", respir� Weldon, sinti�ndose enfermo.

"Tu padre y yo intentamos por primera vez hacer que la pel�cula de TomorrowMen
volviera a ... oh, hace demasiado tiempo. La pel�cula estaba tan cerca de entrar en
producci�n ... "

"No estoy seguro de recordar eso", dijo Weldon.

"No naciste todav�a", dijo Emma. "Pero no importa. Micah Kendrick se abalanz� con
una �ltima demanda y ese fue el final de Emma Sanders como Skylark. Luch� esa
batalla legal final como si su vida dependiera de ello. Pasaron a�os arrastr�ndome
por el sistema judicial, y tu padre estaba all� con �l, decidido a llegar a la cima
".

Emma se ri� tristemente.


"Me encant� Skylark. Sent� que era el papel que estaba destinado a desempe�ar. Y
durante a�os odi� al artista que la cre� �.

Weldon record� la cara de Micah Kendrick, joven y sonriente, en la pantalla de su


computadora port�til. No hab�a visto ninguna foto del abuelo de Miriam en su casa.

"�Alguna vez lo conociste?" Dijo Weldon.

"Una vez", dijo la madre de Weldon. Esper�, el tel�fono apretado contra su oreja.

�Al final de la lucha legal. Bueno, la parte que fue el final para �l, porque se
enferm�. Su hija, �c�mo se llama?

"Stella", dijo Weldon.

"Stella, s�. Ella sigui� luchando por �l durante algunos a�os, pero creo que lo
era, no s� si los c�mics significaron para ella lo que significaron para �l.

Ella tom� la compra que el estudio le ofreci�, para sorpresa de su padre. Estaba
casada y ten�a un hijo, y parec�a que solo quer�a que se resolviera la demanda ".

Weldon mir� su pintura de Skylark y Skybound, todav�a apoyado en su mesita de


noche. Solo la mitad inferior del cuerpo de Skybound era visible desde el �ngulo de
Weldon, y las piernas del superh�roe sobresal�an de detr�s de la cama.

Weldon record� la pintura de Tristan Terrific en el estudio de Stella, las docenas


de otras pinturas de TomorrowMen fijadas a las paredes. Era como si Stella todav�a
estuviera luchando para reclamar lo que hab�a renunciado hac�a a�os.

"Tal vez", dijo en voz baja.

De todos modos, ni siquiera le habl�. Micah Kendrick, quiero decir. Fue en el


antiguo edificio de Warrick Comics, el de San Diego. No s� por qu� estaba all�.
Simplemente camin� a mi lado, ni siquiera sab�a qui�n era yo. Recuerdo que lo vi y
pens�: hay una raz�n por la que no pude jugar a Skylark. Esta sola persona, de pie
en el camino de toda mi ambici�n ".

Weldon escuch� a su madre suspirar, y su mano se apret� en el tel�fono, preocupada


de que pudiera hacer pedazos el recuerdo. Pero ella continu�, su voz solo vacil�
por un segundo.

"Fue cruel de mi parte pensar eso de �l".

"�Por qu� estaba en Warrick Comics?", Dijo Weldon.

"Creo que vino a ver a tu padre. No lo s�, tal vez Micah Kendrick pens� que David
podr�a estar m�s abierto a discutir cosas. Emma se ech� a re�r, el sonido era como
un nervio crudo. "Pero t� conoces a tu padre".

"S�", dijo Weldon. Apret� la mejilla contra la cama. Se imagin� a su padre con toda
su furia justa. No quer�a imaginarse a Micah Kendrick frente a su padre, tratando
de recuperar algo que hab�a estado tan completamente perdido para �l.

"Suena rid�culo, pero los c�mics lo son todo para algunas personas", dijo Emma.
�Esta peque�a y triste forma de arte de pulpa que solo cobr� importancia una vez
que fue rentable masticarlos y convertirlos en pel�culas. Los c�mics arruinados del
dinero.
"S�", dijo Weldon. El dinero arruin� las cosas para Micah Kendrick y Joseph Warrick
, pens�. El dinero arruin� las cosas para mis padres. Pero sab�a que no era toda la
verdad. Sus padres hab�an comenzado a pelear a�os antes de que la pel�cula de
TomorrowMen entrara en producci�n. Y cuando se hizo evidente que Emma Sanders era
demasiado vieja y no lo suficientemente famosa para interpretar a Skylark en una
pel�cula de superh�roes de doscientos millones de d�lares, la �ltima cadena que
conectaba a sus padres se hab�a roto.

"�Por qu� te estoy tirando esto?" Dijo Emma. "Soy una madre horrible. Ojal� pudiera
hacer algo bueno por ti, Weldon. Algo que no era yo descargando mi mierda sobre ti.
T� eres el ni�o; Soy el adulto ".

"Est� bien", dijo. "Me gusta como eres."

"Eres un buen ni�o".

"En realidad no", dijo.

"Bueno, me gustas sobre todo como eres", dijo Emma, ??"pero necesitas parar con el
robo y el vandalismo. Legalmente, no se me permite eso.

"Est� bien", dijo Weldon, lo que significa que.

Hablaron por unos minutos m�s, sobre cosas que no eran c�mics o Comic-Con, y luego
se despidieron.

�Mantenme informado sobre c�mo van las cosas con Miriam. Solo ... ten cuidado,
�quieres? �Dijo Emma con un suspiro.

"Lo har�", prometi� Weldon. Intent� ignorar la punzada de resentimiento en su


est�mago por la preocupaci�n de su madre por Miriam. No soy mi padre , pens�. Nunca
lastimar�a a Mir de la forma en que �l lastim� a Micah Kendrick.

Colg� y continu� acostado en la cama durante otros cuarenta minutos, hasta que su
t�a lo llam� a cenar.

Capitulo veinte

La alarma de Mir se dispar� con un chirrido y ella la agit�, casi rodando de la


cama. Apret� el bot�n de despertador y mir� al reloj, adormilada, pregunt�ndose por
qu� lo hab�a programado para las 8:00 de la ma�ana de un s�bado. Lentamente, los
acontecimientos del d�a anterior volvieron a ella: la horrible pelea con Jamie, que
llamaba a Weldon, el plan para reunirse con �l en el puente a las 9:00 am para que
ella pudiera solicitar un trabajo en el nuevo campo de golf. Mir se frot� la cara
con una mano, puls� el bot�n de apagado de la alarma y se sent�. Si consigo este
trabajo, me levantar� todas las ma�anas al amanecer, as� que ap�galo. �Las ocho de
la ma�ana no es nada� , pens� Mir, tirando gru��n de las s�banas.

En el ba�o, Mir abri� la cortina de la ducha y se par� bajo una lluvia de agua
caliente, odiando lo cansada que se sent�a, y c�mo los recuerdos de ayer segu�an
asom�ndose de forma inesperada a su cerebro. La forma en que Jamie la hab�a mirado
cuando le hab�a dicho que no era tan especial. Como si ella no fuera nada m�s que
lo que ten�a, la oportunidad que �l quer�a. Bajo la cascada de agua, Mir cerr� los
ojos, forzando los pensamientos de Jamie y Raleigh de su mente, pensando en Weldon
en su lugar.

Record� a Weldon de pie en el estudio de su madre la noche que hab�a venido a


cenar, su rostro brillaba cuando se inclinaba sobre las pinturas de Stella. Al
principio, Mir hab�a querido agarrar a Weldon por el hombro y sacarlo del estudio.
Pero en cambio, ella lo hab�a mirado y esperado, y al final �l hab�a vuelto la cara
de las pinturas de Stella, con una expresi�n llena de asombro.

Creo que me gusta , pens� Mir. Creo que me gusta m�s que �l. Se sent�a extra�o
escuchar las palabras en su cabeza. Era algo que Mir pens� que hab�a sabido por un
tiempo, pero que no hab�a podido reconocer hasta ahora.

Con el pelo atado en una toalla, Mir volvi� a su habitaci�n y se visti�.

Ella ten�a un atuendo agradable para la mayor�a de las ocasiones, un vestido negro
opaco que lograba lucir a la vez mat�n y como algo que un ni�o de seis a�os usar�a.
Stella lo hab�a comprado para Mir hace un a�o, despu�s de una pelea por uno de los
su�teres de Mir y si era apropiado llevarlo a la boda de un primo. Mir hab�a usado
el

Viste a la boda y tal vez dos veces desde entonces.

Mir amonton� su cabello sobre su cabeza, cuidadosamente enrollando un bollo e


inspeccion� su reflejo. La cara que miraba por el espejo le parec�a ajena. No pod�a
ver nada de Stella en su reflejo. Mir inclin� la cabeza hacia arriba y luego hacia
abajo, pero el parecido familiar con su madre la eludi�.

"Te ves tan adulto", dijo Henry desde la puerta. Mir lo mir�. Llevaba una camiseta,
un pantal�n largo de pijama y su viejo albornoz, el que ten�a manchas permanentes
de caf� en la parte delantera.

"Voy a ver el nuevo campo de golf sobre un trabajo", dijo Mir. Se apart� del espejo
y recogi� su curr�culum, impreso anoche en la antigua computadora de sus padres.
Fue muy pobre. El Emporio de las Maravillas hab�a sido su �nico trabajo real.

"Tienes raz�n para querer irte de Sandford", dijo el padre de Mir. Mir vacil�.

El reloj marcaba las 8:27. Le llevar�a al menos treinta minutos caminar hasta el
puente para encontrarse con Weldon. Pero Henry hab�a elegido este momento para
hablar con ella.

"Lo siento, quiero irme", dijo Mir. Henry sacudi� la cabeza, sonriendo.

"Tu madre quer�a, cuando hablamos por primera vez de casarnos", dijo.

"Lo s�", dijo Mir. "Ella me dijo el d�a que perd� mi trabajo. Fue un poco extra�o
descubrir eso ".

"S�", dijo Henry. "Ella quer�a irse por las mismas razones que t�. Para ver si
podr�amos encontrar alg�n lugar con m�s oportunidad. En alg�n lugar ... "Henry se
encogi� de hombros, mirando hacia abajo. "Bueno, ya sabes."

"S�", dijo Mir, sabiendo. En alg�n lugar que no sea tan peque�o y estrecho.

En alg�n lugar donde puedas caminar por la calle y no encontrarte con personas que
te hayan conocido toda tu vida.

"Quer�a quedarme aqu�. Mis padres est�n aqu�. Todos mis primos y sus hijos.

Aqu� es donde crec�, trabajando en la granja de mis padres. Es una gran parte de
m�, y no quer�a dejarlo pasar ".

Mir estaba en medio de su habitaci�n, mirando a su padre. Ausentemente, arrastr� un


dedo por la alfombra gastada, todav�a mirando hacia abajo.

Tu madre se qued� en Sandford por m�. Ella nunca me ha molestado por eso. No creo
que lo haga. Henry mir� a Mir, y por primera vez vio c�mo se parec�a a �l, al menos
un poco.

"No deber�a pedirte lo mismo de ti", dijo Henry. �Me asust� cuando dijiste que
quer�as salir de la provincia para ir a la escuela. Trajo cosas que no sab�a que
todav�a estaban all�. Sent� que podr�as irte para siempre. "

"No lo har�", dijo Mir.

"Lo s�", dijo Henry. "Siempre ser�s mi hijo. Aqu�, en Ontario, o donde quieras ir.
Quiero ... Henry hizo una pausa. "Quiero que hagas lo que quieras hacer el pr�ximo
a�o".

"Gracias", susurr� Mir, agradecida. Henry se apart� de la puerta y camin� por el


pasillo. Mir escuch� el sonido de sus padres.

La puerta del dormitorio se cierra suavemente.

Mir lleg� al puente a las nueve y siete y siete. Weldon ya estaba esperando all�,
apoyado en uno de los soportes de hierro del puente. Llevaba la misma chaqueta bien
cortada que hab�a llevado la primera vez que Mir lo hab�a visto, y la cosa en su
pecho revoloteaba con entusiasmo.

"Hola", dijo Mir.

Weldon se volvi� y le sonri�.

"�Oye!"

�l inclin� la cabeza cuando not� su vestido.

"Oh, te ves ..."

"No," dijo Mir. "Esto es lo mejor que puedo hacer en este momento. Alg�n d�a
aprender� a vestirme como una mujer adulta, pero tengo mejores cosas que hacer
ahora ".

"Estas guapa. Como si fueras a salir con la familia Addams.

Ten�an estilo ".

Mir mir� su vestido.

"Mi mam� compr� esto para una boda".

"Oh", dijo Weldon, con un aspecto tan disgustado que Mir no pudo evitar re�r. Ella
agit� una mano hacia �l.

"Espero que quienquiera que realice la contrataci�n en este campo de golf mire m�s
all� de mi atuendo y vea a la persona trabajadora que realmente quiere un trabajo".

Caminaron junto a la carretera que se alejaba del puente. Las casas eran m�s
bonitas aqu� que al otro lado del r�o. No ten�an trozos de

Falta pintura en sus paredes, o porches ca�dos. Los c�spedes estaban bien cortados
y los jardines parec�an haber sido meticulosamente planeados.
"�Cu�nta m�s escuela tienes?" Dijo Weldon.

"La pr�xima semana es la �ltima semana", dijo Mir. "Gracias a Dios. Tengo un
trabajo y dos ex�menes y eso es todo ".

"�Estudiar como un loco?"

"Un poco", dijo Mir. �Un examen es la geograf�a, que es toda la memorizaci�n, as�
que estoy estudiando mucho para eso. El otro es el ingl�s. No mucho estudiando para
eso.

Por lo general, son dos preguntas de ensayo, as� que est�s bien siempre y cuando
hayas le�do el libro que te asignaron y seas bueno para explicar, no s�, el papel
del destino en Macbeth o lo que sea ".

"Todav�a no he llegado a esa jugada", dijo Weldon. "Hice Romeo y Julieta

- �

"La peor jugada", suspir� Mir. �Un par de ni�os de trece a�os se suicidan por amor.
Tan estupido."

"Pens� que era un poco triste", dijo Weldon. �Pens� que era m�s sobre la estupidez
de los adultos, dos familias que se aferraban a una antigua enemistad mientras sus
hijos mor�an a su alrededor. "Los adultos comenzaron la pelea y cuando Romeo y
Julieta mueren a causa de eso, luego deciden que tal vez odiarse por algo que
sucedi� hace a�os podr�a ser una forma rid�cula de vivir tu vida".

"A veces, cuando est�s herido, es dif�cil dejar ir las cosas", dijo Mir. Mir� a una
casa al otro lado de la calle, un todoterreno negro entintado en el camino de
entrada. "A veces miras a otras personas y todo lo que puedes ver es lo que tienen
y lo que no tienes".

"�Seguimos hablando de Romeo y Julieta ?", Dijo Weldon.

Mir se ech� a re�r, sacudiendo la cabeza.

"Tal vez. Tal vez no."

"Que siga siendo un misterio", dijo Weldon, sonriendo.

Los verdes ondulantes del campo de golf aparecieron ante ellos. Los cortac�spedes
grandes ya estaban barriendo la hierba, y los conductores los guiaban con
precisi�n. Mir sinti� que su est�mago temblaba nerviosamente. Por favor, dame un
trabajo , pens�. Dame un trabajo para que no sea tan dependiente de Evan. As� que
no tengo que

Camina sobre c�scaras de huevo alrededor de su padre durante el resto del verano.

"�Puedo caminar contigo?" Dijo Weldon.

"S�. Me gustar�a eso."

Caminaron por el camino del campo de golf hacia un largo cobertizo de metal, donde
media docena de personas con cascos y camisetas polvorientas se arremolinaban. Una
mujer rubia con el rostro bronceado sali� del edificio de metal con entusiasmo,
gritando �rdenes al grupo. Los asaltantes entraron trotando en el edificio, algunos
carritos de jardineros de conducci�n emergente, camas planas llenas de tierra o
rastrillos.

Mir trat� de llamar la atenci�n de la mujer rubia, pero ella era un tornado humano
de liderazgo organizacional, trotando de una secci�n del edificio de metal a la
otra. Finalmente, la mujer arranc� por donde hab�a venido, casi chocando con Mir.
Mir silenciosamente extendi� su curr�culum, sin saber qu� decir.

"Hola", dijo la mujer, "�algo en lo que pueda ayudarte?"

"Escuch� que estabas contratando?" Dijo Mir, su voz chirriando. "Estaba esperando
un trabajo de verano".

" Estoy contratando", dijo la mujer, y su sonrisa le lanz� una mirada cegadora a
Mir. "Soy Holly. �Cu�l es tu nombre?"

"Miriam Kendrick", dijo Mir. Holly tom� su curr�culum y lo mir� por varios
segundos.

"Miriam, �puedes estar aqu� seis d�as a la semana a las seis de la ma�ana?", Dijo
Holly.

Mir sinti� que se le ca�a el est�mago. La hora de inicio era incluso m�s temprana
de lo que hab�a esperado. Tendr�a que levantarse a las 5:00 am para llegar al campo
de golf a tiempo.

"S�", dijo Mir. "S�, puedo hacerlo."

"�Y est�s de acuerdo con manejar una de estas cosas?" Holly se�al� a uno de los
carros que pasaban.

Mir asinti�, conteniendo la respiraci�n.

"Est� bien, est�s contratado. Comienza una semana a partir del lunes. Pagamos doce
d�lares por hora para trabajar en el campo, y necesitamos gente durante todo el
verano, hasta el D�a del Trabajo. Supongo que tendr�s clases en septiembre, pero
tenemos muchas cosas para mantenerte ocupado hasta entonces. Oye ... La mirada de
Holly parpade� hacia Weldon. "�T� tambi�n quieres un trabajo?"

"Soy estadounidense", dijo Weldon. "No tengo uno de esos ... lo que sea un n�mero
de seguridad social canadiense".

"Muy mal", dijo Holly. �Estamos cortos de personal y retrasados. De todos modos, t�
... Ella se�al� a Mir.

"Miriam".

"Est� bien, Miriam. Lo siento. Aprender� tu nombre en unas semanas. Tal vez.

De todos modos, estar� aqu� a las seis de la ma�ana del lunes. Te daremos una
camisa para usar que te identificar� como personal. Usa botas con punta de acero y
prepara un almuerzo decente. El turno va de las seis a las dos de la tarde, con
media hora de descanso para el almuerzo, y todos trabajamos los s�bados. �Est�s
bien con eso?

"S�", dijo Mir. La palabra sali� m�s fuerte de lo que hab�a pensado, casi un grito.

Holly la mir�, luego sonri�.

"No me decepciones. El curso se abre en una semana y tenemos que mantener este
lugar brillante. Nos vemos una semana a partir del lunes. Ella se alej�, ya
gritando instrucciones a un tr�o de trabajadores.

Mir dej� escapar un suspiro en un largo suspiro.

"Eso fue tan ..."

"Anticlim�tica", Weldon se ri� entre dientes. "Yo tambi�n podr�a haber conseguido
un trabajo".

"Probablemente ni siquiera necesitaba usar este vestido", dijo Mir, mirando


fijamente a su conjunto de matronas. "Usabas jeans y una camiseta y ella quer�a
contratarte a ti tambi�n".

"Pero entonces no te habr�a visto con ese vestido, que fue un momento muy
importante para m�", dijo Weldon.

"Y ahora nunca me ver�s usarlo de nuevo", dijo Mir. Se volvi� y march� por el
camino de entrada hacia los suburbios. Weldon se puso a caminar a su lado, con las
manos en los bolsillos de la chaqueta. Mir lo mir� y vio que estaba sonriendo.

"D�jame comprarte un caf� para celebrar", dijo Weldon.

��No deber�a comprarte uno tambi�n?� Dijo Mir. "Casi tienes un trabajo tambi�n".

"Lo hice", dijo Weldon. "Y apuesto a que habr�a sido un trabajo mucho mejor que
hacer recados para los editores de Warrick Comics. �Qu� tal si me compras un

Caf� y te comprar� un caf�.

"Prefiero el t�", dijo Mir. Ella mir� hacia el cielo. Era muy azul, casi demasiado
claro y brillante para Sandford. El verano es tan corto aqu� , pens�. Las cosas de
repente parec�an un poco m�s f�ciles. Ella hab�a decidido lo que iba a hacer
despu�s de la secundaria, su padre la hab�a perdonado por querer irse y ella ten�a
un trabajo. Un trabajo que no estaba trabajando para el padre de Evan. Todas las
piezas estaban all�, todo encajaba en su lugar.

Mir record� la pelea de ayer. La fr�a furia de Jamie, por la forma en que le hab�a
dicho que ella no era tan especial, Evan le gritaba. El sonido era horrible.

Su est�mago se revolvi�, y la pesadez familiar se pos� sobre sus hombros.

Algo todav�a estaba roto. Ella no sab�a si pod�a arreglarlo. Ella no sab�a si
quer�a.

"�Est�s bien?" Dijo Weldon.

"S�", dijo Mir.

Llegaron al Starbucks veinte minutos despu�s. Mir trat� de no mirar a la ventana


del Reino Corriente. No hab�a ni rastro de su asalto en la tienda, la ventana se
limpi� de caf� tirado. Mir� con aire de culpabilidad hacia el mostrador de
Starbucks, pero para su alivio, no hab�a rastro del barista con el pelo en punta.
Espero que no me haya visto tirar el caf� la �ltima vez que estuve aqu� , pens�
Mir.

"�Qu� quieres?" Dijo Weldon, mirando el men� que colgaba detr�s del mostrador de
Starbucks.
Mir pens�, luego se acomod� en una taza de t� verde.

"Lo s�, soy aburrido".

"Oye, como lo que te gusta", dijo Weldon, pidiendo un caf� para s� mismo. Se
sentaron uno frente al otro en una mesa de la esquina, a la altura de las rodillas,
junto a la ventana. Ella y Raleigh hab�an pasado horas all� el verano pasado,
cuando el Starbucks era completamente nuevo y parec�a una rara y ex�tica adici�n a
Sandford. Mir sostuvo su taza cerca de su cara, respirando el reconfortante olor a
t� verde. Weldon apoy� un tobillo en la rodilla y ech� la cabeza hacia atr�s para
mirar por la ventana.

Mir lo mir�, le gustaba la forma en que la l�nea de su garganta se curvaba en su


l�nea de la mand�bula.

"Entonces, �c�mo vas a pasar el resto del d�a?", Dijo Weldon, todav�a mirando por
la ventana.

"Durmiendo", dijo Mir, soplando en su t�.

Weldon sonri�.

"Eso es un desperdicio de un s�bado, Kendrick", dijo.

"Me gusta dormir", dijo Mir. �Normalmente los fines de semana duermo hasta las
once. O doce. O despu�s."

"Los pr�ximos dos meses ser�n dif�ciles para ti".

"Puedo hacerlo", dijo Mir.

"Creo en ti", dijo Weldon, todav�a sonriendo. Tom� un sorbo de su caf�, su cabello
cayendo sobre su frente. �l lo apart�.

"Necesito un corte de pelo."

"Podr�a darte una", dijo Mir. "Cort� el pelo de mi mam�. Soy realmente bueno en
eso. Weldon la mir� sin expresi�n alguna. Le tom� un minuto recordar la falta de
cabello de Stella. �l ri�.

"Buena."

"�Qu�, no crees que podr�a hacerlo?"

"Oh, creo totalmente que podr�as", dijo Weldon. "Solo pienso-"

�l se detuvo. �l estaba mirando a alguien por la ventana, una forma femenina alta
caminando junto a ellos. Era una ni�a, un poco mayor que Mir. Mir sab�a su nombre,
Ellie. Estaba relacionada con Raleigh, una relaci�n un tanto distante, algo as�
como que su madre era prima segunda con la madre de Raleigh. Mir la hab�a visto
trabajar en la tienda de pantalones de yoga, y en ese momento se hab�a sentido
injustamente hostil hacia ella, una empleada del enemigo.

Ellie gir� levemente la cabeza mientras caminaba por la ventana, y Mir vio que
miraba a Weldon. Su paso vacil�. Los ojos de Ellie estaban ligeramente
encapuchados, y Mir los vio estrechos mientras se lanzaban hacia ella. Luego,
sacudiendo su cola de caballo, Ellie se hab�a ido, pisando fuerte la vista.

Mir mir� a Weldon. Estaba sonriendo mientras miraba por la ventana, en direcci�n a
Ellie. Ella reconoci� esa sonrisa, la que �l le hab�a emitido mientras estaba
tendida en el suelo frente al Emporio de las Maravillas. No se hab�a dado cuenta de
lo pl�stica que parec�a, algo que se calcul� para encajar en su lugar sobre la
verdadera cara de Weldon. La sensaci�n de revoloteo se agri� en su est�mago, y ella
baj� la mirada a su t� fr�o. Para alguien que creo que me gusta m�s, no te
conozco , pens� Mir. De pronto se sinti� muy peque�a y tonta.

Est�pido por pensar que m�s me gustan tus cosas sobre Weldon Warrick.

Weldon se apart� de la ventana y se frot� la cara con una mano, la sonrisa se


convirti� en una mueca.

"Bueno, eso fue inc�modo", dijo. Mir no dijo nada, mir�ndose las manos.

Weldon la mir�, su mirada ansiosa.

"Mir, yo ..."

"Realmente no te conozco", dijo Mir. "Nuestras familias tienen esta extra�a


historia, pero no es como si me conocieras o yo te conozco, no realmente".

"Me gustar�a conocerte", dijo Weldon. "Y siento que tal vez t� tambi�n lo hiciste?
Pero en este momento creo que est�s enojado conmigo.

Se sentaron en silencio por un momento, Mir medio escuchando los sonidos de los
otros clientes en el Starbucks. Alguien estaba pidiendo un caf� que ten�a unas
quince palabras en su nombre. Latte, espuma, batida, canela, chispitas de
chocolate. La lista segu�a y segu�a.

"No estoy enojado contigo", dijo Mir. "Solo ... me di cuenta de que hay muchas
cosas que no s� de ti".

Weldon mir� por la ventana, con las cejas arqueadas. Un peque�o grupo de turistas
deambulaba por la calle, mirando por la ventana de la tienda de alfarer�a. Los
turistas se reunieron en un grupo para discutir algo, luego empujaron la puerta de
la tienda y entraron.

"�Qu� pas� contigo y Ellie?"

La boca de Weldon se torci�, y se pas� una mano por el pelo demasiado largo.

"�Usted la conoce?"

"Ella est� relacionada con uno de mis amigos", dijo Mir.

"Dios m�o, pueblos peque�os", dijo Weldon. �Todos los conocen a todos. Debe ser
como vivir en una pecera ".

Mir esper� mir�ndolo. Estaba muy consciente de la sensaci�n de la taza en sus


manos, sus dedos envueltos alrededor de ella m�s apretados de lo necesario. Weldon
vacil�, mirando por la ventana por �ltima vez, luego continu�.

"Creo que es un poco como t�. Quiere irse de Sandford, no estoy seguro de c�mo
hacerlo. Consegu�, fui un poco despectiva con ella. Actu� como viviendo en Los
�ngeles, siendo el hijo de David Warrick y todas las oportunidades que

me proporcion�, no fue un gran problema ".

Se encogi� de hombros.
"Todav�a no quiero tener nada que ver con el negocio de mi padre, pero no deber�a
haber sido tan informal". Lo s� ... Y mir� a Mir. "S� que significar�a mucho para
ti si tu abuelo se hubiera quedado en Warrick Comics, y tuviste la oportunidad de
estar involucrado con ese mundo".

"S�", dijo Mir. "Significar�a mucho."

Sus dedos lo alcanzaron. Se deslizaron a trav�s de la mesa que les llegaba hasta
las rodillas y le rozaron el dorso de la mano. Ella sinti� su piel contra la de �l,
las puntas de los primeros dos dedos en su mano desliz�ndose a trav�s de la mu�eca
de Weldon. El est�mago de Mir se sent�a como si estuviera tratando de salir de su
garganta, la mano de Weldon estaba inm�vil y caliente bajo sus dedos. Se oblig� a
respirar, un suspiro r�pido y estremecedor.

"Me gustas", dijo Mir. "Aunque me asusta un poco".

Weldon tom� su mano entre las suyas y la levant� con la palma de la mano, pas�ndose
el pulgar por la palma de la mano. La sensaci�n de su toque fue extra�amente
calmante, y el estruendo en su est�mago se convirti� en un suave zumbido. La mirada
de Weldon estaba abierta y esperanzada, una vulnerabilidad dibujada alrededor de
sus ojos. Realmente podr�a lastimarme , pens� Mir, pero creo que podr�a hacerlo
pedazos si quisiera. Fue un pensamiento aterrador y estimulante.

"Tambi�n me gustas", dijo Weldon.

�l sonri�, real y c�lido.

"Quiero conocerte mejor, si est� bien".

"Est� bien", dijo Mir.

Se sentaron en la mesa de la esquina de Starbucks hasta que sus bebidas se


enfriaron completamente, sus cabezas se inclinaron sobre sus manos unidas.

Capitulo veintiuno

Mir se sent� medio tumbada en el sof� de la sala de estar de sus padres, dispuesta
a no quedarse dormida. Tengo que acostumbrarme a levantarme temprano , pens� con
gravedad. No puedo tomar siestas, tengo que ajustarme a este nuevo horario de
sue�o. Yo puedo hacerlo. Una manta de entumecimiento agotado la cubri�. Todo lo que
quer�a era rodar hacia un lado, presionar su mejilla contra el coj�n del sof� y
dormir para siempre. Mir se inclin� a su derecha, luego escuch� la voz de su madre,
llamando desde la cocina.

"Miriam", dijo Stella, "�por qu� Raleigh est� de pie en nuestro patio delantero?
�Se olvid� de c�mo funcionan las perillas?

Mir se incorpor� bruscamente, con el est�mago revuelto. La pelea volvi� a su mente,


la finalidad de Raleigh apart�ndose de ella, con la mano enredada en la de Jamie.
Parec�a un final que ella y Raleigh hab�an estado corriendo hacia el �ltimo a�o.

La cabeza de Stella asom� en la sala de estar, mirando a Mir.

"�Vas a ir a pedirle a ella que entre?" �Cu�ndo fue la �ltima vez que vino aqu�?
Ustedes dos suelen pasar el rato en su casa.

"Ella tiene buen internet". Mir se puso de pie, tratando de ignorar la sensaci�n
nerviosa que tintineaba en la boca de su est�mago. "Ella tiene Netflix".

"Ah, s�, estamos tan despojados, aqu� en la tierra de acceso telef�nico", dijo
Stella, mirando a Mir mientras caminaba por la cocina para mirar por la ventana
delantera.

La forma familiar de Raleigh estaba a pocos pasos del porche, sus manos metidas en
los bolsillos de jean, mirando hacia la casa.

"�Est� todo bien con ustedes dos?", Dijo Stella desde detr�s de Mir.

"No", dijo Mir.

"�Puedes resolverlo?"

Mir se encogi� de hombros, pensando en la pelea. Evan gritando, Jamie gritando,


Raleigh se alej� de ella.

"No lo s�". Camin� hacia la puerta y la empuj� para abrirla, saliendo al porche.
Raleigh miraba a su izquierda, hacia el huerto de Stella. Al o�r los pies de Mir en
el porche, la mirada de Raleigh se desvi� hacia la parte delantera de la casa. Mir
se par� frente a ella, esperando. Raleigh mir� hacia abajo, respir� hondo y luego
volvi� a mirar a Mir.

"Mi novio siempre ha sido un gilipollas total para ti ... bueno, mucho tiempo",
dijo Raleigh. "Segu� ... segu� sin verlo. Supongo que no quer�a verlo. Pero deber�a
haberlo hecho, y lo siento mucho ".

Raleigh agach� la cabeza, como si mantener el contacto visual con Mir fuera
doloroso.

"Deber�a haberle dicho que se detuviera, que lo que estaba haciendo era basura"

Raleigh dijo, y Mir capt� la fractura en su voz. Deber�a haberte defendido. T� eres
mi mejor amigo. Quiero decir ... estabas. Si no hubiera ...

ya sabes, arruin� todo ".

"No estaba bien", dijo Mir suavemente. "S� que segu� dici�ndote que todo estaba
bien, pero no lo estaba y ten�a miedo de decir algo". Quiero decir, est�s enamorado
de �l. Pens� que lo elegir�as sobre m�.

Raleigh asinti� con gravedad.

"S�", dijo ella. "Estoy enamorada de el. Mi novio trata a mi mejor amigo como una
basura y todav�a estoy enamorado de �l. Soy el peor."

Mir se qued� en el porche, esperando. Delante de ella, el sol se inclinaba hacia


abajo, pintando brillantemente los bordes del horizonte de Sandford. Raleigh estaba
de espaldas al sol, las sombras se reun�an en su rostro.

"Le dije a Jamie que tiene que disculparse contigo", dijo Raleigh. "Quer�a venir y
hablar contigo primero, para ver si estaba bien que se disculpara. Si no quieres
volver a verlo ni a m� nunca m�s, lo entiendo. Pero quer�a ... "La fractura se
extendi� a trav�s de la voz de Raleigh, dividi�ndola. Ella tom� otra respiraci�n y
continu�.

"Has sido el mejor amigo que podr�a haber pedido. Te mereces todas las cosas
geniales, y espero que puedas dirigir el mundo alg�n d�a ".
"No creo que quiera dirigir el mundo", dijo Mir. "Eso parece demasiada
responsabilidad".

Raleigh ri�, limpi�ndose la nariz con la manga de la camisa.

"S�, lo hace", dijo ella, encogi�ndose de hombros. Pero creo que podr�as hacerlo.

De todos modos, deber�a ir ...

"No tienes que ir", dijo Mir. Se sent� en los escalones del porche, envolviendo sus
brazos alrededor de sus piernas. Raleigh se dio la vuelta, pero solo para sentarse
en el escal�n al lado de Mir. Apoy� los codos sobre las rodillas y mir� hacia el
patio que ten�a delante. Una peque�a parte de Mir ansiaba alcanzar, tocar el hombro
de Raleigh, cualquier cosa para probar que las cosas estar�an bien. Pero a�n sent�a
la presencia de la pelea, la pesadez colgando sobre sus hombros, presion�ndola
hacia abajo.

"No creo que vaya a ser lo mismo entre nosotros", dijo Mir. "No creo que pueda
ser". Las im�genes pasaron por la mente de Mir, todos los peque�os momentos con
Jamie durante el a�o pasado. Sus palabras que la empujaron deliberadamente lejos de
Raleigh, todos sus bordes afilados que se enredaron en Mir.

"S�", dijo Raleigh en voz baja. "Lo s�." Ella se pas� una mano por el pelo,
empujando los rizos marrones de su rostro ligeramente bronceado. "�Puedo contarte
una historia?"

"Claro", dijo Mir.

"�Recuerdas el verano en que t� y tus padres tomaron esas vacaciones de un mes?"

Mir se pas� una mano por la rodilla y mir� a Raleigh por el rabillo del ojo.

"S�. Nos dirigimos a New Brunswick y Maine. Acampamos un poco. Llovi� mucho. Creo
que ten�a doce a�os?

"Trece. Era el verano antes de que entr�ramos en la escuela secundaria ", dijo
Raleigh. �Fue lo m�s largo que hab�amos estado separados. Te vi todos los d�as en
la escuela. Los fines de semana ven�as a mi casa o yo ven�a a tu casa y tu madre
nos hac�a comer todas esas horribles verduras ".

"S�", dijo Mir, recordando la cara de Raleigh arrug�ndose con horror mientras
Stella apilaba jud�as verdes de cosecha propia en su plato.

"Te juro que odio tanto el squash porque en s�ptimo grado tu mam� nos lo sirvi�
para la cena durante dos semanas seguidas". Tengo PTSD de squash. Nunca podr�
volver a comer squash. Raleigh mir� hacia abajo, recogiendo un hilo invisible en
sus pantalones. Ella estaba sonriendo un poco.

"S�", dijo Mir de nuevo.

"Recuerdo cuando me dijiste que ibas a estar lejos ese mes.

en el verano. Estabas realmente enojado. No querias ir Atrapado en un auto con tus


padres y tu hermano durante semanas. Intentaste convencer a tus padres de que te
dejaran quedarte conmigo, pero por supuesto ellos dijeron que no. Recuerdo que
estaba tan molesta porque no pod�a imaginarme pasar tanto tiempo sin ti. Un mes sin
verte, sin decirte algo que fue importante para m� ".
Mir se qued� mirando la parte superior de sus rodillas. Las palabras de Raleigh
parec�an venir de muy lejos.

�Durante los primeros d�as que te fuiste, fue horrible. Ten�a este dolor en la boca
del est�mago. No sab�a con qui�n hablar cuando ten�a algo que decir. Ya sabes, mi
madre, ella es un poco ... es un poco dif�cil hablar con ella ".

Mir record� haber regresado a casa despu�s de las vacaciones, su familia se


amonton� del auto, agotada por las largas horas que pasaron juntas. Nate estaba de
mal humor y Henry le solt� un gru�ido cuando se quej� por haber tra�do el equipaje.
Mir no pod�a esperar a ver a Raleigh. Hab�a pensado en Raleigh constantemente
durante las �ltimas horas del viaje a casa, sintiendo una feroz sensaci�n de tirar
cuanto m�s se acercaban a Sandford. Arrastr� su bolsa de lona a la casa y la tir�
en su cama. Stella ya estaba en la cocina, preparando cansadamente una cena de
macarrones con queso en caja. Mir se hab�a parado detr�s de ella, balance�ndose de
un lado a otro, sufriendo por Raleigh. Stella se dio la vuelta y vio la mirada
ansiosa en el rostro de Mir.

Ella suspir� e hizo un movimiento de espantada con las manos, y Mir arranc� la
carretera. Corri� todo el camino hasta la casa de Raleigh, llegando sudorosa y sin
aliento. Raleigh hab�a estado viendo la televisi�n. Cuando mir� a Mir, su rostro
parec�a diferente, como si hubiera crecido un a�o en el mes que Mir hab�a estado
ausente.

"Oh", Raleigh hab�a dicho, "pens� que no hab�as regresado hasta la pr�xima semana".

Ahora, sentada en el porche de la casa de sus padres, Mir se abraz� las rodillas.

"Me acuerdo de eso", dijo ella.

"Sab�a que ibas a dejar Sandford, incluso entonces", dijo Raleigh. "Lo sab�a en mi
diminuto cerebro de lagartija. Eras mucho mejor que yo en la escuela, y siempre
estabas mirando hacia adelante, siempre pensando en las cosas que quer�as en el
futuro. Ten�amos trece a�os y ten�as una cuenta de ahorros para pagar la matr�cula
universitaria. Ya estabas coleccionando panfletos de diferentes escuelas. Quiero
decir, �qui�n hace eso cuando son ni�os?

"Lo hice", dijo Mir, medio para s� misma. El recuerdo la calent�. Ella

Record� haber abierto su primera cuenta de ahorros en el banco, sinti�ndose segura


y feliz cada vez que depositaba el dinero que recib�a de sus padres para cuidar a
Nate.

Raleigh continu�.

"No lo hice, realmente no quiero que te vayas. Ser�a bueno si te quedaras aqu� en
Sandford conmigo y con Evan, pero s� que es mejor. Y sab�a que ten�a que encontrar
una manera de estar de acuerdo con que te fueras. Supongo que ese viaje de verano
era yo dando ese primer paso. Pero no quer�a "�Raleigh arrastr� una respiraci�n
entrecortada

- "Nunca quise que sucediera as�. Donde arruin� las cosas porque no pod�a ver que
mi novio est� celoso de ti. Siempre pens� que ... No s�, te ir�as, y tendr�a a este
amigo en Toronto o Montreal o donde sea. Y me ir�a de visita.

Se sentaron en silencio, observando c�mo el sol se deslizaba hacia abajo, hacia el


horizonte de Sandford.

"�Quieres irte tambi�n?", Dijo Mir. Era algo en lo que nunca hab�a pensado, que
Raleigh, que siempre parec�a estar tan enraizado y satisfecho, tambi�n podr�a
querer escapar de Sandford.

"No", dijo Raleigh. "Esta es mi casa. Es donde se supone que debo estar, creo. Pero
todav�a apesta quedarse atr�s, �sabes? Raleigh se mir� las manos, con los dedos
extendidos sobre las rodillas. "Volver�a y cambiar�a todo sobre el a�o pasado si
pudiera. Si tuviera el poder de ... �qui�n es el TomorrowMan que puede viajar en el
tiempo?

�El mago de las edades�, dijo Mir. "�l viaja en el tiempo utilizando el poder de
Excalibur, que nunca tuvo sentido para m�".

"Ninguno de esos superh�roes tiene sentido", dijo Raleigh. "Pero todav�a me


encantaban sus programas de televisi�n". Se puso de pie, sacudi�ndose el trasero de
los pantalones. Se gir� hacia Mir, su rostro se hundi� m�s en las sombras. "Vas a
hacer cosas tan incre�bles, Mir", dijo Raleigh en voz baja.

"Voy a intentarlo", dijo Mir. "Raleigh, podr�a ..." Hizo una pausa. Raleigh se par�
frente a ella, esperando. Mir todav�a sent�a ese peso pesado sobre sus hombros,
todo el dolor que hab�a culminado en el �ltimo a�o. Pero justo ahora la presi�n se
hab�a aliviado un poco. "Podr�a estar bien si me visitaras en Toronto".

Raleigh parpade�, sus ojos repentinamente brillantes.

"�De Verdad?"

"Tal vez. No s� c�mo me sentir� despu�s de que nos graduemos, pero creo que podr�a
estar bien �. Raleigh sonri�, y el cari�o en su expresi�n hizo que el coraz�n de
Mir doliera.

Mir observ� a Raleigh alejarse, sinti�ndose como un pa�o que hab�a sido escurrido.
Se puso de pie y regres� a su casa, donde su madre estaba esperando en la cocina.
Stella abri� los brazos hacia su hija, y Mir se desliz� en el abrazo, sin palabras.

El primer lunes del nuevo trabajo de Mir lleg� r�pidamente. Su alarma son� a las
5:00

Soy, y tom� cada onza de fuerza para no golpearlo en silencio y volver a dormir. La
noche anterior, ella hab�a preparado un almuerzo y lo hab�a dejado en una bolsa de
papel en la nevera, una rosa que no tocaba, la nota adhesiva de Miriam se peg� a la
parte exterior de la bolsa.

Nate ten�a el h�bito de consumir todo lo que en la nevera no reclamaban las notas
adhesivas. Mir se hab�a acostado temprano pero se hab�a quedado despierta mirando
al techo, cada vez m�s fren�tica a medida que pasaban las horas. La arena en sus
ojos era un testimonio de lo poco que hab�a dormido.

Mir se tambale� por la puerta principal de su casa. Todav�a estaba oscuro afuera,
pero una l�nea de luz solar se arrastraba a lo largo del borde del horizonte. Mir
no pod�a recordar la �ltima vez que hab�a visto salir el sol.

Se despert� mientras caminaba hacia el campo de golf, sinti�ndose casi alerta


cuando se acerc� al puente. Para su sorpresa, Weldon estaba apoyado en la columna
de soporte del puente. Su rostro se ilumin� cuando la vio.

"Hola", dijo.
"Hola", dijo Mir, recordando la sensaci�n de sus dedos rozando la palma de su mano.

"Quer�a desearte buena suerte en tu primer d�a de trabajo", dijo Weldon.

"�Y tal vez pueda llevarte a casa despu�s?" Podr�amos tomar un caf�, si todav�a
est�s despierto. Si no quieres tomar una siesta de inmediato.

"No hay siestas", dijo Mir. "Tengo que tratar de tener un horario adecuado para
dormir temprano en la ma�ana, que Dios tenga misericordia de mi alma".

"Levantarse a las cinco de la ma�ana es extremadamente horrible", dijo Weldon. "No


esperes que est� aqu� todos los d�as".

"Por supuesto que no", dijo Mir, la cosa en su pecho revoloteando alegremente en el

Pens� en Weldon saliendo de la cama demasiado pronto para encontrarse con ella.

Weldon vacil�, luego extendi� la mano t�midamente. Mir desliz� su mano en la suya,
y caminaron hacia el campo de golf. La brillante costura en la base del horizonte
se estaba abriendo, derramando colores sobre el cielo. Mir ech� la cabeza hacia
atr�s y mir� una l�nea de brillante arco rojo sobre ella. Quer�a decir algo,
se�alar a Weldon lo extra�o de este momento, los dos caminando de la mano hacia su
nuevo trabajo. Pero ella se qued� callada, disfrutando del silencio.

El campo de golf se extend�a ante ellos, despierto y zumbando. Los empleados de


camisas rojas se reun�an en el largo cobertizo de metal, los carritos de c�sped
verde entraban y sal�an, las camas planas apiladas con tierra y parafernalia para
el cuidado del c�sped. Mir sinti� que se le encog�a el est�mago, nerviosa ante la
idea de nuevos compa�eros de trabajo, nuevas habilidades para aprender.

Pero ella tambi�n se sent�a ansiosa. Este ser�a su trabajo para el verano.
Mentalmente calcul� el n�mero de horas de trabajo por d�a multiplicado por su
salario por hora, y luego lo multiplic� nuevamente por el n�mero de d�as que
faltaban en el verano. Ya pod�a sentir que el dinero estaba seguro en su cuenta
bancaria, que crec�a lentamente, y que se contaba con el costo de la matr�cula
universitaria. Nunca ser�a suficiente. Pero fue un comienzo.

"Buena suerte", dijo Weldon, gir�ndose hacia ella. Su mano todav�a estaba envuelta
en la suya. Mir liber� su mano y camin� por el largo camino del campo de golf,
lanzando una ola por encima del hombro hacia Weldon.

Te ver� esta tarde.

Despu�s de ocho horas de rastrillar la arena del b�nker y rellenar los huecos, Mir
se despidi� de sus nuevos compa�eros de trabajo y se dirigi� hacia su casa. Vio que
Weldon la estaba esperando en la parte superior del camino del campo de golf. �l
sonri� y se puso a caminar a su lado. Mir se sinti� aliviada de que no intentara
tomar su mano; se sent�a como si estuviera empapada de pies a cabeza con tierra.

"�Como le fue?"

"Me duelen las piernas", dijo Mir.

"�Seriamente? No puede haber sido tan malo ".

"Estaba bien", dijo Mir, y lo hab�a sido. Holly hab�a interceptado a Mir en su
camino hacia el cobertizo, entreg�ndole una camiseta roja con el logo del campo de
golf bordado en el pecho. "As� que te ves como oficial", hab�a dicho Holly,

Aparentemente no se ve afectado por la hora de la madrugada. Despu�s de ponerse la


camiseta en la cabeza, a Mir se la asign� a un grupo de otros trabajadores del
c�sped y la enviaron a rastrillar los bunkers de arena. Los trabajadores del c�sped
comenzaron una hora antes de que el campo de golf se abriera a los jugadores, de
modo que esa hora fue cuando se apresuraron a rastrillar los hoyos de salida. A las
7:00 am en punto, los golfistas con sombreros de pico y pantalones rid�culos ya
estaban alineados, ansiosos por jugar.

Mir hab�a barrido los bunkers hasta que sus brazos se sintieron listos para caerse,
luego fueron enviados al verde para rellenar los divots, dejando caer grupos de
tierra sembrada en las muescas talladas en la hierba. Cuando la hora del almuerzo
lleg�, el est�mago de Mir estaba gru�endo ferozmente.

Pero se hab�a sentido bien. Los otros miembros de su equipo parec�an agradables, en
su mayor�a estudiantes universitarios en casa para el verano o estudiantes de
secundaria que buscan ahorrar dinero para la universidad. Hab�a una chica con el
pelo rojo te�ido de colores brillantes que trabajaba en el campo de golf "para que
finalmente pueda comprar una motocicleta que no sea una mierda de mi primo." A Mir
le gustaba la chica, que ten�a brazos. Ya bronceada y tonificada de barrer bunkers.

"�Est� bien?", Dijo Weldon.

"Est� bien, mejor que bien", dijo Mir, sonriendo a sus botas de trabajo. "Bastante
bien, en realidad. Solo desear�a que no fuera tan temprano ".

"Te acostumbrar�s a ello", dijo Weldon. "Tal vez incluso te convierta en una
persona de la ma�ana".

"Eso es extremadamente improbable", dijo Mir. "Subestimas mi devoci�n al dormir".

Se detuvieron en el Starbucks en el camino de regreso a la casa de Mir. Weldon tom�


caf� e insisti� en comprarle un t� a Mir.

"Va a hacer demasiado calor para el t� pronto", dijo Mir, bebiendo cuidadosamente
una taza de naranja con leche. "Supongo que tendr� que empezar a comprar las
bebidas de caf� congeladas y morir por una sobredosis de az�car".

"Kendrick, pones cuatro cucharaditas de az�car en ese t�", dijo Weldon, se�alando
su taza. "Creo que has construido una resistencia a las grandes cantidades de
ingesta de az�car".

"Hay niveles avanzados de consumo de az�car que ni siquiera yo he dominado", dijo


Mir.

Se sentaron en silencio durante varios minutos. Weldon volvi� la cabeza para mirar.

por la ventana de Starbucks, y Mir aprovech� la oportunidad para admirar su perfil.

La atrap� mir�ndola cuando se volvi� hacia ella y levant� las cejas. Mir neg� con
la cabeza, sonriendo.

"�A qui�n te pareces m�s, a tu mam� oa tu pap�?", Dijo Mir.

"Mi papa."

"Supongo", dijo Mir cr�ticamente, mir�ndolo. Hab�a visto fotos de David Warrick en
l�nea, pero no cre�a que el parecido entre �l y Weldon fuera fuerte. Hab�a un poco
de David Warrick en los ojos y la l�nea de la mand�bula de Weldon, pero no ten�an
la misma nariz.

"Realmente no me parezco a mi mam�. Se ve un poco como ... como una reina elfa del
Se�or de los Anillos . No me veo as�. �Weldon sonri� e hizo un gesto hacia su cara,
su nariz torcida, las cicatrices de acn� en su mand�bula. "Claramente."

��Como Galadriel? �Pregunt� Mir. �Vi esas pel�culas. Estuvieron bien. Aunque un
poco largo.

"Si quisieras encontrar a la mayor poblaci�n de reinas elfas per c�pita, las
encontrar�as en Los �ngeles", dijo Weldon, recost�ndose en su silla y at�ndose las
manos detr�s de la cabeza. �Tantos Galadriels, simplemente caminando como si no
fueran nada especial. Ponlos en cualquier otro lugar del mundo y son diosas. Pero
en Hollywood, solo son una docena de personas ".

"Eso es un poco triste", dijo Mir. Sinti� una repentina oleada de simpat�a por
Weldon y su extra�a y disfuncional familia. Se record� a Google fotos de su madre
la pr�xima vez que tuviera acceso a una computadora con buen internet. �Eso es
raro? Mir pens�. �Buscando fotos de los padres de este chico que me gusta?

"�Recuerdas hace un tiempo cuando vine por tu antiguo trabajo y hablamos de


c�mics?", Dijo Weldon.

"Por supuesto."

�Recuerdas c�mo describiste la pintura de tu madre? �Como la pintura era una


necesidad pr�ctica, una necesidad?

"S�", dijo Mir.

"Mi mam� era as� sobre la actuaci�n", dijo Weldon. �Ella nunca fue famosa, no fue
famosa por encima del t�tulo de la pel�cula, pero trabaj� regularmente. Y creo que
ella realmente am� lo que hizo. Ella era buena para entrar en la piel de un
personaje diferente y convertirse en esa persona. Y, bueno ... Weldon se detuvo. �l

Mir� por la ventana, su rostro se apart� de Mir.

"Creo que realmente me doli� cuando ella dej� de trabajar", dijo Weldon. "Quiero
decir, �te imaginas a tu mam� no pintando?"

"No", dijo Mir. Intent� imaginarse a Stella sin sus pinceles, sin manchas de
pintura en las mejillas y las manos. Intent� imaginar a Stella cerrando la puerta
de su estudio para siempre. El pensamiento la horroriz�.

"Es dif�cil para los actores", dijo Weldon. �Dependen de otras personas para su
oficio. Necesitan escritores; Por lo general, necesitan otros actores. A veces un
escenario o una c�mara y personas para trabajar esa c�mara. Y necesitan una
audiencia. Creo que eso es lo m�s importante, una audiencia. Tal vez sea algo que
no necesitas si eres pintor �.

"A veces lo haces", dijo Mir, pensando en su abuelo. Micah Kendrick hab�a anhelado
que la gente leyera sus c�mics. Lo hab�a deseado tanto que hab�a firmado los
derechos de sus creaciones.

"Por supuesto", dijo Weldon. La emoci�n se alineaba en la piel bajo sus ojos.

"Se supon�a que mi madre ser�a Skylark en la pel�cula de TomorrowMen", continu�.


�Mis padres se conocieron en el Comic-Con de San Diego hace a�os, cuando era solo
una peque�a reuni�n rara en un hotel, no es lo mas grande que es ahora. Mi mam�
estaba vestida como Skylark, y mi pap� ... Supongo que �l pens� que era una se�al
de que deber�an estar juntos. Dijo que parec�a que hab�a salido de las p�ginas de
los c�mics de TomorrowMen ".

Mir contuvo la respiraci�n, esperando. Ten�a la sensaci�n de que Weldon nunca antes
hab�a pronunciado estas palabras en voz alta. Era como si estuviera despegando la
brillante capa externa de s� mismo, dej�ndola ver las vulnerabilidades bajo esa
hermosa concha. La emocion� y la asust� un poco.

"Quer�an hacer la pel�cula de TomorrowMen juntos. Mi pap� lo producir�a, mi mam�


jugar�a Skylark. Pero la pel�cula no se hizo cuando se supon�a originalmente,
debido al caso legal sobre los derechos de los personajes. Y mientras ocurr�an las
cosas de la corte, las pel�culas de c�mics se convirtieron en estas cosas masivas y
enormemente caras. El presupuesto para la pel�cula de TomorrowMen pas� de cuarenta
a doscientos millones. Y, de repente, mi madre era demasiado vieja y no era lo
suficientemente famosa como para interpretar a Skylark en una pel�cula de
doscientos millones de d�lares ".

Weldon sonri� distante.

"Mi mam� dice que el dinero arruin� los c�mics. No lo creo. Creo que solo arruin� a
mi pap� y a ella ".

La mirada de Weldon se dirigi� a Mir, y �l se reclin� bruscamente hacia atr�s,


apart�ndose el pelo de la frente.

"�Por qu� estoy divagando acerca de mi familia?", Dijo.

"Me gusta escuchar sobre ellos", dijo Mir.

"�Por qu�?" Weldon se ech� a re�r, avergonzado, apartando los ojos de Mir.

"Porque son parte de tu origen, y quiero conocerte mejor", dijo Mir.

Weldon extendi� la mano y tom� la taza de t� de Mir de sus manos. Coloc� la taza
con cuidado sobre la mesa frente a �l, y tom� una de las manos de Mir entre las
suyas. El pecho de Mir se agit� felizmente ante su toque.

"Correcto", dijo Weldon. "�Puedes decirme algo super personal ahora, as� que las
cosas est�n parejos?"

Mir pens�, tratando de moderar el estruendo en su pecho. Fue una distracci�n. Lo


que m�s distra�a a�n m�s era el pulgar de Weldon desliz�ndose ligeramente sobre su
palma.

"Cuando ten�a ocho a�os, me enoj� tanto con mi padre por algo, ni siquiera puedo
recordar qu�, met� su cepillo de dientes en el inodoro y luego lo volv� a poner en
el soporte del cepillo".

"Nooooo", dijo Weldon, con los ojos muy abiertos.

"S�", dijo Mir. "Us� ese cepillo de dientes durante aproximadamente una semana, y
luego me sent� tan mal por eso, fui y compr� exactamente el mismo cepillo de
dientes con mi asignaci�n y lo reemplac�. Nunca le he dicho lo que hice.

La risa estrangulada sali� de Weldon.

Mir lo mir�, contenta por su diversi�n.


"�Fue eso lo suficientemente personal para ti?"

"Fue incre�ble", suspir� Weldon, todav�a riendo. "No puedo creer que hicieras eso.
Quiero decir, soy un criminal real y nunca he hecho nada tan malo ".

Sus dedos se deslizaron entre los de ella, sus manos se entrelazaron y se trabaron.
Mir se qued� mirando sus dedos entrelazados, sinti�ndose extra�a y emocionada al
mismo tiempo.

"Qu�date alrededor", dijo ella suavemente. "Tal vez te cuente cosas m�s
personales".

"Me gustar�a eso", dijo Weldon, y sonri� de una manera muy real.

Capitulo veintid�s

En la semana que sigui�, Weldon pens� en Miriam a cada momento que estaba
despierto. Pens� en ella en los espacios entre sus zancadas cuando corri�. Pens� en
ella mientras cenaba con su t�a y su t�o. Pens� en ella cuando termin� su �ltimo
ensayo escolar y se lo envi� por correo electr�nico a su misterioso profesor de
Internet. Se despert� cada ma�ana a las 5:00 am y camin� para encontrarse con ella
por el puente. Su rostro siempre estaba cerrado y adormecido esa madrugada, y le
encantaba la forma en que se iluminaba cuando lo ve�a.

"Hola", dir�a ella.

"Hola", le respond�a, y luego extend�a su mano hacia la de ella.

Sal�an a tomar un caf� todas las tardes despu�s de que ella saliera del trabajo,
sentadas una frente a la otra en el peque�o rinc�n en la parte de atr�s del
Starbucks. Mir siempre ten�a t�. El tipo de t� cambiaba de un d�a para otro, pero
siempre era t�.

Cuando se sentaron en su mesa en la esquina, Mir extendi� su mano abierta a trav�s


de la superficie de madera, hacia Weldon. Ella no lo miraba cuando lo hac�a, pero
las comisuras de su boca siempre estaban un poco levantadas, como si estuviera
nerviosa y divertida por su nerviosismo.

Weldon deslizar�a su mano en la de ella, confiando en que un superh�roe podr�a


atravesar el Starbucks y �l ni siquiera lo notar�a.

"Creo que me estoy acostumbrando a levantarme a las cinco de la ma�ana", dijo Mir,
mirando su taza de t� de hierbas con flores de miel. "Todav�a quiero morir cuando
escucho que suena la alarma, pero creo que quiero morir un poco menos que la semana
pasada".

"Te dije que te convertir�as en una persona de la ma�ana", dijo Weldon, y Mir
apret� su mano, solo un poco.

Weldon ansiaba tocar m�s que su mano, pero decidi� que esperar�a a que ella lo
tocara, como hab�a hecho cuando cruz� la mesa por primera vez.

De esa manera, espero que no lo arruine, pens� Weldon. Pero deseaba no tener que
esperar entre ahora y cada vez que Mir decidiera cruzar la distancia entre ellos.

Cuando Weldon volvi� a cenar a la casa de Mir, le dijo a su t�a que iba a correr
por la noche con el grupo Running Realm. La mirada que Stella le dirigi� esa noche
le hizo sospechar que sab�a que �l y su hija hab�an estado cogidos de la mano en el
Starbucks todas las tardes de esa semana. Pero ella no dijo nada, y la porci�n de
verduras que amontonaba en su plato era tan generosa como siempre.

Despu�s de la cena, �l y Mir se sentaron en el suelo de la sala de estar y jugaron


un juego de Monopoly con Nate y Henry.

"�Por qu� todas las piezas de los jugadores son rocas de colores?" Pregunt� Weldon,
mirando fijamente la pila de piedras pintadas de colores brillantes que Mir estaba
clasificando.

"Porque a veces ciertos padres son demasiado baratos para comprar una nueva copia
de Monopoly y sus hijos tienen que jugar con un juego en el que faltan todas las
piezas que compraron en una venta de garaje hace diez a�os", dijo Mir, lanzando una
mirada aguda a Enrique.

"Oye, todav�a tenemos el sombrero", dijo Henry, recogiendo el peque�o sombrero de


copa de peltre. Nate se lo arrebat� de la mano.

"Siempre soy el sombrero", dijo Nate.

"Siempre soy la roca verde", dijo Mir.

"Ser� la roca roja, supongo", dijo Weldon, pero la mano de Henry enganch� la roca
primero.

"Siempre soy la roca roja", dijo Henry. "Puedes ser morado".

Al final del juego, Henry y Nate estaban tan locos que se gritaban unos a otros
sobre las ventajas de ser due�o de los cuatro ferrocarriles o el paseo mar�timo.
Weldon gan� el juego sobre Henry por un margen muy estrecho.

Cuando su derrota se hizo inevitable, Henry alcanz� solemnemente a trav�s del


tablero para estrechar la mano de Weldon.

Cuando lleg� el momento de que Weldon se fuera, Mir sali� con �l al porche
delantero. Se quedaron en la penumbra por un momento y fingieron estar muy
interesados ??en mirar el horizonte. Como �l estaba apartando la vista de ella,
Weldon no se dio cuenta de que Mir lo estaba alcanzando hasta que sinti� su mano en
su brazo. Entonces ella estaba a su lado, muy cerca. Weldon intent� no respirar.
Sinti� el calor de su mejilla presionando contra su pecho mientras ella deslizaba
sus brazos alrededor de �l. Ella encajaba casi perfectamente bajo su barbilla. Si
�l se inclinaba hacia delante, pod�a descansar su barbilla sobre su cabeza. Antes
de que �l pudiera moverse,

ella se apart� de �l, murmur� una nerviosa "�Buenas noches!" y regres� a la casa.
Weldon se qued� solo en el porche en la oscuridad, sintiendo la huella de su cuerpo
chamuscado contra �l.

Cuando lleg� a casa, la t�a de Weldon lo estaba esperando.

"�D�nde estabas? Dijiste que ibas a correr en grupo, pero cuando revis� el
calendario de Running Realm, no hubo uno esta noche ".

"Cenando en la casa de Miriam Kendrick", dijo Weldon. Su t�a parpade�, una mirada
herida cruz� su rostro. Weldon la mir� fijamente, sinti�ndose obstinadamente
desafiante. No pod�a recordar haber peleado con ella, incluso cuando era un ni�o.
Pero en este momento se sent�a como un buen momento para empezar.
"�Mentiste sobre tu paradero para poder escabullirte a la casa de Stella
Kendrick?", Dijo su t�a, sonando casi lastimosa.

"S�lo quer�a ver a Mir", dijo. "No te gusta su familia, y pens� que me dir�as que
no pod�a verlos".

"No me disgustan los Kendricks", dijo bruscamente la t�a de Weldon. "No me gusta lo
que nos hicieron. Te cont� sobre todas esas tonter�as legales que el padre de
Stella Kendrick nos arrastr�, �y a�n crees que est� bien ver a su hija? No
entiendo."

"No nos hicieron nada", dijo Weldon. "Pero creo que hicimos mucho por ellos". Se
sinti� enojado, pero fue un tipo de enojo diferente al que lo inst� a robar autos.
Esta ira estaba caliente en su pecho, alimentada por la sensaci�n de Mir
presionando contra �l cuando se despidieron en el porche inclinado de su casa en
ca�da. "Stella Kendrick estar�a parada en la alfombra roja del estreno de
TomorrowMen si no fuera por nosotros".

"Eso es rid�culo", dijo la t�a de Weldon. "Ni siquiera habr�a una pel�cula si no
fuera por el trabajo que hicieron tu abuelo y tu padre. Construyeron los estudios
de Warrick.

"Tienes raz�n", dijo Weldon. "Todo lo que hizo Micah Kendrick fue dibujar los
c�mics sobre los que se construy� Warrick Studios".

La t�a de Weldon retrocedi�. Ella vacil�, luego sacudi� la cabeza, como para
recordarse algo.

"Legalmente no hicimos nada malo", dijo, pero sonaba dudosa. �Lo s�, s� que la
compra que se le dio a Stella fue generosa. Era m�s de lo que se merec�a ".

Weldon no dijo nada, mirando a su t�a. Ella se merece mucho m�s , pens�. Record� el
estudio de Stella, lleno de pinturas de TomorrowMen. Se pregunt� si ella los pint�
porque sent�a que ten�a que hacerlo, si era como si estuviera reclamando los
personajes de su padre para �l.

"�Sabes lo que la gente dice sobre nuestra familia en l�nea?", Dijo la t�a de
Weldon. �Dicen que le robamos a un hombre su legado. Dicen que usamos el sistema
judicial para robar la propiedad de esos personajes de c�mics. Pero ganamos el caso
judicial sobre esos c�mics, entonces, �c�mo puede ser eso? �C�mo puede la gente
decir que explotamos a alguien, si todo lo que hizo Warrick Studios fue legal?
�C�mo es justo que la gente pueda decir cosas as�?

"Katherine", dijo el t�o de Weldon. El marco de Alex Warrick casi llen� la entrada
de la cocina. No parec�a enojado, pero su expresi�n era m�s oscura de lo normal,
como si un pensamiento pasajero lo hubiera preocupado. La t�a de Weldon se volvi�
hacia �l.

"Sabes lo que dir�n sobre nosotros cuando salga la pel�cula", le dijo a su esposo.

Alex Warrick suspir�.

"Tal vez los estudios de Warrick merecen algunas de esas cr�ticas", dijo.

Weldon se volvi� hacia su t�o, sorprendido por la admisi�n. Era algo que no cre�a
que su padre jam�s admitir�a.

"No puedes creer eso", dijo la t�a de Weldon, mirando horrorizada a su marido.
Alex Warrick se encogi� de hombros.

"No lo s�", dijo. "Tal vez todo en el caso Kendrick fue manejado legalmente, pero
algo de eso no me sent� bien. Amo a mi hermano, pero a veces es demasiado severo
con las personas que �l cree que est�n en su camino ".

Weldon observ� a su t�a y su t�o, la ira que se desvanec�a de �l. Alex Warrick
hab�a rechazado firmemente el mundo de los hombres de ma�ana. Hab�a escrito un
n�mero del c�mic hace a�os, y luego se hab�a alejado del imperio que David Warrick
hab�a construido, para no volver jam�s. Supongo que no le gust� c�mo mi padre
construy� ese imperio , pens� Weldon.

"De todos modos, nada de esto importa", dijo el t�o de Weldon.

"�Lo hace!" Insisti� la t�a de Weldon.

�Casi nadie sabe qui�nes son Micah Kendrick o Joseph Warrick. los

Los c�mics no importan �, dijo Alex Warrick. �Millones de personas ver�n la


pel�cula de TomorrowMen que David est� haciendo, pero no leer�n los c�mics en los
que se basa la pel�cula. A la mayor�a de las personas no les importa qui�n cre�
TomorrowMen, solo buscan una pel�cula para verla el viernes por la noche ".

La t�a de Weldon respir� temblorosamente.

"No me gusta que la gente diga cosas sobre nosotros", dijo. "No es justo".

"No, no lo es", dijo Alex Warrick con un r�pido movimiento de cabeza. Weldon no
cre�a que estuviera hablando de que los Warricks fueron calumniados injustamente en
l�nea.

"Si Weldon quiere salir con la familia de Stella, eso est� bien para m�".

Stella es una buena persona �, dijo el t�o Alex. Mir� a Weldon, quien se sent�a
peque�o y expuesto a la intensidad de la mirada de su t�o. Era de alguna manera m�s
intimidante que todas las veces que su padre le hab�a gritado.

"Lo que no me parece bien es que nos mientes al respecto. No quiero que hagas eso
m�s, Weldon. �Estoy claro?

"S�, se�or", dijo Weldon, sintiendo que estaba a punto de fundirse en un charco de
culpabilidad a los pies de su t�o.

"Bueno. De nada en nuestra casa. Eres parte de nuestra familia y te amamos, pero si
quieres vivir aqu�, no puedes mentirnos �. Mir� a su esposa, que estaba observando
la conversaci�n con una expresi�n de sorpresa. Weldon sospechaba que nunca hab�a
visto a este lado de su marido tampoco. "�Te parece bien, Kay?"

La t�a de Weldon suspir�, cruzando los brazos sobre su pecho.

"Supongo."

Alex Warrick extendi� la mano y le dio unas palmaditas en el hombro a su esposa de


una manera formal y cari�osa. Un momento de comunicaci�n t�cita pareci� pasar entre
ellos, y ella mir� a Weldon, asintiendo con firmeza. Luego sali� de la cocina,
dejando a Weldon solo con su t�o.

"�Sabe tu pap� que est�s viendo a la hija de Stella?", Dijo Alex.


"No", dijo Weldon. "Quiero decir, es muy temprano, solo estamos ..." Record� la
sensaci�n de Mir presionada contra �l, y sinti� que su rostro comenzaba a
calentarse. "Solo estamos saliendo, viendo a d�nde van las cosas", termin� sin
convicci�n.

Alex se ri� entre dientes.

"Bueno", dijo, "no es eso demasiado perfecto".

"�Vas a decirle a mi pap�?" Pregunt� Weldon.

Su t�o neg� con la cabeza.

"No, dile que cuando est�s listo".

Alex sali� de la cocina y subi� las escaleras detr�s de su esposa. Weldon se qued�
parado donde estaba durante varios minutos m�s, mirando por la ventana de la cocina
al c�sped perfectamente cuidado de su t�a y su t�o.

El clima se hab�a vuelto inusualmente c�lido para Sandford.

"�Hay alg�n lugar para nadar por aqu�?" Weldon le pregunt� a Mir mientras caminaban
hacia el Starbucks. Se estaba acostumbrando a la hora de despertarse a las 5:00 am,
llenando las horas en las que Miriam estaba trabajando para trotar y practicando su
tiro en la piscina en el s�tano. Se estaba volviendo bastante bueno en hacer girar
la bola de billar en el bolsillo que buscaba.

"Hay un par de playas fuera de la ciudad", dijo Mir, "pero se llenan en d�as
agradables. Me gusta m�s el lago, aunque tiene un fondo blando ".

"�Podemos ir al lago?"

"�Por qu�?" Pregunt� Mir, mir�ndolo.

�Porque nadar es divertido y hace calor. Ese fue literalmente todo mi proceso de
pensamiento ".

"�Est�s seguro de que no hay un 'Me gustar�a ver a Mir en traje de ba�o'?

�Parte de tu proceso de pensamiento? �dijo Mir, sonriendo.

"�Nunca lo har�a!", Dijo Weldon, sinti�ndose indignado. S�, absolutamente, me


encantar�a verte en un traje de ba�o, preferiblemente un bikini , pens�. Mir hab�a
abandonado sus su�teres de gran tama�o desde que el clima se torn� c�lido, pero su
uniforme de trabajo de una camiseta y pantalones cortos del campo de golf apenas
una pulgada por encima de su rodilla no era m�s revelador. Este campo de golf est�
dirigido por malditos puritanos , pens� Weldon la primera vez que hab�a visto su
uniforme. �l hab�a comenzado a inspeccionar cualquiera de las rodillas de Mir que
estaba m�s cerca de �l durante sus sesiones de mano en Starbucks. �l se sorprendi�
al ver que ambas de sus rodillas estaban moteadas, pecas que salpicaban
constelaciones sobre su piel.

"Nadar estar�a bien", reflexion� Mir. Hab�an llegado al Starbucks, y ella se detuvo
frente a �l. "�Quieres ir ahora? �Tienes un traje de ba�o?

"El m�o est� de vuelta en California. Comprar� uno nuevo ", dijo Weldon, pasando un
pulgar en direcci�n al Reino de la Carrera. "Venden trajes de ba�o all�".
"Tengo que ir a casa y conseguir mis cosas tambi�n", dijo Mir. "�Quieres
encontrarte en el lago en media hora?"

Weldon sac� su tel�fono.

"Mu�strame c�mo llegar y estar� all�".

Cinco minutos de Google Maps m�s tarde, Weldon entr� en el reino de la carrera, su
cerebro ya estaba trabajando a toda marcha al pensar en Mir en un traje de ba�o. Se
dirigi� directamente a la secci�n de ropa de ba�o de la tienda y se par� frente a
un maniqu� durante varios minutos, mirando fijamente. Una visi�n de Miriam en un
bikini rosa flotaba detr�s de sus p�rpados.

"�Puedo ayudarte?"

Weldon se volvi� y vio a Ellie, con su cabello color miel colgando largo y recto en
un marco alrededor de su cara. Los dedos de los pies de Weldon se curvaron un poco.

"Estoy buscando pantalones cortos de ba�o", dijo.

Ellie hizo un gesto con un gesto desinteresado de su mano hacia un perchero de ropa
cercano.

"Todos nuestros trajes de ba�o est�n en ese estante", dijo.

Weldon se volvi� y comenz� a arrastrarse a trav�s de los pantalones cortos


colgantes. Pod�a sentir la mirada caliente de Ellie en la parte posterior de su
cuello. Inspeccion� un par de pantalones cortos verdes, mostrando que estaba
interesado en el forro.

"Entonces, �esa otra chica te est� dando lo que quieres?", Dijo Ellie.

A pesar del aire acondicionado en la tienda, Weldon sinti� que una gota de sudor
helado le ca�a por el cuello.

"�Qu� significa eso?"

Los ojos de Ellie brillaron bajo sus p�rpados encapuchados. Ella sonri�.

�Quiero decir, solo quer�as una distracci�n de verano, �verdad? Alguien con quien
jugar antes de volver a LA.

Estaba de pie con los brazos cruzados, apoyada en uno de los escaparates de la
tienda. Weldon sinti� que todo su cuerpo se estaba derritiendo bajo su mirada. Se
oblig� a mirar hacia atr�s.

"Claro", dijo, y su voz ten�a un gru�ido que nunca hab�a escuchado antes.

"Eso es todo lo que quer�a. De ti, al menos. �l le tendi� los pantalones cortos a
ella.

"Voy a tomar estos. Estoy pagando con una tarjeta de cr�dito ".

Casi una hora m�s tarde, Weldon camin� con dificultad por el camino de grava hacia
donde �l y Mir hab�an planeado reunirse. El paseo desde el centro de la ciudad
hasta el lago solo deber�a haberle llevado veinte minutos, pero hab�a dado un giro
equivocado en uno de los caminos de tierra que cruzaba Sandford y se hab�a perdido.
Hab�a una dispersi�n de personas reunidas alrededor de una delgada franja de playa
de arena en el lago. Dos ni�os salpicaron las aguas poco profundas, sacaron grupos
de lodo del fondo del lago y los arrojaron uno contra el otro, chillando. Una
pareja estaba tendida debajo de una sombrilla de playa gigante, con la piel ya
bronceada y brillante por el sol. En el otro lado del agua, enormes �rboles de hoja
perenne sobresal�an de la costa, proyectando largas sombras. Weldon levant� una
mano para protegerse los ojos, buscando a Mir. La vio de pie junto a la playa, de
espaldas a �l. Llevaba un sombrero de paja hecho jirones, pantalones cortos de ba�o
cortados por un ni�o y un top de bikini. El coraz�n de Weldon se estremeci�
felizmente al ver su espalda desnuda.

Totalmente vistiendo un bikini. S�.

Weldon camin� hacia Mir.

"Hola."

Mir se dio la vuelta y tom� cada onza del autocontrol de Weldon para no permitir
que sus ojos se hundieran debajo de su clav�cula.

Mir sonri�, su cara sombreada por el sombrero.

"�Lo hiciste!"

"Me perd�", admiti� Weldon.

�Google Maps, derrotado por las terribles carreteras secundarias de Sandford. Dile
eso a ...

um, bill gates? �Qui�n maneja Google?

"Algunos nerds", dijo Weldon. "Los nerds con m�s dinero del que jam�s veremos en
nuestra vida. Empollones con protectores de bolsillo de oro macizo ".

"S�, est� bien, nerds", dijo Mir. Ella agit� la mano en la peque�a playa. "Esta

�Lo es! Bien, �eh?

"Lo es", dijo Weldon, gir�ndose para mirar el lago. Mir se gir� para mirar tambi�n,
y Weldon desliz� sus ojos hacia ella, su rostro todav�a apuntaba hacia el lago. Su
top de bikini era a cuadros rojos y blancos, no rosa, pero eso no importaba. Lo que
importaba era la curva de su cintura sobre la l�nea del cintur�n de sus ba�adores
azules, la forma en que la piel de su espalda se ve�a tan p�lida, como si partes de
ella no hubieran visto el sol en mucho tiempo. Record� la sensaci�n de su cuerpo
presionado contra el suyo la noche en que lo hab�a abrazado. Casi se sinti�
mareado.

La cabeza de Mir comenz� a girar hacia �l, y Weldon desvi� la vista hacia el
frente, haciendo un espect�culo de mirar por encima de las copas de los �rboles al
otro lado del lago.

Mir se�al� la bolsa de Running Realm.

"�Quieres cambiar?"

"Claro", dijo Weldon.

Mir se�al� una peque�a estructura de madera en la l�nea de �rboles detr�s de ellos.
�Ese es el ba�o p�blico, �nico lugar para cambiar por aqu�. Huele un poco mal, pero
no es tan horrible si puedes cambiar r�pidamente ".

"Voy a ser s�per r�pido", dijo Weldon, y trot� hacia el ba�o. Era una estructura
peque�a de dos puertas, un ba�o para mujeres y otro para hombres. Weldon entr� al
lado de los hombres y se visti� r�pidamente, conteniendo la respiraci�n mientras se
quitaba la camiseta. Meti� la ropa en la bolsa del Reino de Ejecuci�n, y se detuvo
cuando se vio a s� mismo en el espejo roto sobre el �nico lavabo del ba�o.

Solo quer�as una distracci�n de verano, �verdad? Las palabras de Ellie resonaron en
su mente.

"No es as�", dijo Weldon en voz alta. Apoy� la frente contra el marco de la puerta
del ba�o, sinti�ndose mareado. Pero, �c�mo es? Me gusta ella, creo que a ella le
gusto. �Voy a arruinar esto y herirla? Mi familia ya ha tomado su herencia.

Se apart� del marco de la puerta del ba�o y sali� al sol del verano. Mir se volvi�
para mirarlo mientras caminaba hacia ella. Ella sonri�, su rostro ensombrecido por
el ala floja de su sombrero. Weldon sac� de su mente los �ltimos ecos de la voz de
Ellie y le devolvi� la sonrisa.

Mir nad� durante un total de quince minutos, luego sali� del lago y se durmi� sobre
su toalla en la franja de una playa. Weldon tambi�n consider� acostarse, pero en
cambio decidi� nadar a trav�s del lago. Tard� diez minutos en llegar al otro lado y
luego quince minutos de retroceso para volver a la playa. Mir segu�a durmiendo,
manchas blancas de protector solar cubriendo cada cent�metro de piel expuesta.
Weldon se sent� a su lado por un rato, sinti�ndose est�pidamente feliz, y luego
regres� al lago, practicando las manos bajo el agua. Despu�s de su duod�cimo
intento de parada de manos, not� que Mir estaba despierta.

"Lo siento", dijo ella, pareciendo avergonzada mientras sal�a del lago. "He estado
tratando de no tomar siestas porque arruinan mi horario de sue�o, pero estoy
cansada todo el tiempo". Levantarse a las cinco de la ma�ana siempre ser� lo peor
".

"No te preocupes", dijo Weldon, dej�ndose caer a su lado. Hab�a tra�do una toalla
para �l, una toalla de playa blanca y roja hecha jirones con una hoja de arce
canadiense estampada en ella. Parec�a patri�tico y un poco irrespetuoso ponerle el
trasero mojado.

"Es tan lindo salir", suspir� Mir, sent�ndose. "Podr�a quedarme aqu� para siempre.
Los d�as agradables son como los unicornios en Sandford ".

"Cada d�a es as� en Los �ngeles", dijo Weldon. "Siempre soleado, siempre hermoso
fuera".

"Y apuesto a que nadie lo aprecia", dijo Mir, sonriendo a Weldon desde debajo de su
sombrero gigante. "�Apreciar�as un unicornio si fueran tan comunes como los
caballos?"

"Esa es una analog�a muy extra�a para hacer", dijo Weldon.

"Me gusta ver c�mo cambian las estaciones", dijo Mir. "No ser�a natural tener este
tipo de clima en enero".

"Te gusta toda la nieve? �Qu� pasa con los canadienses y la nieve?

�No�, dijo Mir, �no es que nos guste. Quiero decir, algunas personas lo hacen.
Personas que esqu�an o juegan al hockey y esas cosas. Pero se siente mal no
tenerlo. Es un proceso de renovaci�n que atravesamos cada invierno. Hibernamos,
esperando el fr�o, y cuando llega la primavera, es como si hubi�ramos renacido en
el mundo ".

"Incre�ble", dijo Weldon.

Mir se ech� a re�r.

"No, es tonto. Los canadienses son simplemente tercos. Aqu� es donde hemos decidido

Vivimos, as� que nos hemos convencido a nosotros mismos de que estamos bien con
nuestros terribles inviernos.

Estamos bien, realmente, somos! Mira, estamos jugando al hockey en las pistas de
patio trasero.

�Todo est� bien! Sal de aqu� con tu buen clima, californianos ".

Mir se recost� en la toalla y estir� los brazos por encima de la cabeza. Weldon
esperaba que estuviera haciendo un buen trabajo al no ser obvio de que la estaba
mirando.

"Oye", dijo, "�puedo preguntarte algo?"

"Por supuesto."

�Es algo un poco personal. No quiero hacer palanca, de verdad.

Mir lo mir� con curiosidad.

"Bueno."

"Quiero decir, si no quieres que sepa ..."

"Weldon, solo pregunta", dijo Mir.

"Est� bien", dijo Weldon, "tu apellido es Kendrick, �verdad?"

"S�", dijo Mir.

"Entonces ... um, �no es ese el apellido de tu madre?"

Mir mir� a Weldon con confusi�n en su rostro. De repente ella lo entendi�.

"Quieres saber por qu� somos los Kendricks y no los Joudrys".

"Joudrys?"

"Es el apellido de mi pap�", dijo Mir. "Cuando se casaron, tom� el nombre de mi


madre".

"Oh", dijo Weldon, sinti�ndose aliviado por la simplicidad de la respuesta. �Por


qu� no hab�a pensado en eso? Los padres de Mir parec�an bastante no tradicionales;
ten�a sentido que pudieran usar el apellido de Stella en lugar del de Henry.

"Sin embargo, no s� por qu�", dijo Mir, con tono pensativo. "Tal vez ten�a que ver
con ..." Hizo una pausa, frunciendo el ce�o. "Mi padre me dijo recientemente que mi
madre no quer�a quedarse en Sandford cuando empezaron a hablar sobre el matrimonio.
Tal vez �l tomando su nombre era, no s�, un intercambio. Algo que �l podr�a darle a
cambio de quedarse aqu� para �l.

Mir se frot� el brazo, mirando pensativa la arena.

"No sab�a que ella quer�a irse", dijo. "Ella nunca me lo dijo. Incluso cuando
estaba, ya sabes, me estaba volviendo loco lo que quer�a hacer el pr�ximo a�o.

Si quer�a quedarme o irme ".

"Probablemente ella no quer�a influir en su decisi�n", dijo Weldon.

Mir asinti� distra�damente, tamizando sus dedos sobre la arena.

"S�", dijo, "probablemente".

Mir mir� hacia el lago. El sol de la tarde se reflejaba en el agua, cegadoramente


brillante.

"Esta vez, el pr�ximo a�o, todo ser� diferente", dijo.

Weldon extendi� la mano para pasarle los dedos por el dorso de la mano.

"Diferente es bueno", dijo. "Miedo, pero bueno".

"S�", dijo Mir, y se inclin� hacia �l, apoyando la barbilla en su hombro desnudo.

�Pase lo que pase, creo que estar� bien. Estar� bien. Creo. �Y ella gir� su cabeza
hacia la de Weldon, golpeando la punta de su nariz contra su mejilla. Sinti� que
sus labios rozaban ligeramente su mand�bula y se congelaban, sin saber si deb�a
girar la cabeza para encontrarse con ella. Pero ella se ech� hacia atr�s, apoyando
la barbilla contra su hombro de nuevo.

Permanecieron as� durante mucho tiempo, hasta que el sol se ocult� debajo de la
l�nea de �rboles m�s all� del lago y la noche se volvi� fresca y crujiente.

Capitulo veintitr�s

Mir segu�a queriendo acercarse y tocar a Weldon. La opci�n m�s segura parec�a ser
mantener sus manos a los lados. Era m�s f�cil cuando estaban en Starbucks, porque
entonces sus manos estaban ocupadas por las suyas, y hab�a gente alrededor para
estropear el estado de �nimo. Cuando Weldon sugiri� que fueran a nadar, ella casi
lo rechaz�, nerviosa al pensar en �l solo en ba�adores de nataci�n e igualmente
nerviosa al verla en un traje de ba�o. Pero ella estuvo de acuerdo, porque el clima
era abrasador y la idea de bucear en un lago fresco era atractiva. Y tal vez una
peque�a parte de ella quer�a ver a Weldon sin su camisa.

En casa se hab�a quitado la ropa, se hab�a puesto los shorts de ba�o y la parte
superior del bikini, y se hab�a mirado en el espejo de su habitaci�n. Las partes de
ella que hab�an sido expuestas al sol por el uniforme del campo de golf hab�an sido
un poco pecosas, y ella mir� sus rodillas y sus codos, sinti�ndose casi mareada. Se
puso la mano en el est�mago, luego se imagin� la mano de Weldon en la piel desnuda
y tuvo que abandonar r�pidamente su dormitorio en una oleada de actividad. Un
protector solar, una toalla, una toalla adicional para Weldon y lentes de sol se
metieron en su bolsa de playa. Ella trat� de empujar todos los pensamientos de
Weldon y sus manos toc�ndola fuera de su cabeza.

Mir se sinti� aliviada cuando lleg� a la playa delante de Weldon. Le dio tiempo a
extender su toalla, alisando la arena de guijarros para que fuera c�moda para
sentarse. Y luego hab�a aparecido, sudoroso y molesto por haberse perdido. Se hab�a
cambiado a sus ba�adores y hab�a estado bien. Ella no hab�a explotado en un
estallido de hormonas de confeti, aunque ten�a muchas ganas de acercarse y deslizar
su mano por el cuello de Weldon desde sus hombros hasta la l�nea de su cabello en
la parte posterior de su cabeza. Toda esa �rea de Weldon parec�a que ser�a muy
agradable de tocar. Ella mantuvo sus manos firmemente a los lados, en caso de que
pudieran vagar por error hacia �l.

Mir no estaba segura de si Weldon la estaba mirando mientras estaban sentados junto
al lago.

A veces pensaba que ve�a sus ojos deslizarse en su direcci�n, pero cada vez que se
giraba hacia �l, parec�a que �l miraba de otra manera. Sensaci�n

audaz, se acost� en su toalla de playa y se pas� los brazos por encima de la


cabeza.

Vio que la cabeza de Weldon se giraba hacia ella, sus ojos parpadeaban hacia abajo.
Luego pareci� que se congelaba, mirando directamente al lago que ten�a delante. La
cosa en el pecho de Mir dio un peque�o y feliz salto, y ella meti� los brazos
detr�s de su cabeza, tratando de no sonre�r demasiado. Quer�a mirarla y estaba
haciendo todo lo posible por no hacerlo.

Despu�s de que hablaron un poco, sobre la familia de Mir, sobre c�mo podr�an
cambiar las cosas el pr�ximo a�o, Mir sinti� que los dedos de Weldon rozaban el
dorso de su mano. Ella se inclin� hacia �l y apoy� la barbilla en su hombro. Su
piel estaba caliente por el sol y ol�a a bloqueador solar. Mir sinti� que el aleteo
en su pecho comenzaba a levantarse otra vez, y dese� poder deslizar sus manos hacia
adelante, envolverlas alrededor del torso desnudo de Weldon y enterrar su rostro en
la parte posterior de su cuello. En un momento ella gir� su cabeza hacia �l,
torpemente golpeando su nariz contra su mejilla. Ella r�pidamente se dio la vuelta,
avergonzada por su torpe intento de besarlo, preocupada de que hubiera estropeado
el humor. Pero Weldon no hab�a reaccionado, as� que ella permaneci� donde estaba,
con la barbilla apoyada cuidadosamente contra su hombro. Como tocarlo era lo m�s
normal del mundo.

Era casi la hora de la cena cuando Mir lleg� a casa desde la playa. Se dej� caer
boca abajo en el sof� de sus padres, sinti�ndose agotada y emocionada de repente.

Stella, que hab�a estado lavando platos en la cocina, asom� la cabeza en la sala de
estar.

"�D�a largo?"

"Cuando te levantas a las cinco de la ma�ana, todos los d�as son largos", dijo Mir
con gravedad.

Stella se apoy� en el marco de la puerta de la sala, sec�ndose las manos con un


pa�o de cocina.

"Levantarse tan temprano es una gran dificultad", dijo, inexpresiva. "As� que nos
recuerdas todos los d�as".

"No es justo", murmur� Mir en la almohada del sof�. "Deja de meterte conmigo".

Stella se ri�. "Lo s�, soy muy cruel. Entonces, dime c�mo est� Weldon ".

Mir se levant� del sof� y se puso de lado para mirar a su madre.


"Um, est� bien".

"Y ustedes dos son, �qu�? �Pasando el rato?"

"S�", dijo Mir, sintiendo su est�mago torcerse. Record� la sensaci�n de

El hombro de Weldon cuando ella apoy� la mejilla en �l, lo emocionante que se


sent�a estar tan cerca de �l. En la puerta de la sala de estar, Stella mir� el pa�o
de cocina que ten�a en las manos.

"No esperaba esto cuando lo invit� a cenar".

"�Vas a decirme que no lo vea?", Dijo Mir.

Stella la mir� sorprendida.

"Oh, Miriam, no. Por supuesto no. Es solo que ... Stella vacil�.

"Las cosas son complicadas", termin� Mir por ella.

Stella asinti�.

"Me gusta Alex Warrick", dijo. �David, el padre de Weldon, siempre fue un poco
loco. Desesperado por salir de Sandford, como si pensara que estaba sobre esta
ciudad. Alex no era as�. Era dulce. Stella dobl� el pa�o de cocina, presion�ndolo
contra su cuerpo. "Veo un poco de ambos en Weldon".

Mir se levant� del sof� y se acerc� a su madre. Ella desliz� sus brazos alrededor
de Stella, envolvi�ndola en un abrazo. Stella presion� su cara en el hueco del
hombro de Mir.

"Si �l no te trata bien, le tiras el culo, �de acuerdo?"

"Est� bien", dijo Mir.

Despu�s de cenar esa noche, Mir llam� a Evan.

"�C�mo est� ma�ana Miriam aguantando? �De verdad lo est�s haciendo en el trabajo?

"Soy un ser humano muy responsable", dijo Mir, "as� que s�".

"Es bueno escuchar".

"Aparte de la hora de inicio temprano, el trabajo es bastante bueno. Me estoy


poniendo musculos al rastrillar los bunkers ".

"Estar�s atorado al final del verano", dijo Evan. "Super buff Miriam. Ese puede ser
tu nombre de superh�roe.

"�Cu�l ser�a mi superpotencia? �La capacidad de empu�ar un rastrillo de pl�stico y


hacer que la arena se vea reci�n arreglada? �, Dijo Mir.

Ella extra�aba a Evan. Ella lo hab�a visto solo dos veces desde que termin� la
escuela. La combinaci�n de su nuevo trabajo m�s el salir con Weldon hab�a
dificultado encontrar tiempo para socializar.

"�Qu� pasar�a si hubiera un supervillano que hizo que todas las trampas de arena de
todos los campos de golf del mundo estuvieran super tiradas y, eh, qu� es la Copa
Stanley de golf?"

��Los amos?� Dijo Mir. "Creo que ese es el grande. Realmente no s� nada de golf ".

��Y t� trabajas en un campo de golf ! Eres una chica de golf falsa ".

"Ellos me encontrar�n en cualquier momento". Mir pas� el cable del tel�fono


alrededor de su mano. "Evan, quiero hablar sobre el gui�n c�mico de TomorrowMen".

Hubo una pausa en el otro extremo del tel�fono. Mir esper�, esperando que Evan
hablara primero. Cuando �l no lo hizo, ella dijo amablemente: "�Sabes, la terrible
historia de Tristan que est�bamos escribiendo?"

"S�, lo s�", dijo Evan. Mir pens� que escuchaba tensi�n en su voz.

"El que dije que no quer�a darle a Weldon Warrick, a pesar de que fui yo quien
abri� la boca y dijo: 'Oh, hey, d�jame ser un fan�tico total y te guardo este
gui�n'. Ugh Estoy tan avergonzado."

"Es un buen gui�n, Evan", dijo Mir. "Creo que deber�amos d�rselo a �l".

"No tiene un buen final", dijo Evan. �Es un d�a en la vida de Tristan Terrific.
Escribimos todas estas cosas acerca de c�mo est� tentado a usar su superpoder sobre
las personas y obligarlas a hacer cosas, y el final es que �l lucha contra los
malos y usa su poder sobre ellos de todos modos. No se siente bien ".

"Creo que tengo un mejor final", dijo Mir. El final hab�a llegado a ella cuando se
hab�a acostado en el sof�, pensando en despedirse de Weldon unas horas antes. Se
hab�a alejado de ella hacia la casa de su t�a y su t�o, todav�a con sus h�medos
pantalones cortos de ba�o. Su forma de caminar y la forma en que su cabello estaba
salpicado en todas direcciones desde su ba�o en el lago le hab�an provocado algo en
su mente.

"Mantenemos el cl�max. "Tristan Terrific est� enfrentando a los malos en el techo".

Mir pod�a verlo en su cabeza, los dibujos en la p�gina del c�mic colocados ante
ella. Los dibujos se parec�an a la obra de arte del c�mic que Evan hab�a estado
leyendo ese d�a junto al lago, hace meses. �Cu�l era el nombre del artista?

Stuart Sams? No, Samuel. Sus dibujos eran abstractos pero potentes, negros.

Pinceladas que indican la curva de un p�mulo, los nudillos en la mano de un hombre.


Hab�a algo en la obra de arte que le record� a Mir los dibujos de su abuelo, el
fantasma de Micah Kendrick que a�n persegu�a a los hombres de ma�ana. Mir cerr� los
ojos.

Tristan Terrific, ex villano convertido en TomorrowMan, estaba de pie en una


azotea, rodeado de hombres peores que �l. Siempre hab�a luchado con la moralidad,
pero en este d�a en particular hab�a hecho el bien. Hab�a salvado a la ciudad de
los planes de estos hombres, y ahora lo hab�an acorralado.

"�l los ha frustrado totalmente. Su malvado plan de da�ar la ciudad ha sido


derrotado por las cosas heroicas que Trist�n ha hecho a lo largo del d�a. Los malos
saben que han perdido, pero se vengar�n y lo matar�n ".

Trist�n se apart� el pelo de los ojos. Ten�a una descarga de blanco a trav�s de su
pelo, como un rayo. Mir� a los hombres delante de �l. �l podr�a hacer que ellos
hagan cualquier cosa. Con una palabra Con una sonrisa.
Mir hizo una pausa, d�ndole a Evan la oportunidad de absorber la historia. �l
esper�. Ella se lanz�.

�Originalmente ten�amos que �l controla sus mentes y simplemente se aleja, pero


sabemos que eso est� mal. Tristan Terrific no puede hacerle eso a la gente, porque
ya no es un villano. �l es un h�roe ".

Todos los d�as fue una agon�a para Tristan Terrific. Su poder herv�a a fuego lento
en su mente, sus dedos ansiaban acercarse a los hombres frente a �l, a ordenarles
que hicieran lo que �l quer�a. Ser�a tan f�cil. Y estos eran hombres malvados . Los
hombres peor que �l. Hombres que har�an da�o a personas inocentes a menos que
fueran detenidos. Tristan Terrific ten�a el poder de detenerlos para siempre. Todo
lo que ten�a que hacer era meterse dentro de s� mismo y elegir.

"S�, est� bien", dijo Evan. "Entonces, �qu�?"

"�l salta del edificio".

Tristan Terrific cay� hacia atr�s, sin hacer ruido.

�Y mientras cae, triunfa. Porque es un h�roe. Salv� la ciudad, e incluso m�s que
eso, tuvo la oportunidad de usar sus poderes y violar la mente de otra persona.
"Aunque era una mala persona y su vida estaba en juego, decidi� no usar sus poderes
para el mal".

Tristan Terrific cont� los pisos mientras se lanzaba por el costado del

edificio. Se re�a, pero era de incredulidad. Skybound siempre crey� en �l. No


Skylark, no el resto de TomorrowMen. Hubo siempre sospecha en sus ojos cuando se
miraron. Incluso cuando se prob� a ellos una y otra vez. Esta ser�a la prueba
definitiva. �l eligi� no usar su poder maligno, ni siquiera para salvarse a s�
mismo. Eso demostrar�a a todos los hombres de ma�ana que en el fondo de su coraz�n
negro, Tristan Terrific era un h�roe.

Mir se dio cuenta de que estaba sonriendo. El tel�fono temblaba en su mano. Sinti�
un calor en su pecho, tan similar a lo que sinti� cuando Weldon la toc�.

�Es un momento cat�rtico para �l, porque a lo largo de la historia siempre est�
tentado a usar sus poderes. Siempre est� aterrorizado de que lo har�, de que se
derrumbar� completamente y se convertir� en un villano de nuevo ".

"Entonces, ��l muere?" Pregunt� Evan. "No creo que podamos matarlo ..."

"No; "En el �ltimo segundo, Skybound vuela y le salva el culo", dijo Mir.

Era un cuento corto, de solo veintid�s p�ginas, pero ten�a un comienzo, un medio y
un final, y lo hab�an logrado. Juntos, ella y Evan.

Fue un rescate indigno, Skybound enganch� a Tristan por su tobillo.

Tristan colg� boca abajo, frunciendo el ce�o al hombre volador en la capa. "
Arruinaste mi heroico sacrificio", dijo. Skybound sonri�, mirando hacia el
horizonte. "No se te permite morir", dijo. "El mundo necesita h�roes".

Tristan Terrific puso los ojos en blanco. Skybound era mucho para tomar a veces.
Era tan bueno, tan perfecto. Cre�a en otras personas. Trist�n hab�a visto tanta
oscuridad en los dem�s, era dif�cil no ser tragado por ella. Pero cada vez que
sent�a ganas de rendirse a su lado villano, estaba Skybound, mostr�ndole el camino.
"Gracias, amigo", dijo Tristan Terrific. "En cualquier momento", dijo Skybound.

"Est� bien", dijo Evan.

Mir vacil�. "Esta bien que?"

�Es un buen final; vamos a hacerlo. D�mosle este imb�cil a Weldon Warrick y hagamos
que nuestros editores de Warrick Studios rechacen nuestros traseros ".

"�Yay!" Dijo Mir.

"�Vas a escribirlo?"

"Um", dijo Mir, "ya lo hice. Quiero decir, si no te gustara el final, lo hubiera
cambiado ... "Se call�, d�ndose cuenta de c�mo podr�a sonar para Evan,

ella pisoteando toda su historia sin su permiso.

"Pon tu nombre en �l tambi�n", dijo Evan.

"Evan, es tu historia ..."

�No�, dijo, �es nuestra historia. Lo hicimos juntos ".

Mir cerr� los ojos, imaginando a Evan, con la cabeza inclinada sobre su tel�fono,
sentado en la cama bajo la atenta mirada de su p�ster de Anchorman . Su habitaci�n
estaba tan llena de cosas. C�mics de todo tipo, juguetes de TomorrowMen, una pila
de videojuegos en la esquina. �l lo amaba todo.

"Eres el mejor, Evan", dijo Mir. Esperaba que �l no escuchara la forma en que su
voz temblaba cuando dec�a su nombre.

"Lo s�", dijo Evan.

Con el tel�fono pegado a la oreja, Mir la apoy� en la pared de la cocina y se


desliz� hacia abajo. Se sent� en el suelo y envolvi� sus brazos alrededor de sus
rodillas.

"Las cosas van a ... quiero decir, sin importar qu�, incluso si me voy, quiero
decir ...

t� y yo ... Ella no pudo decir las palabras. Se enredaron en la punta de su lengua,


tropezando uno con el otro.

"Absolutamente", dijo Evan. �T� y yo, Mir, bros para la vida. �Que guay?"

"S�", dijo Mir. Ella cerr� los ojos, sonriendo. "Eso es genial."

Mir camin� con dificultad por el camino del campo de golf, sintiendo que el sol la
hab�a golpeado en la cara. Algunos d�as, el sol parec�a estar m�s cerca de la
Tierra, colgando justo detr�s de su hombro como un feroz esp�a. Mir pens� en el
lago y ya deseaba estar all�, sumergido en agua fr�a. Al final del camino vio la
forma familiar de Weldon, una mochila tirada sobre su hombro. Ella hab�a sugerido
que se encontraran en el lago, pero �l insisti� en reunirse con ella en el lugar
habitual en el camino del campo de golf. Podemos caminar juntos hacia el lago ,
hab�a dicho. Puedes asegurarte de que no me pierdo.
Y �l hab�a sonre�do t�midamente, porque la excusa era muy delgada.

"Hola", dijo Weldon, sonriendo.

"Hola", dijo Mir, y su coraz�n dio un vuelco feliz al ver su sonrisa. Era una
sonrisa tan diferente a la que le hab�a dicho por primera vez desde el suelo del
estacionamiento del Emporium of Wonders. Era real y

hermosa, e hizo que Mir quisiera deslizar sus brazos sobre sus hombros y colocar
sus manos en la parte posterior de su cabeza y ...

"Traje mi propia toalla esta vez", dijo Weldon. "Es un poco menos patri�tico que el
que me prestaste, pero creo que es algo bueno ya que no soy completamente
canadiense". Siento que el fantasma de Farley Mowat me perseguir� por el sacrilegio
de poner mi trasero americano mojado en una toalla de bandera canadiense ".

"Farley Mowat es conocido por ser un fantasma particularmente patri�tico y


vengativo", dijo Mir. "Espera, �has o�do hablar de Farley Mowat?"

"Claro", dijo Weldon, mirando a Mir con sorpresa. "Mi pap� es canadiense,
�recuerdas? Dej� a Sandford realmente joven, pero todav�a es de aqu�. �l me dio un
mont�n de viejos libros de Farley Mowat cuando era un ni�o. Me gust� el perro que
no estar�a ".

"Nunca he le�do ning�n libro de Farley Mowat", dijo Mir.

"Oh Dios m�o. �Te echar�n de Canad� por eso?

"Afortunadamente, he le�do las obras completas de Lucy Maud Montgomery, as� que
creo que me dejar�n quedarme".

"�Qui�n es ese?"

"Ella le escribi� a Anne of Green Gables ", dijo Mir. �Un cl�sico de la literatura
canadiense, posiblemente el mejor libro canadiense de todos. Una oda sin aliento
para amigas, la magia de la imaginaci�n y la alegr�a de llevar un vestido con
mangas hinchadas ".

"Hay tanto sobre Canad� que no s�", suspir� Weldon.

�Nosotros estamos muy misterioso�, dijo Mir. "Pero no te preocupes. Puedo ense�arte
a ser tan canadiense que incluso el fantasma vengativo de Farley Mowat ser�
enga�ado ".

Weldon alcanz� su mano, y Mir entrelaz� sus dedos entre los suyos.

"Me gustar�a eso", dijo Weldon, y sonri� con su hermosa sonrisa muy real.

Pasaron toda la tarde en el lago. Mir permaneci� en el agua m�s tiempo de lo


habitual, paseando en c�rculos mientras Weldon pasaba tranquilamente a su lado, con
los ojos dirigidos hacia la c�pula azul del cielo. Despu�s de varios bucles
alrededor del lago, Mir alcanz� a Weldon y �l se zambull� bajo el agua, tir�ndola
hacia abajo con �l. Ella envolvi� sus brazos alrededor de sus hombros, su cabello
se arrastr� detr�s de ella mientras �l se zambull�a. En el fondo del lago, el agua
estaba fr�a y oscura, y Mir mantuvo los ojos cerrados y la cara cerca de la parte
posterior de la laguna.

El cuello de Weldon. Las piernas de Weldon patearon y los impulsaron hacia


adelante, y se lanzaron a trav�s del fondo del lago. Cuando los llev� a la
superficie, Mir jade� para respirar, decidida a aferrarse a �l hasta el �ltimo
segundo posible.

"�Est�s bien?" Weldon pregunt� mientras Mir balbuceaba y tos�a.

Ella asinti�.

"Lo siento, me qued� abajo un poco largo".

Mir lo alcanz�.

"Vamos otra vez."

Para cuando Mir y Weldon llegaron a su casa, el cielo estaba cubierto de p�rpura.
El est�mago de Mir dio un peque�o vuelco cuando la forma familiar de su casa se
asom� por el horizonte. La escritura de Tristan Terrific, cuidadosamente doblada en
un sobre de manila, pesaba mucho en su mochila. Sigui� record�ndolo a lo largo del
d�a, con la mano tendida en direcci�n a su mochila, y luego apart�ndose cuando
decidi� que no era el momento adecuado. Pero ahora el d�a hab�a terminado, y ella
estaba fuera de tiempo. Era ahora o nunca.

Mir se detuvo. Weldon camin� un par de pasos m�s y luego se dio cuenta de que no
estaba a su lado. Se detuvo y se volvi� hacia ella, con expresi�n burlona. El sol
se pon�a frente a �l, un rayo de luz giraba el cabello sobre la frente de Weldon,
p�lido y rubio. Mir se dio cuenta de que ten�a muchas ganas de besarlo.

En cambio, se agach� y busc� a tientas su mochila. El gui�n se sinti� pesado cuando


lo sac�. Weldon mir� el sobre con curiosidad mientras se lo entregaba.

"Hemos terminado el gui�n".

Weldon mir� el sobre en su mano, luego mir� a Mir.

"�El qu�?"

"�brelo", dijo Mir. "�brelo y mira."

Weldon abri� el sobre, desplegando el gui�n. Ech� un vistazo al t�tulo, a los


nombres de Mir y Evan, confundidos.

"Lo terminamos", dijo Mir, repentinamente sinti�ndose ansiosa. �l no estaba


reaccionando como ella pensaba que lo har�a. Ella hab�a esperado reconocimiento y
emoci�n, no confusi�n. Weldon la estaba mirando como si le hubiera contado un
chiste que �l no estaba entendiendo.

"�Qu� es esto?", Dijo.

"Es el gui�n de Tristan Terrific que escribi� mi amigo Evan", dijo Mir. �Bueno, �l
escribi� y yo ayud�. Se me ocurri� el final. Lo siento, tard� tanto en terminar.

Est�bamos, bueno, estaba un poco distra�da terminando la escuela y luego perdiendo


mi antiguo trabajo y luego mi nuevo trabajo y luego t� ... "Ella se call�.

Weldon la estaba mirando fijamente.

"�No te acuerdas?" Pregunt� ella d�bilmente. �Ese d�a viniste al Emporio de las
Maravillas, cuando todav�a estaba trabajando all�. Y Evan estaba all� y �l te
pregunt� ...
"El tipo de la barba", dijo Weldon, su expresi�n se sacudi� con la memoria. "El que
era un gran fan de TomorrowMen. Dijo algo sobre lanzar un gui�n de TomorrowMen ".

"S�", dijo Mir. "Y ahora lo hemos terminado." Se�al� el papel en las manos de
Weldon. "Eso es. Escribimos una historia sobre Tristan Terrific. Evan lo escribi�
principalmente, pero yo ayud� un poco. Dijiste que pod�as ense��rselo a tu padre.
Dijiste ... dijiste que har�as eso. Mir escuch� la ansiedad que se arrastraba en su
voz.

Weldon mir� el gui�n.

"Mierda", susurr�. Mir sinti� que el agua helada ca�a por su espalda. Por favor, no
me dejes arruinar las cosas para Evan , pens�. �l no quer�a darle el gui�n a
Weldon, yo lo hice hacerlo.

Weldon extendi� la mano e hizo un gesto a Mir para que recuperara el gui�n.

"Mir, no puedo", dijo.

"�Por qu�?", ??Dijo Mir. "Ese d�a en la tienda, dijiste que pod�as darle el gui�n
de Evan a tu pap� ..."

"Lo s�", dijo Weldon. "Pero no puedo. Por razones legales, Warrick Studios no
acepta presentaciones no solicitadas para los c�mics de TomorrowMen. No mirar�n
nada de un escritor que no conozcan, alguien a quien no hayan pedido lanzar. As� es
como funciona ".

El gui�n colgaba en el espacio entre ellos. Mir vio que el brazo extendido de
Weldon se mov�a un poco por su peso.

"As� que mentiste? Quiero decir, �por qu�? Mir vio a Black cerca de Weldon, como si
lo estuviera mirando desde el extremo equivocado de un telescopio.

"Estaba tratando de impresionarte", suspir� Weldon.

"�Minti�ndome?"

"Sab�a qui�n eras, �de acuerdo?", Dijo Weldon. �Sab�a que tu abuelo hab�a creado
TomorrowMen con mi abuelo. Sab�a que hab�a habido una lucha legal por los derechos.
Pens� ... no s� lo que pens�. Tal vez podr�a demostrarte que no era como el resto
de los Warricks.

�l la mir�, su cabello veteado con la luz del sol poniente.

Detr�s de Weldon no hab�a nada m�s que una vasta extensi�n de oscuridad. Mir dio un
paso hacia atr�s.

��Qu� estoy haciendo contigo?� Dijo ella. Sali� mojado y herido.

Weldon parpade�. Dej� que su mano, a�n sosteniendo el gui�n, cayera a su lado.

"Comet� un error. Era una cosa de mierda que hacer. No quise decir ...

"Presion� a Evan para que te diera el gui�n", dijo Mir. "Hice que lo hiciera. �l no
quer�a hacerlo. Pero lo hice, porque �l escrib�a una historia, �l quer�a hacer algo
diferente, lo hizo un poco como yo. As� que no me sentir�a tan solo en esta ciudad
llena de gente contenta que est� muy bien con estar aqu� ".

Mir agach� la cabeza y cerr� los ojos. "Soy un idiota tan ego�sta".
"No lo eres", dijo Weldon, su tono de alarma. "Es tu amigo, estoy seguro de que te
perdonar�. Mald�ceme. Es mi culpa de todos modos.

"Me mentiste."

Weldon asinti�. Su boca fue presionada en una l�nea sombr�a.

"Yo si. Lo siento."

� �No puedes arrepentirte! "Mir� aullando. Su voz se quebr� en la �ltima palabra.

Weldon dio un paso atr�s, como si ella lo hubiera empujado.

"Quiero decir, en serio, �qu� estoy haciendo contigo?", Dijo Mir. Su mano estaba
presionada contra su boca. Piezas del �ltimo mes cayeron en su cabeza. Weldon y
Evan en el Emporium of Wonders, Evan brillando de emoci�n. Stella grit� que su
padre era demasiado orgulloso para comprometerse, y por eso los Hombres de Ma�ana
ya no eran suyos.

"No soy as�", susurr� Mir. "Soy tan pr�ctico. He tenido una cuenta de ahorros desde
que ten�a diez a�os. No deber�a salir con alguien cuya familia destruy� la m�a ".

"Eso no es justo", dijo Weldon. "Esto no tiene nada que ver con nada de lo que
sucedi� hace cuarenta a�os".

"Tiene todo que ver con eso", dijo Mir. "Se trata de los Warricks que atornillan a
los Kendricks. As� es como siempre se desarrollar�. Por los siglos de los siglos."

"Entonces, �as� es como va a ser?", Dijo Weldon. �Peleamos, �y vas a mencionar lo


que mi abuelo le hizo a tu abuelo? �Vas a lanzar algo por lo que ni siquiera estaba
vivo en mi cara?

La cabeza de Mir se levant�. Weldon se encontr� con su mirada, y la ira en su


rostro se suaviz� un poco.

"Oh", dijo Weldon. Por eso quer�as que mi pap� comprara el gui�n. Quieres que
vuelvan los hombres de ma�ana.

"No", minti� Mir.

Ella comenz� a caminar junto a �l y �l la alcanz�, sus dedos rozando su hombro. La


cara de Weldon era suave, tranquila y sonriente. La m�scara se hab�a deslizado
sobre su rostro real, encaj�ndose en su lugar.

"Miriam", dijo. "Vamos. Deja que los hombres de ma�ana se vayan. Mir vio que la
�ltima luz del sol se reflejaba en el pelo que colgaba sobre la frente de Weldon,
un rel�mpago de luz blanca que se disparaba a trav�s de su pelo oscuro. Por un
momento, Tristan Terrific, no Weldon Warrick, se par� frente a ella. Ella
retrocedi�.

"No trates de hacerme sentir algo que s� que no es real", dijo. "No tienes esa
superpotencia".

Se volvi� y corri� hacia la casa de sus padres. El sonido de la puerta golpeando


hizo eco en la noche negra.

Capitulo veinticuatro
Weldon apoy� la cabeza contra la ventana del avi�n y observ� a San Diego
desplegarse debajo de �l. Hab�a visto la ciudad desde el aire docenas de veces y,
por lo general, le encantaba su aspecto: palmeras y casas con techo de estuco,
monta�as que sobresal�an en la distancia. En el atestado puerto deportivo, los
barcos estaban amarrados a cada muelle disponible, meci�ndose en el puerto como
juguetes que pertenec�an a un ni�o monstruo. Weldon cerr� los ojos y sinti� que el
avi�n bajaba. El estaba en casa

Hab�an pasado dos semanas desde la pelea con Mir. �l la hab�a dejado sola despu�s,
aunque no hab�a querido hacerlo. Sus dedos ansiaban llamarla. Todav�a se despertaba
a las 5:00 de la ma�ana todas las ma�anas, buscando el reloj de alarma en la
oscuridad antes de darse cuenta de que no se hab�a disparado. Las primeras ma�anas
que hab�a permanecido all� en la oscuridad, escuchando a los p�jaros gorjear y
observando la l�nea negra entre sus cortinas se vuelve cada vez m�s brillante.
Esper� hasta que escuch� a su t�a y su t�o irse a sus trabajos, luego se levant� de
la cama y tom� un desayuno de cereal fr�o. No ten�a ganas de correr.

Su t�a y su t�o sab�an que algo hab�a sucedido. Su t�a estaba bulliciosa y
preocupada. Ella no dijo nada, pero hab�a porciones adicionales de sus comidas
favoritas en la cena, notas �tiles que ella le dej� en la cocina, sugiriendo cosas
que le gustar�a hacer en Sandford esa semana. Cosas como carreras divertidas,
recorridos encantados de lugares cercanos y escalada en roca en un peque�o
afloramiento a veinte minutos de la ciudad. Weldon condujo hasta el lugar de
escalada en roca, pero cambi� de opini�n en el �ltimo momento y pas� las siguientes
horas conduciendo sin rumbo por caminos rurales. Cuando lleg� a casa, la t�a Kay le
pregunt� c�mo se hab�a divertido y hab�a mentido, sinti�ndose culpable por haber
incumplido su promesa de no hacerlo. "Fue muy divertido, t�a Kay. Realmente me
gust�. Puede que tenga que ir all� m�s a menudo. Su t�a hab�a sonre�do, pareciendo
encantada y un poco aliviada.

"�Te est� pasando algo?" Alex Warrick hab�a preguntado,

Arrinconar a Weldon despu�s de cenar

Weldon se encogi� de hombros.

"He jodido las cosas con Mir".

Alex mir� con simpat�a.

"Hay mucha historia entre nuestras familias", dijo. "Tal vez demasiado para poner
en ustedes los ni�os".

"S�", dijo Weldon. "Supongo que s�."

Weldon abri� los ojos. En el calor atascado de San Diego, el avi�n aterriz�. Weldon
ignor� al conductor que esperaba con una placa de WARRICK y se subi� a un taxi
fuera del aeropuerto, d�ndole la direcci�n de su madre al conductor.

��Est�s aqu� por Comic-Con?� Pregunt� el conductor.

"S�", dijo Weldon. "Pero yo sol�a vivir aqu�".

"No m�s, sin embargo, �eh?", Pregunt� el conductor.

"No", dijo Weldon. "Ahora vivo en Canad�. En la costa este."


"�Canad�? Bummer, hombre.

"S�. Es un pozo �, dijo Weldon, pensando en la sensaci�n de la barbilla de Mir


apoyada en su hombro.

Corrieron a lo largo de la l�nea de costa, pancartas de Comic-Con colgaban de cada


farola. El aire estaba cargado de humedad y ol�a a tormenta. Adelante, Weldon vio
la forma masiva del centro de convenciones, agazapado pacientemente junto a la
costa. Luego el taxi gir� hacia el centro de la ciudad, y Weldon lo perdi� de
vista.

La casa de Emma se ve�a igual que siempre, peque�a y ordenada.

Weldon se qued� fuera un momento, mirando el techo de estuco, el exterior de color


blanquecino. Su habitaci�n hab�a estado en la parte superior de la casa, una pared
inclinada con la forma del techo. Hab�a una peque�a ventana redonda en un extremo
de su habitaci�n, y durante las semanas en que su madre estaba en casa, a Weldon le
gustaba mirar por la ventana redonda y mirarla mientras paseaba por el patio
trasero, revolviendo con su colecci�n de plantas resistentes del desierto. Ella
hab�a ido a una galaxia muy lejos, la gobern� como una reina alien�gena de piel
azul, y regres� a casa con �l y su padre. Porque los amaba m�s que a su vasto
alien�gena.

Imperio, sus millones de guerreros, sus miles de naves alien�genas.

La puerta estaba abierta.

"�Mam�?" Weldon lo llam� cuando �l entr�. Silencio. Hab�a un suave maullido de la


cocina y el gato muy feo de su madre, Charlie, se acerc� a �l. Weldon se qued�
mirando al gato.

"�C�mo sigues vivo?", Dijo con asombro, inclin�ndose para acariciar la espalda del
gato mientras se frotaba contra sus piernas. "Ella te ha tenido m�s de lo que he
estado alrededor. �Eres secretamente inmortal? Charlie sise� irritado en respuesta.

Se oy� el ruido de alguien que bajaba por las escaleras, y Emma Sanders entr� en la
cocina, llena de papeles polvorientos. Comenz� cuando vio a Weldon, los papeles se
derramaban y se esparc�an por el suelo de la cocina.

"Weldon!"

"Lo siento", dijo Weldon t�midamente. "Deber�a haber llamado antes".

"No, est� bien", dijo Emma, ??sonriendo. Extendi� las manos cubiertas de mugre,
luego se dio cuenta de lo sucias que estaban y se ech� a re�r, frot�ndose las
palmas contra los vaqueros. "Espera, espera, d�jame limpiar un poco y luego te
abrazar�". Fue al fregadero de la cocina y comenz� a frotarse vigorosamente los
brazos y las manos con un pa�o h�medo.

"Cuando entraste?"

"Justo ahora", dijo Weldon, mirando alrededor de la cocina. Se ve�a igual que
siempre. Azulejo blanco y negro a cuadros en el suelo, rayas verde oliva pintadas
en las paredes. Armarios amarillos y naranjas. Una explosi�n de colores
cuidadosamente elegidos. Emma amaba el color.

"�Tu padre no te envi� un auto?"


"S�", dijo Weldon. "Pero me dio ganas de verte primero".

"Eres dulce", dijo Emma, ??y ??se recost� contra el fregadero, sec�ndose las manos
con una toalla. Ella alcanz� sus manos ahora limpias hacia �l. Weldon la record�
envolviendo sus brazos alrededor de �l cuando era peque�o. Se retorc�a y se quejaba
de que no quer�a ser abrazado, ya no era un beb�. Sus abrazos casi se hab�an
desvanecido a medida que crec�a, y �l mir� a su yo m�s joven con celos. No sab�as
lo bien que lo ten�as, ni�o , pens�, mientras su madre lo rodeaba con sus brazos.
Por un breve momento, su mejilla estaba junto a su oreja, y luego ella se fue.

"Entonces", dijo Emma, ??"�ya has visto el centro de convenciones?"

"No", dijo Weldon. "�C�mo es este a�o?"

"Mismo viejo. Lo m�s importante de este a�o es un programa de HBO basado en un


c�mic japon�s sobre un asesino en serie. Prime HBO Grimdark es lo que he escuchado,
muy brutal, muy sangriento. Han envuelto el Hyatt junto al centro de convenciones
con publicidad bastante inapropiada. Hay, literalmente, lo que parece un cuchillo
gigante que sobresale del hotel. Eso ser� algo maravilloso para que los ni�os vean
".

"Dios m�o, �qui�n trae ni�os al Comic-Con?"

"Te trajimos", dijo Emma, ??extendiendo la mano para despeinar el cabello de


Weldon. Ella todav�a era m�s alta que �l, y en este punto �l sab�a que siempre
ser�a as�.

"S�, pero la estafa era diferente en ese entonces. No eran ciento treinta mil
personas atestadas en un centro de convenciones de cuatro cuadras de largo. No
hab�a peleas de cuchillos por los asientos en el Hall H. "

"Creo que es bueno", dijo Emma, ??sonriendo. "Me gusta que los padres todav�a traen
a sus hijos a la estafa. Est�n tratando de criar a sus peque�os nerds bien ".

Emma se inclin� y comenz� a recoger los papeles que hab�a derramado en el suelo de
la cocina. Los papeles eran gruesos, viejos y polvorientos, con dibujos
desconocidos en un lado.

Weldon se agach� a su lado.

"�Que son estos?"

"Cosas viejas del �tico", dijo su madre. "Estaba buscando algo.

A�n no lo he encontrado.

Weldon alz� uno de los bocetos. Los trazos gruesos del l�piz bosquejaron vagos
contornos humanos, hombres y mujeres saltando, corriendo, luchando. Hombres y
mujeres con cuerpos esculpidos casi a la perfecci�n, capas detr�s de ellos mientras
luchaban entre s� sin esfuerzo.

Weldon frunci� el ce�o.

"Estos son los bocetos de TomorrowMen".

"S�", dijo Emma. �Desde los a�os setenta, creo. No est�n firmados, pero creo que
son John Buscema. Hizo una carrera en TomorrowMen a fines de esa d�cada ".

Enderez� y apil� los dibujos sobre la mesa de la cocina. Weldon le dio una �ltima
mirada al papel en sus manos antes de agregarlo a la pila. Emma agit� una mano
hacia �l.

"Ven a ayudarme a mirar. Quer�a encontrarlos antes de que vinieras, pero llegaste
temprano. S� que est�n por aqu� en alguna parte ".

Subieron las escaleras hasta su antigua habitaci�n. A diferencia de todo lo dem�s


en la casa, no era la forma en que lo recordaba. La pintura en las paredes se hab�a
desvanecido del azul primario a un azul beb� pastoso. Las cajas estaban apiladas
por todas partes. La peque�a ventana redonda de la que a Weldon le encantaba mirar
cuando era un ni�o estaba cubierta por cajas, apiladas para inclinar el techo a un
lado de la habitaci�n. Hab�a fechas en todas las casillas, fuera de orden: 1979,
1983, 1971.

"Qu� desastre", suspir� Emma.

"�Qu� es todo esto?" Weldon pregunt�, mirando fijamente.

"El archivo", dijo Emma. "Lo que pude ahorrar con los a�os".

Emma fue a una caja con fecha de 1967 y la abri�. Weldon mir� por encima del hombro
y vio que la caja estaba llena de papel. Hab�a dibujos en el papel, hombres y
mujeres con capas y cascos, destacando posturas de superh�roes.

"�Es ... esto es todo c�mics? Es una obra de arte original de los c�mics de
TomorrowMen, �no es as�?

Emma asinti� y se arrodill� en el suelo, doblando las piernas debajo de ella. Tir�
de la caja de 1967 hacia ella y comenz� a hojear los papeles. Ella los examin�
met�dicamente, sacando las s�banas y mir�ndolas cr�ticamente, antes de guardarlas.
Sus manos eran suaves mientras examinaba la obra de arte. A veces, la esquina de su
boca se alzaba y sus ojos se volv�an distantes y divertidos, como si el dibujo que
estaba mirando hubiera despertado un buen recuerdo.

"�Por qu� tienes todo esto?"

"Porque alguien tiene que recordarlos", dijo Emma. Ella frunci� el ce�o y movi� la
caja hacia un lado, todav�a buscando. �La mayor�a de estas cosas no est�n
reclamadas ni firmadas. Una parte es dibujada por artistas que murieron. Algo de
eso, no tengo ni idea.

Pero no quer�a que fuera a la basura. Alguien tiene que recordar a la gente que
dibuj� todo esto. Se merecen algo mejor. Todos los artistas lo hacen ".

Emma se pas� una mano por el pelo p�lido y mir� la caja que ten�a delante. Weldon
temi� repentinamente que ella se hiciera pedazos all� mismo como

Lo hab�a hecho tantas veces durante los �ltimos a�os que sus padres estaban juntos.
David Warrick grit� cuando estaba enojado, pero Emma no dijo nada, la frialdad de
su furia los congel� a todos en un cuadro desgraciado.

"Mam�, �qu� es esto?", Dijo Weldon. Su madre lo mir� y �l se sorprendi� al ver la


determinaci�n en su rostro.

"Tengo que seguir adelante", dijo. "Siento que estoy viviendo en estas cajas,
llorando una historia alternativa en la que fui un superh�roe en una pel�cula que
nunca existi�. Me he desperdiciado mucho de m� en esa pel�cula ".

Weldon se agach� a su lado, esperando que el movimiento ocultara su expresi�n.


Sinti� el familiar deslizamiento del hielo a su alrededor, pero algo era diferente.
Las grietas a�n estaban all�, pero ya no estaban las ara�as de ara�a que lo
rodeaban, amenazando con astillar el suelo en el que estaba parado.

"Empec� a ver a un consejero", dijo Emma. �Nunca pens� que eso ser�a algo que
necesitaba, pero este verano ha sido muy dif�cil. Supongo que fue la pel�cula de
TomorrowMen que finalmente comenz�, todas las noticias sobre el casting. Esa otra
actriz que interpreta a Skylark. Fue ... dif�cil. Extendi� la mano y toc�
ligeramente el hombro de Weldon, luego apart� la mano.

�Y luego necesitabas un lugar para quedarte durante el verano, y ni siquiera pod�a


darte eso. Soy tu madre Se supone que debo estar all� para mi hijo ".

"T�, estabas haciendo lo mejor que pod�as", dijo Weldon. Era casi aterrador
escucharla reconocer que lo hab�a decepcionado. Era m�s f�cil seguir vi�ndola como
hab�a estado en la pantalla de cine: intocable y misteriosa, una mujer que nunca
admiti� haber cometido un error.

"Podr�a haberlo hecho mejor", dijo Emma, ??sonriendo con iron�a. "As� que estoy
tratando de hacerlo mejor ahora. Dejar todo esto en marcha es parte de ello �. Tom�
otra caja y reanud� la excavaci�n a trav�s de la obra de arte interior.

Encontr� lo que buscaba en una caja de 1979. Una pila de hojas de papel, envueltas
cuidadosamente en pl�stico.

"No es de extra�ar que no pude encontrarlos", dijo. "Es la caja equivocada. Weldon,
aqu�. Ten cuidado."

Ella le entreg� los papeles y Weldon los desenvolvi� cautelosamente. Estaban


cubiertos de polvo, el pl�stico r�gido y quebradizo. Desliz� el papel del pl�stico,
una delgada pila de cartulinas. Se qued� mirando las p�ginas del c�mic. Alondra y

Skybound vol� a trav�s de una p�gina, de la mano. Se re�an, sus capas se extend�an
detr�s de ellos mientras volaban. Las pinceladas en la p�gina eran gruesas y
negras, se aplicaron r�pidamente y con gran habilidad. Weldon dej� la p�gina en el
suelo y mir� la p�gina siguiente. Skylark y Skybound, todav�a juntos, hablando en
un caf�. Skybound mostraba a Skylark su ciudad, su mundo.

Todo era nuevo para ella, el mundo de los hombres tan lleno de maravillas. Hab�a
veintid�s p�ginas en el paquete envuelto en pl�stico, todas dibujadas con la misma
l�nea de l�piz cuidadosa, entintada con un pincel experto. Weldon supo de inmediato
que las p�ginas fueron dibujadas por Micah Kendrick.

"Es una obra de arte original del problema cuando se conocieron", dijo Weldon.

Emma asinti�.

" Historias espaciales espectaculares # 3 ", dijo. "Antes de los TomorrowMen eran
incluso una cosa. Skylark vino de su planeta a un mill�n de a�os luz de distancia,
y todos en la Tierra tem�an que ella hiciera da�o a nosotros. Pero Skybound la
mostr� en su vecindario, y ella vio que los humanos no eran tan malos despu�s de
todo.

As� que decidi� quedarse y ayudarnos. Muy bien de ella.

Weldon asinti�, todav�a mirando las p�ginas.

Emma hizo un gesto hacia la obra de arte.


�Hace a�os a la gente no le importaba el arte original de c�mics. Fue una tonter�a
de la pulpa. Gran parte de ese viejo arte fue desechado. Guard� lo que pude de
Warrick Comics, cosas que no quer�an, cosas que no cre�an poder vender.

Lo voy a donar. Hay algunos museos que conservan el arte c�mico original, y creo
que tomar�n la mayor parte de lo que tengo en estas cajas. Pero estas p�ginas ...
�Volvi� a tocar la obra de arte delante de Weldon. "Quiero que los tengas. S� que
valen una buena cantidad de dinero, especialmente con la pel�cula que se estrenar�
el pr�ximo a�o ".

Weldon mir� a su madre, confundido.

"�Me los das a m�? �Por qu� no donarlos tambi�n?

"Quer�a hacer algo bueno por ti, peque�a", dijo Emma. �Esto es algo que puedo
darte, algo que vale algo. Puedes vender las p�ginas y tener un bonito y peque�o
huevo de nido. Tal vez dinero para un coche o alquiler en un apartamento. Los ojos
de Emma parpadearon hacia abajo. "S� que t� y tu pap� no se llevan bien. Esto
podr�a darte un respiro ".

"�De d�nde sacaste esto?" Pregunt� Weldon.

Emma mir� las p�ginas, su dedo traz� suavemente una l�nea de tinta.

De tu padre. Un regalo de compromiso. Sab�a que me encantaba ese c�mic en


particular. Ella le sonri� a Weldon, una sonrisa real, c�lida y atractiva. La
opresi�n en el pecho de Weldon se alivi� un poco. Tal vez el consejero estaba
ayudando, y ella estaba mejorando. Tal vez. Solo un poco.

"Fueron un regalo para m�. Ahora te los estoy dando.

Weldon se sent� sobre sus talones, mirando las p�ginas. Le gustaba la forma en que
Micah Kendrick dibujaba la boca de Skylark, la forma en que el pincel trazaba el
contorno de sus labios. La forma en que siempre parec�a estar sonriendo, solo un
poco, como si estuviera pensando en una broma privada. Le recordaba mucho a Mir. La
forma en que lo hab�a mirado en el Starbucks, antes de deslizar su mano sobre la
mesa hacia �l. La forma en que mir� cuando lo alcanz� en la playa, y �l se zambull�
con ella bajo el agua fr�a y oscura. Weldon contuvo el aliento.

"Quiero darle esto a Mir", dijo.

Emma inclin� la cabeza, curiosa.

"Mir? Qui�n es ... oh.

Weldon mir� a su madre, repentinamente preocupado de haberla lastimado.

"�Est� bien?"

Emma sonri�. "Son tuyos para hacer con lo que quieras. Pero, �est�s seguro? El arte
c�mico original, lo realmente viejo, se puede vender por mucho dinero a los
coleccionistas. �Est�s seguro de que quieres renunciar a eso?

Weldon asinti�, mirando las p�ginas.

"Ella no puede saber que son de m�", dijo. �Se los puedes enviar a ella? Yo no ...
nosotros, eh, tuvimos una pelea. Weldon trat� de imaginar la cara de Mir cuando
ella le quit� las p�ginas, odiando que �l tuviera ese poder sobre ella. Weldon
Warrick, descendiendo desde lo alto para darle a Miriam Kendrick algo que le hab�a
quitado a su abuelo a�os atr�s.

Weldon mantuvo la cabeza baja, todav�a mirando las p�ginas. Sinti� que la mirada de
Emma se aburr�a en la parte superior de su cabeza.

"�Que pas�?"

La historia sali� de �l en forma y comienza. Robando el auto en su segundo d�a en


Sandford, conociendo a Mir en el Emporium of Wonders. Corriendo con su familia en
el paseo mar�timo, la invitaci�n a cenar. La familia de mir Stella y

Henry y Nate y su casa rara y las historias locas de Henry y el estudio de Stella
donde pint� el TomorrowMen. Mir estar enojado con �l, y luego esa ira menguando,
solo un poco. Mir lo llam� de la nada, dici�ndole sobre su terrible d�a. Mir y �l
tomados de la mano, �l se despertaba cada ma�ana a las 5:00 am para caminar con
ella a su trabajo en el campo de golf, sus d�as en el lago, la mentira sobre el
gui�n de TomorrowMen que regresaba para acosarlo, y luego la pelea que arruin�
todo. Cuando termin� de hablar, Weldon se dio cuenta de lo cansado que estaba. El
viaje desde Sandford a San Diego hab�a sido casi nueve horas de vuelo.

"Lo siento, peque�a", dijo Emma. Hab�a l�neas suaves en su frente, arrugando su
piel p�lida, casi perfecta. A Weldon le gustaban las l�neas. Hizo que su madre se
viera un poco m�s humana. Un poco menos como una reina alien�gena con el poder de
lanzar diez mil naves estelares.

"S�", dijo, mirando las p�ginas de c�mics dibujadas por el abuelo de Miriam. "Yo
tambi�n."

Capitulo veinticinco

Mir camin� por el largo camino de golf hacia Sandford, el calor del d�a
presion�ndola hacia abajo. El aire muggy de julio se sent�a como sopa.

Incre�blemente caliente, sopa pesada, cubriendo sus pulmones con calor, cubri�ndola
con sudor. Todo lo que Mir quer�a era bucear en el agua fresca del lago y quedarse
all� durante el resto del verano.

Ella tambi�n quer�a a Weldon. Su mano izquierda se sent�a vac�a sin la suya. El
camino hacia y desde el trabajo era tan solitario que se sent�a como si estuviera
caminando dormida, el zombi Mir colocando un pie delante del otro, nunca estaba
seguro de d�nde terminar�a. Se puso a trabajar a tiempo, pero despertarse era mucho
m�s dif�cil ahora que sab�a que �l ya no la estaba esperando.

Ella casi lo hab�a llamado. Ella estaba en la cocina y mir� el tel�fono, tres d�as
despu�s de la pelea. Su mano se hab�a torcido y hab�a alcanzado el receptor, pero
luego se alej� y regres� al sof�, donde hab�a estado acostada boca abajo durante la
mayor parte de esos tres d�as. Ella no hab�a intentado llamar de nuevo. No pod�a
hacer que su cerebro formara palabras que parec�an adecuadas. As� que los tres d�as
se convirtieron en una semana, y luego otra semana. Y ella todav�a no pod�a
levantarse al tel�fono.

�Qu� podr�a decir? pens�, mirando sus pies mientras caminaba a casa desde el
trabajo. Delante de ella estaba su lugar de reuni�n habitual. No Weldon. Por
supuesto no.

Siento haberte culpado por algo que no es tu culpa. Lo arruin� todo porque no puedo
dejar pasar las cosas. Mir la dej� escapar lentamente. Yo quiero dejarlo ir. Pero
no s� c�mo.
Mir ten�a tantas ganas de volver a tocarlo. Ella quer�a apoyar su mejilla contra su
hombro. Quer�a deslizar sus manos sobre sus hombros y juntarlas detr�s de su
cabeza. Quer�a ponerse de puntillas y presionar su frente contra la de �l, para ...

Una bocina de coche son�. Mir mir� hacia arriba. Una camioneta naranja se detuvo a
su lado y Evan se inclin� fuera del lado del conductor. A la vista de Evan, una
mano.

Agarr� el coraz�n de Mir y lo apret� con fuerza.

"Oye", dijo Evan. �l estaba sonriendo y bronceado, no sucio y sudoroso como Mir.

"�Me estas evadiendo?"

Mir ajust� la correa de la mochila para que no tuviera que mirarlo mientras
caminaba hacia el cami�n. Cuando lleg� a la puerta del conductor, continu� mirando
al suelo. Pod�a sentir la mirada de Evan en la parte superior de su cabeza. Ella no
pod�a soportar mirar hacia arriba.

"Un poco", dijo ella.

"Lo supuse. �D�nde has estado?"

"Escondido", dijo Mir, todav�a mirando a los guijarros entre sus botas con punta de
acero.

"Y luego sentirme m�s mal porque evitar a alguien es algo que solo una persona
despreciable har�a, as� que claramente no es solo que mi cerebro me diga que soy
desagradable, es un hecho cient�fico real".

"Entra", dijo Evan, inclin�ndose para abrir la puerta del lado del pasajero. "Te
llevar� a casa y hablaremos de esto".

Mir subi� a la camioneta y guard� la mochila a sus pies. Se inclin� hacia las
rejillas de ventilaci�n del aire acondicionado y cerr� los ojos, disfrutando de la
sensaci�n de aire fr�o sobre su piel.

"Esto es por el gui�n, �no?"

Mir mir� a Evan. Estaba apoyado contra la puerta del conductor, con la barbilla
apoyada en la mano. Por primera vez, Mir se dio cuenta de lo grande que se ve�a.

Su cuerpo no parec�a tan dif�cil de manejar, como si hubiera crecido en �l durante


el verano. Su cabello estaba cortado un poco m�s corto de lo normal, lo que se ve�a
bien en �l. La barba era igual, un poco demasiado larga, un poco descuidada.

Era su firma.

Mir asinti�.

"�Que pas�? Weldon Warrick pens� que era una mierda?

"No", dijo Mir. "�l ni siquiera lo mirar�a. Alguna cosa legal acerca de no poder
leer los scripts de TomorrowMen no solicitados. Al parecer, es una pol�tica que los
estudios de Warrick tienen ".

"Huh", dijo Evan, mirando por encima del volante del cami�n. �Es la primera vez que
oigo eso, pero creo que tiene sentido. Entonces, �por qu� dijo esas cosas en el
Emporium of Wonders, sobre c�mo podr�a pasar el gui�n a su

�pap�?"

"�l minti�", dijo Mir. "Estaba tratando de impresionarme".

"Huh", dijo Evan de nuevo.

"�Est�s enojado conmigo?", Dijo Mir. �Yo ... yo fui quien le dio a Weldon el gui�n.
Usted no lo hizo S� que te encantan los c�mics de TomorrowMen, y esto quiz�s te lo
arruine ...

"Nah", dijo Evan. "No estoy molesto contigo. Est� bien."

Mir se mir� las manos. El silencio colgaba entre ellos en la cabina del cami�n.

"As� que t� y Weldon ..."

"S�", dijo Mir. "�ramos. Pero tal vez ya no. No lo s�."

" Sab�a que le gustabas. En el momento en que lo vi entrar al Emporium of Wonders


ese d�a, d�ndome esa mirada de 'Oh, mierda, ella tiene novio'. Sab�a que �l ten�a
algo por ti.

Las manos de Mir se contrajeron. Ellos ansiaban levantar el tel�fono y llamar a


Weldon.

Ellos ansiaban cruzar el espacio entre ella y Evan y arreglar las cosas.

Mir se clav� las manos en las rodillas y dejaron de temblar.

"Realmente me gust� escribir ese gui�n", dijo Evan, todav�a mirando por encima del
volante. "Creo que quiero escribir otro".

Mir apart� la vista de sus manos y mir� a Evan.

"Creo que quiero escribir algo original", dijo Evan. �Algo con personajes que
inventamos completamente. No son los personajes de otra persona. No los TomorrowMen
o los X-Men o Batman, algo nuevo. Algo que hicimos todos nosotros mismos.

Se volvi� hacia Mir.

"Eres bueno escribiendo tambi�n. Hiciste que el gui�n de Tristan Terrific sea mucho
mejor de lo que era originalmente ".

Mir se encogi� de hombros.

�Solo estaba refinando lo que escribiste. La historia era tuya.

"As� que tal vez soy bueno en cosas de historia. Puedes tomar una historia y
mejorarla.

Lo haces algo que la gente realmente quiere leer. Y se te ocurri� el final. Fue un
buen final ".

"Gracias", dijo Mir. "Pens� que era demasiado".


"�Te gust� escribir el gui�n?"

"S�", dijo Mir, sorprendi�ndose a s� misma. "S�, realmente lo hice. Fue divertido."

Que hab�a sido divertido. Hab�a sido como armar un rompecabezas gigante hecho de
piezas de cuentos. Peque�os pedazos de di�logos y momentos de personajes sentados
junto a grandes piezas de acci�n y aventura. Ella hab�a sentido la cosa en su pecho
revoloteando de emoci�n mientras recog�a las piezas que Evan hab�a creado y las
puso de una manera m�s ordenada. Hab�a sido hermoso verlo tomar forma en la p�gina,
un tapiz de un mill�n de peque�as historias, que se unen para formar un conjunto
brillante y glorioso.

"�Escribir�s otro gui�n conmigo?"

Mir se volvi� y mir� a Evan, todav�a apoyando el codo contra la puerta del
conductor. Se ve�a casi igual, pero tambi�n partes del mismo estaban m�s enfocadas.

"S�", dijo ella. "Pero no quiero hacer un c�mic de superh�roes. Quiero hacer algo
diferente. �Est� bien?

"Absolutamente", dijo Evan. �No hay superh�roes. Sin medias, sin vuelos, sin capas
�.

Solemnemente extendi� su mano. "Shake, compa�ero de escritura".

Mir sonri� y le estrech� la mano. Evan alcanz� la palanca de cambios y tir� el


cami�n al primero. Se alejaron del lado de la carretera, pateando una nube de polvo
en el aire bochornoso.

"En alg�n momento necesitaremos un artista", dijo Evan pensativamente. "�Conoces a


alg�n artista que quiera dibujar un c�mic de dos escritores no publicados por poco
o nada de dinero?"

"En realidad", dijo Mir, "creo que podr�a estar relacionado con uno".

"�Crees que tu madre querr�a dibujar un c�mic?"

"No lo s�", dijo Mir. "Pero vale la pena preguntar".

Mir se qued� en la cocina de sus padres y mir� el tel�fono colgado en la pared.

En un solo movimiento, lo alcanz� y marc� los siete n�meros del tel�fono de la casa
de Alex y Kay Warrick en el teclado. El tel�fono son�.

Una vez.

Weldon, todav�a estoy enojado por lo que le pas� a mi abuelo y lo saqu� contigo y
eso no fue justo ...

Dos veces.

Weldon, hay todo esto entre nuestras familias y estoy haciendo todo lo posible por
superarlo, pero ...

Tres veces.

Weldon, ni siquiera conoc�a a mi abuelo. �l y mi abuela murieron antes de que yo


naciera y supongo que TomorrowMen es todo lo que tengo de ellos.
Cuatro veces.

Weldon, lo siento.

"�Hola?", Dijo Alex Warrick. El coraz�n de Mir salt� a su garganta y casi se ahoga
con eso.

"Hrk ... Hola, um, �est� Weldon all�?"

"No", dijo Alex, "se fue a San Diego. Se fue ayer.

"Oh", dijo Mir, aturdida. Ella no hab�a anticipado que Weldon se hubiera ido, y
logr� escupir un "Um ... ok" antes de desaparecer. En el otro extremo de la l�nea,
Alex esper�.

"Um, es Miriam", dijo Mir finalmente. Miriam Kendrick. Yo solo ... necesitaba
hablar con Weldon sobre algo ".

"�l tiene su tel�fono celular. �Quieres su n�mero?

"Um", dijo Mir de nuevo, brillantemente. "S�. No. S�, por favor.

Alex se ri� entre dientes.

"�C�mo est�n tu mam� y tu pap�, Miriam?"

"Um", dijo Mir por cuarta vez. "Est�n bien, creo? �Tal vez? S�, est�n bien ".

"Es bueno oir eso. Por favor, diles que les digo hola. Aqu� est� el n�mero de
Weldon.

�Tienes un bol�grafo a mano?

Mir tom� un bol�grafo de una cesta de probabilidades y termina en el mostrador de


la cocina, y escribi� el n�mero en el reverso de una factura de electricidad.

"Es una diferencia de cuatro horas entre nosotros y San Diego", advirti� Alex,

"As� que trata de no llamarlo demasiado temprano en la ma�ana. �Bueno?"

"Est� bien, gracias", dijo Mir.

"Buena suerte."

"Gracias", dijo Mir de nuevo, y colg�, d�ndose cuenta de una fracci�n de segundo
demasiado tarde que se hab�a olvidado de decir adi�s. Mir� fijamente los n�meros
que hab�a anotado en la parte posterior de la factura. Busc� a tientas el tel�fono
en la pared y los puls� en el teclado. Escuch� el peque�o sonido del timbre del
tel�fono, practicando lo que iba a decir en su cabeza.

Weldon, yo ...

"�Hola?"

No Weldon. Una voz de mujer. Mir apart� el tel�fono de la oreja y lo golpe� de


nuevo en el auricular. Se apart� del tel�fono y corri� por el pasillo hacia su
habitaci�n.

Detr�s de ella, son� el tel�fono. Mir se congel�.


Son� de nuevo.

Mir regres� a la cocina y mir� el tel�fono en la pared.

Son� de nuevo.

Mir levant� el auricular y se lo llev� a la oreja.

"�Hola?"

"Nueve y dos, ese es el c�digo de �rea de Sandford, �no?", Dijo la voz de la mujer.

"S�", dijo Mir.

"Oh", dijo la mujer. "Bueno, no eres Alex o Kay, ya que no creo que me cuelguen de
esa manera. �Eres amigo de Weldon?

"�Algo as�?", Dijo Mir.

La mujer en el otro extremo vacil�.

"�Eres Miriam Kendrick?"

"S�", dijo Mir, sorprendida. "�Como supiste?"

La mujer se ech� a re�r, y Mir escuch� una extra�a semejanza con Weldon en la risa.

"Solo una suposici�n. Escucha, Miriam, me alegra que hayas llamado. Queria entrar

Toca contigo, y aqu� est�s. Kismet, el destino, lo que sea. Es perfecto."

"Est� bien", dijo Mir.

"Miriam, �c�mo te gustar�a venir a San Diego? Para el fin de semana, a Comic-Con.
Tengo algo aqu� que quiero darte, y no conf�o en que el servicio postal llegue
hasta Nueva Escocia. Creo que ser�a mucho mejor si recogiera este art�culo en
persona y se lo llevara a casa. �Eso suena bien?

"Um", dijo Mir. "No puedo volar a San Diego".

"�Por qu� no?"

"�Porque eso ser�a muy costoso!" Mir� escandalizada, indignada. �Qui�n era esta
mujer extra�a, sugiriendo que se subiera a un avi�n como si fuera la cosa m�s f�cil
del mundo?

"Oh, eso no es problema. Puedo pagar tu boleto. Llamar� a una agencia de viajes y
les pedir� que establezcan algo. Puedes volar en un vuelo nocturno los viernes y te
enviar� a casa el domingo. Tienes un trabajo de verano, �no?

Weldon dijo que lo hiciste. De esta manera no te perder�s un d�a de trabajo �.

"Trabajo los s�bados", dijo Mir.

La mujer en el tel�fono suspir�.

"Maldici�n, eso no es bueno. �Est�s seguro de que no puedes tener ese d�a libre?
"No lo s�", dijo Mir, pensando en Holly y su dedicaci�n a una semana laboral de
seis d�as. Tal vez ella podr�a rogar. Tal vez ella podr�a ofrecer trabajar todos
los domingos durante el resto del verano. Vali� la pena intentarlo. "Tal vez.
Podr�a preguntar ".

"Genial. Miriam, �por qu� no ves si puedes tener el s�bado libre, y luego ll�mame y
arreglaremos algo? �Eso suena bien? "

"Um", dijo Mir. "�Qui�n eres t�?"

Hubo una pausa en el otro extremo de la l�nea.

"Oh dios", dijo la mujer. "Lo siento mucho. Soy Emma Warr, um, Sanders.

Soy la madre de Weldon.

La reina elfa , pens� Mir. Galadriel. La mujer cuya belleza en cualquier otra
ciudad no tendr�a igual, y en Los �ngeles era solo una de las docenas.

"Est� dormido en el sof�", continu� Emma Sanders. "Por eso yo

contest� su tel�fono. Creo que el viaje lo alcanz�. Sali� de Sandford a las seis de
la ma�ana. Pobre cosa. Mir capt� la nota de cari�o en la voz de Emma.

"�Por qu� no le permitiste que se quedara contigo este verano?", Pregunt� Mir. Ella
no estaba segura de d�nde ven�a la pregunta.

"Las cosas son complicadas en nuestra familia", dijo Emma. Ella dej� escapar una
risita triste y torpe. "Estamos tratando de hacerlos menos complicados y un poco
m�s funcionales, pero es un camino largo".

Mir esper�, escuchando.

"Weldon habl� mucho sobre ti y tu familia. Me habl� de tu mam�. Pareces ...


realmente bueno para �l ".

"El primer d�a que nos conocimos, �l compr� una pintura de mi madre", dijo Mir. En
el otro extremo de la l�nea, Emma estaba en silencio.

Mir cerr� los ojos, pensando en Weldon.

"Tratar� de sacarme el s�bado libre".

"�Quieres qu�?", ??Dijo Holly, una zanahoria colgando de la esquina de su boca como
un cigarrillo. Mir se encogi� y repiti� lo que acababa de decir.

"Yo ... esperaba poder tener este s�bado libre. Trabajar� todo el resto de los
s�bados este verano. Trabajar� horas m�s largas. Trabajar� todos los domingos
tambi�n.

Lo que quieras. Solo necesito ... yo solo ...

"�Necesitas este s�bado m�s de lo que necesitas este trabajo?", Dijo Holly. Mir� a
Mir de cerca. Estaba sentada en su oficina, en el cobertizo de c�sped, con botas de
punta de acero apoyadas en el escritorio que ten�a delante. Sosten�a una bolsa de
zanahorias peque�as en su regazo, y met�a met�dicamente una tras otra fuera de la
bolsa, haci�ndolas ruidosamente entre los dientes.
"No", dijo Mir. Su est�mago se revolvi� y el sudor comenz� a rodar por su espalda.
"No, necesito este trabajo m�s de lo que necesito el s�bado libre. Pero yo ...
realmente necesito el s�bado libre. As� que har� cualquier cosa ".

"Podr�as renunciar", dijo Holly. "Entonces tendr�as todos los s�bados libres por el
resto del verano".

"Por favor", dijo Mir.

Holly meti� otra zanahoria en la comisura de su boca y mastic� pensativamente.

�Cuando te contrat�, dije que era un programa de seis d�as. Sin excepciones."

"Lo s�."

"Usted ha sido un gran trabajador hasta este punto. �De qu� se trata esto?"

Mir respir� hondo. La historia entera flotaba en la punta de su lengua, lista para
desbordarse. Ella lo mordi� de vuelta.

"Comics", dijo ella d�bilmente.

Holly parec�a curiosa.

"�Qu� tal esto acerca de los c�mics?"

"Tengo que ir a San Diego", dijo Mir. "A, um, San Diego Comic-Con.

Hay algo all� esper�ndome. Un regalo, creo. Pero no s� qu� es ".

"Todo esto es muy misterioso", dijo Holly, inexpresiva. Mir se encogi� de hombros
sin poder hacer nada.

"Lo s�. Es todo, todo lo que s� es que tengo que irme ".

Holly mir� a Mir por lo que pareci� una eternidad, con los ojos medio cerrados y
una zanahoria en los labios. Mir le devolvi� la mirada, el coraz�n palpitaba entre
sus costillas. Despu�s de lo que a Mir le pareci� varias horas, Holly busc� detr�s
de ella y busc� algo en una mochila. Sac� un libro de historietas embolsado y con
tablas, y lo golpe� en el escritorio frente a Mir. Era New TomorrowMen # 68 . Holly
toc� el c�mic.

�Puedes tener el s�bado libre si lo firmas Stuart Samuel. S� que es un invitado


especial en Comic-Con este a�o. Me gusta mucho su arte ".

Mir se qued� mirando a Holly, asombrada.

"No sab�a que le�as c�mics".

"S�, bueno", dijo Holly, agitando una mano desde�osa. "Soy un friki del armario.

Cuando era una adolescente, las chicas se burlaban de m� por leer c�mics y los
chicos pensaban que era raro por gustarles las mismas cosas que hac�an �. Mir� a
Mir, con una mirada compasiva y ligeramente aprobatoria. "Me alegra que las cosas
est�n cambiando. Los c�mics deber�an ser para todos �.

"Deber�an ser," dijo Mir suavemente.


Holly hizo un gesto de espanto.

"Tienes el s�bado libre. Ve a San Diego antes de que cambie de opini�n ".

Mir arrebat� el c�mic de TomorrowMen de la mesa y sali� corriendo de la oficina de


Holly.

Capitulo veintis�is

De pie en el cruce de peatones frente al Centro de Convenciones de San Diego,


Weldon mir� con furia a la enorme torre que ten�a delante. La luz del sol se apag�
en las ventanas abovedadas en la parte frontal del edificio, que parec�a mirar
hacia atr�s. Una masa de humanidad se arremolinaba fuera del centro, gente en
camisetas y pantalones vaqueros, mochilas ya llenas de despojos de la convenci�n.
Adultos en trajes finamente elaborados, deteni�ndose para posar para fotograf�as o
responder a gritos encantados con una ola imperiosa. Ni�os con los ojos muy
abiertos detr�s de los padres ya frustrados por la multitud y el calor, un torrente
de personas que empujan a trav�s de las puertas de vidrio hacia la entrada de la
convenci�n, desesperados por alcanzar la tierra prometida en el interior.

Weldon suspir�, ya cansado de todo. Al otro lado de la calle, la se�al del cruce de
peatones parpade�, y �l camin� hacia el edificio, una oleada de personas se mov�an
a su lado. Agit� su placa a un guardia de seguridad y se abri� paso entre la
multitud en la entrada principal, hacia la enorme sala de exposiciones. En el
interior hac�a mucho fr�o, los acondicionadores de aire trabajaban horas extras.
Weldon mir� a su alrededor, tratando de orientarse. La sala ya estaba llena, los
asistentes ansiosos deambulaban de una cabina a otra, con las manos en sus
billeteras. Las cabinas se extend�an hasta donde pod�a ver Weldon, anuncios masivos
de programas de televisi�n o pel�culas que hac�an m�s peque�as las cabinas de venta
de celdas de anime y almohadas bordadas para gatos. Un imponente letrero Marvel
rojo y blanco colgaba de las vigas a la izquierda de Weldon, frente al logotipo
familiar de los estudios Warrick.

Esquivando a un grupo de cosplayers de Teen Titan, Weldon se dirigi� al stand de


Warrick Studios.

Weldon redujo la velocidad al ver a su padre, de pie junto a un grupo de hombres en


un �rea acordonada dentro de la cabina de Warrick. El stand era enorme, con dos
arcos que rodeaban una alfombra azul brillante. Colgaron pancartas con arte de los
c�mics de TomorrowMen del techo de la convenci�n, Skylark y Skybound volando sobre
la tela, con los brazos extendidos. Una ilustraci�n de Tristan Terrific sonri�
astutamente de una pancarta cercana, gesticulando con la mano hacia Weldon. Otros
h�roes lucharon y se abrieron paso a trav�s de la cabina, hombres

con el pelo azul, con dise�os indescifrables en el pecho, mujeres con coletas que
lucen unas botas sensuales y hasta el muslo. Weldon no reconoci� a la mayor�a de
los personajes.

"Hola pap�."

David Warrick se volvi� hacia Weldon. Hab�an enviado mensajes de texto dos veces
desde que Weldon hab�a aterrizado en San Diego. Una vez para que Weldon le hiciera
saber a su padre que hab�a llegado y que no era culpa del mal conductor del
aeropuerto que no hab�a llegado al hotel como estaba previsto, y la segunda vez que
preguntaba cu�ndo deb�a estar en la convenci�n para ver El trailer de la pel�cula
de TomorrowMen. Ambos textos hab�an obtenido respuestas breves y de tipo obrero de
su padre.
"�Weldon, por fin!", Dijo David Warrick, riendo. Su cabello oscuro estaba peinado
hacia atr�s de su frente y las l�neas de tensi�n alrededor de sus ojos se hab�an
desvanecido. Parec�a que hab�a estado durmiendo bien, un hombre que ten�a todo bajo
control. Weldon apenas lo reconoci�.

David Warrick agit� una mano al hombre que estaba de pie junto a �l.

"Stuart, te acuerdas de mi hijo, Weldon, �verdad?"

El hombre al lado de David Warrick parec�a vagamente familiar. Alto y delgado, con
el pelo gris hasta los hombros y una barba muy recortada, ten�a la energ�a de
alguien que odiaba pasar tiempo sentado.

"Stuart Samuel", dijo Weldon, sorprendido de haber recordado el nombre tan


r�pidamente. Stuart Samuel, artista de New TomorrowMen durante los �ltimos
veintid�s n�meros, sonri� y mir� a Weldon de arriba abajo. Extendi� una mano y
Weldon la estrech�.

"Creo que han pasado unos siete a�os desde la �ltima vez que te vi, Weldon", dijo.

"Buen trabajo saliendo del otro lado de la pubertad".

"Uh, gracias", dijo Weldon.

"En serio, creo que eras tan grande cuando te vi por �ltima vez". Stuart levant� la
mano a escasos tres pies del suelo.

"Tal vez un poco m�s grande", dijo Weldon, divertido y un poco insultado. "�Sigues
viviendo en Portland?"

"S�, el jefe aqu�" �Stuart se�al� con el pulgar en direcci�n a David Warrick�
"sigue molest�ndome para que me mude a Los �ngeles, pero me gusta la lluvia".

"Los c�mics de TomorrowMen que has estado dibujando parecen incre�bles", Weldon

dijo. �Quiero decir, tu arte siempre ha sido incre�ble. Todav�a me encanta la


escisi�n de Tristan Terrific que hiciste. Pero ahora es como, no s�, el siguiente
nivel es incre�ble ".

"Gracias", dijo Stuart con una risa seca. Mir� al padre de Weldon. "�Ver? A algunas
personas les gusta c�mo dibujo esos c�mics ".

"Todo el mundo ama c�mo se dibuja el TomorrowMen", dijo David Warrick.

�Los �ltimos veintid�s temas han sido incre�bles, una clase magistral art�stica.

Estos c�mics resistir�n la prueba del tiempo ".

Weldon record� haber vagado por los pasillos de Warrick Studios, deteni�ndose
afuera de la puerta de la oficina de su padre. David Warrick hab�a estado
grit�ndole a alguien por tel�fono, y por la forma en que se estaba desarrollando la
conversaci�n, Weldon pens� que la persona que estaba al otro lado de la llamada le
estaba gritando. En el camino a casa desde el estudio, el padre de Weldon hab�a
murmurado: "Stuart Samuel es un dolor en el culo. Me est� tirando una mierda porque
no cree que el cruce de verano de TomorrowMen sea bueno. Est� amenazando con no
dibujarlo si el escritor no se pone de acuerdo, �puedes creerlo? David Warrick neg�
con la cabeza. �Si fuera cualquier otro artista, lo despedir�a en el acto.

Pero no es un artista cualquiera. El padre de Weldon se ech� a re�r, mirando por


encima del volante mientras conduc�a. "Maldita sea, el hombre puede dibujar. Por
eso soporto su personalidad ganadora. Mir� hacia Weldon, sentado en el asiento del
pasajero. �Las ventas para New TomorrowMen son las mejores en los �ltimos diez
a�os. �Qui�n sab�a que a los lectores de c�mics les importaba la calidad?

"�Qu� has estado haciendo en estos �ltimos a�os?", Pregunt� Stuart ahora.

"Adem�s de crecer, eso es".

"Principalmente creciendo", dijo Weldon. "Y corriendo. Y colegio. Y ... Pens� en


Mir y luego la apart�. "S�, sobre todo la escuela. Bastante aburrido.

Pero t�, t� hiciste el dise�o para los trajes de la pel�cula de TomorrowMen. Eso es
realmente genial. Mucha gente va a ver la pel�cula ".

"S�", dijo Stuart, mirando con gravedad hacia el padre de Weldon. "Esa fue una
oportunidad".

David Warrick pareci� no notar la mirada, y les sonri� alegremente.

"La pel�cula va a ser maravillosa", dijo el padre de Weldon. Estaba casi vibrando
de emoci�n. Weldon lo observ� con nerviosismo, pregunt�ndose cu�ntas bebidas
energ�ticas hab�a consumido su padre en el desayuno. �El primer tr�iler de la
pel�cula se estrenar� en el Hall H esta tarde. Todos los actores principales est�n
aqu�, as� como el director. Har�n una Q y A despu�s del tr�iler y estar�

moderando el panel. Stuart estar� all� tambi�n. Es un colaborador importante ".

"Eso soy", murmur� Stuart.

"Va a ser incre�ble", dijo David Warrick, pr�cticamente brillando con entusiasmo. A
su lado, Stuart dej� escapar un peque�o suspiro.

"Estoy muy emocionado de verlo, pap�", dijo Weldon. Su padre extendi� la mano y le
dio unas palmaditas en el hombro, casi con cari�o.

"Disculpe, veo a alguien con quien necesito hablar", dijo David Warrick, con la
mirada atrapada en algo. Agit� una mano hacia Weldon. ��Sabes d�nde encontrarnos
para el panel? Te vas a ver detr�s del escenario, �verdad?

"Claro", dijo Weldon, con una sonrisa cuidadosa en su rostro. Lo hab�a deseado
tanto. Deseaba unirse a su padre en Comic-Con, escuchar los gritos de miles de
fren�ticos fan�ticos de TomorrowMen, todos aullando por ver la pel�cula, los
TomorrowMen finalmente se hicieron realidad. Entonces todo lo que �l y su padre
hab�an peleado ser�a borrado y perdonado. Estaba a cent�metros de todo lo que
siempre hab�a deseado. Pero todo lo que Weldon sinti� que era volver a su
habitaci�n de hotel y meterse en la cama. Echaba mucho de menos a Mir.

David Warrick se apart� de su hijo y camin� hacia un grupo de hombres (y una mujer)
en trajes impecablemente hechos a medida. Le sonrieron, cinco sonrisas perfectas,
id�nticas.

"Odio la Comic-Con", dijo Stuart.

Weldon lo mir�. Stuart estaba mirando fijamente al padre de Weldon, su expresi�n


derrotada.

"S� que ha sido as� durante una d�cada, pero los c�mics no importan aqu�. Es todo
pel�culas y actores y malditas celebridades. Los c�mics no le importan a ninguna de
estas personas �. Agit� la mano hacia el estandarte de Warrick Studios.

"No puedo hacerlo m�s. Estoy cansado de pelear con todos en esta compa��a, cansado
de escuchar a la gente decir 'No importa, solo son c�mics'. Qu� significa eso? Por
supuesto que importa Los c�mics importan. Ri� amargamente, encogi�ndose de hombros.

"Ellos me importan".

"Yo tambi�n", dijo Weldon.

"S�lo quiero dibujar y contar historias", suspir� Stuart. "Mi contrato termina
despu�s de New TomorrowMen # 30 , y voy a hacer lo m�o un poco. Yo no

Sabes, yo voy a publicar algo, tal vez. Tal vez c�mics sobre p�jaros. Me gusta la
observaci�n de aves �.

Weldon se ech� a re�r.

"Yo hab�a le�do eso".

Stuart lo mir�, evalu�ndolo.

"�Lo har�as?"

"Claro", dijo Weldon. "Me encanta tu arte. Te observar�a dibujar la gu�a


telef�nica.

Stuart neg� con la cabeza.

"Gracias, lo aprecio", dijo. "Al menos alguien en Warrick Comics me atrapa".

Mir sali� de la pasarela del avi�n y entr� en el resplandor fluorescente del


Aeropuerto Internacional de San Diego. Ella parpade� y entrecerr� los ojos ante el
aeropuerto y las vagas formas de personas que pasaban corriendo junto a ella. Sus
p�rpados se sent�an como si hubiera arena cubriendo su parte inferior. Ella se los
frot� con el dorso de la mano.

No sirvi� de nada.

Mientras remolcaba su bolso de mano, Mir camin� hacia el ba�o m�s cercano y se ech�
agua fr�a en la cara. Se qued� mirando su reflejo en el espejo: su cabello
explotaba de su cabeza en una nube de rizos en forma de hongo, y hab�a manchas
oscuras bajo sus ojos. Parec�a que hab�a volado toda la noche de una costa a otra,
que era exactamente lo que acababa de hacer.

Mir mir� su reflejo con gravedad. Se record� a s� misma que hab�a querido hacer
este viaje. Porque ... porque quiero ver a Weldon , pens�. Y no s� por qu�, pero si
espero hasta despu�s de Comic-Con, creo que podr�a ser demasiado tarde. Puede que
no vuelva a Sandford. Todo sobre este viaje fue idea de la madre de Weldon. Emma
Sanders hab�a organizado todos los detalles, todos los gastos pagados. Ella le
hab�a dado a Mir un pase para la convenci�n, algo supuestamente tan raro como los
diamantes. Conozco gente , Emma se hab�a re�do cuando Mir le hab�a dicho que los
pases para la estafa se hab�an agotado en el momento en que hab�an salido a la
venta. Emma incluso ten�a una habitaci�n de invitados para que Mir se quedara a
pasar la noche.

Stella no hab�a dicho una palabra cuando Mir le hab�a contado sobre el viaje. Ella
hab�a visto a Mir empacar, flotando en la puerta de la habitaci�n de Mir.

"�No quieres que me vaya?" Mir hab�a preguntado.

"No lo s�", dijo Stella. Sus cejas perfectamente formadas estaban arrugadas,
afiladas l�neas de preocupaci�n que sobresal�an entre ellas. Estar�s solo all�, con
todos los Warricks. �Por qu� eso hace resaltar el complejo sobreprotector de mi
madre? Ella se mir� las manos y se retorci� con preocupaci�n delante de ella.

"Me gusta Weldon", dijo Stella en voz baja. "Siempre me ha gustado Alex. Son
Warricks.

Mir� a Mir, todav�a ansiosa.

Los he perdonado. He hecho mi paz Pero es un gran paso ir m�s all� de eso y
realmente confiar en ellos. No me gusta que sacen este lado de m� ".

Mir asinti�, entendiendo.

"Todos tenemos trabajo que hacer", dijo Stella. Luego llev� a Mir al aeropuerto y
la abraz� con fuerza, con las manos apretadas contra la espalda de Mir.

"Mam�", dijo Mir, "�quieres hacer un c�mic?"

Stella se hab�a alejado de Mir, sorprendida.

Mir sonri�, encogi�ndose de hombros sin poder hacer nada.

�Evan y yo queremos hacer un c�mic original. �Quieres dibujarlo?

Stella sonri�, tomando sus manos alrededor de la cara de Mir.

"Supongo que solo ser�a natural", dijo. Se puso de puntillas, besando a Mir en la
frente. "Vamos a hablar de eso cuando vuelvas".

Mir salud� a su madre mientras caminaba por la seguridad. Stella le devolvi� el


saludo hasta que Mir dobl� una esquina en la l�nea de seguridad y ya no pod�a
verla.

Mir hab�a dormido un poco en el avi�n. Ella no hab�a pensado que lo har�a; su
est�mago estaba girando demasiadas ruedas de carro. Pero eventualmente el
agotamiento la alcanz�. Apoy� la cabeza en la mesa de la bandeja que ten�a delante
y se qued� dormida. Cuando se despert�, el avi�n estaba aterrizando y ella estaba
en California.

Sacudiendo gotitas de agua de su cabello a�n desordenado, Mir subi� una escalera
mec�nica hasta el nivel del suelo del aeropuerto. Delante de ella, se abrieron
amplias puertas autom�ticas en una fila de taxis que esperaban pasajeros. Mir
camin� hacia la puerta, arrastrando su equipaje detr�s de ella.

"Miriam?"

Mir se volvi�. La mujer m�s hermosa que jam�s hab�a visto estaba de pie junto a
ella, con el cabello rubio plateado brillando en la luz fluorescente del
aeropuerto. La mujer mir� a Mir, y su mano esbelta se dirigi� a su boca,
apareciendo l�neas en su frente suave y perfecta.

"Pareces que Micah Kendrick te dibuj�", dijo la mujer. "Te pareces tanto a
Skylark".
Mir se qued� mirando a la mujer, desconcertada. La mujer sacudi� su cabeza
plateada, sonriendo tristemente.

"Lo siento, eso fue ... soy Emma Sanders. La mam� de Weldon.

"Hola", dijo Mir, sinti�ndose agotada y abrumada, sin saber c�mo procesar nada.
"Soy Miriam Kendrick".

"Por supuesto que s�", dijo Emma, ??y ??sonri� a Mir. "Vamos al Comic-Con".

Para alivio de Mir, no fueron directamente a Comic-Con.

"Los vuelos nocturnos no son divertidos", dijo Emma, ??guiando a su peque�o Toyota
por las calles de San Diego. �Vamos a llevarte a casa y tomar una ducha, y luego
nos dirigiremos al centro de convenciones. Adem�s, quiero mostrarte lo que te traje
hasta aqu� ".

Mientras conduc�an, Mir mir� a Emma por el rabillo del ojo. Weldon se parec�a mucho
a ella. La nariz era diferente. No hab�a nada torcido en la perfecta nariz de Emma
Sanders, pero Mir vio mucho a Weldon en la forma de su barbilla y boca.

Emma habl� incesantemente mientras conduc�a, se�alando los puntos de referencia de


San Diego y comentando el comportamiento de otros conductores. Se ri� con demasiada
frecuencia, sin darse cuenta cuando Mir no respondi�. Estaba mucho m�s all� del
nerviosismo ordinario. Le dio a Mir la impresi�n de que estaba muy delgada, con la
piel unida por una mujer hecha de muchos pedazos rotos. Mir pens� en su propia
madre: Stella pintando, Stella recogiendo verduras del jard�n, Stella abrazando a
su marido, con el rostro vuelto hacia �l, brillante y completo y contento. Mir
record� a Weldon de pie en la oscuridad con ella despu�s de la primera cena
familiar. Parec�a aturdido por lo que acababa de presenciar.

Tu familia es incre�ble , le hab�a dicho. Y ella hab�a respondido con tanta


sinceridad. S�, supongo. Ellos trabajan muy duro en eso. Ella no hab�a entendido
por qu� hab�a dicho qu�.

�l hizo. Ella pens� que ahora entend�a mejor.

Mir se ba�� en la peque�a y perfecta casa de Emma, ??limpiando la arena del vuelo
de su cabello y ojos. Hab�a una peque�a habitaci�n rosa para invitados con una cama
doble, su cabecera era de metal. Mir dej� su maleta de mano en la cama y la abri�,
tamizando las camisas y los pantalones que hab�a tra�do. Un rayo de nerviosismo la
golpe�, y tard� unos quince minutos en decidirse por un atuendo: camisa roja con
botones, jeans oscuros y ajustados. Mir amonton� su cabello sobre su cabeza en un
mo�o suelto y mir� cr�ticamente su reflejo. Lo haria

En la cocina, Emma estaba inclinada sobre una pila de papeles apilados sobre la
mesa. Mir se acerc� a ella con cautela. Emma levant� la vista y sonri�. Agit� una
mano hacia los papeles que ten�a delante.

"Esto es lo que quer�a darte. P�ginas de c�mics originales dibujadas por su abuelo
a�os atr�s. Son de un c�mic muy antiguo, Spectacular Space Stories # 3 , el
problema donde Skybound muestra a Skylark que vale la pena salvar a la Tierra ".

Mir extendi� una mano y toc� el papel polvoriento que ten�a delante. El papel
estaba seco y grueso, y un poco de arena se frot� en sus dedos. Reconoci� los
trazos de tinta en la p�gina, la forma en que se formaban las l�neas para formar
una cara o una mano. Le eran tan familiares como el sonido de sus padres.
voces

"Weldon quer�a que los tuvieras", dijo Emma. Mir escuch� su voz, pero sonaba muy
lejos, como si Emma la estuviera llamando desde muy lejos.

"Probablemente valen mucho dinero", dijo Emma. "Especialmente ahora que la pel�cula
est� saliendo. Weldon dijo que ir�s a la universidad despu�s de graduarte de la
escuela secundaria, as� que tal vez podr�as venderlos para la matr�cula. O
gu�rdalos para siempre. Depende de usted. Emma sonri� y la sonrisa fue un poco
triste.

"Realmente me encantan estas p�ginas", dijo. "La forma en que tu abuelo dibuj�
Skylark y Skybound, fue como si estuviera dibujando personas que conoc�a y amaba,
no personajes que invent�".

Eran personas que �l conoc�a y amaba , pens� Mir. Eran sus creaciones. Eran parte
de �l. Mir extendi� la mano y sus dedos trazaron el remolino hacia arriba del
cabello perfectamente peinado de Skylark. Me devolviste el TomorrowMen , pens� Mir
a Weldon. Tuvo la repentina necesidad de echarse a re�r.

"Son hermosas", dijo Mir. "Nunca he visto p�ginas de c�mics originales.

antes de."

Emma sonri�, su mirada todav�a en la obra de arte frente a ella. Finalmente se


volvi� hacia Mir.

"Bueno. Ahora vamos a Comic-Con ".

Weldon se sent� detr�s del escenario en el Hall H, mirando a los actores de la


pel�cula TomorrowMen con los ojos entrecerrados. A su lado, Stuart estaba
desplomado en una silla, con los brazos cruzados sobre el pecho. Weldon pens� que
podr�a estar dormido. David Warrick hablaba animadamente con el actor de Skybound,
un hombre tan incre�blemente guapo que Weldon sospechaba que hab�a crecido en un
laboratorio. Weldon hab�a estrechado la mano del hombre unos minutos antes y hab�a
notado que su piel parec�a no tener poros.

"�As� que eres el hijo del jefe!", Hab�a dicho el actor jovialmente, mirando un
lugar ligeramente por encima de la cabeza de Weldon. Weldon asinti�, no dijo nada,
y el actor sigui� adelante y se acerc� a la diminuta mujer rubia que estaba
interpretando a Skylark. Weldon lo hab�a visto mientras pasaba un brazo sin
esfuerzo sobre los hombros de la mujer, sonri�ndole como un dios ben�volo.

"Actores", murmur� Stuart desde la silla al lado de Weldon.

"No s� por qu� estoy aqu�. Ni siquiera me dejaron dise�ar los trajes para la
pel�cula. Era solo, 'Stuart, el disfraz de este personaje necesita una ventana de
boob. �C�mo sabemos que es una superh�roe si no tiene una ventana de boob? "�Stuart
se puso las manos en la cara y murmur� un" Fuuuuuck ". Weldon reprimi� una
carcajada.

Al fondo, la multitud aullaba. Weldon mir� en direcci�n al escenario, contento de


no tener que enfrentarlos. Seis mil geeks, la mayor�a de los cuales hab�an dormido
durante la noche en la acera fuera del centro de convenciones, decididos a
conseguir un asiento en el Hall H. Todos los paneles m�s grandes estaban en el Hall
H. Las pel�culas de superh�roes m�s grandes, los actores m�s famosos. Para echar un
vistazo al glamour, uno ten�a que estar preparado para el sacrificio.
"Me alegro de que est�s aqu�", dijo David Warrick. Weldon levant� la vista. La cara
de su padre brillaba. Weldon sab�a que este momento era la culminaci�n de a�os de
planificaci�n, un nuevo comienzo para Warrick Studios. David se agach� junto a
Weldon.

"Habl� con tu t�a y tu t�o hace unas semanas. Dijeron que has estado

haciendo muy bien este verano. Estoy orgulloso de ti ". David Warrick extendi� la
mano, tocando el antebrazo de Weldon con aprobaci�n.

�S� lo dif�cil que ha sido todo para ti en los �ltimos a�os. Quiero que sepas,
tienes un lugar aqu�. Conmigo, con los estudios de Warrick. Si quieres, puedes
venir a casa a Los �ngeles ahora. No tienes que esperar hasta el final del verano
�.

"Gracias", susurr� Weldon. Su padre sonri� y se levant�, caminando hacia el grupo


de actores. Weldon lo vio irse. Su pecho se sent�a hueco.

El tel�fono de Weldon son�. �l lo mir�. Apareci� un texto en pantalla.

MIRIAM EST� AQU�. �D�NDE EST�S? Estamos fuera de la

SALA DE EXPOSICIONES.

Weldon se levant� de su silla. A su lado, Stuart se sobresalt�.

"Pap�", dijo Weldon. David Warrick se volvi� hacia �l. Detr�s de su padre, los
actores miraron hacia Weldon, curiosos. El hombre que jugaba con Skybound ahora
ten�a un brazo alrededor del actor que interpretaba a Tristan Terrific, de pie tan
cerca que parec�an una pareja.

"Tengo que ir."

"�Qu�?", ??Dijo David Warrick, desconcertado. "Pero estamos a punto de continuar.


El remolque-"

"Me tengo que ir", dijo Weldon de nuevo.

"No te dejar�n volver", dijo su padre, frunciendo el ce�o. "Te vas de esta �rea y
la seguridad no te deja volver al pasillo. Te perder�s el trailer. Te lo perder�s
todo ".

�Alguien est� aqu�, dijo Weldon, �y tengo que ir a verla. Lo siento."

"�Esto es lo que est� haciendo tu madre?", Susurr� David Warrick, dando un paso
hacia Weldon. "�Es esto m�s de su mierda ..."

"No es ella", dijo Weldon, d�ndose la vuelta. "Es Mir. Ella est� aqu�."

"�Quien?"

Pero Weldon ya hab�a salido corriendo por la puerta de salida.

Fuera de la sala de exposiciones, Mir se qued� boquiabierta ante el torbellino de


geekdom a su alrededor.
A su izquierda, un hombre bajo de spandex amarillo y negro, un cigarro apagado que
colgaba de la comisura de su boca, posaba con un grupo de adolescentes que vest�an
trajes postapocal�pticos de Sailor Moon . Mir qued� impresionada con la atenci�n al
detalle, aunque no estaba segura de cu�n pr�cticas ser�an las redes de pesca
rasgadas para sobrevivir en un desierto infestado de zombis. A su lado, la madre de
Weldon observ� la interacci�n, su mirada desaprobadora.

"La mayor�a de esas cosas se pueden comprar en l�nea", dijo Emma con un gesto de la
mano. "Cuando cosplay, ten�as que hacer tus disfraces a mano. Eso fue un verdadero
cosplay ".

"Creo que se ven bien", dijo Mir, sinti�ndose protectora del escuadr�n marinero
postapocal�ptico . El grupo parec�a que se estaban divirtiendo, riendo y posando
teatralmente mientras tomaban fotos con sus tel�fonos. Una ni�a levant� una varita
con una luna creciente unida a ella y proclam�: "�En el nombre de la luna, te
castigar�!" El resto del grupo se disolvi� en risitas.

Mir se�al� las puertas de la sala de exposiciones.

"�Podemos entrar?"

Emma la mir� y luego baj� el tel�fono que ten�a en la mano.

"Solo un minuto. Estoy esperando escuchar algo sobre algo ".

Mir se dio la vuelta para ocultar su impaciencia. Ella quer�a encontrar el stand de
Warrick Studios. Ella quer�a encontrar a Weldon. No estaba segura de por qu� la
madre de Weldon estaba tan renuente a entrar al sal�n de exhibiciones, pero no
quer�a ir sola. Mir ten�a la sospecha de que algunas personas entraron en Comic-Con
y nunca salieron. Ella no quer�a perder el rastro de Emma en esta masa de personas.
Ella mir� con anhelo a la entrada de la sala de exposiciones. Weldon , pens�.
Weldon, estoy aqu�. �Encuentrame!

Weldon esquiv� un grupo de personas reunidas alrededor de una pantalla para


figurines de anime, camin� con cuidado sobre un grupo de ni�os jugando con un gran
contenedor de Lego con tem�tica de superh�roes y rod� bajo un stand mal construido
que anunciaba citas de geek en l�nea: GARANTIZADO DE SER 100% FALSO GEEK LIBRE. El
due�o de la cabina farfull� un indignado "�Oye!" Cuando el pie de Weldon atrap� el
borde de su pantalla, enviando un mont�n de llaveros que ca�an al suelo.

"�No hay tal cosa como un friki falso!" Weldon grit� sobre su hombro mientras se
alejaba de la cabina. Delante de �l se abr�an las puertas de la sala de
exposiciones.

y los golpe�, provocando una mirada de un guardia de seguridad cercano.

Se qued� de pie jadeando en el vest�bulo del centro de convenciones, buscando a


Mir. Hab�a logrado atravesar la sala de exposiciones en menos de diez minutos.

Weldon dio la vuelta a su izquierda y comenz� a trotar por el vest�bulo. Varias


personas lo miraron con curiosidad. Delante de �l, vio una explosi�n de color
cuando un gran grupo de lo que parec�an ser colegialas postapocal�pticas se
amontonaban, tomaban fotos y hac�an posturas con otros cosplayers. La multitud
alrededor de Weldon redujo la velocidad para admirar a los cosplayers y Weldon
tambi�n se vio obligado a frenar. �l esquiv� a su derecha para tratar de moverse
alrededor del grupo, y luego ...
Vio a Mir.

Vio la parte superior de su cabeza, su cabello torcido en un mo�o, rizos escapando


y cayendo por su espalda. Llevaba una camisa roja, y el color contra su cabello
oscuro era como un faro.

Weldon trat� de abrirse camino entre la multitud de cosplayers, esquivando a tres


de las colegialas postapocal�pticas que se hac�an pasar como los �ngeles de
Charlie, girando alrededor de un hombre vestido con un esmoquin y una capa, cuya
apariencia provocaba gritos de alegr�a para los cosplayers. Luego �l atraves� la
multitud y ella estaba all� frente a �l, con la espalda a�n girada. �l mir�
fijamente la parte de atr�s de su cabeza, notando por primera vez la forma en que
sus orejas sobresal�an un poco en los costados. Si digo algo, arruinar� todo ,
pens� Weldon. Ella desaparecer� en una nube de humo. Sus dedos se estiraron y le
rozaron la nuca.

Ella se volvi�, y cuando lo vio, sonri�. Sus ojos lo miraban directamente y su boca
sonre�a y sus manos lo alcanzaban. Sus manos se deslizaron sobre sus hombros y
alrededor de su cuello y se apretaron donde se encontraron en la parte posterior.
Su frente estaba contra la suya y su pecho estaba lleno de tanta luz que pens� que
explotar�a y los borrar�a a todos, a �l y Mir, el centro de convenciones, a San
Diego. Limpiado de este plano de existencia. �l envolvi� sus brazos alrededor de
ella y sinti� su cuerpo presionando el suyo, llenando cada espacio entre ellos. Mir
levant� la cabeza y su boca se encontr� con la suya, y era extra�o, descuidado y
maravilloso. Cuando ella se apart�, su rostro segu�a mirando hacia �l, una risa
incr�dula brot� de Weldon.

"Lo siento", dijo Mir.

"Lo siento", dijo Weldon. Mir sonri� y parpade� de una manera que podr�a haber
significado que sus ojos estaban llorosos.

"Tan canadiense", dijo ella. Detr�s de ellos, las colegialas postapocal�pticas


gritaban con aprobaci�n.

"�COMIC-CON!", Grit� una ni�a de cabello azul con una chaqueta de cuero andrajosa,
lanzando su varita al aire. "�YEAAAHHH!"

Mir se ri� y agach� la cabeza, presionando su cara contra el pecho de Weldon.


Weldon dobl� su mejilla en la parte superior del mo�o de Mir y desliz� sus manos
alrededor de su espalda, cerrando los ojos. Ella estuvo aqu�. Pod�a explotar con
luz y todo estar�a bien.

Mir se retorci� un poco y la solt�. Ella apart� un rizo de su frente.

"Un poco apretado".

"Lo siento", dijo. Mir se ri� de nuevo.

"Canadiense."

"No puedo evitarlo", dijo Weldon. "Est� en mi sangre."

"Ahora el fantasma vengativo y patri�tico de Farley Mowat pasar� a tu lado,


reconoci�ndote como uno de los nuestros", dijo Mir.

"Gracias a Dios", suspir� Weldon. "Ese tipo me estaba poniendo de los nervios".
Levant� la vista y vio a su madre parada a unos metros de distancia, observ�ndolo a
�l ya Mir. El tal�n de su mano fue presionado contra su boca, y sus cejas se
inclinaron hacia abajo. Por un momento, Weldon pens� que estaba enojada, pero luego
sonri�.

"Me alegro por ti, peque�a", dijo Emma.

"Hiciste esto", dijo Weldon, asombrado. Emma se encogi� de hombros, todav�a


sonriendo.

"No conf�o en la oficina de correos", dijo. �Tiene m�s sentido para ella venir aqu�
y recoger las ilustraciones de su abuelo en persona. Adem�s ... Emma hizo un gesto,
observando la convenci�n, a los cosplayers, la entrada a la sala de exposiciones.
"Pens� que ella deber�a ver todo esto".

Emma sonri�, mirando hacia abajo. Su cabello rubio plateado cay� hacia delante,
ocultando parcialmente su rostro.

�Es una parte de quien es ella. Quienes son los dos. Mir� a Weldon y Mir y se ech�
a re�r. "Ambos, nerds totales."

Mir se coloc� al lado de Weldon y le pas� el brazo por la cintura. �l

desliz� su brazo alrededor de ella, emocion�ndose ante la sensaci�n de estar tan


cerca de �l. Emma se dio la vuelta y comenz� a caminar hacia la salida de la
convenci�n.

"Disfruta de la estafa, ni�os. Mir, dame un grito cuando quieras volver a mi casa.
Yo te recojo No te quedes fuera demasiado tarde ".

"Yo ... no tengo un tel�fono celular", dijo Mir, su voz repentinamente alarmada.

"Tengo uno", dijo Weldon. "La llamar�. Mam� ... Los dedos de Weldon picaron para
alcanzar y evitar que su madre se fuera. Mantuvo su mano firmemente envuelta
alrededor de la cintura de Mir.

"�No quieres quedarte? S�lo por un momento? Tienes una placa.

"Lo he visto todo antes", dijo Emma, ??agitando una mano sobre su hombro. "Yo era
un friki antes de que ustedes, los ni�os, fueran pensamientos en el universo".

Weldon la observ� irse, su coraz�n le dol�a un poco. Pero Mir estaba a su lado, y
eso era suficiente.

"Mierda", dijo un tipo vestido como Wolverine. "�Era esa Emma Sanders? Ten�a su
cartel en mi habitaci�n cuando ten�a doce a�os. �Todav�a se ve incre�ble!

Mir desliz� su mano por la de Weldon y tir� de �l hacia la entrada de la sala de


exposiciones.

"Vamos", dijo ella, su cara brillaba. "Nunca he estado en Comic-Con. Mu�strame c�mo
es. Muestrame todo."

Weldon se dej� arrastrar hacia las puertas del vest�bulo, su mano enredada en la de
Mir. Se abrieron paso entre la peque�a multitud que se hab�a reunido junto a la
entrada, un grupo de personas que sosten�an insignias para que los guardias de
seguridad inspeccionaran.

Mir hizo una pausa, metiendo la mano en su bolso para sacar un c�mic. Weldon vio el
t�tulo cuando lo gir� hacia �l: New TomorrowMen # 68 .
"Necesito esto firmado por el chico que lo dibuj�. Stuart Samuel. De lo contrario,
podr�a estar sin trabajo. La firma es el pago a Holly para que salga hoy ".

"Es incre�ble c�mo todos en secreto son un nerd en el coraz�n", dijo Weldon. Apret�
la mano de Mir y levant� su placa para que la viera el guardia de seguridad. "Me
asegurar� de que lo firme".

Cruzaron las puertas de la sala de exposiciones y entraron en el mundo m�s all�.

Weldon sinti� que la mano de Mir se apretaba alrededor de la suya mientras


observaba la sala de exposiciones con los ojos muy abiertos. En un instante �l vio
todo como ella lo vio, la locura y

Energ�a pero tambi�n el coraz�n alegre de la convenci�n.

"Oh, wow", susurr� ella. "Los c�mics hicieron todo esto".

Caminaron a lo largo del sal�n de convenciones, con el brazo de Weldon rodeando a


Mir cuando la multitud se hizo m�s delgada, mano a mano cuando los caminos se
llenaron de gente y tuvieron que moverse en una fila a trav�s de un grupo de
gawkers que gritaban regalos en el stand de Marvel. Mir se qued� mirando todo, con
la boca abierta.

Pasaron por cabinas para peque�os editores de c�mics, mesas llenas de novelas
gr�ficas de tapa dura con portadas bellamente dise�adas, la obra de arte extra�a y
complicada. Hab�a tantos c�mics, la obra de arte sorprendentemente diferente de
c�mo se dibujaron los c�mics de TomorrowMen. Mir se detuvo en los libros, sus manos
rozando los dise�os de la cubierta en relieve.

"Creo que mi abuelo hubiera amado todo esto", murmur� ella. Mir� las filas de
cubiertas que se extend�an a su izquierda y derecha. "Todos estos c�mics, y todos
son tan �nicos".

Llegaron al final de la sala de exposiciones, luego regresaron al stand de Warrick


Studios. La mano de Mir se apret� alrededor de la mano de Weldon y se qued� atr�s,
con una expresi�n insegura.

"Est� bien", dijo Weldon. Stuart est� firmando ahora. No creo que mi pap� est�
cerca ".

"Tendr� que encontrarme con �l alg�n d�a", dijo Mir. "Si, ya sabes", mir� a Weldon,
"si esto va a funcionar".

"No 'ifs'", dijo Weldon. Mir tir� de la mano de Weldon y �l se detuvo, gir�ndose
hacia ella.

"Est� bien", dijo ella. "No 'si'. Pero si esto va a funcionar, no puedes actuar
como si fueras Tristan Terrific y puedes cambiar de opini�n con una sonrisa ".

La expresi�n de Mir era brillante y feroz, directa en su rostro. Weldon asinti�,


sintiendo que podr�a derretirse bajo la intensidad de su mirada.

"Est� bien", dijo. "Y no puedes culparme por algo que sucedi� hace cuarenta a�os".

Mir asinti� tambi�n.

"Todos tenemos cosas en las que trabajar", dijo, luego se ech� a re�r, sacudiendo
la cabeza.
�Esto es lo menos pr�ctico que he hecho. �Qu� va a pasar despu�s del verano? �Vas a
volver a Los �ngeles? Ambos tenemos otro

a�o de escuela �Y entonces que?"

"Vamos a resolver algo", dijo Weldon. Mir� a Mir. �Skylark era de una galaxia a un
mill�n de millas de la Tierra. Ella vino aqu� para advertirnos de la inminente
muerte, y luego decidi� quedarse porque se enamor� de Skybound. Si una reina
alien�gena y un soldado con una fuerza sobrehumana pueden hacer que funcione,
nosotros tambi�n podemos hacerlo ".

Mir volvi� a negar con la cabeza, sonriendo.

"Lees demasiados c�mics".

Estaban en fila para Stuart Samuel, el brazo de Mir se enrollaba alrededor de la


cintura de Weldon. De pie detr�s de ellos hab�a una mujer con una camiseta rosa de
Skylark; delante de ellos hab�a dos adolescentes con la misma camiseta de Skybound.
La camiseta de Skybound era el dise�o de la pel�cula, un Skybound incre�blemente
esculpido de pie impasible con los brazos cruzados, mirando con furia a cualquiera
que estuviera cerca. Mir se�al� la camiseta y se puso de puntillas para susurrar al
o�do de Weldon: "Extra�o la capa".

Weldon asinti�. "Yo tambi�n lo extra�o".

Cuando llegaron al frente de la l�nea, Stuart mir� a Weldon, luego hizo una doble
toma, sorprendido.

"�Qu� est�s haciendo en la l�nea, Weldon? Eres el hijo del jefe. No tienes que
soportar esas tonter�as ".

"Est� bien", dijo Weldon. Se�al� a Mir, quien le tendi� a Holly la copia de New
TomorrowMen # 68 . Esta es Miriam. Mi ... Se qued� inm�vil, repentinamente
inseguro.

"Novia", dijo Mir. Soy la novia de Weldon. Miriam Kendrick.

Stuart tom� el c�mic de Mir y luego sonri� como si hubiera descubierto un


rompecabezas. �l le se�al� con un dedo.

"Micah Kendrick. �Tu pap�?"

"Abuelo", dijo Mir.

"Por supuesto. Eres demasiado joven. Lo conoc�, ya sabes. Hace a�os que."

"�C�mo era �l?" Mir dijo suavemente.

Stuart se inclin� hacia delante, sus manos agarrando el c�mic que hab�a dibujado.

"Fue amable conmigo", dijo. "Yo era s�lo un ni�o que quer�a hacer

Los c�mics, y �l fue mi h�roe. �l me anim�. Nadie atrae a los hombres de ma�ana
como lo hizo. Ni siquiera yo. Stuart se ech� hacia atr�s y busc� en su bolsillo por
un momento, sacando una cartera maltratada. Le dio a Mir una tarjeta de visita.

"Ah� est� mi informaci�n. Alguna vez quieres ponerte en contacto con c�mics o lo
que sea, dame un grito. Se lo debo a tu abuelo. �Todo bien?"
"Lo har�", dijo Mir, metiendo la tarjeta de visita de Stuart en su bolso. "Muchas
gracias."

"Oye, no hay problema en absoluto", dijo Stuart, firmando su nombre en el c�mic de


Holly con un dramatismo. Salieron de la l�nea, Mir soplando en la firma antes de
colocar el c�mic cuidadosamente en su funda de pl�stico.

"Estaba bien", dijo Mir.

Weldon asinti�.

"S�, �l es genial. Sin embargo, no le preguntes por las ventanas de las tetas.

Mir frunci� el ce�o. "�Qu� es una ventana boob?"

Weldon sonri�, sacudiendo la cabeza. Cuando levant� la vista, vio a su padre parado
en el borde de la cabina de Warrick Studios, observ�ndolo a �l y a Mir.

David Warrick estaba lo suficientemente cerca como para haber escuchado la


conversaci�n con Stuart, y por la expresi�n sombr�a en su rostro, lo hab�a hecho.
La energ�a que hab�a irradiado de �l antes casi hab�a desaparecido. Weldon se tens�
mientras su padre caminaba hacia ellos. Mir se volvi� para ver qu� miraba Weldon y
Weldon la sinti� ponerse r�gida cuando reconoci� a su padre.

David Warrick detuvo la distancia de un brazo de su hijo. Weldon esper�, su mano


cruz� la de Mir. El padre de Weldon mir� a Mir, su mirada cansada.

"As� que supongo que te quedas en Sandford", dijo.

"Si eso est� bien", dijo Weldon. Su padre asinti�, meti�ndose las manos en los
bolsillos.

"Si es lo que quieres, hijo", dijo. "Si es lo correcto para ti".

"Lo es", dijo Weldon. "Tal vez incluso para mi �ltimo a�o de escuela secundaria, si
eso es posible".

David Warrick sonri�, casi con nostalgia.

"Siempre esper� que te unieras a m� en los estudios Warrick", dijo. "Tal vez t�

voluntad, alg�n d�a ".

"Tal vez."

"Odiaba a Sandford", dijo David Warrick con un suspiro. "Pero si es ah� donde
quieres vivir, creo que lo visitar� el pr�ximo a�o. Sin embargo, tendremos que ver
lo que dicen tu t�a y tu t�o.

"Deber�as venir a nuestra casa a cenar", dijo Mir. �Mis padres tienen un huerto,
por lo que siempre hay un mill�n de vegetales para comer. Estoy seguro de que les
encantar�a tenerte aqu�.

David Warrick mir� a Mir, y las l�neas en su rostro se suavizaron un poco.

"Me gustar�a eso", dijo.

"�C�mo fue el estreno del trailer?", Pregunt� Mir.


El padre de Weldon se alegr�.

"Realmente bien", dijo. "Es una tendencia mundial en Twitter. Puede que haya valido
la pena, despu�s de todo.

El padre de Weldon se volvi� y se alej� de ellos, hacia el mismo grupo de hombres y


mujeres con los que Weldon lo hab�a visto antes. Cuando se acerc� al grupo, David
Warrick extendi� los brazos y los trajes se giraron hacia �l, sonriendo con su
desconcertante y perfecta sonrisa.

"Vas a volver", dijo Mir.

Weldon se volvi� hacia ella.

"S�", dijo. "Bueno, con suerte. Como dice mi pap�, tengo que ver si est� bien con
mi t�a y mi t�o ".

Mir sonri�.

"Vas a ser tan canadiense para esta �poca el a�o que viene, tu padre ni siquiera te
reconocer�". Y ella se puso de puntillas y lo bes� en la boca. Fue un poco menos
descuidado que la primera vez, pero a�n as� extra�o y maravilloso.

"�YEAHHH COMIC-CON!" Alguien grit� desde afuera de la cabina.

Mir puso los ojos en blanco.

"�Eso va a pasar cada vez que nos besamos?"

Weldon alcanz� su mano.

"Vamos", dijo. "Vamos a explorar".

Caminaron juntos hacia la masa arremolinada de la humanidad.

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Brain Camp (con Susan Kim y Laurence Klavan)

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Nada puede ir mal (con Prudence Shen) La trilog�a de The Nameless City:

La ciudad sin nombre

El corazon de piedra

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