Está en la página 1de 322

De Lukov con amor

Mariana zapata

Cap�tulo 1

Vacaciones de invierno

2016

Cuando me romp� el culo cinco veces seguidas, pens� que era hora de dejar de fumar.

Al menos por el d�a.

Mis nalgas podr�an soportar otras dos horas de ca�das ma�ana. Es posible que tengan
que hacerlo si no descubro qu� estaba haciendo mal, maldita sea. Este fue el
segundo d�a consecutivo que no hab�a podido aterrizar un maldito salto.

Rodando sobre la mejilla que hab�a ca�do en la menor cantidad de veces, solt� un
suspiro de frustraci�n, logr� mantener al "hijo de puta" que realmente quer�a
gritar dentro de mi boca, e inclin� mi cabeza todo el camino. Volv� a hacer caras
en el techo, descubriendo casi inmediatamente que la decisi�n fue un jodido error.
Porque sab�a lo que colgaba del techo de la instalaci�n en forma de c�pula. En su
mayor parte, era lo mismo que hab�a estado viendo durante los �ltimos trece a�os.

Banners.

Banners colgando de las vigas.

Banners con el mismo nombre de jackass en todos ellos.

IVAN LUKOV. IVAN LUKOV. IVAN LUKOV.

Y m�s IVAN LUKOV.

Hab�a otros nombres all� junto a �l, las otras almas miserables con las que se
hab�a asociado a lo largo de los a�os, pero fue el suyo el que se destac�. No
porque su apellido fuera el mismo apellido que una de mis personas favoritas en el
mundo, sino porque su primer nombre me record� a Satan�s. Estaba bastante seguro de
que sus padres lo hab�an adoptado directamente del infierno.

Pero en ese momento, nada m�s importaba excepto los tapices colgantes.

Cinco banderas azules diferentes que proclamaban cada uno de los campeonatos
nacionales que hab�a ganado. Dos estandartes rojos para cada campeonato mundial.
Dos pancartas de color amarillo mantequilla por cada medalla de oro. Una pancarta
de plata para conmemorar la �nica medalla de plata para un campeonato mundial
sentado en la vitrina de trofeos en la entrada a la instalaci�n.

Uf . Sobrepeso Culo. Imb�cil.

Y, gracias a la mierda, no hab�a pancartas para todas las copas u otras


competiciones que hab�a ganado a lo largo de los a�os, de lo contrario, todo el
techo se habr�a cubierto de colores y habr�a estado vomitando a diario.
Todos estos banners ... y ninguno de ellos ten�a mi nombre en ellos. No uno solo.
No importaba lo mucho que lo hab�a intentado, lo duro que hab�a entrenado, nada.
Porque nadie recuerda el segundo lugar, a menos que seas Ivan Lukov. Y yo no era
Iv�n.

Los celos que no ten�a derecho a sentir, pero que no pod�a ignorar exactamente,
atravesaron mi estern�n y lo odi�. Yo lo odiaba. Preocuparse por lo que otras
personas estaban haciendo era una p�rdida de tiempo y energ�a; Lo aprend� de ni�o
cuando otras chicas ten�an disfraces m�s bonitos y patines m�s nuevos que yo. Ser
celoso y amargo era lo que hac�an las personas que no ten�an nada mejor que hacer.
Lo sab�a. Nadie hizo nada con sus vidas si lo gastaron compar�ndose con otras
personas. Yo tambi�n lo sab�a.

Y nunca quise ser esa persona. Especialmente no sobre ese imb�cil. Me llevar�a mis
tres segundos de celos a la tumba antes de que le contara a alguien lo que me
hicieron esas pancartas.

Fue con ese recordatorio que rod� sobre mis rodillas para dejar de mirar esos
est�pidos trozos de tela.

Golpeando mis manos en el hielo, gru�� cuando puse mis pies debajo de m�, el
equilibrio sobre mis cuchillas era algo natural, y finalmente me levant�. Una vez
m�s . Por quinta vez, en menos de quince minutos. Me dol�an los huesos de la cadera
izquierda, las nalgas y el muslo, y ma�ana doler�an peor.

"Mierda de mierda", murmur� por lo bajo para que ninguna de las chicas m�s j�venes
que patinaban a mi alrededor pudiera escuchar. Lo �ltimo que necesitaba era que uno
de ellos me dijera a la gerencia. Otra vez. Peque�as snitches. Como si no hubieran
o�do a la f-bomba mirar televisi�n, caminar por la calle o ir a la escuela.

Me quit� la capa de hielo de la �ltima ca�da, respir� para tranquilizarme y contuve


la frustraci�n que me recorr�a todo el cuerpo: a m� mismo, a mi cuerpo, a mi
situaci�n, a mi vida, a las otras chicas que no pod�a maldecir. Alrededor, a d�a de
hoy en general. Desde levantarme tarde hasta no poder dar un salto en la ma�ana
tampoco, a derramar caf� en mi camisa en el trabajo dos veces , abrir la puerta de
mi auto y casi romperme la r�tula, y luego esta segunda sesi�n de entrenamiento de
mierda ...

Era f�cil olvidar que, en el gran plan de la vida, no poder dar un salto que hab�a
estado haciendo durante diez a�os no significaba nada. Fue solo un d�a libre. Otro
d�a libre. No era inaudito. Siempre hab�a algo peor que pod�a y ser�a pasar, alg�n
d�a, alg�n tiempo. Era f�cil dar las cosas por sentado cuando pensabas que lo
ten�as todo.

Pero fue cuando empezaste a dar por sentado las cosas m�s b�sicas que la vida
decidi� ense�arte que eres un idiota ingrato.

Y hoy, lo que estaba dando por sentado fue el aterrizaje de Salchows triples, un
salto que hab�a estado haciendo durante a�os. No fueron el salto m�s f�cil en el
patinaje art�stico; el salto consisti� en tres rotaciones que comenzaron mientras
patinaba hacia atr�s en el borde interno posterior de la hoja de su pat�n antes del
despegue, y luego requiri� un aterrizaje en el borde exterior posterior de la hoja
de el pie opuesto del que despegaste, pero definitivamente no fue el m�s dif�cil.
En circunstancias normales, eran una segunda naturaleza para m�.

Pero no hoy ni ayer al parecer.

Frot�ndome los p�rpados con el dorso de las manos, respir� hondo y dej� que el otro
se fuera lento, moviendo los hombros en el proceso y dici�ndome que necesitaba
calmarme y simplemente irme a casa. Siempre hab�a ma�ana.

Y no era como si fuera a competir en el corto plazo , me record� la parte pr�ctica


pero tonta de mi cerebro.

Al igual que lo hizo cada vez que pens� en ese hecho asombroso, mi est�mago se
contrajo con pura ira ... y algo que se sent�a terriblemente cerca de la
desesperaci�n.

Y como cada vez que sucedi�, empuj� ambas emociones camino hacia abajo, hacia
abajo, hacia abajo que no pod�a verlas ni tocarlas ni olerlas. Eran in�tiles . Lo
sab�a. Absolutamente sin sentido.

No me estaba rindiendo

Con otra inhalaci�n y exhalaci�n mientras inconscientemente me frotaba el culo con


la peor herida de perd�n, mir� alrededor de la pista por �ltima vez en el d�a.
Mirando a las chicas mucho m�s j�venes que yo, a�n aprovechando la sesi�n que se
lleva a cabo en este momento, frunc� el ce�o. Hab�a tres que ten�an m�s o menos mi
edad, pero los otros eran todos adolescentes. Tal vez no eran tan buenos, al menos
no tan buenos como lo hab�a sido en sus edades, pero a�n as�. Ten�an toda la vida
por delante. Solo en el patinaje art�stico, y tal vez en la gimnasia, podr�as ser
considerado antiguo a los veintis�is a�os.

S� , necesitaba llegar a casa y recostarme en el sof� con un poco de televisi�n


para superar este d�a de mierda. Nada bueno sali� de m� lanzando una fiesta de
l�stima a mi propio trasero. Nada.

No tard� m�s de un par de segundos en abrirme paso a trav�s de las otras personas
en el hielo, prestando la suficiente atenci�n para no chocar contra nadie antes de
llegar a la pared corta que rodea la pista. En el mismo lugar donde siempre hab�a
dejado a mis guardias de patinaje, agarr� los pedazos de pl�stico y los deslic�
sobre las hojas de cuatro mil�metros de ancho unidas a mis botas blancas justo
antes de pisar tierra firme.

Trat� de ignorar esa sensaci�n de estremecimiento que burbujeaba en mi pecho que


era m�s que probable que la mayor�a de las veces se sintiera frustrada al caer
tanto, pero tal vez no.

No estaba dispuesto a creer que ten�a muchas posibilidades de perder el tiempo en


el Lukov Ice and Sports Complex dos veces al d�a para entrenar con la esperanza de
que alg�n d�a volviera a competir porque la idea de simplemente rendirme parec�a
una p�rdida total de energ�a. Los �ltimos diecis�is a�os de mi vida. Como si
b�sicamente no hubiese abandonado mi infancia por nada. Como si no hubiera
sacrificado las relaciones y las experiencias humanas normales por un sue�o que
hab�a tenido que alguna vez hab�a sido tan grande, nada ni nadie me lo pudo haber
quitado.

Al igual que mi sue�o de ganar una medalla de oro ... de al menos ganar un
campeonato mundial, incluso un campeonato nacional ... no se hab�a dividido en
peque�as piezas del tama�o de un confeti a las que a�n me aferraba, aunque una
parte de m� se dio cuenta de todo. Me lastim� m�s que ayudarme.

No

No fue ninguna de esas ideas y posibilidades las que me dolieron el est�mago casi a
diario y me causaron n�useas en ese mismo momento.

Necesitaba relajarme. O tal vez masturbarse. Algo ten�a que ayudar.


Sacudi�ndome de esa sensaci�n de mierda en mis entra�as, camin� alrededor de la
pista y continu� por el pasillo que conduc�a hacia los vestuarios, atrayendo a la
multitud. Ya hab�a padres e hijos merodeando por la pista, prepar�ndose para las
clases nocturnas; las mismas clases con las que comenc� a los nueve a�os antes de
pasar a grupos peque�os y luego a clases privadas con Galina. Los buenos viejos
tiempos.

Mantuve mi cabeza agachada para evitar hacer contacto visual con alguien y segu�
adelante, pasando a otras personas que hicieron todo lo posible para evitar mi
mirada tambi�n. Pero no fue hasta que fui por el pasillo hacia donde estaban mis
cosas, que vi a un grupo de cuatro chicas adolescentes de pie, fingiendo estirarme.
Fingir porque no pod�as estirarte adecuadamente si estuvieras ocupado corri�ndote
la boca.

Al menos eso es lo que me hab�an ense�ado.

"�Hola, Jasmine!", Salud� una de ellas, una buena chica que, por lo que puedo
recordar, siempre hab�a hecho todo lo posible por ser amable conmigo.

"Hola, Jasmine", dijo la chica a su lado tambi�n.

No pude evitar asentir con la cabeza, incluso mientras contaba el tiempo que me
llevar�a ir a casa, hacer algo para comer o cocinar en el microondas algo que mi
madre hab�a hecho, y probablemente sentarme sobre mi trasero y ver la televisi�n.
Tal vez si la pr�ctica hubiera ido mejor, quisiera hacer otra cosa, como ir a
correr o incluso ir a la casa de mi hermana, pero ... no iba a suceder.

"Tenga una buena pr�ctica", murmur� a las dos chicas amigas, lanzando una mirada a
las otras dos que estaban de pie frente a ellas, en silencio. Parec�an familiares.
Pronto comenzaba una clase para patinadores intermedios en la que supuse que
estaban inscritos. No ten�a por qu� prestarles atenci�n.

"�Gracias, t� tambi�n!", La primera chica que me hab�a hablado solt� un chillido


antes de cerrarle la boca de golpe y ponerse un tono rojo que solo hab�a visto en
una persona en el pasado: mi hermana.

La sonrisa que vino a mi boca fue genuina e inesperada, porque la ni�a me hizo
pensar en Squirt, y clav� mi hombro en la puerta giratoria del vestuario. Apenas
hab�a dado un paso, con el hombro todav�a sosteniendo la puerta abierta, cuando
escuch�: "No s� por qu� te emociona tanto verla. Podr�a haber sido una buena
patinadora de solteros, pero siempre se atragant�, y su carrera de pareja no era
nada de lo que hablar ".

Y ... me detuve. Justo ah�. A mitad de camino en la puerta. E hice algo que sab�a
que era una mala idea: escuchaba.

La escucha nunca funcion� para nadie, pero lo hice de todos modos.

"Mary McDonald es una mejor patinadora de parejas ..."

Ellos fueron alli

Respira, jazm�n . Respirar. C�llate y respira. Piensa en lo que vas a decir. Piensa
en lo lejos que has llegado. Pensar en-

"De lo contrario, Paul no se habr�a unido con ella en la �ltima temporada", termin�
la chica.
El asalto fue ilegal. Pero �era ilegal ilegal golpear a un adolescente?

Respirar. Pensar. Se mejor

Ten�a edad suficiente para saber mejor. Lo sab�a. Ten�a la edad suficiente para no
ofenderme por alg�n idiota adolescente que probablemente ni siquiera hab�a pasado
por la pubertad, pero ...

Bueno, mi carrera de pareja fue un punto delicado para m�. Y por punto sensible, me
refer�a a una ampolla sangrante que se negaba a curarse. Mary McDonald y Paul El
pedazo de mierda Asshole �Quemar�a vivo? Hab�a visto la cantidad suficiente de
Brady Bunch a altas horas de la noche cuando no pod�a dormir para conseguir la
carne de Jan con Marcia. Yo tambi�n habr�a odiado su culo. Al igual que yo odiaba
el culo de Mary McDonald.

��Has visto todos los videos que hay en l�nea de ella? Mi mam� dice que tiene una
mala actitud y por eso nunca gan�; A los jueces no les gusta ella, "la otra chica
intent� susurrar, pero b�sicamente fall� porque pod�a escucharla claramente como el
d�a".

No necesitaba hacer esto. No necesitaba hacer nada. Todav�a eran ni�os, intent�
decirme. Ellos no sab�an toda la historia. Ni siquiera sab�an parte de la historia.
La mayor�a de la gente no lo hizo, y nunca lo har�an. Lo acept� y lo super�.

Pero luego uno de ellos sigui� hablando, y supe que no ser�a capaz de callarme y
dejar que asumieran sus tonter�as. Solo hay una persona que puede asumir un buen
d�a, y hoy no hab�a sido un buen d�a para empezar.

"Mi mam� dijo que la �nica raz�n por la que todav�a entrena aqu� es porque es amiga
de Karina Lukov, pero supuestamente ella y Ivan no se llevan bien"

Estaba tan cerca de resoplar. Ivan y yo no nos llevamos bien? �Es as� como lo
llamaban? Est� bien .

"Ella es una especie de perra".

"Nadie se sorprendi� de que no pudiera conseguir otro compa�ero despu�s de que Paul
la dejara".

Y ah� estaba.

Tal vez si no hubieran dicho el nombre P otra vez, yo podr�a haber sido la persona
m�s grande, pero joder, ten�a cinco pies y tres y no estaba hecha para ser esa
persona nunca.

Antes de que pudiera detenerme, me di la vuelta y asom� mi cabeza por la puerta


para encontrar a las cuatro chicas justo donde hab�an estado hace un momento. "�Qu�
acabas de decir?", Le pregunt�, despacio, manteni�ndote, los imb�ciles sin talento
nunca me van a hacer una mierda al menos. Me asegur� de mirar directamente a los
dos que no me hab�an saludado, cuyas cabezas casi se giraron en mi direcci�n con
horror en el momento en que empec� a hablar.

"Yo ... yo ... yo ...", uno de ellos tartamudeaba mientras que el otro parec�a que
estaba a punto de cagarse su leotardo y medias. Bueno. Esperaba que lo hiciera. Y
esperaba que tuviera una textura parecida a la diarrea, por lo que ir�a a todas
partes.

Me qued� mirando a cada uno de ellos por lo que pareci� un minuto cada uno, viendo
c�mo sus rostros se pon�an de un color rojo brillante y se pon�an un poco fuera de
tono ... pero no tanto como normalmente podr�a haberlo hecho si no estuviera
molesto por eso. Yo m�s que ellos. Levantando las cejas, inclin� la cabeza en
direcci�n al t�nel similar a un pasillo que acababa de llevar desde la pista a los
vestuarios y sonre� con una sonrisa que no era una en absoluto. "Es lo que pensaba.
Deber�as llegar a la pr�ctica antes de llegar tarde ".

De alguna manera, evit� agregar "folladores" al final. Algunos d�as merec�a una
medalla por ser tan paciente con los idiotas. Si solo tuvieran una competencia para
eso, podr�a haber ganado.

Las posibilidades eran que nunca ver�a a dos personas moverse tan r�pido nunca m�s
a menos que observara a los velocistas en los Juegos Ol�mpicos. Las dos chicas
bonitas parec�an algo horrorizadas, pero me lanzaron r�pidas sonrisas inc�modas
antes de seguir a las otras dos, susurrando que Dios sabe qu� la una a la otra.

Las chicas como esas mierda dos fueron las razones por las que dej� de tratar de
hacer amistad con otros patinadores de figuras desde el principio. Mini folladores.
Levant� mi dedo medio hacia los cuerpos en retirada por el pasillo, pero realmente
no me hizo sentir mejor.

Necesitaba salir de eso. Realmente lo hice.

Termin� de entrar en el vestuario y me dej� caer en uno de los bancos frente a la


hilera de casilleros en los que estaba; el dolor en mi cadera y muslo se hab�a
vuelto m�s fuerte en el camino. Tom� ca�das mucho m�s duras y m�s dolorosas que las
de hoy, pero, a pesar de saber eso, nunca te "acostumbraste" exactamente al dolor;
cuando ocurr�a con regularidad, te obligabas a superarlo m�s r�pido. Y la realidad
era que no estaba entrenando como sol�a hacerlo, no pod�a, no cuando no ten�a un
compa�ero con quien practicar y no ten�a un entrenador que me corrigiera por horas
cada d�a, as� que mi cuerpo hab�a olvidado lo que pod�a tomar.

Era solo otra se�al de mierda de que el tiempo y la vida continuaban, incluso
cuando no lo quer�a.

Estir� mis piernas delante de m�, ignor� a un pu�ado de chicas adolescentes mayores
que ya estaban agrupadas en el lado opuesto de la habitaci�n m�s alejada de la
puerta, visti�ndome y jugueteando con sus botas, hablando mientras lo hac�an. No me
miraron, y no hice m�s que mirarlos por el rabillo del ojo. Deshacer mis cordones,
pens� en ducharme por un segundo antes de decidir que iba a ser demasiado trabajo
cuando podr�a esperar veinte minutos hasta que llegara a casa para poder cambiarme
y ducharme all� en mi ba�o de tama�o completo. Me quit� el pat�n blanco derecho y
luego me quit� con cuidado el vendaje de color nude que cubr�a mi tobillo y un par
de cent�metros por encima de �l.

" �Oh, Dios m�o!", Grit� uno de los adolescentes desde el otro lado de la
habitaci�n, haciendo imposible que la excluyera. " No est�s bromeando, �verdad? �

" No! �Alguien m�s respondi� mientras yo desataba mi pat�n izquierdo, tratando de
ignorar a las chicas.

"En serio? �Otra voz, o tal vez fue la misma desde el principio, dijo. No pude
decir No era como si estuviera tratando de escucharlos.

" �En serio!"

"En serio?"

" �En serio!"


Puse los ojos en blanco y segu� intentando ignorarlos.

"�No!"

" Si! �

" No! �

" Si! �

S�. No pod�a ignorar la mierda. �Alguna vez hab�a sido tan molesto? Que chica?

De ninguna manera.

"�De d�nde has o�do eso?"

Estaba a punto de poner el c�digo de mi cerradura de combinaci�n en mi casillero


cuando hab�a un coro de ruidos que me hicieron mirar por encima del hombro para
mirar a las chicas. Una de ellas, literalmente, se ve�a como si estuviera en
velocidad, ella estaba ense�ando sus dientes, y sus manos colgaban justo al nivel
del pecho mientras aplaud�a sus palmas. Otra chica ten�a los dedos entrelazados,
las palmas de las manos unidas frente a su boca, y podr�a haber estado temblando.

�Qu� demonios estaba mal con ellos dos?

"Lo oyes? Lo vi entrar con el entrenador Lee ".

Uf .

Por supuesto. �De qui�n demonios estar�an hablando?

No me molest� en suspirar ni siquiera poner los ojos en blanco cuando volv� a mi


casillero y saqu� mi bolsa del gimnasio, abri�ndola al momento en que la coloqu� en
el banco a mi lado para poder sacar mi tel�fono, las llaves y las chanclas. , y una
peque�a barra de Hershey que guard� all� durante d�as como hoy. Me quit� el
envoltorio y me met� esa cosa en la boca antes de agarrar mi tel�fono. La luz verde
en la pantalla parpade�, dici�ndome que ten�a mensajes no le�dos. Al desbloquearlo,
mir� por encima de mi hombro para ver a las chicas que todav�a estaban chillando y
haciendo que pareciera que estaban a punto de sufrir un ataque card�aco sobre The
Asswipe. Ignor�ndolos, me tom� mi tiempo para leer los mensajes de chat de grupo
que hab�a perdido mientras practicaba.

Jojo: Quiero ir al cine esta noche. �Alguien en?

Tali: Depende. �Que pelicula?

Mam�: Ben y yo iremos contigo, beb�.

Seb: No. Tengo una cita esta noche.

Seb: James no quiere ir contigo? No lo culpo.

Jojo: La nueva pel�cula de Marvel.


Jojo: Seb, espero que tengas una enfermedad de transmisi�n sexual esta noche.

Tali: �Marvel? No, gracias.

Tali: Espero que tambi�n tengas una ETS, Seb.

Mam�: �TODOS USTEDES SER�AN AGRADABLES CON OTROS?

Seb: Todos ustedes pueden comer mierda, excepto mam�.

Rubes: ir�a contigo, pero Aaron no se siente bien.

Jojo: S� que lo har�as, Squirt. Te amo. La pr�xima vez.

Jojo: mam�, vamos. 7:30 trabajo?

Jojo: Seb- [emoji de un dedo medio]

Jojo: Jas, tu en?

Levant� la vista cuando las chicas en el vestuario hac�an ruidos de los que no
estaba segura de ser capaz, pregunt�ndome qu� demonios estaba pasando con ellos.
Jesucristo, no era como si Iv�n no entrenara aqu� cinco d�as a la semana durante el
�ltimo mill�n de a�os. Verlo no fue tan emocionante. Prefiero ver la pintura seca.

Levantando mis u�as de color rosa brillante, las tom� e intencionalmente ignor� el
moret�n que ten�a justo al lado de mi dedo m�s peque�o y el comienzo de una ampolla
que ten�a junto a mi dedo gordo del pie de la costura de una nueva marca de medias
que hab�a usado el d�a antes.

" �Qu� est� haciendo aqu�? "Los adolescentes continuaron y me recordaron que
necesitaba salir de la habitaci�n lo m�s r�pido posible. Ya hab�a alcanzado mi
l�mite de cu�nto podr�a manejar hoy.

Mirando de nuevo a mi tel�fono, trat� de decidir qu� hacer. Ir a casa y ver una
pel�cula o chuparla e ir al cine con mi hermano, mi madre y Ben, o como el resto de
nosotros lo llamamos en secreto, �el n�mero cuatro?

Preferir�a ir a casa y no pasar el rato en un cine lleno de gente los fines de


semana, pero ...

Mi mano pu�o por un segundo antes de escribir una respuesta.

Ir�, pero primero necesito comida. Yendo a casa ahora.

Entonces sonre� y agregu� otro mensaje.

Seb, yo tercero te contagio de una ETS. Apunta a la gonorrea esta vez.


Mientras tanto, coloqu� mi tel�fono entre mis piernas, agarr� las llaves de mi auto
del bolsillo de mi bolso y enganch� mis chanclas, luego coloqu� cuidadosamente cada
uno de mis patines en una funda protectora personalizada forrada con una piel
sint�tica sobre una fina espuma de memoria que mi hermano Jonathan y su esposo me
hab�an comprado hace a�os. Volv� a cerrar mi bolsa, met� mis pies en mis sandalias
y me puse de pie con un suspiro que me hizo sentir el pecho apretado.

Hoy no hab�a sido el mejor, pero mejorar�a, me dije.

Ten�a que

Lo bueno era que no ten�a trabajo ma�ana, y tampoco sol�a venir a patinar los
domingos. Mi madre probablemente har�a tortitas para el desayuno, y se supon�a que
ten�a que ir al zool�gico con mi hermano y mi sobrina ya que �l la estaba
recogiendo por el d�a. Me hab�a perdido suficientes momentos en su vida debido al
patinaje art�stico. Ahora que ten�a m�s tiempo, estaba tratando de compensarlo. Era
mejor para m� mirarlo as� que quedarme atorado por el hecho de que ten�a m�s tiempo
en mis manos. Estaba tratando de ser m�s positivo. Simplemente no era tan bueno
todav�a.

"No lo s�", dijo una de las chicas. "Pero por lo general �l no viene por un mes o
dos despu�s del final de la temporada, �y qu�?" �Una semana desde los mundos?

"Me pregunto si �l se separ� con Mindy".

"�Por qu� tendr�a que hacer eso?"

"No lo s�. �Por qu� se separ� con alguno de los dem�s antes que ella?

Ya sab�a desde el momento en que uno de ellos dijo el nombre del entrenador Lee de
quien todav�a estaban hablando. Solo quedaba un hombre en la LC, lo que la mayor�a
de nosotros llam�bamos el Complejo de Hielo y Deportes de Lukov, o el Complejo de
Lukov, para abreviar, a quien estas chicas les importar�a una mierda. Era el mismo
chico por el que a todos les importaba una mierda. Todos menos yo, al menos. Y
cualquier otra persona con cerebro. Ivan Lukov.

O como me gustaba llamarlo, especialmente a su cara: el hijo de Satan�s.

" Todo lo que dije fue que lo vi. No s� qu� est� haciendo aqu� �, dijo una voz.

" �l nunca viene al azar, Stacy. Venga. Suma dos y dos."

" Oh, Dios m�o, ��l y Mindy se est�n separando?"

"Si lo son, me pregunto con qui�n patinar�".

"Podr�a ser cualquiera".

"Dispara, pagar�a para asociarme con �l", dijo una ni�a.

"Ni siquiera sabes nada acerca de las parejas, est�pido " , dijo otra chica,
resoplando. No estaba escuchando activamente, pero mi cerebro continu� uniendo las
piezas de sus comentarios cuando entraron por un o�do y salieron por el otro.

" �Qu� tan dif�cil podr�a ser?" La otra voz se sacudi� con orgullo. �Tiene el mejor
trasero en el pa�s y gana con todos. Me suena como un paseo por el parque �.

Volv� a poner los ojos en blanco, especialmente en la parte del trasero. Lo �ltimo
que un idiota necesitaba escuchar era que alguien lo felicitara. Pero, ella se
hab�a perdido las partes m�s relevantes de Ivan. C�mo era el patinaje art�stico del
mundo, el barco de ensue�o. El p�ster de la World Skating Union para parejas.
Infierno, para patinar en general, de verdad. "Patinando realeza" como algunos lo
llamaban. "Un prodigio" que la gente hab�a usado cuando era un adolescente.

Era el hombre cuya familia era propietaria del centro en el que hab�a entrenado
durante m�s de una d�cada.

El hermano de uno de mis �nicos amigos.

El hombre que nunca me hab�a dicho una palabra amable en m�s de diez a�os. As� es
como lo conoc�. Como el culo que hab�a visto diariamente durante a�os y solo me
hab�a discutido sobre la mierda m�s tonta de vez en cuando. La persona con la que
no podr�a tener una conversaci�n sin que termine en uno de nosotros insultando al
otro.

S� ... no entend� por qu� estaba en el Complejo Lukov apenas una semana despu�s de
haber ganado su tercer campeonato mundial, d�as despu�s de que la temporada hab�a
terminado, cuando deber�a haber estado descansando o de vacaciones. Al menos eso
era lo que hab�a hecho todos los a�os durante todo el tiempo que pod�a recordar.

�Me importaba que estuviera cerca? Nah Si realmente quisiera saber qu� estaba
pasando, solo pod�a preguntarle a Karina. Simplemente no lo hice No hab�a necesidad
de hacerlo.

Porque no era como que Ivan y yo �bamos a competir entre nosotros en el corto plazo
... o nunca m�s, si las cosas siguieran como estaban yendo.

Y algo me dijo, incluso si no quer�a creerlo, nunca, nunca, como estaba parado en
el mismo vestuario que hab�a estado usando durante m�s de la mitad de mi vida, ese
fue el caso: ese Podr�a ser hecho Despu�s de tanto tiempo, despu�s de tantos meses
de estar solo ... mi sue�o podr�a haber terminado.

Y no ten�a ni una sola puta cosa para demostrarlo.

Capitulo 2

"�Has o�do las noticias?"

Le di a los cordones de mi bota un apret�n extra en el vestuario antes de hacer un


nudo en los extremos lo suficiente como para sobrevivir a la siguiente hora. No
necesitaba darme la vuelta para saber que hab�a dos chicas adolescentes en el banco
frente a sus casilleros. Estaban all� todas las ma�anas, generalmente dando
vueltas. Podr�an haber tenido m�s tiempo en el hielo si no hubieran hablado, pero
lo que sea. No fui yo quien pag� su tiempo de hielo. Si hubieran tenido a mi madre
por cuenta propia, ella los habr�a sacado de ese h�bito de pie muy r�pido.

" Mi mam� me dijo la �ltima vez ", dijo la m�s alta de las dos cuando se puso de
pie.

Me puse de pie y mantuve mi atenci�n hacia adelante, moviendo los hombros hacia
atr�s a pesar de que ya hab�a pasado una hora calent�ndome y estir�ndome. Tal vez
no estaba patinando seis o siete horas al d�a como sol�a hacerlo, cuando era
absolutamente necesario estirarme durante al menos una hora, pero los viejos
h�bitos mor�an con fuerza. Y el sufrimiento durante d�as o semanas por un m�sculo
tirado no val�a la hora que me ahorr� al saltarme mi calentamiento.
"Ella dijo que escuch� a alguien decir que creen que se est� retirando porque ha
tenido muchos problemas con sus compa�eros".

Ahora que me llam� la atenci�n.

�l. Saliente. Problemas.

Hab�a sido casi un milagro que me hubiera graduado de la escuela secundaria a


tiempo, pero incluso sab�a de qui�n ten�an que hablar. Ivan �Qui�n demonios m�s?
Aparte de unos pocos muchachos m�s j�venes, y los tres a�os que Paul hab�a pasado
entrenando conmigo en el Complejo de Hielo y Deportes de Lukov, no hab�a otro "�l"
del que hablar�a nadie aqu�. Hab�a un par de adolescentes, pero ninguno de ellos
ten�a el potencial de llegar muy lejos, si a alguien le importaba una mierda mi
opini�n. No es que lo hicieran.

" Tal vez si se retira va a entrenar ", dijo una de las chicas. "No me importar�a
que me gritara todo el d�a".

Casi me re�. Ivan se retira? De ninguna manera. No hab�a ninguna posibilidad en el


infierno de que se retirara a los veintinueve a�os, especialmente no mientras �l
todav�a lo estaba matando. Meses atr�s, hab�a ganado un campeonato estadounidense.
Y un mes antes, hab�a obtenido el segundo lugar en la final de los Grandes Premios.

�Por qu� demonios estaba prestando atenci�n de todos modos?

No me importaba lo que hiciera. Su vida era su negocio. Todos tuvimos que dejar de
fumar alguna vez. Y cuanto menos tuviera que mirar su cara molesta, mejor.

Decidiendo que no ten�a que distraerme al principio de las dos primeras horas que
ten�a en el d�a para practicar, sobre todo por no distraerme con Ivan de todas las
personas, sal� del vestuario y dej� a los dos adolescentes. All� para perder su
propio tiempo cotilleando. A primera hora de la ma�ana, hab�a seis personas en el
hielo, como de costumbre. No entr� tan pronto como lo hab�a hecho antes, no ten�a
sentido, pero todas las caras, que hab�a estado viendo durante a�os.

Algunos m�s que otros.

Galina ya estaba sentada en una de las gradas afuera de la pista con su termo de
caf� que sab�a por experiencia que era tan espesa que parec�a y sab�a a alquitr�n.
Con su bufanda roja favorita enrollada alrededor de su cuello y orejas, ten�a un
su�ter que hab�a visto al menos cien veces en el pasado y lo que parec�a un chal
encima de �l. Jurar�a que ella hab�a comenzado a agregar un art�culo de ropa a lo
que usaba cada a�o. La primera vez que me sac� de las clases hace casi catorce
a�os, estaba bien con solo una camisa de manga larga y un chal, ahora probablemente
se habr�a congelado hasta morir.

Catorce a�os fue m�s largo que algunas de estas chicas hab�an estado vivas.

"Buenos d�as", dije en el ruso entrecortado que hab�a aprendido de ella a lo largo
de los a�os.

"Hola, yozik ", me salud�, sus ojos se dirigieron hacia el hielo por un breve
momento antes de volver a m� con una cara que era la misma que hab�a tenido cuando
ten�a doce a�os, toda intemperie y feroz, como su piel Estaba hecho de material a
prueba de balas. "Tu fin de semana, estuvo bien?"

Asent� con la cabeza, recordando brevemente c�mo hab�a ido al zool�gico con mi
hermano y mi sobrina y luego fui a su departamento para comer pizza, dos cosas que
no recuerdo haber hecho en el pasado, incluida la parte de la pizza. "�Tuviste uno
bueno?" Le pregunt� a la mujer que me ense�� tantas cosas por las que nunca podr�a
darle cr�dito.

Los hoyuelos que rara vez mostraba sal�an. Ten�a una cara que conoc�a tan bien que
podr�a describirla perfectamente a un dibujante si alguna vez desaparec�a. Cejas
redondas y delgadas, ojos en forma de almendra, una boca delgada, una cicatriz en
la barbilla por llevar la espada de un compa�ero a la cara en sus d�as de
competencia, otra cicatriz en la sien por golpearse la cabeza contra el hielo. No
es que ella alguna vez desapareciera. Cualquier secuestrador probablemente la
liberar�a dentro de una hora. "Vi a mi nieto".

Pens� en las fechas por un segundo antes de hacer clic. "Era su cumplea�os,
�verdad?"

Ella asinti�, su mirada se movi� hacia la pista de nuevo en direcci�n a lo que


sab�a que era la patinadora con la que hab�a estado trabajando desde que la dej�
para comenzar a patinar en pareja hace cuatro a�os. Bueno, no hab�a querido dejarla
pero ... no importaba. Ya no me pon�a celosa pensar en lo r�pido que me hab�a
reemplazado. Pero a veces, especialmente �ltimamente, me molestaba. Solo un poco.
S�lo lo suficiente.

Nunca le dejar�a saber eso. "�Finalmente le compraste patines?" Pregunt�.

Mi viejo entrenador inclin� la cabeza hacia un lado y se encogi� de hombros, los


ojos grises, que me hab�an mirado innumerables veces, todav�a se posaban en el
hielo. "S�. Utiliza patines y videojuegos. Esper�. Tiene casi la misma edad que t�.
Poco despu�s, pero sigue siendo bueno ".

Ella finalmente lo hab�a hecho. Record� cu�ndo hab�a nacido, antes de que nos
separ�ramos, y c�mo hab�amos hablado de �l patinando sobre ruedas cuando ten�a la
edad suficiente. Solo hab�a sido una cuesti�n de tiempo. Ambos sab�amos eso. Sus
propios hijos no hab�an salido del nivel junior, pero no hab�a importado.

Pero pensar en �l, su nieto, reci�n empezado me hizo sentir ... casi nost�lgico,
recordando lo divertido que hab�a sido el patinaje art�stico en ese entonces. De
vuelta ante la presi�n aplastante, el drama y las malditas cr�ticas. Antes, hab�a
aprendido el sabor de la decepci�n. El patinaje art�stico siempre me hab�a hecho
sentir invencible. Pero m�s que nada, en aquel entonces, me hab�a hecho sentir
incre�ble. No sab�a que era posible sentir que pod�as volar. Para ser tan fuerte.
Para ser tan hermosa Ser bueno en algo. Especialmente algo que me importaba. Porque
no sab�a que contorsionar partes del cuerpo y torcerlas y convertirlas en formas
que no deber�an haber sido posibles podr�a ser tan impresionante. Me hab�a hecho
sentir especial ir tan r�pido como pude alrededor de la forma ovalada, que no
tendr�a idea hasta a�os m�s tarde, cambiar�a mi vida.

La risa de Galina me sac� de mi funk. Al menos por un momento.

"Un d�a, lo entrenas", le ofreci� con un resoplido, como si me estuviera imaginando


trat�ndolo como me hab�a tratado, y eso la hizo re�r.

Me burl� de los recuerdos de las cientos de veces que ella me hab�a golpeado en la
parte posterior de la cabeza durante los diez a�os que estuvimos juntos. Algunas
personas no hubieran podido manejar su marca de amor duro, pero en secreto me
encant�. Yo hab�a prosperado con eso. Mi mam� siempre dec�a que si alguien me daba
una pulgada, tomar�a una milla.

Y lo �ltimo que har�a Galina Petrov es renunciar a un solo cent�metro.

Pero esta no era la primera vez que mencionaba la idea de mi entrenamiento. En los
�ltimos meses, cuando las cosas se volvieron ... m�s desesperadas, cuando mi
esperanza de encontrar otra pareja comenz� a marchitarse, ella comenz� a dejarme
caer la posibilidad cuando habl�bamos, no de manera sutil o r�pida. Solo Jasmine,
tu entrenador. �S�?

Pero todav�a no estaba listo para eso. El coaching ten�a ganas de rendirse, y ...
no estaba preparada. A�n no. No jodido todav�a.

Pero tal vez sea el momento? Algo molesto, una voz quejumbrosa en mi cabeza susurr�
al mismo tiempo, haciendo que mi est�mago se contrajera.

Casi como si pudiera sentir lo que estaba pasando en mi cabeza, ella emiti� otro
resoplido. "Tengo cosas que hacer. Practica tus saltos. No te est�s comprometiendo,
est�s demasiado en tu cabeza, por eso te has estado cayendo. Recuerda que hace
siete a�os �, dijo, con su atenci�n todav�a en el hielo. "Deja de pensar. Sabes qu�
hacer."

No hab�a pensado que ella se hab�a dado cuenta de que estaba luchando desde que
estaba ocupada entrenando a otra persona.

Pero me concentr� en sus palabras, recordando exactamente de qu� per�odo de tiempo


estaba hablando. Ella ten�a raz�n. Yo ten�a diecinueve a�os. Esa hab�a sido la peor
temporada de mi carrera de solteros, cuando no hab�a tenido un compa�ero y patinaba
solo; esa temporada hab�a sido el catalizador para las siguientes tres temporadas
que me hab�an llevado por el camino a las parejas, a patinar con un compa�ero.
Hab�a estado en mi cabeza demasiado, lo hab�a pensado todo , y ... bueno, si hab�a
cometido un error en la transici�n de los solteros, era demasiado tarde para
lamentarlo en este momento.

La vida se trataba de elecciones, y yo hab�a hecho la m�a.

Asent� y me tragu� esa vieja verg�enza por el recuerdo de esa horrible temporada en
la que a�n pensaba cuando estaba sola y me sent�a m�s lastimosa de lo normal. "Eso
es lo que me preocupaba. Voy a trabajar en ellos. Te ver� m�s tarde, Lina �le dije
a mi viejo entrenador, jugueteando con el brazalete en mi mu�eca por un momento
antes de dejar caer mis manos y sacudirlas a las dos.

Los ojos de Galina se movieron r�pidamente sobre mi cara antes de hundir su


barbilla con gravedad y volvi� su atenci�n a la pista, gritando algo en su voz
profundamente acentuada sobre un salto demasiado lento.

Quit�ndome los guardias de patinaje y coloc�ndolos en su lugar habitual, sal� al


hielo y me concentr�.

Yo podr�a hacer esto.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Exactamente una hora m�s tarde, estaba tan sudada y cansada como cuando regres�
cuando ten�a una sesi�n de tres horas. Me estaba ablandando, maldita sea. Termin�
haciendo algunas combinaciones de saltos, una secuencia o al menos un salto seguido
inmediatamente por otra, a veces dos saltos m�s, pero mi coraz�n realmente no
estaba en eso. Los hab�a aterrizado, pero apenas, tambale�ndome y luchando para
pegarme a cada uno mientras hac�a todo lo posible por concentrarme en ellos y solo
en ellos al mismo tiempo.

Galina ten�a raz�n. Estaba distra�do, pero no pod�a entender qu� era exactamente lo
que me estaba distrayendo. Tal vez realmente necesitaba frotar uno r�pidamente o
salir a correr o algo as�. Cualquier cosa para aclarar mi cabeza, o al menos este
sentimiento funky que me hab�a estado siguiendo como un fantasma.

Regres� a los vestuarios, solo un poco frustrado al encontrar una nota Post-It en
la puerta de mi casillero. No pens� nada de eso. Hace un mes, el gerente general de
la LC me hab�a dejado una nota similar, pidi�ndome que fuera a su oficina. Todo lo
que ella quer�a era ofrecerme un trabajo de coaching para principiantes. Otra vez.
Por qu� pens� que ser�a una buena candidata para ense�ar a ni�as peque�as,
pr�cticamente beb�s, no ten�a ni idea, pero le dije que no estaba interesada.

As� que cuando quit� la nota del casillero y le� lentamente Jasmine, venga a la
oficina de GM antes de ir , dos veces, solo para asegurarme de que la le�
correctamente, no pens� mucho en eso, excepto en el hecho de que lo que el GM
quer�a De mi parte iba a tener que ser r�pido porque ten�a que irme a trabajar.
Ten�a mis d�as sincronizados al minuto. Ten�a listas con mis horarios en casi todas
partes: en mi tel�fono, en hojas de papel en mi autom�vil, en mis maletas, en mi
habitaci�n, en el refrigerador, para no olvidarme o enojarme. Para m�, ser
importante, estar organizado, preparado y hacer un seguimiento constante del tiempo
para ser puntual. Tal como estaba, iba a tener que saltarme sentado debajo del agua
caliente y ponerme maquillaje para llegar al trabajo a tiempo, a menos que se lo
dijera a mi jefe.

Sacando mi tel�fono de la bolsa en el momento en que abr� mi casillero, escrib� un


mensaje, agradec� la correcci�n ortogr�fica como siempre lo hice por mi existencia
y me facilit� la vida, y se la envi� a mi mam�. Ella siempre ten�a su tel�fono en
ella.

Yo: El GM de la LC quiere hablar. �Puedes llamar a Matty y decirle que estoy


llegando un poco tarde pero que estar� all� lo antes posible?

Ella respondi� de inmediato.

Mam�: �Qu� hiciste?

Puse los ojos en blanco y escrib� una respuesta. Nada

Mam�: �Entonces por qu� vas a la oficina?

Mam�: �Llamaste a la madre de alguien una puta sucia otra vez?

Por supuesto que nunca lo olvidar�a. Nadie lo hizo.

Luego estaba el hecho de que no le hab�a contado las otras tres veces en que el
gerente general me hab�a pedido que entrara en su oficina para tratar de
convencerme de que me entrenara.

Yo: No lo s�. Tal vez mi cheque rebot� la semana pasada.

Fue un chiste. Ella sab�a mejor que nadie cu�nto costaban las tarifas de LC. Ella
hab�a pagado por ellos durante m�s de una d�cada.

Yo: No. No he vuelto a llamar puta sucia a la madre de nadie, pero esa otra puta
sucia se lo merec�a.
Sabiendo que responder�a casi de inmediato, coloqu� mi tel�fono en mi casillero y
decid� que pod�a enviarle un mensaje de texto en un minuto. Corriendo a trav�s de
mi ducha despu�s de poner mis cosas, me puse mi ropa interior, pantalones vaqueros,
camisa con cuello, calcetines y los zapatos m�s atractivos y c�modos que pude
pagar, en un tiempo r�cord. Cuando termin� con eso, volv� a revisar mi tel�fono y
encontr� que mi mam� hab�a contestado.

Mam�: �Necesitas dinero?

Mam�: Ella se lo merec�a.

Mam�: � Ha empujado a alguien �ltimamente?

Me mat� por dentro, que todav�a me preguntaba si necesitaba dinero. Como si no


hubiera tomado suficiente de ella en los a�os, mes tras mes. Temporada fallida tras
temporada fallida.

Al menos ya no se la estaba pidiendo.

Yo: estoy bien con el dinero. Gracias.

Yo: No he empujado a nadie de nuevo.

Mam�: � est�s seguro?

Yo: S�, estoy seguro. Yo sabr�a si lo hiciera.

Mam�: �Positivo?

Yo: si

Mam�: est� bien si lo hiciste. Algunas personas lo necesitan.

Mam�: Incluso he querido pegarte a veces. Sucede.

No pude evitar re�r.

Yo: yo tambien

Mam�: �has querido darme un pu�etazo en la garganta?

Yo: No hay una respuesta correcta a esa pregunta.

Mam�: ja ja ja ja.
Yo: nunca lo hice. �OKAY?

Abr� mi bolsa, agarr� el asa, apret� mis llaves y sal� de all� lo m�s r�pido
posible, b�sicamente recorriendo un pasillo y luego otro para dirigirme hacia la
parte del edificio donde estaban ubicadas las oficinas comerciales. Iba a tener que
comer el emparedado de clara de huevo que hab�a dejado en mi bolsa de almuerzo en
mi auto mientras manejaba. Justo cuando llegu� a la puerta, escrib� otro mensaje
para estar seguro, ignorando mis faltas de ortograf�a, que por lo general no lo
hac�a.

Yo: De verdad ma. �Puedes llamar y decirle?

Madre: S�

Yo: gracias

Mam�: Te quiero.

Mam�: dime si necesitas dinero.

Mi garganta se apret� por un momento, pero no le respond� nada. No le dir�a a ella


incluso si lo hiciera. Ya no. Al menos no si pudiera evitarlo, y la verdad era que
volver�a a desnudarme si alguna vez llegaba a ese punto. Ella hab�a hecho lo
suficiente.

Aguantando en un suspiro, llam� a la puerta de la oficina del gerente general,


pensando que realmente quer�a que cualquier conversaci�n durara diez minutos para
que no fuera demasiado tarde para trabajar. No quer�a aprovecharme de que el amigo
m�s cercano de mi madre era indulgente conmigo.

Gir� el pomo en cuanto escuch� una voz en el interior de la oficina gritando:


"�Adelante!"

Vamos a terminar con esto , pens�, abriendo la puerta.

El problema en ese momento era que nunca hab�a sido un fan�tico de las sorpresas.
Siempre. Ni siquiera cuando era peque�a. Siempre me hab�a gustado saber en lo que
me estaba metiendo. No hace falta decir que nadie me hab�a lanzado una fiesta
sorpresa de cumplea�os. La �nica vez que mi abuelo hab�a tratado de lograr eso, mi
madre me lo hab�a dicho con anticipaci�n y me hizo jurar que actuar�a sorprendida.
Tuve.

Estaba lista para enfrentar al gerente general, una mujer llamada Georgina con la
que siempre me hab�a llevado bien. Escuch� que algunas personas la llamaban burro,
pero para m�, ella solo ten�a una voluntad fuerte y no le quitaba la mierda a la
gente porque no ten�a que hacerlo.

Por lo tanto, me sorprendi� much�simo cuando la primera persona que vi sentada en


la oficina no era Georgina, sino una mujer de cincuenta y tantos a�os con un
elegante su�ter negro y un mo�o que estaba tan limpio, las �nicas otras veces que
Hab�a visto uno tan perfecto durante las competiciones.
Y me sorprendi� a�n m�s cuando vi a la segunda persona en la oficina, sentada en el
otro lado del escritorio.

Mi tercera sorpresa se produjo cuando me di cuenta de que no hab�a ning�n gerente


general a la vista.

Solo ellos.

Ivan Lukov y la mujer que hab�a pasado los �ltimos once a�os entren�ndolo.

Alguien con quien no pod�a tener una conversaci�n sin discutir, y el otro que me
dijo unas veinte palabras en el transcurso de esos once a�os.

�Qu� diablos est� pasando? Me pregunt�, antes de fijar mi mirada en la otra mujer,
tratando de averiguar si hab�a le�do mal la nota en mi casillero. Yo no ...
�verdad? Me hab�a tomado mi tiempo. Lo hab�a le�do dos veces. Usualmente ya no
masqueaba leyendo cosas.

"Estaba buscando a Georgina", le expliqu�, tratando de ignorar la frustraci�n


instant�nea en mi est�mago ante la posibilidad de que hubiera le�do mal las
palabras en el Post It. Odiaba estropearme. Lo odiaba . Atornillarlo frente a ellos
lo hizo a�n peor, maldita sea. "�Sabes d�nde est� ella?", Dije, todav�a pensando en
la nota.

La mujer sonri� con facilidad, para nada como si hubiera interrumpido algo
importante y ni siquiera un poco como si fuera alguien a quien b�sicamente hab�a
ignorado durante a�os, y eso me puso a�n m�s nervioso. Ella nunca me hab�a sonre�do
antes. En realidad, no cre� haberla visto sonre�r, punto. "Entra", dijo ella, con
esa sonrisa a�n fuerte. "Dej� la nota en tu casillero, no en Georgina".

Me sent� aliviado despu�s de no haber le�do mal las palabras, pero en ese momento,
estaba demasiado ocupada pregunt�ndome por qu� diablos estaba all� y por qu� me
hab�a enviado esa nota ... �Y por qu� diablos estaba Iv�n sentado all� sin decir
nada?

Como si leyera mi mente, la sonrisa de la mujer se hizo m�s amplia, como si


estuviera tratando de tranquilizarme, pero hizo lo contrario. "Si�ntate, Jasmine",
dijo en un tono que me record� que hab�a entrenado al idiota a mi izquierda a
trav�s de dos campeonatos mundiales. El problema era que ella no era mi entrenadora
y no me gustaba que la gente me dijera qu� hacer, incluso cuando ten�an derecho a
hacerlo. Ella tampoco hab�a sido particularmente amable conmigo. Ella no hab�a sido
grosera, pero tampoco hab�a sido amable.

Quiero decir, lo entend�. Aunque eso no significaba que iba a olvidarme de eso.

Durante dos a�os, hab�a estado en las mismas competiciones que ten�a Ivan. Yo era
competitivo, y ellos tambi�n. Era m�s f�cil querer vencer a alguien con quien no
era amiga. Pero eso no explicaba los a�os anteriores, cuando yo hab�a patinado solo
y no ten�a nada que ver con �l. Cuando ella podr�a haber sido amiga conmigo ...
pero no lo hab�a hecho. No es que hubiera querido o necesitado que lo hiciera, pero
a�n as�.

Entonces, no deber�a haberse sorprendido cuando todo lo que hice fue levantar las
cejas hacia ella.

Aparentemente, ella decidi� que alzar la vista hacia m� era la mejor manera de
responder. "�Por favor?" Ella ofreci�, casi sonando dulce.

No confi� en su tono, o en ella.


No pude evitar mover mi mirada en direcci�n a las sillas frente a ella. Solo hab�a
dos, y uno de ellos estaba ocupado por Ivan, a quien no hab�a visto desde que se
hab�a ido a Boston antes de Worlds. Las largas piernas suyas estaban estiradas, los
pies que hab�a visto m�s en patines que en los zapatos normales estaban debajo del
escritorio que su entrenador hab�a tomado. Pero no era la forma perezosa en que
estaba sentado all� con los brazos cruzados sobre el pecho mostrando esos
pectorales delgados y el torso m�s delgado, o el cuello alto azul marino que da
vida a la piel casi p�lida sobre la cara que las otras chicas de la instalaci�n
llevaban Al final, eso me llam� la atenci�n por el mayor tiempo posible.

Fueron sus ojos gris azulados totalmente en mi zona lo que me hizo detenerme. Nunca
olvid� lo intenso que era el color, pero de todos modos siempre me tom� por
sorpresa. Nunca olvid� cu�nto tiempo estuvieron las pesta�as negras que las
rodeaban.

Luego hab�a todo lo dem�s alrededor de esos ojos.

Ugh

Muchas chicas se volvieron locas sobre su cara, sobre su cabello, sobre sus ojos,
sobre su patinaje art�stico, sobre sus brazos, sus largas piernas, la forma en que
respiraba, la pasta de dientes que usaba ... Era molesto Incluso mi hermano lo
llam� un ni�o bonito, tambi�n llam� al marido de mi hermana un ni�o bonito, pero
ese no era el punto. Si eso no fuera suficiente, las chicas adoraban los anchos
hombros que lo ayudaban a sostener a sus compa�eros a lo largo de un brazo por
encima de su cabeza, con un pie equilibrado en la estrecha l�mina de metal llamada
cuchilla. Escuch� que las mujeres se desmayaban sobre un trasero que no necesitaba
mirar para saber que ten�a que ser un ejemplo perfecto de un trasero de burbuja:
los bollos apretados eran casi obligatorios en este deporte.

Y si �l tuviera una mejor caracter�stica, esos ojos espeluznantes lo habr�an sido.

Pero no lo hizo. El diablo no ten�a cualidades redentoras.

Lo mir�, y esa cara de chico guapo y malvado me devolvi� la mirada. �l no mir� a


otro lado que no fuera mi cara. No frunci� el ce�o ni sonri� ni nada.

Y esa mierda me puso al borde.

�l s�lo ... mir�. Con la boca cerrada. Y sus manos, y sus dedos, metidos en sus
axilas.

Si yo hubiera sido alguien m�s, �l me habr�a inquietado con esa mirada. Pero yo no
era su groupie. Lo conoc�a lo suficientemente bien como para no distraerme con el
traje que llevaba sobre su forma natural. Trabaj� duro, as� que fue bueno. �l no
era un unicornio. Definitivamente no era un Pegaso. �l no me impresion�.

Adem�s, hab�a estado all� cuando su madre le hab�a arrancado uno nuevo una vez hace
a�os por responderle, as� que tambi�n estaba eso.

"�De qu� se trata esto?" Pregunt� lentamente, mirando fijamente a la cara semi-
familiar de Ivan por otro segundo antes de finalmente arrastrar mi mirada de nuevo
al entrenador Lee, quien estaba casi inclinado sobre el escritorio, si alguien con
su postura era capaz de encorvarse, los codos firmemente plantadas, las finas y
oscuras barras de sus cejas a�n ten�an mucho inter�s. Era tan bonita como hab�a
vuelto cuando compiti�. Hab�a visto videos de ella en los a�os 80 cuando hab�a sido
campeona nacional.
"No es nada malo, lo prometo", respondi� la mujer mayor con cuidado, como si
todav�a pudiera captar mi inquietud. Ella hizo un gesto hacia la silla, adem�s de
la de Ivan. "�Puedes tomar asiento?"

Sucedieron cosas malas cuando alguien te pidi� que te sentaras. Especialmente uno
al lado de Iv�n. Entonces, eso no estaba pasando. "Estoy bien", dije, mi voz sonaba
tan rara como me sent�a.

�Que esta pasando? No podr�a ser expulsado de la instalaci�n. No hab�a hecho nada.

A menos que esos ni�os de mierda del fin de semana me hubieran traicionado.
Maldici�n.

"Jasmine, todo lo que necesitamos son dos minutos", dijo el entrenador Lee
lentamente, sin dejar de moverse hacia la silla.

S�, esta mierda no se estaba acumulando, y solo empeoraba. �Dos minutos? No pod�as
hacer nada bien en dos minutos. Me lav� los dientes por m�s de dos minutos dos
veces al d�a.

No me mov� Me hab�an traicionado. Esos peque�os folladores

Confirmando que no estaba ocultando mis pensamientos, la entrenadora Lee suspir�


desde su lugar detr�s del escritorio. No me perd� la forma en que sus ojos se
deslizaron brevemente hacia Ivan antes de volver a m�. Con una chaqueta de traje
azul marino y una camisa blanca, parec�a m�s una abogada que la patinadora que
hab�a sido y el entrenador que era en ese momento. La mujer se movi� en su asiento
y se enderez�, sus labios se apretaron por un momento antes de hablar de nuevo.
"Llegar� al punto entonces. �C�mo est�s de retirado?

�C�mo me sent� en el retiro? �Era eso lo que todos pensaban que era? Follando
retirado?

No fue como si hubiera elegido no tener un compa�ero y perder una temporada


completa, pero ... lo que sea. Lo que sea. Mi presi�n arterial hizo algo raro que
nunca hab�a hecho antes, pero decid� ignorarlo y la palabra r al menos por el
momento y decid� concentrarme en la parte m�s importante de lo que acababa de salir
de su boca. "�Por qu� lo preguntas?", Le pregunt� lentamente, todav�a preocupada.
Solo un poco.

Deber�a haber llamado a Karina.

En un movimiento directo que pude apreciar en cualquier otro momento, la otra mujer
no andaba por las ramas. Y eso es lo que me sorprendi� m�s de lo que ya hab�a
estado, porque no esperaba la frase que sal�a de su boca. Habr�a sido lo �ltimo que
esperaba escuchar de ella. Mierda, era lo �ltimo que esperaba de la boca de alguien
.

"Queremos que seas el pr�ximo compa�ero de Ivan", dijo la mujer. S�lo. Me gusta.
Ese.

As�.

Hubo momentos en la vida en los que te preguntaste si consum�as drogas sin darte
cuenta. Como si alguien hubiera puesto algo de LSD en tu bebida y no te lo hubiera
dicho. O tal vez pens� que tomaba un analg�sico, y no lo recordaba, pero en
realidad era PCP.

Ah� mismo, de pie en la oficina del gerente general en la LC, fue ese momento para
m�. Todo lo que pude hacer fue parpadear. Entonces hazlo un poco m�s.

Porque que mierda de mierda?

"Si est�s listo para volver de tu jubilaci�n, eso es", continu� la mujer, usando
esa palabra r una vez m�s, como si no estuviera all� pregunt�ndome qui�n podr�a
haber pinchado mi agua con drogas alucin�genas, porque No hay forma de que esta
mierda estuviera pasando . No hab�a forma de que estas palabras salieran de la boca
del entrenador Lee.

De ninguna manera.

Tuve que haberla o�do mal o simplemente me perd� por completo una parte gigante de
la conversaci�n de alguna manera porque ...

Porque.

Yo y ivan La asociaci�n? No hab�a manera. Ninguna posibilidad.

... no estaba all�?

Cap�tulo 3

No me gustaba tener miedo, �a qui�n diablos le gusta m�s que a las personas que
aman la mierda de las pel�culas espeluznantes? Pero la verdad era que no hab�a
mucho que pudiera tener ese efecto en m�. Ara�as, cucarachas voladoras, ratones, la
oscuridad, payasos, alturas, carbohidratos, aumento de peso, muerte ... nada de eso
me asust�. Podr�a matar ara�as, cucarachas y ratones. Podr�a encender una luz en la
oscuridad. A menos que fuera un gran payaso, lo m�s probable era que pudiera
patearle el trasero. Era fuerte para mi tama�o y hab�a tomado algunas clases de
defensa personal con mi hermana a lo largo de los a�os. Las alturas no hicieron
nada por m�. Los carbohidratos eran geniales, y si ganaba peso, sab�a c�mo
perderlo. Y todos �bamos a morir en alg�n momento. Nada de eso me desconcert�. Ni
siquiera un poquito.

Las cosas que me manten�an despierto por la noche no eran f�sicas.

Preocuparse por ser un fracaso y una decepci�n no eran cosas que pudieras arreglar.
Estaban justo all�. Todo el tiempo. Y si hab�a una manera de trabajar en ellos,
todav�a no hab�a aprendido a hacerlo.

Probablemente podr�a contar con una mano la cantidad de veces que me hab�a asustado
en mi vida, y cada una de esas veces giraba en torno al patinaje art�stico. Una vez
fue la tercera vez que me hice una conmoci�n cerebral. En ese momento, mi m�dico le
hab�a dicho a mi madre que deber�a considerar obligarme a renunciar al patinaje
art�stico, y realmente pens� por un momento que me obligar�a a dejar de fumar.
Pod�a recordar las dos conmociones cerebrales que siguieron a esa, y me preocup� de
que ella pusiera el pie abajo y dijera que era eso, que no iba a arriesgarme a
todas las repercusiones derivadas de un trauma cerebral continuo. Ella no lo hab�a
hecho.

Y las otras veces, cuando mi boca sab�a a algod�n y mi est�mago se tens� y se agit�
... No iba a pensar en esos momentos m�s de lo que necesitaba.

Pero eso fue todo. Mi padre pens� que era gracioso decir que solo ten�a dos
emociones: indiferente y enojada. No era cierto, pero �l no me conoc�a lo
suficiente como para ser consciente de eso.
Pero mientras estaba all� pregunt�ndome si estaba so�ando esto, con drogas, o si en
realidad era jodidamente real, y considerando la idea de que era , que no estaba
tomando alguna droga alucin�gena, me sent� un poco asustado. No quer�a preguntar si
esto era real ... porque �y si no lo fuera? �Y si fuera una broma jodida?

Odiaba sentirme tan inseguro.

Yo realmente odiaba tener miedo de que la respuesta que estaba buscando era uno
probablemente habr�a vendido mi alma por.

Pero mi madre me hab�a dicho una vez que el arrepentimiento era peor que el miedo.
No lo hab�a entendido entonces, pero lo hice ahora.

Fue con ese pensamiento que me hice hacer la pregunta que una gran parte de m� no
quer�a saber la respuesta, en caso de que no fuera lo que yo quer�a escuchar.
"�Compa�ero para qu�?", ??Le pregunt� lentamente para estar segura, tratando de
atormentarme el cerebro por lo que pod�a asociarme con �l en este jodido sue�o que
estaba teniendo que parec�a ser real. Puta pictionary?

El hombre que hab�a visto crecer desde una distancia que a veces estaba demasiado
cerca, puso los ojos azules como el hielo. Y como todas las otras veces que puso
los ojos en blanco, estrech� los m�os a cambio.

"Patinar parejas", respondi� como "duh". Como si estuviera pidiendo que lo


golpearan. "�Qu� pensaste? �Para bailar en la plaza?

Yo parpadee

"�Vanya!" Sise� el entrenador Lee, y por el rabillo del ojo, podr�a haberla visto
abofetearse la palma de la mano con la frente.

Pero no estaba segura porque estaba demasiado ocupada mirando el culo inteligente
en el asiento y dici�ndome a m� misma: No lo hagas, Jasmine. Se mejor Callate la
boca�

Pero entonces una voz m�s peque�a que conozco muy bien susurr�, al menos hasta que
descubras qu� es lo que realmente quieren de ti. Porque esto no podr�a ser eso.
Realmente no.

"�Qu�?" Pregunt� Iv�n, todav�a mir�ndome, el �nico cambio en su cara casi en blanco
era la insinuaci�n de una sonrisa de beb� en su boca.

"Hablamos de esto", dijo su entrenador, sacudiendo la cabeza, y si me hubiera


girado para mirarla, habr�a visto que no era la �nica que lo miraba. Sin embargo,
estaba demasiado ocupada dici�ndome que deb�a ser una mejor persona.

Pero ese comentario me sac� de eso, y volv� mi atenci�n a la otra mujer y mantuve
mi estrecha mirada en ella. "�De qu� hablabas?" Pregunt� lentamente. Podr�a tomar
lo que ella dijo. Bueno o malo. Hab�a sobrevivido a todo tipo de cosas que me
dec�an, me record�. Y cuando mi est�mago no se revolvi� ni se apret� ante el
recordatorio de esas cosas peores, me sent� mejor.

Su mirada se movi� r�pidamente hacia la m�a antes de que le disparara a la idiota


en la silla con una mirada frustrada. "No se supon�a que �l corriera su boca hasta
que te hablara de todo".

Dibuj� una palabra. "�Por qu�?"

La otra mujer dej� escapar un largo suspiro de pura exasperaci�n, estaba


familiarizada con ese sonido, y sus ojos se volvieron hacia el hombre en la silla
cuando respondi�: "Porque estamos tratando de hacer que te unas al equipo, no
recordemos �Por qu� no quieres? "

Yo parpadee Otra vez.

Y luego no pude evitar girar mi cabeza para sonre�rle el culo en la silla de la


oficina. Su propia sonrisa de beb� no se hab�a ido a ninguna parte y no se hab�a
ido a ninguna parte, incluso mientras �l me miraba con una mueca.

Dumbass , dije en voz baja antes de que pudiera detenerme y acordarme de ser mejor.

Alb�ndiga , replic� �l.

Eso borr� la sonrisa de mi cara muy r�pido, como siempre lo hac�a.

" Est� bien ", dijo el entrenador Lee con una breve carcajada que no fue graciosa
en absoluto cuando me qued� all�, con los ojos fijos en el demonio en la silla,
enojado conmigo mismo por dejar que me alcanzara. Retrocedamos aqu� un momento.
Jasmine, por favor ignora a quien sabes que hay all�. Se supon�a que no deb�a abrir
la boca y arruinar esta importante conversaci�n que sab�a que est�bamos teniendo �.

Tom� todo en m� para deslizar mi mirada hacia la otra mujer en lugar de centrarme
en la persona a mi izquierda.

El entrenador Lee me dio una sonrisa que podr�a haber llamado desesperada a
cualquier otra persona. Ella sigui� adelante. "Ivan y yo quisi�ramos que fueras su
nuevo compa�ero". Sus cejas se alzaron, esa sonrisa extra�a en la que no confiaba
se qued� en su cara. "Si te interesa".

Ivan y yo queremos que seas su nuevo compa�ero.

Si te interesa

Ellos, estas dos personas que parec�an y sonaban como el entrenador Lee e Ivan,
�quer�an que yo fuera su nuevo compa�ero?

Yo.

Esta fue una puta broma, �no?

Por una fracci�n de segundo, pens� que Karina ten�a algo que ver con esto, pero
luego decid� que no hab�a manera . Hab�a pasado m�s de un mes desde la �ltima vez
que hablamos. Y ella me conoc�a demasiado bien para intentar hacer algo como esto.
Especialmente no con este Lukov de todas las personas.

Pero esto era una broma ... �verdad? Ivan y yo? Yo y ivan Hace apenas un mes, me
hab�a preguntado si alguna vez iba a pasar por la pubertad. Y en respuesta, le
hab�a dicho que lo atravesar�a cuando sus bolas decidieran caer.

Todo porque ambos hab�amos intentado subir al hielo al mismo tiempo. Ella hab�a
estado all�. El entrenador Lee nos hab�a escuchado. Lo sab�a.

"No entiendo", les dije a ambos, despacio, totalmente confundidos, un poco


molestos, y no estoy seguro de a qui�n demonios deber�a estar mirando, o qu�
demonios deber�a estar haciendo, porque esto no ning�n sentido. Ni siquiera un
poquito.

No ech� de menos c�mo las dos personas en la sala se miraron entre s� que no pude
distinguir antes de que la entrenadora Lee preguntara, con una expresi�n casi
tensa, "�Qu� es lo que no entiendes?"

Que hab�a miles de otras personas a las que pod�an acudir, la mayor�a de ellas m�s
j�venes que yo, que en este deporte era lo que todos buscaban. No hab�a ninguna
raz�n l�gica para preguntarme ... aparte del hecho de que era mejor que cualquiera
de esas otras chicas. Al menos t�cnicamente, y t�cnicamente me refer�a a saltos y
giros, las dos cosas que mejor hice. Pero a veces, ser capaz de saltar lo m�s alto
y girar m�s r�pido no era suficiente. Las puntuaciones de los componentes del
programa (habilidades de patinaje, transiciones, rendimiento y ejecuci�n,
coreograf�a e interpretaci�n) fueron tan importantes como la puntuaci�n total.

Y nunca lo hab�a hecho tan bien en esas cosas. La gente hab�a culpado a mi
core�grafo. Mis entrenadores por elegir la mala m�sica. Yo por "no tener un alma" y
no ser "lo suficientemente art�stico" y "no tener ning�n sentimiento". Mi ex y yo
por no tener ese factor de "unidad". Yo por no confiarle lo suficiente. Y tal vez
todas esas cosas hab�an sido una gran parte de por qu� no lo hab�a hecho bien.

Eso y yo nos atragantamos.

Asi que.

Me tragu� la amargura, al menos por ahora, y me tom� mi tiempo mirando a las dos
personas que conoc�a pero no sab�a. "�Quieres que intente ser suya? " Enganch� mi
pulgar en la direcci�n de donde estaba sentado Ivan para asegurarme de que
est�bamos definitivamente en la misma p�gina "�socio?" Parpade� otra vez y aspir�
por la nariz. calma mi presion arterial "�Yo?"

La otra mujer asinti�. Sin dudarlo. Sin miradas laterales. Solo un asentimiento
limpio y crujiente.

"�Por qu�?" Sonaba m�s como una acusaci�n que como una pregunta, pero �qu� demonios
iba a hacer? �Actuar as� no era nada?

Ivan resopl� mientras se mov�a en la silla en la que estaba sentado, estirando sus
piernas extendidas hasta que quedaron en el piso alfombrado. Una de sus rodillas
temblaba. "�Quieres una explicaci�n?"

No lo enojes. No lo enojes. No lo hagas, Jasmine.

Yo no estaba Yo no lo haria

No lo haga .

"S�", le dije con sequedad, pero mucho m�s amable de lo que se merec�a y que
normalmente habr�a conseguido, ya que esta sensaci�n de inquietud cubr�a todo mi
cuerpo. A veces las cosas realmente eran demasiado buenas para ser verdad. Nunca lo
olvidar�a. No pude "�Por qu�?", ??Le pregunt� de nuevo, no a punto de dar marcha
atr�s hasta que hayamos solucionado esta mierda.

Ninguno de los dos dijo una palabra. O tal vez solo estaba siendo impaciente porque
segu�a hablando antes de que cualquiera de los dos lo hiciera. "Todos sabemos que
hay patinadores m�s j�venes por ah� que puedes preguntar", agregu�, porque �cu�l
ser�a el da�o si esto fuera exactamente lo que pens� que era? AKA mierda total. Un
truco. Una pesadilla. Una de las cosas m�s est�pidas que alguien me hab�a hecho ...
si no fuera real.

�Y qu� demonios estaba pasando con mi presi�n arterial? De repente me sent�


enfermo. Rastreando mi brazalete con los dedos de mi mano opuesta, tragu� y mir� a
estos dos desconocidos b�sicos, tratando de mantener mi voz firme, mis emociones
controladas. "Quiero saber por qu� me lo preguntas. Adem�s de ser ni�as cinco a�os
m�s j�venes que yo, podr�as preguntar, hay algunas con m�s experiencia en parejas.
Ambos saben por qu� no he podido encontrar otro socio ", escup� antes de que
pudiera detenerme, dejando el" por qu� "a la intemperie como una bomba de tiempo
configurada espec�ficamente para m�.

El silencio de respuesta dec�a que eran conscientes de todo eso. �C�mo no podr�an?
A�os atr�s, me hab�a ganado una reputaci�n de mierda, y no hab�a sido capaz de
sacudirme, sin importar lo que hiciera. No fue mi culpa que las personas solo
repitieran las partes que quer�an escuchar en lugar de toda la historia.

Es dif�cil trabajar con ella , hab�a dicho Paul, para cualquiera que le importara
una mierda acerca de las parejas que patinan para leer.

Tal vez las cosas hubieran sido diferentes si hubiera explicado cada una de mis
acciones cada vez que ocurr�an, pero no lo hab�a hecho. Y no me arrepent�. No me
importaba lo que otras personas pensaran de m�.

Al menos hasta que hab�a vuelto para morderme el culo.

Pero ya era demasiado tarde. Todo lo que me quedaba era poseerlo. Y lo hice.

Hab�a empujado a un pateador de velocidad dickwad una vez por agarrarme el culo, y
yo era el chico malo.

Una vez, hab�a llamado a una de las madres de mi compa�ero de pista una puta
despu�s de que ella hab�a hecho un comentario sobre que mi madre ten�a que ser una
gran mamada por tener un marido veinte a�os m�s joven que ella, pero yo era el
gilipollas grosero.

Fui dif�cil porque me importaba una mierda. Pero, �c�mo diablos no podr�a dar uno
cuando este deporte era lo que me despertaba cada ma�ana emocionado?

Las peque�as cosas se acumularon, y subieron, y hasta mi sarcasmo, hasta que todo
lo que sali� de mi boca, se tom� como un comentario grosero. Mi madre siempre me
hab�a advertido que algunas personas siempre estar�an ansiosas por creer lo peor.
Esa fue la desafortunada y la verdad de mierda.

Pero sab�a qui�n era yo y qu� hice. No pude encontrarlo en mi para lamentarlo. Al
menos la mayor parte del tiempo. Tal vez la vida hubiera sido mucho m�s f�cil si
hubiera tenido la dulzura de mi hermana o la personalidad de mi madre, pero no fue
as� y nunca lo har�a.

Eres quien eres en la vida, y o bien vives ese tiempo tratando de inclinarte para
hacer felices a otras personas, o ... no.

Y estoy seguro que tengo cosas mejores que hacer con mi tiempo.

Solo quer�a asegurarme, si esto era lo que pensaba que era, que estaba caminando
con los ojos abiertos. Nunca volver�a a cerrar los ojos y esperar lo mejor.
Especialmente no cuando esto involucr� a la misma persona, que despu�s de cada
competencia en mis d�as de solteros, escribi� todos los errores que hab�a cometido
en mis programas, las piezas con las que compit�, una corta, la otra m�s larga y
que llam� patinaje libre, y Me asegur� de saber por qu� diablos hab�a perdido. Como
una puta polla.

"�Est�s tan desesperado?" Le pregunt� al hombre directamente, encontr�ndome con


esos ojos azul gris�ceos, totalmente puestos. Mis palabras fueron groseras, pero no
me import�. Yo quer�a la verdad. "�Nadie m�s quiere emparejarse contigo ahora?"

Esos ojos de glaciar no apartaron la mirada. Ese cuerpo musculoso y largo no se


inmut�. Ni siquiera hizo una mueca como lo har�a normalmente cada vez que abr�a la
boca y le dirig�a palabras.

De esa manera que solo alguien que estaba tan seguro de s� mismo, tan seguro de su
talento, de su lugar en el mundo, en el hecho de que �l era el que estaba en una
posici�n de poder, Iv�n se encontr� con mi mirada como si me estuviera midiendo
demasiado a cambio. Y entonces sali� el imb�cil que conoc�.

"Sabes c�mo es eso, �no?"

Esta madre�

"Vanya," el entrenador Lee casi grit�, sacudiendo la cabeza como una madre
rega�ando a su peque�o por solo decir lo que hab�a en su cerebro. "Lo siento,
Jasmine ..."

En circunstancias normales, habr�a insultado a patear tu puto trasero pero logr� no


hacerlo. Apenas. En cambio, mir� esa cara clara con su perfecta estructura �sea ...
y me imagin� envolviendo mis manos alrededor de su cuello y exprimi�ndole la
mierda. Ni siquiera ser�a capaz de decirle a nadie sobre la cantidad de moderaci�n
que estaba mostrando, porque no me cre�an.

Tal vez yo estaba creciendo.

Luego lo mir� un segundo m�s y pens�: "Voy a escupir en su boca la primera


oportunidad que tenga", y decid� que tal vez lo de crecer era un tramo.
Afortunadamente, todo lo que decid� decir fue: "S� lo que es eso, mierda".

El entrenador Lee murmur� algo en voz baja que no escuch� claramente, pero cuando
ella no me dijo que no hablara as� con Ivan, segu� adelante.

"En realidad, Satan�s", sus fosas nasales se ensancharon, y no me perd� eso, "todo
lo que quiero es saber si vienes a m� porque nadie m�s quiere tratar contigo,
porque eso no tiene sentido, as� que no pienses que soy est�pido y no lo s�, o si
hay alg�n otro motivo ulterior que no entiendo �. Al igual que �l, este es el
chiste m�s cruel de la historia de April Fool. Podr�a finalmente matarlo si lo
fuera.

El entrenador Lee dej� escapar otro suspiro que atrajo mi mirada hacia ella.
Sacud�a la cabeza y, honestamente, parec�a que quer�a quitarse el pelo, que era una
expresi�n que nunca antes hab�a visto en su cara, y eso me puso nerviosa.
Probablemente se estaba dando cuenta de la verdad: Ivan y yo �ramos como el aceite
y el agua. No nos mezclamos. No a menos que no nos habl�ramos, pero incluso
entonces se intercambiaron miradas sucias y dedos medios. M�s de un pu�ado de cenas
en la casa de sus padres se hab�an ido de esa manera.

Pero despu�s de un momento que estir� la sensaci�n de n�useas en mi est�mago hasta


casi el punto de ruptura, el entrenador Lee le puso los hombros. Mirando al techo,
ella asinti�, como si fuera m�s para ella que para mi beneficio, antes de
finalmente decir: "Voy a confiar en que esto se queda en esta habitaci�n".

Ivan hizo un ruido que ignor�, pero estaba demasiado ocupada considerando que no me
estaba diciendo que no llamara a Ivan Satan o a la mierda.

Sal� de �l y me concentr�. "No tengo a nadie m�s para contar", le dije, y era la
verdad. Yo estaba bien con los secretos. Fui realmente bueno con los secretos.
La otra mujer baj� la barbilla y fij� su mirada en m� antes de continuar.
"Nosotros-"

El idiota en el asiento hizo otro ruido antes de sentarse derecho y cortarla. "No
hay nadie m�s".

Yo parpadee

�l sigui� adelante. "Esto solo ser�a por un a�o�"

Espere.

�Un a�o?

Hijo de puta , sab�a que esto era demasiado bueno para ser verdad. Lo hab�a
sabido .

"Mindy se est� tomando ... la temporada baja", explic� el hombre de pelo negro, con
tono tenso y un poco molesto al referirse al mismo compa�ero que hab�a tenido
durante las �ltimas tres temporadas. "Necesito un compa�ero por el momento".

Por supuesto. Por supuesto . Levant� la barbilla para mirar al techo y sacud� la
cabeza, sintiendo que esa punta de decepci�n contundente me clavaba en el est�mago,
record�ndome que siempre estaba all�, esperando el momento perfecto para decir que
nunca iba a ninguna parte.

Porque no lo hizo.

No pod�a pensar en la �ltima vez que no me hab�a sentido decepcionado por algo,
sobre todo por m� mismo.

Maldici�n. Deber�a haber sabido mejor. �Por qu� otra cosa vendr�a a m�? �Ser su
compa�ero permanente? Por supuesto no.

Dios, estaba tan cojo. Incluso si hubiera considerado la posibilidad por un segundo
... era un idiota. Yo sabia mejor Buena mierda como esta no me pas� a m�. Nunca
tuvo

"Jasmine". La voz del entrenador Lee era tranquila, pero no mir�. "Esta ser�a una
gran oportunidad para ti ..."

Deber�a irme. �Cu�l fue el punto de mi sentido de que todav�a estuviera aqu�, solo
comi�ndome tiempo para poder trabajar m�s tarde y m�s tarde? Est�pido, est�pido,
est�pido Jasmine.

��Usted ganar�a m�s experiencia. Estar�as compitiendo con la actual campeona


nacional y mundial ", ella sigui� y lanz� palabras que casi ignoraba.

Tal vez ya era hora de colgar mis patines ahora. �Qu� mejor se�al necesitaba? Dios,
yo era un idiota.

Maldici�n. Maldita sea, maldita sea, maldita sea.

" Jasmine " , dijo el entrenador Lee, casi con dulzura, casi, casi con amabilidad.
"Podr�as ganar un campeonato o al menos una Copa ..."

Y eso me hizo inclinar mi barbilla hacia abajo para mirarla.


Ella levant� una ceja, como si hubiera sabido que eso llamar�a mi atenci�n, y por
una buena raz�n. "Podr�as encontrar un compa�ero f�cilmente despu�s de eso. Yo
podr�a ayudar. Iv�n podr�a ayudar ".

Ignor� la parte sobre que Iv�n me ayud� a encontrar un compa�ero, porque dudaba
mucho de que alguna vez suceder�a una mierda, pero ... pero, lo que no ignor� fue
el resto.

Un campeonato A la mierda, una taza . Cualquier copa

En realidad, no hab�a ganado uno desde mis primeros a�os antes de pasar al nivel
superior, que era donde estaba ahora y hab�a estado durante a�os.

Luego estaba la otra cosa: el entrenador Lee me ayud� a encontrar un compa�ero.

Pero sobre todo: un puto campeonato. O al menos la posibilidad de ello, la


posibilidad real de ello. Esperanza .

Era como si un extra�o le ofreciera dulces a un ni�o peque�o si se sub�an al


autom�vil, y yo era el ni�o tonto. Excepto en lugar de dulces, esta mujer y esta
cara de asno agitaban las dos cosas que quer�a m�s que nada justo delante de m�.
Fue suficiente para que dejara de pensar y mantuviera la boca cerrada.

"Puede parecer un gran esfuerzo, pero con mucho trabajo, creemos que funcionar�",
continu� la mujer con una mirada directa. "No veo c�mo no podr�a, si voy a ser
totalmente honesto". Iv�n no ha tenido un mal a�o en casi una d�cada ".

Espere.

La realidad se estableci�, y me hice pensar en lo que realmente estaba diciendo y


asumiendo.

�Se supon�a que �bamos a ganar un campeonato en menos de un a�o?

Olvida el hecho de que ella dijo que Ivan no hab�a tenido un mal a�o desde siempre,
donde hab�a tenido tantos a�os malos, que era como si lo hubiera absorbido todo por
�l.

Ella estaba diciendo que se supon�a que �bamos a ganar un campeonato en menos de un
a�o.

Mierda . La mayor�a de los nuevos equipos de parejas se tomaron una temporada para
aprender c�mo patinaban los unos a los otros, para trabajar en elementos t�cnicos,
desde saltos hasta levantamientos y lanzamientos, hasta que los hicieron juntos a
la perfecci�n ... e incluso entonces, las cosas podr�an ser dif�ciles despu�s de
doce meses. El patinaje en parejas fue sobre la unidad, la confianza, el tiempo, la
anticipaci�n y la sincronizaci�n. Se trataba de dos personas que casi se convierten
en una, pero a�n as� mantienen su individualidad.

Y lo que ped�an era algo que solo ten�amos meses para hacer, para perfeccionar,
antes de que la coreograf�a fuera aprendida y luego dominada. Meses para hacer lo
que normalmente llevar�a un a�o o m�s.

El maldito casi imposible. Eso es lo que quer�an.

"Quieres un campeonato, �no?", Fue la pregunta de Ivan, como un v�stago


directamente en mi pecho.

Lo mir� sentado all� con sus pantalones y un su�ter grueso, el pelo que era m�s
largo en la parte superior y se desvanec�a en los lados con un estilo perfecto en
la espalda, la estructura �sea que se encontraba gracias a las generaciones de cr�a
selectiva que lo hac�an lucir como el El fondo fiduciario era el beb�, y tragu�
alrededor del nudo en mi garganta que parec�a el tama�o de un pomelo ... si estaba
cubierto de u�as.

�Quer�a la �nica cosa por la que hab�a sacrificado la mayor parte de mi vida?

�Quer�a la oportunidad de seguir adelante? �Para tener un futuro? �Para finalmente


enorgullecer a mi familia?

Por supuesto lo hice. Quer�a que fuera tan malo que mis palmas estuvieran sudadas,
y tuve que escabullirme detr�s de mi espalda para que ninguno de ellos pudiera
verme limpi�ndolos en mis pantalones de trabajo. No necesitaban saber qu� tan mala
era mi necesidad.

Pero joder

Un a�o por lo �nico que quer�a m�s que nada. Para un campeonato. Por lo que mi
madre casi hab�a arruinado, por lo que toda mi familia siempre hab�a so�ado para
m�. Lo que siempre hab�a esperado de m� mismo, pero siempre hab�a fallado.

Y ahora, durante un a�o, podr�a asociarme con este imb�cil, alguien que podr�a
darme la mejor oportunidad que jam�s haya tenido para obtener lo que hab�a empezado
a creer que estaba perdido.

Pero�

Realidad y hechos.

No era seguro que ganar�amos. No hubo ninguna promesa de que, incluso si gan�ramos
algo, cualquier cosa, obtendr�a un socio propio. No hab�a ninguna garant�a de que
las cosas funcionaran. Tuve suerte en mi carrera de no haber sido lesionado
regularmente, pero sucedi�, y algunas veces esas lesiones fueron de final de
temporada.

Adem�s, solo pod�a comenzar a imaginar todo el trabajo que tendr�amos que hacer
para estar listos. Planes que interferir�an con otros planes que hab�a hecho y que
no pod�a dar marcha atr�s porque hab�a hecho promesas. Y tom� mis promesas en
serio.

"Queremos que sea una transici�n f�cil. Son negocios. Mindy le gusta mantener su
vida privada privada. Ivan tambi�n lo hace ", dijo ella, como si no lo supiera.
Karina ni siquiera ten�a una cuenta en Picturegram, y su Facebook estaba bajo un
nombre falso.

"Nuestro enfoque estar�a en el deporte", la entrenadora Lee se tom� su tiempo para


explicarme, observ�ndome cuidadosamente mientras estaba all� tratando de procesar
todo y, en su mayor�a, no hacerlo. "Contigo, Jasmine, se ver�a bien que hayas
estado entrenando en las mismas instalaciones que Ivan durante a�os. Tambi�n eres
un amigo de la familia. Eres una cara conocida en este negocio, y tienes talento.
Usted tiene la experiencia en su haber para competir a este nivel sin tener que
comenzar desde el principio, lo cual no podemos permitirnos con este l�mite de
tiempo. Podemos trabajar con lo que traigas. Hizo una pausa, mir� a Ivan y tir� una
�ltima cosa. �La diferencia de edad entre ambos tambi�n ayuda. Estoy convencido de
que har�as un buen socio para Ivan ".

Ah.
La diferencia de edad. Mis veintis�is a los casi treinta a�os de Iv�n. Ella ten�a
un punto en el que no hab�a pensado. Parecer�a extra�o si este hombre adulto
emparejado con un adolescente. Eso probablemente lo lastimar�a m�s de lo que
ayudaba.

Luego estaba su comentario sobre que ellos podr�an "trabajar" con lo que yo podr�a
aportar a esta asociaci�n, pero lo pensar�a m�s tarde. Mucho m�s tarde. Cuando no
estaba parado all�, el centro de atenci�n, sintiendo que mi mundo acababa de ser
expulsado al mismo tiempo que parec�a que me lo hab�an devuelto.

Ser�a mucho trabajo. No hubo promesas. Ten�a una vida fuera de aqu� que poco a poco
hab�a ido construyendo, aunque no necesariamente hab�a querido hacerlo, una vida
que a�n estaba construyendo y que simplemente no pod�a ignorar.

Estos fueron todos los hechos.

Pero�

Tuve que pensar. Piensa primero, habla luego, o algo as�, �verdad? Ya hab�a
aprendido los problemas que podr�an surgir al correr la boca antes de darme cuenta
de lo que estaba saliendo de eso.

Respir� profundamente por la nariz y luego le pregunt� lo primero que me vino a la


mente. "�Tus patrocinadores estar�an bien conmigo?" Porque podr�an intentar
reclutarme todo lo que quisieran, pero si los patrocinadores dec�an que no, ser�a
para nada. No era como si hubiera tenido m�s de un pu�ado de patrocinadores dentro
y fuera de toda mi carrera, si no hubiera incluido todos los vestidos que mi
hermana me hab�a hecho para m�, que eran todos. Todav�a tengo mis patines gratis,
pero sab�a c�mo funcionaba para las personas que ganaron, los patinadores de
figuras que adoraban las masas. No era como si Ivan necesitara la ayuda
financieramente, pero a�n eran una cosa real y necesaria.

Los patrocinadores y la ASF, la Federaci�n Americana de Patinaje, podr�an odiarnos


juntos, y no estaba dispuesto a dejar que aprovechen esta oportunidad para m� y
luego pedirles que la arranquen de debajo.

El entrenador Lee se encogi� de hombros casi de inmediato. "No ser�a un problema.


La gente puede y ha vuelto de ser peor, Jasmine ".

�Por qu� ese comentario me hizo sentir como un drogadicto?

Ella sigui� yendo antes de que pudiera pensar m�s en su elecci�n de palabras.
�Puedes arreglar una imagen. Eso no ser�a un problema. Con las decisiones
correctas, funcionar�a bien. Solo tendr�amos que tenerte ... a bordo para los
cambios que deber�amos hacer ".

Su �ltima frase ten�a garras. Ella estaba admitiendo que hab�a algo mal conmigo,
pero no era como si no lo supiera. A�n as�, era una cosa para m� reconocer que
ten�a problemas, pero era otra cosa para ella.

��Cambios como qu�?� Pregunt�, tomando mi tiempo con mis palabras mientras miraba
entre ella e Iv�n en busca de pistas. Porque si me dijeran que necesitaba un cambio
de imagen, o que tendr�a que empezar a besar a los beb�s ... o volverme un imb�cil
que parec�a que estaba hecha de hielo y estaba lista para la santidad ... no iba a
ocurrir. Siempre. Intent� ser una princesa de hielo una vez cuando era demasiado
joven para saber algo mejor. Prim, correcto, angelical, y dulce. Hab�a durado unos
treinta minutos. Ahora, era demasiado viejo para fingir ser esta peque�a reina de
belleza perfecta que no maltrataba ni cagaba el arco iris para el desayuno, todo
para que me gustara la gente.
El entrenador Lee inclin� la cabeza hacia un lado. "Nada serio. Podemos hablar de
ello m�s tarde.

�Luego? "Vamos a hablar de eso ahora". Porque no iba a pensar en nada antes de
saber en qu� me estaba metiendo.

La otra mujer arrug� la nariz antes de hacer un ruido. "No lo s�. Solo estar�a
tirando cosas ...

"Bueno."

Sus ojos se fueron a un lado por un segundo antes de volver a m�. "Est� bien." Ella
se encogi� de hombros casi inc�moda. "Tal vez podr�as sonre�r m�s".

Parpade� y pens� que podr�a haber escuchado a Ivan resoplar, pero no estaba segura.

"Podr�as hacer sesiones de fotos juntas, una gala o dos. Su presencia en las redes
sociales necesita trabajo, pero ser m�s activo, incluso si es publicar una foto de
su vida fuera del hielo de vez en cuando, har�a una gran diferencia ".

�Quer�a que hici�ramos todo esto cuando solo estar�amos emparejados por un a�o?
�Estaba bromeando conmigo?

Entonces me golpe�.

Una sensaci�n casi repugnante hizo que me doliera la nuca cuando finalmente proces�
su solicitud de redes sociales. Una vez tuve cuentas diferentes, pero termin�
elimin�ndolas todas una vez que empec� a perder el sue�o. Deber�a decirle eso ,
pens�, incluso cuando mi cabeza me dijo que nada bueno vendr�a de publicar mis
fotos en l�nea.

Probablemente deber�a admitirle tambi�n que iba a necesitar ... ayuda adicional.
Pero no pude. No si eso significaba que perder�a esta oportunidad, que podr�a ser.

Esta fue mi oportunidad. M�s que probablemente mi �ltimo.

Yo podr�a estar a salvo. �No podr�a? Podr�a ver lo que publiqu�. Se mas cuidadoso.
Podr�a ser inteligente al respecto si las cosas volvieran a suceder. Especialmente
si esta oportunidad era real y m�a.

Pod�a grabar nuestras sesiones para poder practicarlas m�s tarde por mi cuenta. Lo
hab�a hecho antes. Mi mam� y mis hermanos me ayudar�an si les preguntara. Podr�a
estar m�s concentrado y hacer que Ivan patine todo primero una vez que empezamos a
hacer coreograf�a. Yo podr�a resolverlo. Podr�a hacerlo funcionar sin dec�rselo.

Cualquier cosa era posible ... �no? Era fuerte, inteligente y no ten�a miedo de
trabajar.

S�lo falla

Entonces, mantuve mi puta boca cerrada.

"No vamos a pedirte que cambies nada importante, Jasmine. Te lo juro ahora mismo,
ese no ser� el caso. Solo necesito saber que est�s a bordo para hacer lo que sea
mejor para el equipo. Esto va a ser un mont�n de trabajo para todos nosotros, pero
es factible ".

Har�a cualquier cosa por el bien de ganar. Incluso iniciar otra cuenta de redes
sociales si tuviera que hacerlo. Mentir�a, enga�ar�a y robar�a ... hasta cierto
punto.

Quiero decir, no golpear�a a un competidor ni tomar�a esteroides ni le har�a una


mamada a Iv�n, pero todo lo dem�s ser�a probablemente un juego si esta oportunidad
fuera real. Por la mirada en la cara del entrenador Lee y la expresi�n casi
dolorida en la de Ivan ... estaba empezando a pensar que era.

Ivan fue el patinador de parejas m�s exitoso y altamente condecorado en las �ltimas
dos d�cadas. Ni siquiera hab�a podido pasar a la Final de los Grandes Premios la
�ltima temporada que hab�a competido y los nacionales se hab�an vuelto terribles.
Mi ex y yo obtuvimos el quinto y sexto lugar en las dos competiciones en las que
hab�amos estado.

Esta fue una oportunidad mejor que cualquier otra que hubiera esperado despu�s de
haberme dejado sin pareja.

"�Te interesa?", Pregunt� la otra mujer, con expresi�n y tono fr�os e incluso, como
si esto no fuera exactamente lo que yo quer�a.

�Estaba interesado? Duh

Era todo lo dem�s que no pod�a ignorar.

Cada pareja de patinadores en el mundo sab�a que ten�as que confiar completamente
en tu pareja. Una patinadora de parejas femeninas, especialmente la femenina,
pr�cticamente pone su vida en manos de su pareja todos los d�as. No necesitaba
decirle eso al entrenador Lee o Ivan. La confianza fue la base de cada asociaci�n.
Ya sea si confiaba en que alguien te odiara, pero quer�an ganar lo suficiente como
para no arriesgar la oportunidad, o esa confianza pura y pura que le diste a las
personas que se lo ganaron y que solo pod�an esperar que no fuera contraproducente.
en ti.

Pero yo quer�a ganar. Yo quer�a esto . Siempre lo quise. Me desangr� por ello,
llor� por ello, me lastim�, me romp� huesos, tuve conmociones cerebrales, casi
todos los m�sculos de mi cuerpo, nunca hice amigos, nunca fui a una sola escuela,
nunca am� a nadie, ignor� a mi familia , todo por esto . Por este amor que fue
mayor que casi todo y todo lo que hab�a conocido. Por este deporte que me hab�a
dado la confianza de saber que pod�a levantarme despu�s de cada oto�o que tomaba.

Hace un a�o ... hace seis meses ... esta habr�a sido la respuesta a cada oraci�n en
mi vida.

Mir� entre los dos, desgarr�ndome entre emocionarme por esta oportunidad, incluso
si era con la versi�n reencarnada de Lucifer. Eso es lo mal que lo quer�a, que
estaba dispuesta a no tenerlo en cuenta. Pero como dijo mi madre cuando eran ni�os
y no quer�an comer lo que ella hab�a hecho para la cena, los mendigos no pueden
elegir, y a�n as�, todav�a no pude evitar preocuparme de que esto era una especie
de estratagema que jugaban. No ser�a inaudito. Realmente no lo har�a. A algunas
personas en este mundo no les importaba qu� o a qui�n lastimaban para obtener lo
que quer�an.

No pod�a manejar el uso. No otra vez. No lo dir�a, pero les dar�a todo en m� si me
dieran esta oportunidad. Todo.

Pero�

Hice compromisos. Compromisos y promesas de los que no quer�a volver. Por mucho que
quisiera decir que s�! �S�! �S�! Necesitaba pensarlo. No todo era sobre m�, y me
hab�a costado mucho, mucho tiempo llegar a un acuerdo con eso.

Todav�a lo era.

"Si esto es alg�n tipo de truco, o si vas a intentar usarme para hacer un punto con
otro patinador en el que est�s interesado", no me iba a emocionar. No confiaba en
que estas dos personas no estuvieran jugando conmigo, a pesar de que dec�an lo
contrario, "ni siquiera lo pienses". Ivan ya deber�a saber que lo matar�a.
Demonios, su hermana lo matar�a si �l me hiciera esto.

Hubo una pausa en la habitaci�n, y no sab�a lo que significaba. �Culpa? �O el


reconocimiento de que fue una mierda que incluso tuve que mencionarlo?

"No", dijo el entrenador Lee despu�s de un momento tan lleno, que sali� de la
habitaci�n con esta sensaci�n pesada que no pude distinguir. "Eso no es todo. Esto
no es un truco. Queremos que lo hagas, Jasmine.

Si mi coraz�n le diera un peque�o pellizco a ella diciendo que quer�an que yo


hiciera algo, no me iba a concentrar en eso.

Mir� al hombre sentado frente al escritorio, callado, tan tranquilo y vigilante ...
y me pregunt� qu� hab�a hecho que su otro compa�ero decidiera tomarse un a�o libre.
Tal vez ella se iba a casar. Tal vez alguien estaba enfermo. Tal vez ella no pod�a
soportarlo y necesitaba un descanso. Deseaba tener su n�mero de tel�fono para poder
enviarle un mensaje de texto y preguntar. Ella siempre hab�a sido amable.

"Puedes tomar una foto si vas a mirar fijamente", dijo Ivan secamente, recost�ndose
contra su silla.

Puse los ojos en blanco y mir� al entrenador Lee con la esperanza de evitar que le
dijera nada a la mierda antes de arruinar esta oportunidad. Podr�a guardarlo para
m�s tarde.

Afortunadamente, el entrenador Lee tambi�n puso los ojos en blanco, como si no


estuviera sorprendida por su comentario tonto y se centrara en m�, la tensi�n en su
rostro dec�a que estaba tratando de mantener a este profesional. "No tienes que
darnos una respuesta ahora mismo. Puede tener algo de tiempo para pensarlo, pero
necesitamos uno m�s pronto que tarde. El tiempo corre y si los dos vamos a competir
la pr�xima temporada, necesitamos cada minuto que podamos prepararnos ".

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

"�Qu� pasa por tu trasero?", Me pregunt� mi hermano Jonathan, no cinco minutos


despu�s de que me sentara a su lado con un plato de pollo parmesano de nuestra
madre. Era algo que hace un a�o no podr�a haber comido a menos que hubiera sido mi
trampa una vez a la semana. Ahora, casi todos los d�as ten�an una comida enga�osa.
Todos mis pantalones, as� como los sostenes, la ropa interior y las camisas,
mostraron esa realidad. Mis malditas tetas hab�an subido hasta el tama�o de una
taza llena, no es que eso significara mucho. Mi madre hab�a maldecido a todas sus
ni�as con picaduras de mosquitos por las tetas; el mayor asno y, literalmente,
transmitido a trav�s de nuestros genes fueron nuestras colillas. Mis pechos
ligeramente m�s grandes y mi trasero a�n m�s grande fueron uno de los �nicos
beneficios de atenuar mi entrenamiento en patinaje art�stico competitivo. Pasar de
patinar seis o siete horas al d�a a dos fue una gran diferencia.

Y ahora ... bueno, ahora podr�a estar volviendo a ese punto.

Tal vez.
Hab�an pasado casi doce horas desde mi reuni�n, y no hab�a llegado a una decisi�n.

Si, y fue un gran si , le dije que s� a la propuesta del entrenador Lee e Ivan, me
estar�a despidiendo de la bolsa de M&M que hab�a estado comiendo tres veces a la
semana. Fue un sacrificio que voluntariamente hice. Si lo hiciera.

Pero me estaba adelantando. Tal vez me acostar�a como lo hab�a prometido al


entrenador Lee y decid� que no quer�a arriesgar todo de nuevo solo por una
posibilidad. Necesitaba considerar y sopesar cada opci�n. No hab�a podido dejar de
pensar en ello. No durante el trabajo, no despu�s de mi segunda sesi�n de
entrenamiento, y no durante la clase de Pilates que todav�a tomaba una vez por
semana.

No me sorprend� cuando entr� en el camino de entrada para encontrar un auto


familiar estacionado en la calle hace media hora. Mi familia ven�a siempre que
quer�an; no se limitaba solo a fines de semana o feriados. Con dos hermanos mayores
y dos hermanas mayores, alguien siempre terminaba. Mis hermanos y hermanas se
presentaron al azar para la cena, a pesar de que se hab�an mudado hace muchos a�os,
dej�ndome a solas con mis compa�eros de habitaci�n ... Tambi�n conocido como mi
madre y su esposo.

Mi madre, mi hermano Jonathan y su esposo James estaban todos en la sala cuando


entr�.

Lo primero que me dijeron algunos de ellos fue: "�D�chate!"

Le di a mi hermano el dedo medio porque �l hab�a sido el que grit� sobre la ducha,
y guard� mis palabras mientras corr�a escaleras arriba y me dirig� hacia mi
habitaci�n. No me tom� mucho tiempo reunir ropa, ducharme y vestirme, pensando todo
el tiempo en la conversaci�n que hab�a tenido en la oficina antes del d�a de
trabajo m�s distra�do que hab�a tenido desde que descubr� mi �ltimo compa�ero me
hab�a abandonado.

Regres� escaleras abajo para encontrar a mi familia en la cocina, llenando los


platos con todo lo que mam� hab�a preparado para la cena. Les di a cada uno un beso
en la mejilla y, a cambio, recib� un molesto beso mojado de parte de mi hermano, un
beso de su marido y una palmada en el trasero de mi madre, antes de comenzar a
sacar comida en un plato.

Haciendo todo lo posible por no pensar constantemente en Satan�s y su entrenador,


hab�a cargado mi plato con una porci�n de fideos y pollo a la parilla antes de
tomar un taburete alrededor de la isla de la cocina en la que todos est�bamos
comiendo. La �nica vez que se us� el comedor fue si era un d�a festivo. Solo hab�a
recibido alrededor de tres mordidas, masticando lentamente, cuando mi hermano me
hizo la pregunta que deber�a haber visto venir. Hab�a estado demasiado callado, y
eso no pasaba a menudo.

Antes de que pudiera pensar qu� diablos decirles, mi madre hizo un ruido mientras
caminaba alrededor de la isla, con una mano sosteniendo un plato, su otra mano
sosteniendo un vaso de vino tan grande, que ten�a que haber servido al menos media
botella dentro de ella.

"Maldita sea, mam�. Deber�as haberte tra�do el biber�n en lugar de ensuciar un


vaso. Me re� mientras bajaba el vaso con m�s cuidado de lo que probablemente nunca
me hubiera hecho de beb�.

Ella puso los ojos en blanco y dej� su plato junto a �l. "M�tete en tus asuntos. He
tenido un largo d�a, y es bueno para el coraz�n ".
Resopl� y levant� mis cejas cuando finalmente tuve la oportunidad de tomar su ropa:
jeans ajustados que estoy bastante seguro de que eran m�os y una blusa roja
brillante que pens� que pod�a recordar a mi hermana usando antes de que se mudara.

" De todos modos , gru��n. �Qu� pasa tu trasero? �Te metiste en problemas en el LC?
", Pregunt� mientras tomaba asiento, ajena a las miradas que le estaba dando por"
prestarme "mi ropa.

Ella me hab�a enviado un mensaje a mitad del d�a preguntando c�mo hab�a ido la
reuni�n. Yo no hab�a respondido. Ni siquiera me hab�a dado la oportunidad de pensar
si quer�a decirles algo sobre mi oferta o no. No fue como ment� regularmente. No lo
hice Pero ... �y si no funcion�? �Qu� pasa si me emociono sin raz�n? Los hab�a
decepcionado lo suficiente a lo largo de los a�os.

S�, ese pensamiento era un trozo de vidrio justo en la tr�quea.

Alejando mi mirada de la mujer a la que me golpearon m�s en una semana de lo que


hab�a hecho en toda mi vida, me concentr� de nuevo en mi plato, haciendo girar los
dientes de mi tenedor en los fideos encogi�ndome de hombros. "Nada", respond�
demasiado r�pido, inmediatamente consciente de que hab�a cagado al decir eso.

Hab�a tres burlas diferentes alrededor de la isla. No necesitaba levantar la vista


para saber que todos estaban compartiendo una mirada entre ellos como si pensaran
que estaba lleno de mierda, lo que era, pero fue mi hermano quien finalmente
resopl�. "Maldici�n, Jas, ni siquiera trataste de sacar esa mentira".

Hice una mueca con mi comida antes de mirarlo y acercar el dedo medio m�s cercano a
Jonathan a mi cara y fingir que me frotaba el ojo interno.

El �nico miembro de mi familia que se parec�a a m� con su tipo de piel bronceada,


cabello negro y ojos oscuros, sac� la lengua. Ten�a treinta y dos a�os y me sac� la
lengua. Qu� peque�a perra.

"Podr�amos haberte cre�do si no hubieras dicho 'nada'. Ahora sabemos que est�s
mintiendo ", le incit� nuestra mam�. " �No nos dices cuando algo te molesta?" Ella
casi resopl�, su atenci�n en el pollo que estaba cortando en pedazos. "�Decir ah!
�Desde cu�ndo has hecho eso?

Esto fue lo que obtuve por hacerlos mis mejores amigos a lo largo de los a�os.
Aparte de Karina, con la que habl� cada vez menos en los �ltimos a�os, y un par de
personas a las que no me importaba, mi familia era para m�. Mi madre dijo que ten�a
serios problemas de confianza, pero honestamente, cuantas m�s personas conoc�a, m�s
no quer�a conocer m�s.

"�Est�s bien, Jas?" James, la mitad mucho mejor de mi hermano durante los �ltimos
diez a�os, m�s o menos, pregunt�, con tono preocupado.

Moviendo los dientes de mi tenedor entre los fideos un poco m�s, mir� al hombre m�s
guapo que hab�a visto en mi vida y asent� con la cabeza. Con el pelo oscuro, los
ojos color avellana m�s claros y su piel de un tono marr�n miel que no le dio a
nadie una sola pista sobre su herencia, podr�a haber salido con alguien. Nadie.
Literalmente. Hab�a visto a hombres heterosexuales que lo miraban innumerables
veces. Si hubiera decidido ser modelo, habr�a terminado para todos los dem�s
modelos masculinos del mundo. Incluso mi hermana, que era una mujer 24/7,
trescientos sesenta y cinco d�as al a�o, hab�a dicho antes de casarse con �l si �l
lo ped�a. Me casar�a con �l incluso si �l no preguntara. Era el hombre m�s amable,
guapo, exitoso y realista. Todos lo amamos.

Nos am� de nuevo, pero no de la misma manera que am� a mi hermano Jojo.
A la gente le gustaba decir que el amor era ciego, pero no hab�a manera de que el
amor pudiera ser tan ciego. Dej� de intentar averiguar la relaci�n de mi hermano
Jonathan y James hace mucho tiempo. Como no hab�a entendido con el idiota m�s
grande de la familia. Mi hermano ten�a unas orejas gigantes de Dumbo y una brecha
entre sus dos dientes frontales que mi madre hab�a afirmado que era tan adorable
toda su vida, que nunca se hab�a molestado en obtener aparatos ortop�dicos. Tuve
una peque�a sobremordida y termin� con frenillos por tres a�os.

No es que yo estuviera colgado de eso ni nada.

"Estoy bien. No los escuches �le dije a James, sonando lo suficientemente distra�do
como para saber que estaba arruinando otra vez. As� que trat� de cambiar de tema y
eleg� el m�s obvio: el esposo de mi madre, que deber�a haber estado en la mesa con
nosotros ... pero no fue as�. "�D�nde est� Ben, mam�?"

"�l est� fuera con sus amigos", explic� la mujer pelirroja que me hab�a dado a luz,
r�pidamente antes de levantar la mirada y apuntar su tenedor en mi direcci�n. �No
cambies de tema. �Qu� sucede contigo?"

Por supuesto que no funcion�.

Apenas contuve un gemido cuando me met� un trozo de pollo en la boca y lo mastic�


lentamente antes de responder: "Estoy bien". Solo estoy ... pensando en cosas, y me
est� poniendo de mal humor ".

Mi hermano se ri� a mi lado. "�T�? �De mal humor? No �.

Me acerqu� a �l antes de que supiera lo que estaba pasando y lo pellizqu� en la


cosa insignificante que llam� un b�ceps.

"Oww", grit�, tirando de su brazo y acun�ndolo.

Intent� hacerlo de nuevo, pero �l agit� el codo para evitar que pudiera hacerlo.

"�Mam�! �M�rala! �Gimi� mi hermano, gesticulando hacia m� como si hubiera alguien


m�s atac�ndolo. "James, ay�dame!"

"Snitch," susurr�, todav�a tratando de pellizcarlo. "Perra."

Su marido se ech� a re�r pero no eligi� bandos. No es de extra�ar que me haya


gustado tanto.

"Deja de lastimar a tu hermano", dijo mam� por mil�sima vez en toda mi vida.

Cuando movi� sus manos para bloquearme el �rea de su cintura, lo alc�, r�pido,
r�pido, r�pido y lo golpe� en el cuello antes de que girara su boca para intentar
morderme. "El ni�o de mam�", le susurr�, arrebatando mi mano hacia atr�s.

Inclin� su cabeza de lado a lado con una sonrisa, burl�ndose de m� como siempre lo
hab�a hecho cuando mam� se puso de su lado. Ella siempre lo hizo La succi�n era su
favorita, aunque nunca lo admitir�a, pero el resto de nosotros sab�amos la verdad.
Am� a mis dos hermanos, pero entend� por qu� mi madre lo amaba m�s. Si ignorabas
las similitudes entre �l y Plut�n, siempre pon�a una sonrisa en la cara de alguien.
Esas orejas gigantes ten�an ese efecto en las personas.

"Beb�, incluso yo s� que algo te pasa solo por la forma en que est�s hablando. �Qu�
pasa? �, Pregunt� el marido de mi hermano, inclin�ndose hacia adelante sobre la
mesa con una expresi�n tan llena de preocupaci�n, que me hizo sentir m�s culpable
que cualquier cosa que mi madre o Jojo pudieran haber dicho.

Quer�a decirles

Pero�

Pod�a, y probablemente siempre lo har�a, recordar claramente c�mo mi hermano hab�a


llorado de l�grimas cuando descubrimos que me hab�a quedado sin un compa�ero. Mi
madre nunca admitir�a que hab�a estado devastada, pero la conoc�a demasiado bien
como para no ver las se�ales. Hab�a visto las mismas se�ales despu�s de cada
matrimonio antes de que su actual fallara, cuando supo que su vida hab�a cambiado
para siempre y que ya no hab�a vuelto a la forma en que las cosas eran antes.

Justo despu�s de dejar de entrenar para competir, porque no pod�as practicar muchos
elementos en patinaje por tu cuenta, y era totalmente consciente de lo escasas que
eran mis esperanzas en los solteros de mujeres: me hab�a convertido emocionalmente
en m� misma mayormente El t�rmino correcto podr�a haber sido depresi�n, pero no
quer�a pensar en ello. No era la primera vez que suced�a; Yo era un mal perdedor.

No hab�a sido un secreto lo triste que era el hecho de ver que mi sue�o se me
escapaba ... me hab�a enfadado, dolido y disgustado. Qu� enojado, herido y enojado
todav�a estaba. Honestamente, una parte de m� estaba preocupada de que nunca lo
superar�a. Guardaba rencor como un hijo de puta. Pero mi familia hab�a montado este
viaje conmigo, a�o tras a�o, uno arriba y cinco abajo, una y otra vez.

Lo m�s importante, todos hab�an estado all� para m� despu�s de mi lentamente


tratando de construir esta nueva vida que ten�a fuera de la pista, de obligarme a
hacer peque�as cosas como cenar con mi familia mientras que todo lo que quer�a era
ir al hoyo. solo en mi habitaci�n, para amenazarme con salir con ellos y hacerme
sentir culpable de hacer cosas para las que no hab�a tenido tiempo antes. Lo hab�an
hecho una y otra vez hasta que comenz� a sentirse como una segunda naturaleza.
Todas esas cosas de las que no hab�a hecho lo suficiente en el pasado, pero una vez
que le dijera a mi mam� que no iba a tener que seguir pagando las tarifas
astron�micas que ven�an con el coaching porque ya no ten�a ninguna. �l tambi�n me
hab�a abandonado.

Una cosa era que yo estuviera triste y con el coraz�n roto, pero no quer�a que
ellos tambi�n se sintieran as�. Nunca m�s. No si pudiera evitarlo.

Y todav�a no estaba seguro de lo que iba a hacer.

La parte ego�sta de m� quer�a hacerlo. Duh

Pero la otra parte de m�, esa peque�a parte que no quer�a ser una mierda ego�sta,
no quer�a decepcionar a estas personas convirti�ndose en la persona que hab�a sido
antes. El que nunca estuvo cerca. Al que todos cre�an que no le importaba ...
probablemente porque no me importaba lo suficiente.

Luego estaba toda mi parte sin estar segura de que pod�a manejar las cosas que no
funcionaban ... por mucho que eso me hiciera una vagina.

Y todo el ser-Iv�n con el que se trataba.

Ivan . Ugh Lo quer�a tanto que no estaba diciendo de inmediato que no a la


posibilidad de pasar la mayor parte de mis d�as con �l de todas las personas. A
esto hab�a llegado mi vida. Posiblemente pasar tiempo con esa arrogante tonter�a.

Realmente no ten�a idea de qu� hacer, maldita sea.


Entonces, para ese momento ... ment�. "Creo que es solo mi per�odo en el camino".

"Ahh", fue la respuesta de Jonathan, porque las chicas que ten�an per�odos
menstruales eran viejas noticias despu�s de compartir el ba�o con tres hermanas
durante los primeros dieciocho a�os de su vida.

Mi madre, por otro lado, entrecerr� los ojos, observ�ndome durante dos momentos
demasiado tiempo. Tanto tiempo que pens� que iba a gritarme por mi mierda, pero
justo cuando asum� eso, se encogi� de hombros y luego dej� caer otra bomba.
"Entonces, �es verdad que Lukov y su compa�ero se separaron?"

Parpade�, sin estar segura de por qu� estaba sorprendida.

Ella siempre supo los negocios de todos. De alguna manera, de alguna manera.

Fue James, el marido de mi hermano, quien aspir� fuerte un suspiro. Ese es el


tiempo que hab�a estado con Jonathan, que el nombre significaba algo. Pod�a
recordar un momento, muchos, muchos a�os atr�s, cuando James no hab�a sabido nada
sobre patinaje art�stico. Pero ahora que hab�a sido miembro de la familia el tiempo
suficiente para saber m�s sobre el deporte de lo que yo hubiera apostado que jam�s
hubiera imaginado que har�a.

"�Se deshizo de su compa�ero?" Jonathan se anim�, meti�ndose las gafas en la nariz,


como si este fuera el mejor chisme que hab�a escuchado en mucho tiempo.

Mam� levant� las cejas y asinti�. "Por lo que escuch�, sucedi� hace unos d�as".

Me asegur� de meterme un gran trozo de pollo en la boca para no poner una cara que
dijera que eso no es lo que sucedi� .

Por suerte, mi curioso hermano se qued� sin aliento. "�No se hab�an juntado hace
unos a�os?", Pregunt� Jojo, dirigiendo la pregunta a nuestra madre porque sab�a que
ella ten�a todos los chismes.

"UH Huh. El compa�ero ante ella cay� dos veces en la final del Major Prix. Ganaron
un bronce, pero con esta chica gan� un t�tulo nacional y mundos con ".

El Gran Premio. Mundos Nacionales Eran tres de las competiciones m�s prestigiosas
en el mundo del patinaje art�stico, y solo �l pod�a arruinar todo eso en una
competici�n y a�n ganar algo. Eso deber�a haberme tranquilizado de que estar�a
tomando una buena decisi�n si aceptaba su oferta, pero todo lo que hizo fue hacer
que me resintiera conmigo mismo por joder tanto que no ten�a nada.

"Karina no te dijo nada sobre eso?" Mi mam� dirigi� su atenci�n hacia m�.

Me asegur� de que todav�a ten�a pollo en la boca mientras sacud�a la cabeza y dec�a
con un bocado: "Ella todav�a est� en M�xico". Sab�an que estaba en la escuela.

"Env�ele un correo electr�nico y desc�bralo", insisti�.

Yo frunc� el ce�o. "Usted le env�a un correo electr�nico y pregunta".

Mam� resopl� como si se lo trajera . "Voy a."

"Siempre olvido que Karina es su hermana", observ� James, inclin�ndose sobre la


mesa. "�Es tan bueno que se ve de cerca, en persona?"

Me re� "No."
Jojo solt� un bufido, "Uh-huh", pero el tono me puso nervioso y me hizo mirar en su
direcci�n para encontrarlo apoyado en el hombro de James. Fingi� que estaba
tratando de susurrar, pero el idiota me mir� fijamente y agreg�: "Jasmine sol�a
coquetear con �l siempre. Deber�as haberlo visto."

Me atragant� con el pollo que no hab�a tragado todav�a antes de toser, "�Qu�
diablos acabas de decir?"

Su "�ja!" Me hizo preparar mi dedo medio. "Ni siquiera finjas. Sol�as volver a casa
siempre hablando de �l ", el hombre de cinco pies y siete pulgadas que siempre
hab�a tenido un equilibrio perfecto entre un hermano mayor que lo apoyaba y un
dolor molesto en el culo con problemas de l�mites reclamados. "Ten�as una cosa por
�l. Todos lo sab�amos. Mir� a James y levant� las cejas. "Sab�amos."

�Estaba jodiendo conmigo? �l estaba jodiendo conmigo, �verdad? �Estoy coqueteando


con Iv�n? Ivan?

"No", le dije con calma, solo porque si lo dec�a con demasiada agresividad,
llorar�an una tonter�a. Yo sab�a c�mo funcionaban. "No coqueteaba con �l". Y, para
que James lo supiera, lo enfatic�. "Siempre."

Mam� hizo un ruido que b�sicamente dec�a: "Bueno".

Gir� mi mirada hacia ella y negu� con la cabeza. "No. No, no lo hice. Se ve bien ",
solo dije eso porque, si dijera que no era mi tipo, asumir�an que estaba tratando
de ocultar algo, y no lo estaba. "... pero nunca fue as�. Ni siquiera un poquito.
Es una especie de idiota. Su hermana y yo somos amigas. Eso es."

"�l no era un imb�cil", mi madre intervino. "Siempre es muy educado. Es muy bueno
con sus fans. Parece un chico muy agradable. Me ech� un vistazo. "Y te gust� �l".

Un buen chico �En qu� demonios estaban?

S�, todos lo amaban, y todos pensaban el mundo de �l. El guapo y talentoso Ivan
Lukov, quien se hab�a ganado el mundo como un adolescente simp�tico y guap�simo. �l
sab�a c�mo jugar el juego. Yo le dar�a eso. Pero nunca me hab�a gustado . Jamas.
"No, no, no lo hice", argument�, sacudiendo la cabeza con incredulidad que estar�an
tratando de reclamar ese tipo de mierda. �Fueron de verdad? "Te est�s imaginando
una mierda. Nos decimos una frase una vez al mes, y siempre es sarc�stico y un poco
mezquino �.

"Algunas personas podr�an considerar ese juego previo ...", comenz� a decir mi
hermano antes de que lo interrumpiera.

Hice un ruido horrible de nuevo, todav�a sacudiendo la cabeza. "Diablos no ..."

Jonathan se ech� a re�r. "�Entonces por qu� tu cara se est� poniendo roja, Jas?",
Pregunt�, golpeando su palma sobre la parte superior de mi cabeza y sacudi�ndola
antes de que pudiera apartarla del camino.

"Cierra la boca", le dije a Jojo, pensando en una docena de remontadas diferentes y


sabiendo que no pod�a usar ninguna de ellas porque saldr�an demasiado a la
defensiva y me har�an parecer culpable. O, peor a�n, les contar�a sobre la oferta
que me hab�an dado esa ma�ana. "Sin embargo, no me gustaba. No s� por qu� ustedes
dos siquiera pensar�an eso ".

Mam� se ri�. "Est� bien admitir que sol�as estar enamorado de �l. Hay muchas chicas
en todo el mundo que lo han hecho. Incluso podr�a haber estado un poco enamorado de
�l en el d�a ...
Olvidando que est�bamos en equipos opuestos, Jojo y yo amordazamos.

Mam� gimi�. "Oh para. �Ni siquiera quise decir eso!

Por supuesto, la mujer que estaba casada con un hombre que no era diez a�os mayor
que yo tendr�a que aclarar ese comentario. Mam� no era solo una puma, ella era la
puma. Todos los dem�s pumas la saludaron.

"Voy a fingir que simplemente no dijiste eso para poder dormir esta noche, mam�",
murmur� Jojo con una expresi�n enfermiza en el rostro antes de que �l se sacudiera
f�sicamente. Luego me dio un codazo. "Sol�as hablar mucho de �l, Jas".

Yo parpadee "Ten�a diecisiete a�os, y fue solo porque hab�a sido un imb�cil".

Mam� abri� la boca, pero segu� adelante.

"No no. �l era. Juro que lo era. Nunca lo escucharon, pero sucedi�, �l solo se
asegur� de no ser atrapado. Karina lo sabe.

"�Qu� te hizo?" Pregunt� James, el �nico que parec�a estar todav�a de mi lado. Al
menos porque no estaba negando mi reclamo y parec�a interesado en escuchar los
hechos.

Yo tambi�n los iba a dar, porque lo �ltimo que quer�a era que mam� y Jonathan
siguieran asumiendo esa loca mierda. Especialmente con lo que pueda pasar. Tal vez.
Posiblemente.

As� que, les dije.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

La mierda golpe� al fan�tico el d�a que Ivan Lukov us� el disfraz m�s feo que he
visto en mi vida hasta ese momento.

Yo ten�a diecis�is a�os atr�s, e Iv�n acababa de cumplir los veinte. Lo record�
porque siempre me hab�a sorprendido que �l no fuera ni siquiera cuatro a�os mayor
que yo, sino que ya estaba mucho m�s adelantado en su carrera. Ya hab�a ganado
m�ltiples campeonatos como junior con su antiguo compa�ero antes de pasar al nivel
senior a los diecisiete a�os. A los veinte a�os, la gente ya se hab�a cagado sobre
�l durante a�os. Poco sab�a, nada cambiar�a en la pr�xima d�cada.

En ese momento, su hermana y yo ya hab�amos sido amigas durante algunos a�os. Ya


hab�a pasado la noche en su casa m�s de un pu�ado de veces. Ya hab�a pasado la
noche en mi casa m�s de un pu�ado de veces. Ivan acababa de ser el miembro de la
familia que vi en sus cumplea�os y al azar en su casa cuando �l ven�a a visitarlo.
Realmente nunca me hab�a dicho nada directamente hasta ese momento, aparte de
dispararme las expresiones renuentes que exist�an porque sus padres esperaban que
tuviera buenos modales.

As� que, en ese d�a, cuando patinaba sobre el hielo cuando estaba estirado en el
suelo, no hab�a podido ocultar mi horror y ni siquiera me molest� en intentarlo. Lo
que llevaba puesto se parec�a a algo que la se�ora Chiquita Banana usar�a.
Volantes, amarillo, rojo, verde ... incluso hab�a una flor en alg�n lugar all�, y
estos horribles pantalones amarillos que hac�an que sus piernas parecieran
aut�nticas bananas en el cuerpo de su chico-hombre en ese entonces.

Ese disfraz era el peor. Lo peor de lo absoluto. Llev� unos leotardos que mi
hermana me hab�a hecho que eran ... experimentales, pero no quer�a herir sus
sentimientos, as� que me los puse de todos modos.

Pero lo que llevaba puesto no ten�a nada sobre qu� demonios hab�a estado usando ese
d�a.

Ivan hab�a comenzado a patinar con su pareja, una chica con la que hab�a patinado
durante a�os antes, pero que no hab�a durado mucho m�s despu�s de eso. Algo de
betania Sin embargo, todo lo que llevaba puesto no hab�a sido tan malo como su
disfraz. Hab�a visto su programa en pedazos cuando no estaba ocupado; Hab�a
escuchado la m�sica que tambi�n lo acompa�ar�a, obviamente. Pero no hab�a visto los
disfraces hasta entonces. Era como ver a alguien bailar a Mozart. No ten�a sentido.
Y en mi opini�n, el choque de trenes que hab�a estado usando se hab�a alejado de la
pieza que �l y su compa�ero estaban tocando, lo que no era exactamente un mambo.

Culpar�a a eso por ser la raz�n por la que abr� mi boca grande ese d�a. Pens� que
estar�a haciendo un mal servicio a su rutina. Entonces, pens� que le estaba
haciendo un s�lido diciendo algo.

Estoy seguro de que no hab�a pensado en lo que estaba haciendo antes de acercarme a
�l cuando hab�a estado saliendo del hielo despu�s del final de su pr�ctica,
sujetando a sus guardias de patines en la hoja debajo de sus botas negras. Y en ese
momento, le dije al chico-hombre que me hab�a dicho cero antes de eso: "Deber�as
cambiarte el traje".

Ni siquiera parpade� mientras giraba la cabeza para mirarme y me preguntaba, en la


�nica y educada frase que alguna vez hab�a dirigido y me dir�a: "�Disculpe?"

Tal vez podr�a culpar a mi madre o incluso a mis hermanos por no estresarme lo
suficiente como para tener que callarme y guardar mis opiniones para m�. Debido a
todas las cosas que podr�a haber dicho para suavizar mis palabras, no eleg� ninguna
de ellas. "Es feo", fue exactamente lo que hab�a salido de mi boca.

No " Quita tus l�neas y la altura en tus saltos". No " Es un poco demasiado
brillante ".

No dije nada de eso para hacer que mi comentario fuera menos imb�cil.

Luego, para hacerle saber que no solo era horrible, agregu�: "Es muy feo".

Y todo cambi� despu�s de eso.

El joven de veinte a�os me hab�a parpadeado como si fuera la primera vez que me
ve�a, y no fue as�, y luego retrocedi�. Escupi� en voz baja y baja desde el cuerpo
de ese hombre-hombre: "No es mi disfraz lo que deber�a preocuparte".

Recuerdo mi primer pensamiento: perra .

Pero antes de que pudiera decir una palabra, esas cejas negras, que eran
completamente opuestas a las de color marr�n claro de su hermana, hab�an subido por
su suave frente de esta manera que me recordaba la forma en que otras chicas me
miraban a veces ... como Era menos que ellos porque no llevaba la misma ropa
elegante y los patines nuevos que ellos. Mi mam� no pod�a permitirse esas cosas, y
siempre hab�a evitado pedirle dinero a mi pap� si era posible ... pero siempre
hab�a pensado que hab�a sido m�s porque le preocupaba que �l no le diera el dinero
porque era para Patinaje art�stico y no solo porque estaba siendo barato. Habr�a
patinado en mi ropa interior en ese momento, siempre y cuando tuviera tiempo de
hielo. No tener ropa elegante no hab�a sido un problema una vez que me explic� que
era todo lo que pod�a pagar.
Pero la cosa era que nadie me hab�a hecho sentir mal por no usar vestidos y trajes
de dise�ador. Al menos en mi cara. Detr�s de mi espalda hab�a una historia
diferente. No puedes ocultar las expresiones de una persona o el movimiento de los
ojos. No pod�as dejar de escuchar lo que la gente pensaba que estaban susurrando,
pero en realidad no lo era. En aquel entonces, a otras chicas no les gustaba porque
era competitiva y, a veces, ten�a una mala actitud cuando las cosas no iban como yo
quer�a.

Retroced� igual que �l, pensando en mi hermana, que me hab�a hecho mi disfraz, este
leotardo azul claro pero muy claro con pedrer�a a lo largo del escote y las mangas,
y me enoj�. Y dije lo �nico que me vino a la mente: "Solo te digo la verdad". Se ve
tonto ".

Sus mejillas se hab�an vuelto un tono m�s oscuro que el normal cerca de durazno que
eran. No fue un sonrojo ni nada parecido, pero para �l, creo que ahora era
b�sicamente lo mismo. Ivan Lukov se inclin� hacia m� y sise� una advertencia que me
seguir�a durante los pr�ximos dos a�os: "M�rate, truco", antes de ir a los
vestuarios o a cualquier lugar al que vaya.

Dos semanas despu�s, en su traje de mambo, gan� su primer Campeonato Nacional de


EE. UU. En parejas. La gente hab�a hablado un mont�n de mierda sobre su disfraz,
pero a pesar de lo llamativo que era, no hab�a sido suficiente para ensombrecer su
talento. Se hab�a merecido ganar. Incluso si hubiera lastimado los ojos de las
personas que hab�an mirado.

Una semana despu�s de eso, en su primer d�a en el LC, mientras me sent�a mal por lo
que hab�a dicho y Karina no me hab�a ayudado a decirme qu� pod�a hacer para
solucionarlo porque hab�a pensado lo que yo pensaba. Lo que hice fue gracioso, Iv�n
hizo todo lo posible por hablar conmigo. Y al hablar, realmente quise decir
murmurar de pasada: "Es mejor que renuncies ahora. Eres demasiado viejo para ir a
ninguna parte ".

Yo con la boca grande me hab�a sorprendido demasiado por lo que me hab�a dicho para
tener tiempo de regresar antes de que se fuera a patinar.

Pens� en sus palabras todo el d�a porque la honestidad en ellas hab�a herido mis
sentimientos y me hab�a enfadado al mismo tiempo. Hab�a sido dif�cil en ese
entonces no compararme con las chicas que hab�an estado patinando desde que ten�an
tres a�os y eran m�s avanzadas que yo, incluso si Galina me hubiera dicho que ten�a
un talento natural y que si trabajaba lo suficiente podr�a ser mejor. que ellos un
d�a pronto.

Pero no le dije a nadie lo que hab�a dicho. Nadie m�s necesitaba esa idea en sus
cabezas.

No dije nada hasta un mes despu�s, cuando este imb�cil se desvivi� para preguntarme
a la cara despu�s de la pr�ctica: "�Se supone que ese leotardo es un tama�o
demasiado peque�o o ...?" Sin ninguna raz�n.

Esa vez, sal�, "puta", antes de que desapareciera.

Y el resto es historia.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Cuando termin� de contar las �nicas partes de la historia que necesitaban o�r, a mi
hermano le echaron la cabeza hacia atr�s y resopl�. "Eres una reina del drama".

Si me hubiera quedado algo m�s que fideos en mi plato, los habr�a golpeado. "�Qu�?"
"Eres una reina del drama", afirm� la tercera reina del drama m�s grande de la
familia despu�s de nuestra madre y nuestra hermana mayor. �Dijiste que te dio el
infierno, pero nada de eso sonaba como el infierno. Estaba jugando contigo �,
explic�, sacudiendo la cabeza. "Te damos m�s mierda que eso en una hora".

Parpade� porque ten�a un punto. Pero era diferente porque �ramos familia. Darse
mierda el uno al otro era pr�cticamente obligatorio.

El hermano de mi amigo, mi compa�ero de pista, d�ndome el infierno ... no lo era.

"S�, gru��n. Eso no suena tan mal ", mi madre intervino.

Malditos traidores. "�Me dijo una vez que necesitaba perder peso antes de que mis
cuchillas se rindieran!"

�Qu� hicieron las tres personas sentadas alrededor de la isla de la cocina? Ellos
rieron. Se echaron a re�r.

"En ese entonces eras un corpulento", mi maldito hermano se ri�, su cara se puso
roja.

Me acerqu� a �l de nuevo para intentar pellizcarlo, pero �l se lanz�, pr�cticamente


cayendo en el regazo de James.

"�Por qu� nunca pens� en dec�rtelo?" Jonathan sigui� andando, casi a punto de
llorar y re�rse de su lenguaje corporal mientras se abalanzaba sobre su marido, a�n
m�s lejos de m�. Lo hab�a visto hacerlo lo suficiente como para reconocer las
se�ales.

"No puedo creerlo," dije, sin estar segura de por qu� demonios a�n lograban
sorprenderme. "Me dijo una vez antes de una competici�n, 'Romper una pierna.
Literalmente.'"

Repitiendo otra cosa grosera que me hab�a dicho no hizo nada para convencer a mi
familia de que Ivan hab�a sido un imb�cil; Todo lo que hizo fue hacerlos re�r m�s
fuerte. Incluso James, que era el mejor, perdi� la batalla. No pod�a creerlo ...
pero probablemente deber�a.

"Hace a�os que me llama Alb�ndiga", dije, casi sintiendo que mi p�rpado comenzaba a
temblar ante ese maldito apodo que me volv�a loca, sin importar cu�nto me dijera
que deb�a superarlo. Palos y piedras podr�an romperte los huesos, pero no dej� que
las palabras de la gente me hicieran da�o.

Generalmente.

Aunque todos se estaban ahogando. Los tres.

"Jasmine, cari�o," gru�� James, con la palma de la mano cubriendo sus ojos mientras
sufr�a su fusi�n. "Lo que quiero saber es: �qu� le dijiste a �l?"

Pens� en cerrar mi boca y no decir nada, pero si alguien en el mundo me conoc�a,


eran estas personas, y mis otros hermanos y hermanas. Dios, �c�mo diablos podr�a
trabajar con Ivan despu�s de diez a�os de esta historia que tuvimos? Su propio
entrenador lo hizo mantener la boca cerrada para que no se sintiera tentado a decir
algo que pudiera hacer que negara su oferta.

Probablemente nos tirar�amos en una pelea despu�s de una semana. Si incluso lo


hici�ramos tanto tiempo. Honestamente era solo una cuesti�n de tiempo. Hab�amos
estado construyendo a lo largo de los a�os.

Ten�a mucho en qu� pensar.

"Cosas", fue todo lo que hice, a prop�sito, sin pensar en toda la mierda que le
hab�a dicho.

"�Qu� tipo de cosas?" Pregunt� James, su cara bronceada se puso roja cuando se
pellizc� la punta de la nariz.

Lo mir� por el rabillo del ojo y le di una peque�a sonrisa que no vio mientras lo
repet�a. "Cosas."

James se ech� a re�r y apenas logr� salir, "Est� bien. Lo dejar� pasar por ahora.
�Ustedes dos ya no se hablan una mierda? "

Yo parpadee "Todav�a lo hacemos. Lo llam� Satan�s hoy ".

"�Jasmine!" Sise� mi mam� antes de caer sobre el taburete vac�o a su lado, riendo.

Sonre� tan fuerte que me dol�an las mejillas ... al menos hasta que record� lo que
les estaba ocultando.

�Estaba dispuesto a despertarme antes de que saliera el sol para entrenar durante
seis o siete horas al d�a con el mismo hombre que me hab�a preguntado si me hab�an
echado el buey de Ugly Betty? �Con la intenci�n de ganar un campeonato?

No estaba seguro

Cap�tulo 4

No me sorprendi� tanto que dorm� como una mierda total esa noche.

Podr�a haber culpado al caf� que hab�a tomado despu�s de la cena, ya que
normalmente no tomaba cafe�na por la tarde o tarde porque me hac�a dormir, y
necesitaba toda la energ�a que ten�a para pasar el resto del d�a, pero No hab�a
sido culpa del caf�.

Hab�a sido de mi madre. Y el entrenador Lee's. Pero sobre todo de mi mam�.

Pero eso es lo que pasar�a cuando me arrojara una bomba que deber�a haber visto
venir, pero no lo hab�a hecho. �Desde cu�ndo demonios hab�a podido tirar algo sobre
ella, y por qu� hab�a esperado que fuera capaz de hacerlo ahora?

Fue cuando ella se sent� a mi lado en el sof� despu�s de que mi hermano y su esposo
se hab�an ido, con su brazo sobre mi hombro, que supe sin lugar a dudas que no le
hab�a ocultado una mierda. �ramos muy cari�osos en mi familia ... si pudi�ramos
llamarnos mutuamente magulladuras, bodas y haciendo bromas con afecto ... pero no
�ramos del tipo de abrazarnos y besarnos constantemente, a menos que alguien lo
necesitara. La �ltima vez que hab�a abrazado a mi hermano mayor al azar, me hab�a
preguntado si iba a ir a la c�rcel o a morir.

As� que esa noche, cuando mam� me abraz� a su lado en el sof� y apret� mi rodilla,
acept� que hab�a cometido el mismo error que la mayor�a de las personas con ella:
la hab�a subestimado. Mis hermanos y hermanas me conoc�an muy bien, sus otros
significativos tambi�n lo sab�an, yo no era tan complicado, pero nadie me conoc�a
de la misma manera que mam�. Mi hermana Ruby estaba cerca, pero todav�a no estaba
en su nivel. Dudaba que alguien alguna vez lo fuera.
"Dime lo que est� mal, Gru��n", dijo, llam�ndome por el apodo que me hab�a dado
cuando ten�a cuatro a�os. "Has estado tan tranquilo esta noche".

"Mam�, habl� la mitad de la cena", dije, con los ojos entrenados en los Misterios
sin resolver que se ejecutan en la televisi�n, y negu� con la cabeza, sin confiar
en m� misma para mirarla a la cara y mantener mi dilema para m�.

Apoy� su cabeza contra la m�a despu�s de dejar una copa de vino tinto de tama�o
normal sobre la mesa de caf�, casi cayendo encima de m�, como si estuviera
esperando que la sostuviera. " S� , a tu hermano y James. Apenas me dijiste tres
palabras; Ni siquiera me dijiste lo que pas� en tu reuni�n. �Crees que no s� cuando
algo est� mal contigo? �Acus� ella, sonando insultada.

Ella me tenia ahi

Mam� volvi� a apretar mi hombro. "Solo porque no dije nada frente a Jojo y James no
significa que no me haya dado cuenta". Me dio un apret�n m�s antes de susurrar como
una total confusi�n, "Lo s� todo ".

Eso finalmente me hizo resoplar y mirarla por el rabillo del ojo. Lo juro, ella no
hab�a envejecido un d�a en los �ltimos quince a�os. Era como si el tiempo se
ralentizara para ella. Preserv�ndola Eso, o ella se hab�a hecho un deseo con un
genio hac�a mucho tiempo y iba a ser inmortal, o algo muy parecido a eso.

Estir� mis piernas para apoyar mis talones en la mesa de caf� y arrug� la nariz,
a�n apartando la vista de ella mientras murmuraba: "Est� bien, 1-800-PSYCHIC".

Ella se acurruc� m�s cerca de mi lado de la misma manera que siempre hac�a cuando
estaba sufriendo, y me apart� un poco para molestarla. " Dime qu� te pasa ",
insisti� ella directamente en mi o�do, su voz enga�osamente suave, y falsa como una
mierda. Su aliento, que ol�a a vino rizado, flotaba en mi nariz. "Te dar� una
cereza cubierta de chocolate con leche de mi escondite del D�a de San Valent�n ..."

Ni siquiera una cereza cubierta de chocolate me har�a abrir la boca. Me apart� de


ella a�n m�s, pero ella me sigui�, golpeando el nivel 100 de clinger mientras
lanzaba un muslo sobre el m�o. "Bien se�or, se�ora, �quiere que solo le ponga un IV
de vino a su brazo de ahora en adelante? Uno de esos conocedores de vinos
probablemente podr�a adivinar los a�os en que se embotell� el vino por la fuerza
que tiene tu aliento ".

Ella me ignor� y me abraz� a�n m�s cerca. "Cuanto antes me hables, antes te dejar�
en paz", mi madre trat� de sobornarme.

No pude dejar de resoplar. Como si algo fuera tan f�cil con ella. "Ni siquiera te
crees a ti mismo cuando dices eso, �sabes?"

Eso la hizo resoplar y retirarse todo un cent�metro. "Dame un descanso y derrame


los frijoles. Me lo vas a decir en alg�n momento de todos modos �, me dijo, que era
la verdad.

Pero�

Solo hab�a tantos fracasos que pod�a cargar sobre mis hombros ... y la mayor�a de
los d�as sent� como si hubiera alcanzado mi m�ximo hace un a�o.

Mi madre era la que m�s quer�a proteger, porque ella hab�a sido la �nica que pagaba
todo mientras yo crec�a porque mi padre hab�a pensado que era una p�rdida de
dinero, y " �no hay algo m�s? �Jasmine puede hacerlo ? �, Siempre preguntaba, sin
saber que ella usualmente lo ten�a en el altavoz y que mi culo curioso siempre
escuchaba. Cuando lleg�, mi madre le hab�a dicho que no necesit�bamos o no
quer�amos su apoyo ... incluso si eso significaba que hab�a a�os en los que ella
estaba constantemente atrasada con las facturas. A�os en los que miraba hacia
atr�s, no estaba segura de c�mo demonios logr� que todo funcionara; c�mo ella hab�a
podido mantener un techo sobre nuestras cabezas, pagar las cuentas y mantenernos
alimentados.

No estaba segura de haber podido hacer lo mismo. Pero ella lo hab�a hecho por m�. Y
la �nica forma en que alguna vez pude devolverle el dinero fue "ganando" un par de
puestos en el segundo lugar.

Nunca hab�a sido capaz de ganar despu�s de pasar al nivel superior y nadie sab�a
realmente por qu�, excepto yo.

Ella se merec�a algo mejor, y desear�a haberle dado eso.

"Jasmineeeee", mam� juguetonamente se quej� junto a mi o�do mientras se acurrucaba


m�s cerca de m�, ignorando mi graznido mientras lo hac�a. "S�lo dime. S� que
quieres. No le dir� a nadie. Promesa ".

"No", me burl�, obviamente lleno de mierda y sabiendo que ella era consciente de
ello. "Y eres un mentiroso".

"�Soy una mentirosa?" Ella ten�a las bolas para preguntar como si honestamente
creyera su propia tonter�a sobre guardar algo para ella misma. Ten�a la boca
grande, pero la hab�a sacado de alguna parte: ella.

"No soy la que promete guardar un secreto", insist� con una mirada de reojo,
tratando de darme un poco m�s de tiempo para pensar en lo que podr�a decir antes de
meterme en un agujero m�s profundo.

�Debo decirle a ella? Ella ya sab�a que estaba escondiendo algo.

Sab�a que la ten�a cuando hizo un ruido, sabiendo que ella era lo que era: una
mentirosa grande y gorda. "Bien, pero solo dir� ... una persona. �Acuerdo?"

"�Quien?"

Ella hizo una pausa Esa es la cantidad de personas a las que ella sol�a hablar.
Ella ten�a que elegir . Dios. "Ben".

Su marido, N�mero Cuatro. Solo pod�a ver su cabello rojo por el rabillo del ojo,
pero sab�a que era lo mejor que iba a conseguir. Ella no estaba dispuesta a dejar
pasar esto. Especialmente ahora que lo hice saber que sab�a que ella estaba llena
de mierda.

Suspir�. Ahora o nunca, �verdad? "No quiero que te emociones ..."

" Oh, Dios m�o ", pr�cticamente exhal�, dici�ndome que era demasiado tarde.

Puse los ojos en blanco y gir� todo mi cuerpo hacia un lado para poder mirarla. "No
mam�. No. No te emociones. Ni siquiera iba a decir nada ...

" Dime ", susurr� ella con una voz ronca que casi la hizo sonar como un ni�o
pose�do en una pel�cula de miedo.

Yo parpadee "Si prometes que nunca volver�s a hacer esa voz de nuevo".
Mi mam� gimi� y volvi� a hacer su mejor imitaci�n de mono ara�a ahog�ndome con sus
brazos. "Multa. Lo prometo. Dime."

"Yo ...". Hice una pausa y la mir�, tratando de elegir mis palabras para poder
explicar lo que estaba sucediendo de la manera m�s tranquila posible. "Bueno. Pero
no te emociones. �

" Ya dije que no lo har�a", dijo, pero ella ni siquiera lo cre�a.

"Tuve una reuni�n-"

"Lo s�. Usted me dijo. �Para qu�?"

Suspir�, lanz�ndole una mirada que no pod�a ver, por lo que estaba agradecida
porque podr�a darme una bofetada si lo hubiera hecho. Ni siquiera estaba segura de
por qu� hab�a pensado que pod�a guard�rmelo. Solo hab�a unas cuantas cosas de las
que nunca le hab�a hablado y logrado mantenerlas para m� solo. "�Recuerdas al
entrenador Lee?"

Su cuerpo se detuvo. "S�."

"El entrenador Lee me pregunt� si quer�a asociarme con Ivan para la pr�xima
temporada".

Silencio.

Ella no dijo nada. No una sola cosa. Podr�a haber sido la primera vez que nunca
hab�a dicho algo.

Mov� el hombro en el que ten�a la cabeza, teniendo en cuenta el hecho de que


todav�a no se mov�a ni dec�a nada. "Pens� que a�n me quedaban algunos a�os hasta
que llegaste a esa edad en la que empiezas a quedarte dormido al azar".

"Deber�a haberte dejado en la estaci�n de bomberos", se ech� hacia atr�s sin perder
el ritmo, su cabeza no se movi� de su lugar en mi hombro.

Entonces, ella no dijo nada m�s.

�Qu� demonios estaba pasando con eso?

"�Por qu� no est�s diciendo nada?" Inclin� mi cabeza lo suficiente hacia un lado
para que pudiera ver la parte superior de su cabeza. Yo no era alta, solo ten�a
cinco pies y tres, pero mi madre era a�n m�s baja y ten�a cinco pies de altura, por
lo que estaba bastante segura de que estaba exagerando.

"Estoy pensando", respondi� ella, honestamente sonaba distra�da.

Dios ay�dame. "�Qu� est�s pensando?"

Ella todav�a no se movi�. "Sobre lo que acabas de decir, gru��n. Me dejaste caer
como si estuviera listo para ello, y no lo estaba. Pens� que finalmente ibas a
decirme que te ofrecieron un puesto de entrenador en el LC ".

Hice una mueca a pesar de que ella no pod�a verme. �C�mo supo ella sobre la
posici�n de entrenador? �Y por qu� no hab�a dicho algo antes?

Como si sintiera mi confusi�n, se enderez� e inclin� su cuerpo para poder


enfrentarme a m�. Eramos pr�cticamente polos opuestos entre s�, excepto que
nuestras caras ten�an la misma forma, no �ramos altos y ambos ten�amos pecas. Ten�a
el pelo largo y rojo que ten�a suficiente naranja para parecer natural, su piel era
b�sicamente p�lida, delgada, hermosa, mandona pero agradable, inteligente, adorable
... y yo no era nada de eso. No era fea, pero no era mi madre y mis hermanas. Y el
resto ... bueno, yo tampoco era ninguna de esas cosas, excepto mandona a veces.

El punto era: ella no estaba emocionada o contenta en esta oportunidad. Hace media
hora, habr�a apostado mi vida a que ella estar�a por encima de todo.

Pero ella no lo era. Y no entend� por qu�.

"�Y bien?" Dibuj� la palabra.

Esos ojos azul oscuro que me recordaron al zafiro en Titanic se estrecharon, y la


boca de mi madre se atornill� hacia un lado.

Estrech� mis ojos hacia ella, atornillando mi boca hacia un lado tambi�n. "�Qu�? Di
algo."

Ella me mir� con los ojos entornados.

"Pens� que habr�as estado emocionado. �Qu� es? �Pregunt� antes de que un
pensamiento irrumpiera en mi cabeza de manera tan inesperada que casi me quit� el
aliento. Hizo ella-

No pude decirlo No pod�a pensarlo. Yo no queria

Pero ten�a que hacerlo.

Haciendo caso omiso de esa sensaci�n horrible e inc�moda en mi vientre, parpade�


una vez m�s, endureci�ndome por su respuesta �pod�a manejarlo, lo manejar�a�
mientras lo preguntaba con una voz firme de la que pod�a estar orgullosa incluso
mientras mis manos estaban pegajosas "�Ya no crees que pueda hacerlo?"

A veces me arrepent�a de lo brutalmente honestos que mi madre y yo est�bamos


juntos. Ella podr�a maltratar sus palabras por mi hermana mayor, Squirt, y de vez
en cuando podr�a tratar de decir las cosas de forma m�s agradable para el resto de
mis hermanos, pero conmigo, nunca lo hizo. Al menos no por lo que puedo recordar.

Si ella dijo que s�

Su cabeza se levant� tan bruscamente que alivi� el dolor que se hab�a acumulado
instant�neamente en mi pecho ante la idea de que ella pensaba que ya no pod�a
hacerlo. �No pesque los cumplidos. Eres mejor que eso. Ella puso los ojos en
blanco. "Claro que puedes hacerlo. Nadie es mejor que t�, no act�es como si no
supieras eso. Sheesh ".

No me hab�a dado cuenta de que estaba conteniendo la respiraci�n.

" Lo que estoy pensando ", enfatiz�, a�n entrecerrando los ojos, es que no estoy
seguro de que sea una buena idea ".

Umm�.

Era mi turno de entrecerrar los ojos hacia ella. "�Por qu�?"

Ella me devolvi� la mirada. "Dijiste que te pidieron que fueras su compa�ero para
la pr�xima temporada ... �qu� significa eso?"

"Significa, s�lo por una temporada".


Esa cara atemporal se arrug� en confusi�n. "�Por qu� s�lo una temporada?"

Me encog� de hombros. "No lo s�. Todo lo que me dijeron fue que Mindy se iba a
tomar la temporada libre �. Ella siempre hab�a sido bastante buena conmigo.
Esperaba que ella estuviera bien.

La expresi�n facial de mi madre no cambi�. "Entonces, �qu� pasa despu�s de eso?"

Por supuesto que ella preguntar�a. Apenas aguant� un suspiro y eleg� la parte m�s
prometedora de lo que obtendr�a de una asociaci�n con Ivan. "Dijeron que me
ayudar�an a encontrar otro compa�ero".

Su silencio era tan r�gido y jodidamente extra�o que no pude evitar mirar a mi
madre, tratando de averiguar lo que estaba pensando.

Por suerte, ella no me hizo esperar mucho. "�Has hablado con Karina sobre eso?"

"No. No he hablado con ella en un mes ". Y no era como si fuera a llamarla para
preguntarle por su hermano. �Qu� clase de mierda ser�a? Nunca hablamos de Iv�n.
Adem�s, no hablamos tanto como sol�amos antes de que ella comenzara la universidad
y estuviera ocupada con la escuela. Todav�a nos quer�amos y nos preocup�bamos el
uno por el otro, pero ... a veces la vida divide a las personas. No ten�a nada que
ver con preocuparse por alguien menos. Acaba de suceder. Y no fue su culpa que no
hubiera estado tan ocupada como estaba acostumbrada. Antes de eso, realmente no
hab�a notado mucho c�mo nos hab�amos separado.

Mi madre zumb�, y su boca se torci� hacia el lado opuesto como si todav�a estuviera
pensando profundamente.

La observ� cuidadosamente, ignorando la extra�a sensaci�n en mi vientre. "�No crees


que deber�a hacerlo?"

Ella me mir� y inclin� la cabeza hacia un lado, dudando por un momento. "No es que
no creo que debas hacerlo, pero quiero asegurarme de que no se est�n aprovechando
de ti".

�Qu�?

"Apenas lo logr� el a�o pasado sin ser arrestado, gru��n. No creo que pueda manejar
mantener mis manos para m� solo si alguien m�s te ataca �, explic�, como si fuera
la cosa m�s natural del mundo.

Yo parpadee "Lo estabas defendiendo hace dos horas".

Ella puso los ojos en blanco. "Eso fue antes de escuchar que �l podr�a ser tu
compa�ero".

�Qu� sentido tuvo eso?

Entonces fue su turno de parpadear. "Lo que quiero saber es por qu� no lo aceptaste
autom�ticamente".

Todo lo que pude hacer fue responder con una sola palabra. "Porque."

"�Porque que?"

Me encog� de hombros m�s cerca de ella. No quer�a decirle a ella mi preocupaci�n


por no ganar y todo lo que vendr�a de ella, as� que guard� esa parte para m�.
"Estoy trabajando m�s horas para Matty ahora, mam�. Hice planes con Jojo para ir al
gimnasio dos veces por semana, a pesar de que �l hace la mitad de sus ejercicios.
He hecho planes con Sebastian. Salgo a escalar en roca con Tali una vez cada dos
semanas. No quiero simplemente dar marcha atr�s en ellos. No quiero que piensen que
no significan lo suficiente para m� �. Especialmente no cuando ya asumieron que yo
era una escama que no se preocupaba por ellos, cuando era todo lo contrario.

La frente de mam� se arrug�, y su cara estaba un poco demasiado atenta. "�Es asi?"

Levant� mi hombro otra vez, las mentiras y las verdades se acumularon en mi


garganta, tratando de salir de mi boca.

No parec�a que me creyera totalmente, pero no hizo otro comentario, cuando


normalmente lo har�a. "Entonces, �est�s preocupado por el aspecto del tiempo?"

Tragu�. "No quiero volver a mi palabra. Lo he hecho lo suficiente. No me hab�a dado


cuenta de lo mucho que los extra�aba, a mis hermanos, a ella, pero lo hice. Tuve.
Era f�cil no pensar en lo que no ten�as cuando pensabas en otras cosas.

Una peque�a y triste sonrisa cruz� su boca, pero ella sab�a que no deb�a tratar de
ser beb� o arrullarme. Pero las palabras que salieron de su boca luego fueron
totalmente en contra de la expresi�n en su rostro. "Eso suena como un mont�n de BS
para m�, Grumps, pero est� bien. Podemos concentrarnos en una cosa a la vez por
ahora ".

Estrech� mis ojos hacia ella.

Habla con Matty sobre tus horas. No estabas trabajando mucho antes y �l sobreviv�a.
Habla con tus hermanos y tu hermana. Si empiezas a entrenar de nuevo, a�n puedes
pasar tiempo con ellos, Jasmine. Todo lo que quieren es estar contigo, no importa
lo que hagas juntos ".

Mi est�mago se contrajo de frustraci�n, pero probablemente mayormente culpable por


sus palabras.

�Cada uno de ellos no necesita seis horas a la semana. Ni siquiera necesitan tres.
Solo algunos. Ni siquiera todas las semanas, apuesto ".

Apret� los dientes para no hacer una mueca, pero no estaba seguro de que
funcionara.

Ella sab�a lo que estaba pensando y sintiendo, pero no le importaba una mierda
porque ella segu�a adelante. �Puedes tener una vida fuera del patinaje art�stico.
Puedes hacer lo que quieras, lo sabes. Solo tienes que hacerlo funcionar ".

�Cu�ntas veces me hab�a dicho esas mismas palabras en el pasado? �Un centenar?
�Mil?

Tragu� pero no cambi� mi mirada. "�Qu� est�s tratando de decir?"

Ella me desliz� otra mirada. "Sabes lo que estoy tratando de decir. Puedes hacer lo
que quieras en esta vida, Jasmine. Pero quiero que seas feliz. Quiero que seas
apreciado ".

Mi nariz comenz� a picar, pero no pude evitar aferrarme a la precauci�n en su voz.


"�Entonces no crees que deber�a hacerlo?"

La mujer que hab�a asistido a todas las competiciones que hab�a podido afrontar,
que siempre se hab�a asegurado de que yo recibiera todas las lecciones que hab�a
tenido que tomar, que me animaban incluso cuando la chupaba. Dir�gete hacia un lado
y levanta un hombro. �Creo que deber�as hacerlo, pero no creo que debas venderte a
corto. No hay nadie m�s que �l pueda preguntar que sea mejor que t�. Incluso si es
s�lo por un a�o. �l no te est� haciendo un favor preguntando. Le est�s haciendo el
favor. Y si es lo suficientemente tonto para arruinar esto de alguna manera ...
Ella sonri�. ��Ser� tu coartada si algo le sucede a ese lujoso auto suyo. S� lo que
parece ".

No quer�a sonre�r ante su oferta, pero no pude evitarlo.

La cara de mi madre se suaviz� y me toc� la mejilla con la punta de los dedos. "S�
que lo extra�as".

�Lo extra�o? Esta oleada de emoci�n, o alguna mierda muy cercana a ella, hizo que
mi garganta se cerrara, y as�, quer�a llorar. Yo. Ganas de llorar Hab�a pasado
mucho tiempo desde que hab�a pensado en hacer eso.

Me lo perd� m�s que compitiendo. El patinaje art�stico en general por un motivo.


Durante el �ltimo a�o, sent� que una parte de m� hab�a sido estafada sin mi
consentimiento una noche mientras no la esperaba. Y desde entonces, cada noche, era
como si esperara a que me lo devolvieran. Pero no lo hab�a sido.

Y mis ojos deben haber estado de acuerdo con lo mucho que lo extra�� porque
comenzaron a arder cuando me sent� all�. Y si mi voz se quebr�, ninguno de los dos
le prest� atenci�n, y le dije la verdad que no necesitaba escuchar: "Lo he
extra�ado mucho".

Esa hermosa cara cay�, y las yemas de sus dedos se convirtieron en sus palmas
mientras ahuecaba mi mejilla. "Quiero a mi normal, feliz y gru�ona anciana de
regreso", dijo con cuidado. "Entonces, si �l intenta hacer algo como ese hijo de
puta ...". Mam� sac� un pulgar y se lo llev� al cuello, arrastrando una l�nea
imaginaria a trav�s de ella, su sonrisa era tan d�bil como el caf� que Ben hac�a.

Le sonre� mientras una peque�a l�grima brotaba de mi ojo derecho, pero


afortunadamente el bastardo no salt� y me avergonz�. Sin embargo, mi voz sonaba
acuosa cuando pr�cticamente grit�: "�Has estado viendo al Padrino otra vez?"

Levant� sus cejas rubias y sonri� con su sonrisa de mujer loca y espeluznante que
normalmente solo sacaba en torno a sus ex novios. "�Qu� te digo siempre?"

"Si lo tienes, presumirlo?"

Ella puso los ojos en blanco. "Aparte de eso. Siempre hacemos lo que tenemos que
hacer en esta familia. Siempre has intentado m�s que todo el resto de tus hermanos
y hermanas combinados, y nunca quise eso para ti, pero eso nunca te ha impedido
nada. Te dir�a, ' no, no saltes sobre la cama ', y envolver�as una s�bana alrededor
de tu cuello para saltar del techo. Tal vez a veces tomas decisiones terribles ...

Yo olfatee "Grosero."

Ella sigui� adelante, extendiendo la mano para tomar mi mano. "Pero siempre has
saltado de vuelta despu�s de una ca�da. No sabes nada m�s. "Las cosas no siempre
funcionan como queremos que lo hagan, pero ninguna de las m�as, especialmente no
t�, es una persona que abandona", me dijo. "Y pase lo que pase, eres m�s que este
deporte. �Enti�ndeme?"

�Y qu� ten�a que decir despu�s de eso? Nada. Nos quedamos all� sentados otra media
hora antes de que ella se rogara, alegando que ella necesitaba su hermoso sue�o,
dej�ndome que me detuviera en todo lo que hab�amos hablado y todo lo que no.
Pero una cosa era segura: mi madre no me hab�a criado para ser un desertor.

Ten�a que tomar una decisi�n jodidamente seria.

As� que en lugar de dormir, trat� de pensar en todas las ventajas y desventajas del
entrenador Lee y la propuesta de Ivan mientras estaba acostada en la cama esa
noche.

Lo que se me ocurri� como profesionales eran: volver�a a competir. Obviamente. Mi


compa�ero ser�a alguien que no solo tuviera una oportunidad real de ganar, sino
alguien que probablemente lo quisiera tanto como yo. Incluso si no tuviera otra
oportunidad de continuar despu�s de que terminara nuestro a�o, ser�a la mejor
oportunidad de pelea que jam�s hubiera tenido. Pero si lograba enganchar a un
compa�ero despu�s de que esto terminara ...

Un escalofr�o hab�a corrido por mi espina dorsal ante la posibilidad.

Cuando trat� de pensar en contras, no pude encontrar una sola adem�s de que mi
orgullo se lesionara si no gan�bamos. Que no pueda conseguir un compa�ero al final.
Que me quedar�a sin nada.

Pero �qu� demonios ten�a ahora de todos modos?

�De qu� ten�a que estar orgulloso? �Defecto? Obteniendo el segundo lugar? Siendo
recordado por haber sido objeto de dumping?

Nada m�s sobre la situaci�n me preocupaba. No tendr�a que hacer todo el trabajo
para aprender la forma en que Iv�n se mov�a y la forma en que sosten�a, y la
velocidad y la longitud de cada deslizamiento de sus cuchillas sobre el hielo. No
estaba preocupado por todas las ca�das que probablemente tomar�a hasta que
descubri�ramos c�mo trabajar juntos haciendo levantamientos y lanzamientos, que
eran exactamente como sonaban, cuando un compa�ero masculino arroj� a su compa�ero
a trav�s del hielo con la expectativa Ella har�a algunas rotaciones y aterrizar�a
por su cuenta. Tambi�n estaba bien con tener que cuidar mi dieta otra vez. Claro,
me encantaba mucho el queso y el chocolate, no tener moretones y dolerme a diario,
pero hab�a algo que me encantaba m�s. Mucho m�s.

Adem�s, tal vez esta vez, tal vez, si fuera realmente bueno, podr�a encontrar la
forma de equilibrar el tener una peque�a vida personal con el gran trabajo que
tendr�a por delante. Todo en la vida requer�a un sacrificio. Poder ver a mi sobrina
con m�s frecuencia solo significaba que, en lugar de ir a casa y hacer mi mejor
personificaci�n de una ballena varada cada vez que ten�a la oportunidad, pod�a ir a
verla en lugar de una hora.

Yo podr�a hacer que funcione.

Cuando quieres algo lo suficientemente malo, siempre puedes hacer que suceda.

Al despertar antes de que saliera el sol, me vest� y segu� mi rutina habitual de la


ma�ana a la perfecci�n. No sab�a si Lee o Ivan estar�an en la pista tan temprano,
pero si lo estuvieran ... entonces hablar�a con ellos. Pens� en escribirle a mi
amigo un correo electr�nico, pero no me molest�. No era como si ella me dijera que
no me asociara con �l.

Com� mi primer desayuno, hice mi segundo desayuno y almuerzo, repas� mi lista para
asegurarme de que hab�a hecho todo lo que ten�a que hacer y recog� mis cosas para
el d�a antes de subirme al auto. Cuando entr�, conect� mi tel�fono para escuchar
una de mis listas de reproducci�n, manteniendo mis nervios agradables e incluso en
el camino a la pista. En el lote, solo hab�a otros ocho autos, incluido un Tesla
negro brillante que sab�a que ten�a que pertenecer a Ivan porque nadie m�s pod�a
comprar uno, y un Mercedes dorado que reconoc� como el del entrenador Lee.

Pero cuando entr�, no los encontr� en la oficina del gerente general. As� que
decid� continuar mi rutina como estaba acostumbrado, encontrando mi lugar de
tranquilidad en el lado de la pista m�s alejada de los vestuarios. Cuarenta minutos
de estiramiento s�lido y luego veinte minutos de practicar mis saltos en tierra
firme, observ� el hielo limpio y apenas usado. Y sent� este peso levantarse de mi
pecho; Fue el mismo efecto que la pista siempre tuvo en m�.

Podr�a buscarlos despu�s de mi patinaje matutino.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Hab�a estado en el hielo durante cuarenta y cinco minutos cuando not� a las dos
figuras bien vestidas sentadas en las gradas, observando.

Mir�ndome espec�ficamente.

Al verme pasar por la misma secci�n del �nico programa corto que pod�a recordar de
mis d�as de solteros, lo m�s probable es que los dos minutos y cincuenta segundos
de coreograf�a hayan sido mis favoritos. Para m�, memorizar programas, una de las
dos rutinas que perfeccion� y luego compiti� con cada temporada, fue lo
suficientemente dif�cil. Tuve que confiar en la memoria muscular m�s que en pensar
en lo que estaba haciendo, lo que significaba que ten�a que hacer cada movimiento y
secuenciar una y otra vez porque mi mente pod�a luchar con lo que estaba a
continuaci�n, pero mis m�sculos no. No despu�s de suficientes repeticiones.

Mi antigua entrenadora, Galina, sol�a decir que el programa espec�fico que estaba
haciendo era un gran espect�culo de saltos. Fue un salto duro tras otro; No hab�a
querido contenerme. Claro, nunca hab�a hecho el programa a la perfecci�n, pero si
lo hubiera hecho, habr�a sido m�gico. Era demasiado obstinada para escucharla
cuando dec�a que la rutina era demasiado dif�cil y que no era lo suficientemente
coherente cuando importaba.

Pero como mi madre siempre hab�a dicho, generalmente sacudiendo la cabeza o rodando
los ojos mientras lo hac�a, "sal� haciendo las cosas de la manera m�s dif�cil"
porque hab�a decidido salir primero de sus pies. Y desde entonces, nada hab�a sido
f�cil para m�.

Pero estaba bien. Los desaf�os solo fueron dif�ciles si entraste a ellos esperando
que no tuvieras �xito.

Entonces, cuando vi a Ivan Lukov debido a su su�ter gris y su cabello de color


negro m�s puro, que probablemente pas� quince minutos peinando todos los d�as hasta
que cada mech�n fuera perfecto, y la mujer mucho m�s corta y de pelo oscuro a su
lado. , Segu� adelante Gir� mi cuerpo para patinar hacia atr�s para poder entrar en
un Lutz triple, uno de los saltos m�s dif�ciles que pude hacer, principalmente
porque ten�as que girar tu cuerpo en sentido contrario al de c�mo lo hiciste. Fue
mi favorito, aunque me di cuenta de que era un factor enorme en todo mi dolor de
espalda a lo largo de los a�os. Tu cuerpo no quer�a girar en una direcci�n
diferente a la del resto. Era inc�modo y dif�cil, especialmente cuando ten�as que
hacerlo lo m�s r�pido posible.

No hab�a podido aterrizar nada durante d�as, pero ese d�a, gracias a Dios, halle-
fucking-lujah, en ese momento, lo consegu� tan bien como siempre lo hice. Eso era
lo que ten�a el patinaje art�stico: se trataba de la memoria muscular, y la �nica
forma de hacer que su cuerpo memorizara algo era hacerlo miles de veces. No
cientos. Miles Luego, una vez que hiciste eso, ten�as que hacer que se viera sin
esfuerzo cuando era todo lo contrario. Y ese triple Lutz en el que hab�a trabajado
el doble que cualquier otro salto porque estaba decidido a hacerlo mi perra, y lo
hice. Hab�a podido hacer un triple Axel decente en un buen d�a, y hab�a conseguido
quads en la pr�ctica cuando lo intent� en la pr�ctica, pero el 3L, lo que llamamos
el triple Lutz, eso es lo que me hab�a enfocado. Toda mi energ�a en mis d�as de
solteros. Era una cosa hermosa que nadie pod�a quitarme. O hacer lo mismo, pens�.

A pesar de que me di cuenta de que era est�pido acortar el tiempo porque ya hab�a
pagado, decid� seguir adelante y terminar con la siguiente conversaci�n. No quer�a
llegar tarde al trabajo si no ten�a que hacerlo.

Trabajo . Mierda.

Iba a tener que volver a hablar con la amiga de mi mam� sobre mis horas. No es que
fuera un problema, pero odiaba dejarlo en libertad despu�s de comprometerme a
trabajar m�s hace meses. �l lo entender�a y hasta se llenar�a de alegr�a, pero a�n
as� me hac�a sentir como una escama. Adem�s, iba a necesitar el dinero. Iba a tener
que resolverlo. M�s dinero y menos horas. Eso no iba a ser f�cil.

Con mi coraz�n a�n acelerado por la serie de saltos que acabo de hacer en la rutina
antes del 3L, patin� hacia la salida de la pista, pasando por los otros patinadores
sobre el hielo pero manteniendo mi atenci�n principalmente hacia abajo mientras lo
hac�a. No fue hasta que llegu� a la pared, justo al lado de la abertura, que
levant� la vista y encontr� a Galina inclinada sobre el borde a unos pocos pies de
distancia, con los ojos fijos en m�.

Baj� la barbilla hacia ella.

Despu�s de un momento, ella me devolvi� el saludo, con una expresi�n extra�a en su


rostro que no pod�a recordar haber visto antes. Ella se ve�a muy pensativa. Tal vez
incluso triste.

Huh

Poni�ndome mis guardas de pat�n, tambi�n agarr� mi botella de agua y me pregunt� si


estaba segura, muy, muy segura, que esto era lo que quer�a. Si quisiera volver a
este mundo con un compa�ero que probablemente no aceptar�a los errores mejor que
yo. Un compa�ero con el que no pod�a hablar sin discutir. Un mundo con personas que
juzgan cada peque�a cosa sobre m�. Un mundo con cero garant�as. Iba a tener que
trabajar m�s duro que nunca para que esto funcionara en una temporada. Estaba listo
para ello?

Claro que como estaba la mierda.

Mi mam� hab�a tenido raz�n. Hab�a muy pocas cosas peores que arrepentirse. Y
definitivamente me arrepentir�a de no haber tomado esta oportunidad, incluso si eso
significara estirarme un poco m�s, m�s de lo que lo har�a y no obtener nada.

Adem�s, nunca antes hab�a sido tan perra. Hace diez a�os, ni siquiera lo hubiera
pensado dos veces antes de aprovechar esta oportunidad, incluso si no hubiera
sacado nada de esto. Ahora ... bueno, las quemaduras dejan cicatrices a veces, y no
lo olvidar�a.

Con la adrenalina bombeando a trav�s de mis venas, y todav�a un poco sin aliento,
me dirig� a la parte de las gradas donde Ivan y el entrenador Lee todav�a estaban
sentados. Ni siquiera intentaban ser discretos con sus miradas. �Una �ltima
oportunidad para asegurarse de que sab�an lo que estaban recibiendo? Probablemente.
Mis manos no temblaron, y mis rodillas no se sintieron d�biles cuando me acerqu� a
ellas; solo fue mi respiraci�n la que estaba entrecortada e irregular, pero mi
est�mago me dio este rollo de nervios a los que no estaba acostumbrada y, por
supuesto, nunca admitir�a.

"Espero que no te importe que hayamos venido a verte", el entrenador Lee comenz� la
conversaci�n mientras yo todav�a estaba lejos de ellos, confirmando mis sospechas.

Negu� con la cabeza mientras mi mirada se deslizaba brevemente en la direcci�n de


Ivan, asimilando esa cara fr�a pero de alguna manera todav�a presumida, antes de
volver a mirar a la otra mujer con la misma rapidez. No pod�a arruinar esto
abriendo la boca y discutiendo con �l. Al menos no todav�a.

"En absoluto," le dije. Entend� por qu� lo hicieron. Yo hubiera hecho lo mismo.
"Ma�ana."

Las comisuras de su boca se deslizaron hacia arriba en los bordes lo suficiente


como para ser una fracci�n de una sonrisa. "Ma�ana."

Ivan no dijo nada.

Bueno. Tal vez �l estaba haciendo lo mismo que yo: mantener la boca cerrada para
que podamos superar esto de la manera m�s indolora posible. Eso me tranquiliz� m�s
de lo que me hubiera gustado, porque si �l no estuviera discutiendo conmigo, tal
vez quisiera ser mi compa�ero.

Bien, querer era la palabra equivocada para usar. La necesidad podr�a haber sido
m�s como eso. Lo que sea.

No ten�a idea de cu�l era la situaci�n y, honestamente, no me importaba. Todo lo


que me importaba era esta oportunidad. No estaba dispuesto a arruinarlo por m�
mismo.

Poni�ndose de pie y poni�ndola a una pulgada m�s corta que yo, el entrenador Lee
cruz� los brazos sobre su pecho y dijo algo que no esperaba. �Tu triple Lutz es
hermoso. Tu altura, tu velocidad, la cantidad de hielo que cubres y tu t�cnica ...
Olvid� que esa fue tu firma hasta que lo hiciste. Es perfecto, Jasmine, de verdad.
Deber�as estar orgulloso de eso. Su sonrisa se convirti� en una sonrisa. "Me
recuerda a Iv�n".

Ignor� la parte sobre Iv�n y me concentr� en el resto. Estaba orgulloso de ello.


Aunque no dije eso. Desgarr� ese salto para perfeccionarlo. Observ� y volv� a ver a
los mejores patinadores de figuras haci�ndolo para ver qu� era lo que lo hac�a tan
espectacular, para que yo tambi�n pudiera hacerlo. Incluso hab�a horas de filmaci�n
en mi casa haci�ndolo una y otra vez, solo para poder ver c�mo mejorar lo que
estaba haciendo. Mi madre hab�a querido matarme en aquel entonces por obligarla a
grabar la misma cosa una y otra vez durante horas y d�as. Y una vez que lo hab�a
descubierto, ella hab�a tratado de tomar todo el cr�dito por ello.

"�Cu�ndo hiciste esa �ltima combinaci�n? No lo recuerdo de ninguna competencia �,


dijo, pensativa. "No pens� que Paul fuera muy bueno en Lutzes ..."

El no habia sido Y le dije que ella ten�a raz�n. "Es de un viejo programa corto de
mis d�as de solteros", expliqu�.

Sus dos cejas se levantaron al mismo tiempo como "ah". "Eso es una pena", dijo.
"Tendr�s que contarme un d�a la historia detr�s de ti, cambiando de solteros a
parejas. Siempre tuve curiosidad por eso ".
Y fue ese comentario lo que me hizo encogerme de hombros y decir, f�cil y sin
complicaciones: "No es una historia tan interesante, sino un d�a".

Era el "un d�a" que ten�a los ojos muy abiertos. "�Estas seguro?"

Era yo? �Estaba realmente?

La mir�, y solo a ella, y le dije: "Tengo algunas preguntas y algunas


estipulaciones".

��Estipulaciones?� Ivan sac� la pregunta de d�nde estaba en el banco, todo perezoso


y con esa voz sarc�stica que dec�a que no cre�a que estuviera en condiciones de
negociar.

Equivocada .

Lo mir� por un segundo y luego volv� a mirar a su entrenador antes de decir algo
est�pido. "Nada loco". Utilic� las mismas palabras que ella hab�a usado conmigo el
d�a anterior cuando ella b�sicamente me dijo que iba a tener que aceptar no ser
terco para hacer cambios.

El entrenador Lee dirigi� una mirada hacia Ivan que no absorb� antes de aceptar.
"�Le gustar�a hablar aqu� o deber�a ver si la oficina est� abierta?"

No necesitaba mirar alrededor para saber que ten�amos privacidad. "Podemos hacerlo
aqu� y ahorrar tiempo".

La otra mujer enarc� las cejas, pero asinti�.

Mov� mi mano izquierda a mi mu�eca derecha sin pensarlo, girando mi brazalete en


busca de apoyo moral. Yo podr�a hacer esto. Podr�a hacer que todo funcione.

Tuve que intentarlo.

Ivan podr�a ser un patinador incre�ble, pero yo hab�a trabajado tan duro como �l.
Tal vez no tanto como �l, porque no hab�a empezado a patinar antes de los tres
a�os, pero en todos los aspectos importantes, hab�a hecho casi todo lo que pod�a.
�l no me estaba haciendo un favor. Esta iba a ser una sociedad igualitaria o no iba
a ser nada. No iba a aceptar menos.

"�Qu� tienes en mente?", Pregunt� el entrenador Lee finalmente.

Volv� a girar la pulsera en mi mu�eca. Puedo hacer cualquier cosa , me record�.


Entonces empec�. "Quiero asegurarme de que no me pedir�n que haga un cambio de
imagen y empiecen a besar a los beb�s en p�blico si acepto ser la compa�era de
Ivan".

Ah�.

Estaba bastante segura de que su mejilla se contrajo, pero su expresi�n era tan
neutral, podr�a haberlo imaginado. "No besos beb�s y no cambios de imagen. Eso no
es un problema. �Qu� m�s?"

Realmente podr�a comenzar a gustarme esta mujer y su franqueza. As� que segu�
adelante. "No puedes deshacerte de m� antes de que termine el a�o".

Por el rabillo del ojo, pude ver a Ivan moverse desde su lugar en el banco, pero
todav�a no lo mir�. En cambio, observ� a la mujer con la que estaba pr�cticamente
haciendo negocios, nuestro mediador. Ella no se inmut� ante mi demanda, pero su
ceja hizo esta cosa estrafalaria que no pudo suavizar lo suficientemente r�pido.

"�Por qu� crees que terminar�amos el acuerdo antes de que termine el a�o?",
Pregunt� lentamente.

Esa vez le ech� un vistazo a Iv�n. A prop�sito. Luego lo se�al� con el pulgar m�s
cercano a �l para que no hubiera ninguna confusi�n. "Porque no estoy seguro de c�mo
�l y yo nos llevaremos bien".

Se burl� y abri� la boca como si estuviera a punto de discutir, pero no lo dej�.

"Solo estoy tratando de cubrir mis bases. S� c�mo soy, y tambi�n c�mo es �l. "Lo
llam�" �l "porque a pesar de que lo estaba mirando, realmente estaba hablando con
Lee. �Si algo es mi culpa, trabajar� en ello hasta que lo arregle. Te lo prometo,
pero si es su culpa ... ".

Cambi� su postura de sentarse en esa posici�n relajada a inclinarse hacia adelante,


extendiendo sus rodillas y colocando sus codos en ellas. Sus p�lidos ojos azules
eran tan intensos que parec�a que intentaban perforar un agujero dentro de m�. La
punta de su lengua asomaba en el interior de su mejilla. �l me hab�a hecho esa cara
suficientes veces en el pasado para que lo reconociera.

�l me estaba dando una mirada de muerte.

Bueno.

Hubiera sido extra�o si hubiera fingido que todo estaba bien y elegante.

"Si es culpa de Ivan ..." Lo mir� esa vez. � El suyo ,� Me hicieron hincapi�, ya
que necesitaba que �l no era perfecto y que �l y su entrenador no pod�a culpa de
todo. "Conf�o en que te reventar�s el culo para no volver a cometer el mismo error.
Si algo est� mal, ambos trabajaremos en ello. Ambos acordamos hacer lo que sea
necesario para que esto funcione ".

Debido a que todav�a estaba mirando en su direcci�n, pod�a ver su mand�bula moverse
de un lado a otro todo el tiempo que hablaba, y pod�a sentir la discusi�n colgando
en el aire.

"Lo �nico que quiero es asegurarme de que la responsabilidad se divide de manera


uniforme entre nosotros. Somos un equipo o no lo somos. No ser� tratado como el
hijastro pelirrojo. Esto no puede ser solo el Show de Ivan ".

"�El Show de Ivan?" Repiti�, a�n d�ndome su mirada de muerte.

Me encog� de hombros, sintiendo que mi nariz comenzaba a arrugarse en una mueca que
apenas hab�a metido antes de que se convirtiera en uno completo. Arrastr� mi mirada
hacia el entrenador Lee apenas. �Y cuando termine el a�o, quiero que me des tu
palabra de que ambos me encontrar�n otro compa�ero. No solo ay�dame a encontrar
uno, sino a encontrarme a uno ". Tragu� saliva y dije:" Eso es todo lo que quiero.
Har� todo lo que me pida, pero quiero esas dos cosas, y quiero asegurarme de que no
sea discutible ".

Hubo un latido de silencio.

No necesitaba mirar para saber que ambos me miraban a m� y no a los dem�s.

Andddd . �Por qu� demonios estaban tomando tanto tiempo para decir que s�? No
estaba pidiendo mucho.
Era yo?

De pie, mirando a los dos, pregunt� cu�l era la pregunta m�s importante de mi vida
porque solo quer�a acabar de una vez. O est�bamos haciendo esto o no lo est�bamos
haciendo. No fui bueno con la anticipaci�n. No fui paciente. "�Tenemos un trato?"

Hubo otra pausa, y el entrenador Lee finalmente mir� en direcci�n a Ivan por lo que
debi� haber sido medio minuto al menos antes de que ella hiciera un ruido
divertido. Su boca se torci� hacia un lado y luego volvi�. Se tom� su tiempo para
devolver su atenci�n a m�, y luego parpade�.

Y pens�, no tenemos un trato .

Y mi est�mago se hundi�.

Y por primera vez en una eternidad, pens� que iba a vomitar y quer�a patearme el
culo.

"Bien", fue la inesperada respuesta que sali� de la boca de Ivan, sin mirar a todos
como si estuviera emocionado de hacerlo ... y a�n mir�ndome cuidadosamente. Todav�a
no hace una mueca. No mirar de esta manera fue una decisi�n importante cuando fue
todo lo contrario para m�.

Pero no dej� que la cara de su perra me distrajera de lo que acaba de suceder.

�l hab�a estado de acuerdo.

�l hab�a estado de acuerdo .

Joder santo

Iba a competir de nuevo.

Una vez, cuando era m�s joven de vacaciones, fui con mi hermano a la playa y
decidimos ir a bucear en el acantilado. Recuerdo que salt� desde un lugar tan alto,
mi madre me habr�a matado si lo hubiera visto. Incluso mi hermano se hab�a
acobardado en el �ltimo minuto. Pero no lo hab�a hecho.

No hab�a esperado lo lejos que estar�a bajo el agua cuando me sumergiera. Tuve que
aguantar la respiraci�n durante tanto tiempo que pateaba y pateaba para llegar a la
superficie, hab�a sentido como si nunca hubiera hazlo. Durante tal vez medio
segundo, pens� que me iba a ahogar. Pero cuando llegu� a la superficie,
probablemente siempre recordar�a lo que era tomar esa primera bocanada de aire.
Para tomar esa primera bocanada de aire y pensar que lo hab�a hecho.

A veces es f�cil dar por sentado algo tan esencial para tu existencia.

M�s que nunca, lo entend� cuando me par� all�, turn�ndome para mirar entre el
entrenador Lee e Ivan y sentir ... sentir que se deb�a sentir. Como si estuviera
vivo de nuevo. Como si tuviera raz�n .

Pero�

Hab�a una cosa m�s que no hab�a tomado en cuenta mientras estaba preocupada por
todo lo dem�s. Algo que era tan importante como las otras dos cosas. Tal vez
incluso m�s.

Fue un factor decisivo. Un factor decisivo que mi orgullo no quer�a ni siquiera


tener en cuenta, sino que ten�a que hacerlo. Estaba tratando de ser un adulto. "Hay
una cosa m�s." Tragu� y contuve la tentaci�n de mantener la boca cerrada. "�Cu�nto
van a ser las tasas de entrenamiento y coreograf�a?"

No iba a pedirle a mi mam� que contribuyera tanto como antes. Pero tambi�n tuve una
vaga idea de cu�nto pag� Iv�n a sus core�grafos. Llam� a uno una vez y me enoj�
cuando me dijo sus tarifas.

Ya estaba encogi�ndome por dentro, esperando lo peor. Tampoco hab�a forma de que el
entrenador Lee fuera barato. Mis �ltimos dos entrenadores no hab�an sido los m�s
caros, pero tampoco hab�an sido los m�s baratos, porque entrenaron a otros
patinadores de figuras al mismo tiempo en diferentes niveles en sus carreras.

As� que cuando Ivan parpade� y el entrenador Lee no dijo nada, mis pensamientos se
fueron directamente a la mierda .

Tendr�a que pedirles que me permitieran diferir mi pago hasta que terminara la
temporada para poder vender un ri��n. A la mierda, podr�a usar una peluca y una
tira. No ten�a ninguna marca de nacimiento para regalarme.

"Ivan cubrir� los cargos de entrenamiento y coreograf�a, pero ser�s responsable de


los viajes y de tu vestuario", dijo la otra mujer despu�s de un momento demasiado
largo.

Los m�sculos de mis hombros se tensaron, mi mirada se dirigi� a Iv�n y le pregunt�,


cuando supe, "�Lo har�s?"

Esos ojos azul gris�ceos parpadearon perezosamente antes de que �l dijera: "Puedes
pagar la mitad si quieres".

No era tan orgulloso.

As� que parpade� de vuelta hacia �l. "No".

Se enderez� en su asiento, esa cara, que hab�a estado en un comercial de b�lsamo


para los labios una vez, se mantuvo perfectamente uniforme. "�Est�s seguro?",
Pregunt�, con un tono molesto que le picaba las palabras.

"Estoy seguro."

"�Positivo?"

Esta perra Yo entrecerr� los ojos. "Positivo."

"No me importa dividirlo", continu�, la comisura de su boca se convirti� en una


sonrisa de beb� con la que estaba demasiado familiarizada.

Me aplast� con mis molares. "No", me repet�.

"Porque nosotros-"

" Est� bien " , intervino el entrenador Lee, sacudiendo la cabeza. "Creo que voy a
necesitar un aumento para tratar con los dos".

Eso nos ten�a a ambos girando nuestras cabezas hacia ella.

"Estoy bien. Es �l ", le dije al mismo tiempo que Iv�n dijo:" Es su culpa ".

La mujer mayor sacudi� su cabeza un poco m�s, d�ndonos dos expresiones que dec�an
que ya estaba harta de nuestra mierda. "Ambos son profesionales y en su mayor�a
adultos�"

En su mayor�a un adulto?

Fue solo porque a�n no conoc�a lo suficiente al entrenador Lee que mantuve la burla
en mi boca.

"Esto va a ser un mont�n de trabajo, y ambos est�n conscientes de eso. Esta disputa
por la que est� pasando, gu�rdela para las noches cuando hayamos terminado, si no
puede superarlo. No tenemos tiempo que perder ", dijo ella, usando el tono que mi
mam� usaba cuando estaba harta de nuestra mierda.

Mantuve mi boca cerrada.

Ivan no lo hizo

"Soy profesional", murmur�.

La otra mujer se limit� a mirarlo. "Hemos hablado de esto."

�l le dirigi� una mirada y ella le devolvi� una.

Casi sonr�o ... hasta que entend� lo que estaban diciendo ... y lo que no eran. �De
qu� demonios hab�an hablado? �C�mo siempre discut�amos y necesit�bamos superarlo si
�bamos a asociarnos? Porque eso tendr�a mucho sentido. Era una de mis mayores
preocupaciones, pero sab�a que pod�a guard�rmelo para m�.

Al menos la mayor parte del tiempo.

La mujer volvi� la cabeza para mirarme. "Jasmine, �eso ser� un problema?"

No confiaba en m� misma para mirar a Ivan, as� que mantuve mi mirada en mi nuevo
entrenador. Dios, que se sent�a raro incluso pensar eso. �Gu�rdalo para despu�s.
Puedo hacer eso ". Probablemente ser�a m�s dif�cil que practicar tanto, pero podr�a
hacerlo.

"Ivan?"

Si me mir� o no, no ten�a ni idea, todo lo que escuch� fue lo que b�sicamente era
un gru�ido, "S�".

"Las cr�ticas constructivas tampoco ser�n un problema", la otra mujer sigui�


adelante, dici�ndonos, no preguntando.

No mierda, podr�amos manejar la cr�tica constructiva ...

"El uno del otro", termin� ella.

Esa vez mir� a Ivan, pero �l ya me miraba, ten�a los p�rpados como si estuviera
pensando lo mismo que yo. Ya casi no pod�amos hablar el uno con el otro. Casi no lo
est�bamos, porque ambos sab�amos lo que sucedi� cuando abrimos la boca y nos
apuntamos el uno al otro.

Pero�

Estaba tratando de ser mejor, y lo ser�a. No iba a dejar que mi boca me arruinara
nada. Mucho menos mi orgullo. Les dije que har�a cualquier cosa por esto, y lo
har�a.
Incluso si eso significaba tratar con este burro.

As� que asent�, porque �qu� otra cosa iba a hacer? �Arruinar algo que en el futuro
podr�a darme todo lo que quer�a? Posiblemente llevar a otras grandes cosas? Yo no
era tan tonto.

"Bien", vino la respuesta del �nico hombre cercano.

"Bien, me alegro de que esto est� arreglado ahora antes de seguir adelante".

Volv� a mirar a Ivan, pero �l me hab�a golpeado. �l ya me estaba mirando ...

Y no me gust�.

Deja de mirarme, articul�.

No , �l replic�.

El entrenador Lee suspir�. "Excelente. Labia lo que quieras el uno al otro, siempre
y cuando no tenga que escucharlo ".

Juro por mi vida que se golpe� los labios.

Quer�a abofetearlo.

Luego abri� la boca para hablar. "Necesitar�s un examen f�sico antes de que
comencemos".

�Qu�? �Era de verdad? Estaba en un estado de puta salud ...

C�llate, Jasmine . No es un gran problema. Y tal vez no estaba exactamente en mi


mejor momento, pero ninguna de mis lesiones surgir�a en un examen f�sico.

Me call� y baj� la barbilla como si estuviera bien, uh-huh . �Qu� fue un peque�o
chequeo cuando volviera a tener esta oportunidad? Nada, eso es lo que.

"Necesitamos asegurarnos de que no tenga ninguna condici�n preexistente que no nos


est� informando acerca de lo que podr�a surgir m�s adelante", continu�, lentamente,
a�n haciendo una cara como esta conversaci�n completa, y la situaci�n, le estaba
costando

El asno inteligente se desliz� por mi garganta, sin ir a ninguna parte,


especialmente despu�s de que su mano subi� a su cheque y su dedo medio rasp� la
punta de su nariz. Culo. "Eso es lo que pens� que quer�as cuando dijiste que
quer�as un examen f�sico, no para tener mi peso o mis niveles de colesterol",
murmur�, deteni�ndome antes de decir algo m�s agresivo.

Era su turno de ser un asno inteligente al parecer. "Hablando de tu peso ..."

No, no lo hizo.

El entrenador Lee se aclar� la garganta justo cuando comenc� a levantar mi mano


para se�alarlo. Con mi dedo medio. " Est� bien ", dijo ella con fuerza. "Vamos a
concentrarnos. Acabamos de hablar de esto. Tendremos un acuerdo redactado que
necesitar�s firmar, Jasmine. Aparte de eso, la pr�ctica ser� seis d�as a la semana,
dos veces al d�a. �Ser� eso un problema?"

Necesit� cada onza de autocontrol en m� para apartar mi mirada del idiota que hab�a
estado a punto de decir algo sobre mi peso. Pod�a sentir mis fosas nasales al
tragar y centrarme de nuevo en la mujer. "No es un problema". No ten�a que decirme
que necesit�bamos toda la capacitaci�n con la que pudi�ramos recibir menos de seis
meses antes del comienzo de la pr�xima temporada. "�En qu� momento?" Pregunt�, mi
mano girando mi brazalete.

Fue Iv�n quien respondi� mientras se mov�a en el banco. "Cuatro horas a las cuatro
de la ma�ana en el LC, y tres horas de entrenamiento a la una de la tarde".

Mierda.

Eso solo me dejar�a cuatro horas para el trabajo y eso lo iba a cerrar, pero no
pod�a dejarlo. Yo no lo haria Tal vez podr�a tomar un turno aqu� o all� tambi�n en
mi d�a libre. Yo lo har�a funcionar. De algun modo.

Me las arregl� para asentir antes de darme cuenta de algo que �l dijo. "Usted dijo
en el LC. �Habr� m�s pr�cticas en otro lugar?

El entrenador Lee ni siquiera intent� ocultar la mirada que lanz� hacia Ivan. Una
mirada que me puso de nuevo al borde. Odiaba los secretos y las miradas secretas.
Quer�a preguntar para qu� eran esas caras pero decid� esperar. Paciencia. Yo podr�a
ser paciente. Si me esforc� mucho.

Por suerte, ella no me hizo esperar mucho. "�Entiendes que hemos discutido tus
puntos fuertes y d�biles antes de pedirte que te unas al equipo?"

"S�". �Me gust� que hubieran hablado de m�? No. Pero era parte de eso, y no pod�a
mantenerlo en contra de ellos. Antes de llegar a este punto de desesperaci�n,
habr�a hecho lo mismo.

"Eres una atleta fuerte, Jasmine", comenz� a decir, y me asegur� de que ten�a
puesta mi armadura para poder manejar cualquier no-elogio que finalmente saldr�a de
su boca. Eso es lo que hicieron los entrenadores. Destrozaron todas las cosas en
las que era malo y te ayudaron a tratar de arreglarlas. Al menos esa era la meta.
"Siempre he pensado que ten�as un potencial incre�ble ..."

Un "pero" estaba a punto de salir de su boca. Pude sentirlo Siempre hab�a un "pero"
cuando alguien te hac�a un cumplido.

Tal vez era s�lo yo.

Mantuve mi cara a�n, pero era un poco m�s dif�cil de lo que hubiera querido que
fuera.

"Pero hay cosas en las que puedes trabajar para llevarlo al siguiente nivel,
espec�ficamente a tu talento para el espect�culo. He hablado con Galina en el
pasado, y ella confirm� que no ten�as una gran cantidad de entrenamiento en ballet.
Creo que tu patinaje realmente se beneficiar�a de ello ".

�Cu�ndo demonios hab�a hablado con Galina?

"Queremos que tomes un entrenamiento uno a uno con el instructor que Ivan ha usado
en el pasado para modificar algunos malos h�bitos ..."

�Malos h�bitos?

�Y trabajar para mejorar lo que ya es bueno pero podr�a ser mejor. Aparte de eso,
tomar�s clases con Ivan al mismo tiempo. Siempre hay espacio para mejorar. Estoy
seguro de que est�s familiarizado con eso.
�Estaba diciendo eso solo para que me sintiera mejor, b�sicamente para decirme que
no ten�a nada de la gracia que ven�a de tener un fondo serio en el ballet? No era
como si no supiera que Iv�n lo sab�a. Karina solo hab�a tomado lecciones de
patinaje art�stico hasta los catorce a�os, que era como nos conoc�amos, pero se
hab�a centrado en la danza antes y despu�s. Adem�s, hab�a algo realmente elegante y
elegante en los movimientos de Ivan que solo pod�a provenir de un instructor de
ballet con el coraz�n de un sargento. �l hab�a tenido el dinero. Pod�a permitirse
que alguien le ense�ara todo lo que necesitaba saber.

Mi madre hab�a podido pagar dos clases grupales por semana durante una hora cada
una, as� que eso es lo que hab�a hecho durante a�os. No iba a disculparme por ello.
Y dije que har�a lo que fuera necesario para hacer que esto funcionara. As� que,
todo lo que dije fue: "Est� bien".

Las esquinas de la boca del entrenador Lee se apretaron por un momento antes de que
su expresi�n volviera a la normalidad. "Bueno. Llamar� ma�ana y ver� qu� hay
disponible para que pueda elegir los horarios que m�s le convengan. Iv�n asiste los
lunes y s�bados por la ma�ana de nueve a once. �Ser� eso un problema?"

Lo era, pero tendr�a que hacerlo funcionar. Iba a terminar dejando mi trabajo y
desnud�ndome. Jesucristo. "No, no es un problema". Me doli� el est�mago por un
momento, pero lo apart� y me concentr� en lo que era importante. �Tambi�n tomo una
clase de Pilates una vez a la semana para trabajar en mi flexibilidad. Estoy
planeando seguir tom�ndolo ".

"Bien, sigue haciendo eso", respondi� la mujer con un lento asentimiento.

Intent� poner en orden todos mis pensamientos. "�C�mo quieres que se vea la
temporada?", Pregunt�.

Fue Iv�n quien respondi�. "Haremos la serie Discovery, los Grandes Premios, los
nacionales y los mundos". Parpade�. "Podemos omitir el resto".

Hice los c�lculos en mi cabeza y me tragu� los nervios al darme cuenta de que
ser�an siete eventos diferentes en los que estar�amos compitiendo. Al menos. Dos o
tres competiciones en la serie Discovery. Tres en el Gran Premio, si llegamos a la
final. Luego uno para nacionales y mundos.

Dinero. Dinero. Dinero. Y m�s dinero.

Pero ni siquiera me importaba. M�s posibilidades de ganar.

O falla, esa voz de culo negativo en mi cabeza susurr� hasta que la apart�.
Necesitaba dejar de pensar de esa manera. Nunca me hab�a hecho ning�n bien, y nunca
lo har�a. No pod�a estar tan emocionado tan pronto.

"Est� bien", sal� con otro asentimiento, sintiendo esta opresi�n en mi pecho que no
amaba.

El entrenador Lee baj� su propia barbilla. "Ahora que todo est� solucionado,
�puedes empezar ma�ana?"

�Ma�ana? Mierda.

Estaba demasiado preocupada de que mi voz fuera tan aguda y despreocupada, y de que
estaba tan abrumada por lo que estaba sucediendo, que decid� mantener la boca
cerrada y asentir de nuevo. Iba a necesitar hablar con mi jefe hoy. Santa mierda .

"�Es eso entonces? �No quieres que haga una prueba? �Pregunt�, solo para estar
seguro.

"Eso es todo", confirm� ella. La expresi�n en el rostro del entrenador Lee no era
exactamente una sonrisa, pero se ve�a ... complacida. Extendi� su mano en mi
direcci�n, y la tom�. "Bueno. Ma�ana nos ponemos a trabajar entonces. Programar� tu
examen f�sico hoy y te har� saber a d�nde ir ya qu� hora ".

"Ma�ana", estuve de acuerdo con una exhalaci�n, sintiendo que este peso se
levantaba de mi pecho por un segundo antes de desplomarme. Sinti�ndome pesado, puse
mi mano de nuevo a mi lado y me volv� hacia donde Ivan hab�a estado sentado todo el
tiempo. �l no se hab�a movido. Sus codos todav�a estaban de rodillas, las manos
colgando flojamente entre sus piernas, y su atenci�n todav�a estaba en m�. Esa
larga y contundente l�nea de su mand�bula estaba firme, y era una expresi�n que ya
hab�a visto suficiente.

Ten�a la sensaci�n de que era una que iba a seguir viendo durante el pr�ximo a�o.

El pr�ximo a�o. Mierda.

Le hab�a dicho al entrenador Lee que pod�amos superar esto, o al menos aguantarnos
el uno al otro, y no estaba dispuesto a dar marcha atr�s o devolver mi palabra. No
iba a arruinar esto por m� mismo. Podr�a ser la mejor persona ... y pensar as� me
puso una sonrisa en la cara.

Dudando por un momento, extend� mi mano hacia �l.

Y all� flotaba. Por un segundo. Durante dos segundos. Durante tres segundos.

Tres segundos m�s y lo iba a abofetear.

Iv�n me estaba observando a cambio mientras se levantaba, subiendo a esa altura que
lo pon�a a un cent�metro de ser un pie m�s alto que yo ... y desliz� su mano en la
m�a por primera vez.

Sus ojos se encontraron con los m�os, y supe lo que estaba pensando porque yo
estaba pensando lo mismo.

Una vez, solo una vez, a�os atr�s, ca� muy mal despu�s de un salto. �l hab�a estado
en la pista conmigo al mismo tiempo. Hab�a estado tirado en el hielo, parpadeando
ante las vigas, tratando de recuperar el aliento porque incluso mi cerebro hab�a
dolido despu�s de golpear el hielo con tanta fuerza. Esta perra me hab�a patinado
por alguna raz�n. Y extendi� su mano hacia m�, mir�ndome con una sonrisa en su
rostro.

No hab�a estado pensando. Todo lo que hab�a visto era una mano que se extend�a
hacia m�, as� que intent� tomarla. Como un idiota.

Probablemente mis dedos estaban a unos cent�metros de los de Ivan cuando �l tom� su
mano, sonri� a�n m�s y me dej� all�. Sobre el hielo. As�.

Perra.

As� que solo pod�a culparse a s� mismo cuando me tom� un minuto cerrar mis dedos
alrededor de los suyos, mir�ndolo todo el tiempo, esperando lo peor. Pero nada
pas�. Su palma era fr�a y ancha, y sus dedos eran m�s largos de lo que esperaba. En
todos los a�os que hab�amos gravitado el uno con el otro, nunca nos hab�amos
tocado, excepto por el D�a de Acci�n de Gracias que hab�a pasado en la casa de su
familia, y �l se hab�a sentado a mi lado y me hab�a tomado la mano durante la
oraci�n. Pasamos los tres minutos enteros apret�ndonos las manos lo m�s fuerte que
pudimos, al menos hasta que Karina lo hab�a pateado debajo de la mesa,
probablemente viendo c�mo mis dedos se pon�an blancos.

Si �l esperaba que yo dijera algo, iba a estar esperando para siempre porque no
hab�a nada que tuviera que decirle. Bueno, tal vez simplemente no confiaba en m�
mismo para no decir algo est�pido antes de que estuvi�ramos demasiado metidos en
esto para volver. Aparentemente, no hab�a nada que necesitara decirme tampoco. Bien
por mi.

Eso fue lo bueno del patinaje art�stico. No ten�as que hablar para hacerlo.

Ivan me dio un fuerte apret�n en los dedos.

Y lo apret� tan fuerte como pude de vuelta.

Cap�tulo 5

Me hab�a olvidado de lo mucho que me dol�a caer.

��Est�s bien?� Vino la voz del entrenador Lee desde ... en alg�n lugar.

Ten�a los ojos cerrados mientras yac�a all�, agradecido por el hecho de que alguien
hubiera decidido en alg�n momento de la historia que el mundo necesitaba tapetes
acolchados. Porque si no fuera por esteras acolchadas, incluso si tuvieran solo una
pulgada de grosor, probablemente habr�a roto tres veces m�s huesos que en mi vida.

Pero a�n.

Cogida .

Trat� de respirar, pero por el ardor de la misma, mis pulmones a�n estaban en shock
por las manos de Ivan que se deslizaban, o lo que fuera que hubiera pasado, lo que
me provoc� una ca�da de casi ocho o nueve pies en el aire y aterrizando de lleno.
mi maldita espalda

Cogida .

"Estoy bien", le susurr� a medias, sibi� a medias, tratando de inhalar de nuevo,


pero solo pod�a tomar una de tama�o beb� que no era lo suficientemente cerca.

Tragando saliva, trat� de tomar otro aliento y solo logr� la mitad de uno antes de
que mi columna quedara " Todav�a no, lech�n ". Arrastrando mis tacones desnudos
sobre las esteras, puse mis pies en el suelo e intent� respirar un poco m�s, un
poco m�s exitoso ese tiempo. Lo bueno fue que mis costillas no estaban rotas. La
otra cosa buena era: al menos me hab�a dejado caer aqu� y no el hielo, que parec�a
el equivalente al cemento cuando lo golpeas.

Tragu� de nuevo, respir� de nuevo, y cuando todo sali� bien, me record� que no era
nada. En realidad no, al menos.

Abr� los ojos e inmediatamente vi la gran mano que me hab�a sostenido por encima
del suelo, la gran mano que se hab�a tambaleado y me hab�a dejado caer, extendida
en mi direcci�n.

Por un segundo, pens� en tomar la mano ofreci�ndome ayuda, pero luego record� la
otra vez que hab�a hecho lo mismo. Sacud� la cabeza y me sub� a mi trasero por mi
cuenta. "Estoy bien", murmur�, solo haciendo una mueca con toda mi cara mientras lo
hac�a.
"�Necesitas un minuto?", Pregunt� la entrenadora Lee desde su lugar en las
colchonetas mientras me pon�a de rodillas y lentamente sub�a a mis pies, respirando
un par de veces m�s que solo me dol�a la espalda. Lo iba a sentir ma�ana seguro.

"Estoy bien. Hag�moslo de nuevo. La salud� con la mano mientras inclinaba mi cabeza
hacia atr�s y tom� otro aliento para atrapar el que me hab�a quitado la ca�da.
Cuando mi respiraci�n volvi� a estar bajo control y estaba lista para irme, me
volv� para enfrentar a mi nuevo compa�ero de cuatro horas.

Cuatro horas.

Hab�amos pasado esa ma�ana haciendo lo b�sico, y me refer�a a lo m�s b�sico. La


noche anterior no hab�a dormido bien, principalmente debido a la anticipaci�n de lo
que vendr�a a la ma�ana siguiente, nuestra primera pr�ctica, pero cuando me
despert�, estaba lista.

Cuando nos encontramos junto a la pista a las cuatro de la ma�ana, ya ten�a una L
negra en la parte superior de mi mano izquierda y una R roja en la mano derecha; Me
hab�a calentado por mi cuenta y �l tambi�n. El entrenador Lee nos hab�a comenzado a
patinar de lado a lado ... durante horas. Todo para encontrar nuestro ritmo juntos.
Sus piernas eran m�s largas que las m�as, pero ambos escuchamos las correcciones
del entrenador Lee, mantuvimos la boca cerrada y funcion�. Ni siquiera pens� que
nos mir�bamos a las caras, est�bamos tan ocupados concentr�ndonos en nuestros
pies ... y solo un par de veces tuve que echar un vistazo a mis manos.

Y cuando ella nos dijo que nos cogi�ramos de las manos y volvi�ramos a hacerlo, lo
hicimos. Luego lo hicimos una y otra vez, tomados de la mano y no tomados de la
mano hasta que lo hicimos bien. Pasitos de bebe, pero eran importantes. Estas
fueron todas las cosas que deber�amos haber averiguado si hubi�ramos hecho una
prueba.

As� que cuando llegamos a la pista esa tarde despu�s de irme al trabajo, y le
expliqu� a mi jefe que tendr�a que trabajar menos horas a partir de ahora en
adelante, el entrenador Lee nos dijo que comenzar�amos a trabajar en los ascensores
en las colchonetas, estaba bastante emocionado de avanzar un poco m�s.

Al menos hasta que su agarre se volvi� extra�o cuando me tuvo en un elevador de


carga, sus manos en el lugar entre mi parte inferior del est�mago y justo encima de
mi ingle, sus brazos se trabaron directamente sobre su cabeza de seis pies y dos,
mientras ten�a mis piernas juntas Y extendida, arqueada hacia atr�s y con la cabeza
en alto. Lo hab�a hecho mil veces antes con mi ex pareja.

Pero al igual que hab�a olvidado lo mucho que me dol�a caer, olvid� que cada
compa�ero de levantamiento ten�a una forma diferente de querer sostener. O eso me
hab�an dicho. Solo hab�a tenido un compa�ero en mi corta carrera de parejas de
mierda.

Tal vez pes� m�s que el �ltimo compa�ero de Ivan.

"D�jame ver d�nde est�s poniendo tus manos, Ivan", grit� el entrenador Lee. "Luego
emp�jalo tan lento como puedas, para que pueda ver el movimiento de Jasmine
tambi�n".

Asintiendo, me hice mirar a Ivan despu�s de que me puse en posici�n justo delante
de �l. Con sus pantalones de ch�ndal grises ajustados y afilados y una camiseta tan
blanca que podr�a haber sido completamente nueva, su cabello estaba peinado y
separado de la manera perfecta que siempre fue, se parec�a m�s a que estaba a punto
de hacer una sesi�n de modelado para pantalones de ch�ndal que para trabajar
realmente

Con la barbilla apoyada en la garganta, me mir� con esos ojos casi azul gris�ceo
casi transparentes y me asinti� con la cabeza como " hag�moslo ". No nos hab�amos
dicho nada hasta ahora. Ni siquiera hab�amos articulado nada tampoco.

Todav�a.

Dej� caer mi barbilla en mi garganta tambi�n para decirle " hag�moslo ". As� lo
hicimos. Sus manos se colocaron en un lugar en el que no hab�a dejado que muchos
tipos me tocaran y entramos en �l.

Sab�a que en el segundo momento en que me ten�a cerca de su nivel de cabeza que
algo estaba mal, y necesitaba averiguar qu� era.

"�Qu� es?", Pregunt� el entrenador Lee, como si leyera mi mente.

"Su palma es rara", le dije de inmediato, tratando de no retorcerse demasiado antes


de terminar en el suelo de nuevo.

"No hay nada malo en m�", dijo Ivan desde abajo, sonando tan insultado como pens�
que lo har�a.

Rod� los ojos. Hab�a prometido que no hablar�a una mierda, eso no significaba que
no pudiera rodar los ojos, especialmente cuando �l no pod�a verme.

"No s� lo que es. Creo que sus manos son m�s grandes ... "Comenc� a decirle al
entrenador Lee antes de que el hombre debajo de m� hiciera un sonido de risa que me
hizo poner los ojos en blanco otra vez. "Se siente extra�o". El ascensor subi� lo
m�s alto posible, y estaba en la misma posici�n en la que hab�a estado cuando me
dej� caer. Aspir� mi est�mago y apret� mis dientes, tensando mis b�ceps mientras
intentaba mover el peso un poco en mis palmas y dedos. Yo podr�a hacer esto.

"S� lo que estoy haciendo", vino el idiota debajo de m�.

"Me acostumbrar�", le dije al entrenador Lee, fingiendo que no hab�a escuchado a


Ivan.

"B�jala y hazlo de nuevo", dijo la otra mujer.

E Iv�n lo hizo, baj�ndome al suelo mucho m�s r�pido y no tan cuidadosamente como
podr�a haberlo hecho. Cabron. Lo fulmin� con la mirada, pero estaba demasiado
ocupado mirando al entrenador Lee para darse cuenta.

Lo hicimos de nuevo.

Una y otra y otra vez.

Eso fue todo lo que hicimos durante las siguientes tres horas, la entrada al
ascensor una vez tras otra y despu�s de otra, hasta que dej� de sentirse tan
diferente ... y mis brazos, y los de Ivan, temblaron de agotamiento. Me dol�an los
hombros y no pod�a imaginarme c�mo deb�a sentirse el suyo. Pero ninguno de los dos
nos quejamos o pedimos un descanso.

Cuando dieron las cuatro en punto, los m�sculos abdominales que hab�a olvidado
estaban agotados, y estaba 90 por ciento segura de que tendr�a un hematoma gigante
en el est�mago al d�a siguiente.

"Una vez m�s y lo llamaremos un d�a", dijo la entrenadora desde el lugar que ella
hab�a tomado sentada con las piernas cruzadas sobre la colchoneta a unos metros del
c�rculo de espacio en el que Ivan y yo hab�amos estado trabajando. ni siquiera
llegu� al punto en el que caminaba conmigo sobre su cabeza todav�a; Todav�a
est�bamos haciendo el mismo ascensor.

No levant� la vista cuando di un paso atr�s antes de inclinarme hacia adelante al


mismo tiempo que las manos de Ivan se colocaron en posici�n. Y me cri�, un poco m�s
r�pido, aunque sab�a que ten�a que estar cansado, un poco m�s f�cil y consistente.
Dur� unos veinte segundos antes de que volviera a ponerme de pie, reprimiendo una
mueca por el dolor que ven�a de mis abdominales. Iba a necesitar aplicar el
ung�ento de �rnica en mi bolsa al segundo despu�s de ducharme para no morir ma�ana.

"Hielo tu est�mago esta noche, Jasmine. No podemos permitirnos que sufra el dolor
", dijo el entrenador Lee casi inmediatamente despu�s de que aterric� en ambos
pies. La mir� y asent�. "Buen trabajo hoy".

�Era que? Una parte de m� pens� que habr�a ido mejor, o al menos m�s r�pido, pero
no era como si tuviera algo o alguien m�s con quien compararme. No iba a dejarme
abrumar. Un paso a la vez. Lo sab�a. Un peque�o paso a la vez, para construir otro
paso y otro hasta que tuvi�ramos una escalera completa.

"Descansa, congela lo que necesites para hielo, y te ver� a ambos ma�ana", grit� la
otra mujer. Ya sab�a por experiencia que ten�a sus patinadores m�s j�venes en los
que usualmente se enfocaba una vez que la temporada de Ivan hab�a terminado. La
observ� mientras se daba la vuelta y luego desaparec�a.

Bueno.

Yo tampoco quer�a quedarme hablando.

Levant�ndome las cejas, me dirig� hacia donde me hab�a quitado los zapatos y los
calcetines. El silencio en la enorme sala era extra�o; fue uno de un par de
diferentes espacios de pr�ctica establecidos en la LC que cualquier patinador pod�a
usar libremente. Agach�ndome en la cintura, agarr� ambos calcetines y me puse cada
uno, notando que ten�a un trozo en mi esmalte de u�as rosa en mi dedo gordo del
pie. Tal vez esta noche podr�a rehacerlos si me inclino no me hace llorar. El color
nunca dur� m�s de un par de d�as a la vez, y especialmente no lo har�an con este
nuevo programa de entrenamiento, pero me gust� pintarlos. Me gustaba recibir
pedicuras m�s que hacerlas yo mismo, pero eso no iba a volver a suceder.

Al menos no por un a�o.

Acabo de enderezarme para deslizar mis pies en mis zapatos cuando escuch� un
profundo suspiro por detr�s.

Fing� que no lo hab�a o�do.

Pero no pod�a fingir que no lo escuchaba cuando dijo en esa voz que estaba en alg�n
lugar entre profundo y bar�tono: "Necesitamos trabajar en que conf�es en m� si
quieres que te ayude a encontrar otro compa�ero cuando termine el pr�ximo a�o". �

Y ... Hice una pausa con mis manos llenas de cordones de zapatos y mir� por encima
de mi hombro para encontrar a Ivan parado donde hab�a estado la �ltima vez que lo
hab�a visto: descalzo en el centro de las colchonetas; excepto que esta vez, sus
manos estaban en sus caderas y su atenci�n estaba enfocada en m�. "�Qu�?" Pregunt�,
frunciendo el ce�o.

El m�sculo a lo largo de la mand�bula de Ivan se contrajo. "Nosotros. Necesitar. A.


Trabajo. En. T�. Confiando Yo. Si. T�. Querer. Yo. A. Ayuda. T�. Encontrar. Otro.
Compa�ero ", repiti� el asno inteligente.

Parpade�, y luego, si mi ojo comenz� a temblar, no fue intencional. Lee se hab�a


ido, �verdad? Solo hab�amos hablado de ver nuestras palabras durante la pr�ctica.
�Derecha? "YO. Saber. C�mo. A. Escucha. Los. Primero. Tiempo �contest�, tom�ndome
mi tiempo como �l. "YO. Querer. A. Saber. Qu�. T�. Media. Por. Ese."

"YO. Media. T�. Necesitar. A. Confianza. Yo. O. Esta. Ser�. Nunca. Trabajo."

Este hijo de puta. C�lmate, Jasmine. Habla con �l normalmente. S� la mejor persona.

Pero no pude. "�Me est�s amenazando?"

Era su turno de parpadear. Su turno para que sus cejas suban. Su turno de encogerse
de hombros.

"�Ha sido un d�a y ya est�s amenazando con no ayudarme?", Le pregunt�, tom�ndome mi


tiempo con cada palabra.

"Todo lo que digo es que esto no va a salir bien a menos que conf�es en m�, e
incluso t� lo sabes", dijo.

Me temblaban los ojos y juro por Dios que me dol�an los dedos por la necesidad de
tirar del cabello de alguien. "Me dejaste caer".

"Una vez, y no va a ser la �ltima vez. T� lo sabes �, fue su excusa.

Parpade� hacia �l. Yo sab�a eso. No esperaba nada diferente.

Pero�

Todav�a era �l quien me hab�a dejado caer.

Ivan parpade�. "No lo hice a prop�sito". S�, no le cre� exactamente, y �l debi�


haberlo esperado porque neg� con la cabeza, las delgadas fosas nasales de esa nariz
perfectamente recta se agrandaron, y se repiti� a s� mismo. "No lo hice".

No dije nada

"No voy a arriesgarme a lastimarte", trat� de decir antes de que su mejilla se


tensara. "No mientras seas mi compa�ero".

"Eso es muy tranquilizador".

Su mejilla se crisp�.

"Conf�o en ti lo suficiente", dije, mentiroso, mentiroso, mentiroso haci�ndome


cosquillas en la base de la garganta. "Simplemente no estoy acostumbrado a la forma
en que sostienes, eso es todo". Y fue dif�cil confiar en alguien a quien llam� una
mierda por a�os, pero ...

La punta de su lengua fue hacia el interior de su mejilla, y esos ojos azul hielo
se estrecharon sobre m�. �Todo sobre �l ten�a que estar inmaculado todo el maldito
tiempo? "Eres el peor mentiroso, �lo sab�as?", Pregunt�.

"Eres un mentiroso de mierda", dije antes de que pudiera detenerme.

Sacudi� la cabeza y not� que ni uno solo de sus pelos negros se mov�a. "Dijiste que
har�as lo que fuera necesario para que pudi�ramos ganar, �verdad?"
Asent� lentamente.

�l levant� una ceja. "Entonces, te estoy diciendo lo que est� mal y necesitas
arreglarlo".

Oh Dios m�o. "Ha sido un d�a, y te dije lo que est� mal. La colocaci�n de tu mano
es rara ".

"La colocaci�n de mi mano no es rara".

"Lo es", me repet�.

El parpade�. "Nadie m�s se ha quejado".

Yo parpade� hacia atr�s. "Probablemente nadie m�s ha tenido las bolas para
quejarse", le dije. Me acostumbrar�. Estoy seguro de que lo est�s haciendo bien ...

"Yo soy. �Quieres ir a ver los trofeos en el caso a la salida? "Pregunt� el asno.

Solt� un suspiro y sacud� mi mu�eca ... porque estaba un poco adolorida, no porque
ya quer�a darle un pu�etazo. No ��Los admiras en el camino de entrada y salida
todos los d�as? �Pulirlos todos los domingos? �Darles un peque�o beso?

La boca de Iv�n se abri� y luego se cerr�.

Sonre�. "Me acostumbrar� a ello".

El parpade�. �No te est�s acostumbrando a eso, ese es el problema. No confias en mi


Puedo sentirlo."

"Conf�o en que no me dejes caer a prop�sito", dije lentamente, sin gustarme a d�nde
iba esto. "Creo que querr�as resolver esto lo antes posible. No querr�s perder el
tiempo ".

"No, mierda, Sherlock", dijo lentamente, al instante dibujando una l�nea en mi


columna vertebral.

"Mira, Satan�s, �c�mo esperas que conf�e en ti como en las seis horas que llevamos
practicando?", Le espet� antes de poder detenerme.

Eso dibuj� esa extra�a y alegre sonrisa que solo hab�a visto en su rostro cuando
discut�amos. "Lo sab�a."

"No mierda, Sherlock. S� que no vas a dejarme a prop�sito, pero �qu� quieres que
haga? No nos caemos bien. Estoy constantemente esperando que no me cuides, no
importa lo que me diga.

�l levant� una ceja, y no ech� de menos c�mo no discuti� el hecho de que no nos
gust�bamos. Culo. "Necesitas. Lee cree que podemos hacer esto en un a�o, y s� que
puedo hacerlo en un a�o ...

Puse los ojos en blanco porque estaba bastante seguro de que �l pensaba que pod�a
hacer o dominar cualquier cosa en ese momento.

Bueno, tal vez pens� lo mismo de m� mismo, pero era diferente. No fui un idiota por
ninguna raz�n y solo para una persona.

"... pero tenemos que superar esto, y tenemos que hacerlo pronto. Est�s dudando
porque no conf�as en m� debido a ese idiota antes que yo, as� que, �qu� quieres de
m�? �O qu� necesitas de m� para que podamos llegar all�?

Esa vez, fue mi turno de parpadear, porque �qui�n diablos era esta persona? �Que
necesitas de mi? Que carajo �Y por qu� estaba criando a Paul?

El que me tom� desprevenido debi� haber estado en mi cara porque suspir�. "No tengo
todo el d�a".

Oh Dios . "Yo tampoco." No dije "cara de mierda", pero lo pens�. "Mira, no lo s�.
Te lo dije, mi cabeza sabe que no me dejar�s a prop�sito, pero el resto de m� no
conf�a en eso. Hace una semana, no habr�a confiado en ti para atraparme haciendo
una ca�da de confianza. No s� c�mo arreglar eso ".

Ivan parpade�. �No eres mi primer socio nuevo, y esto es solo por un a�o, as� que
vamos a resolverlo. �Quieres mi palabra?

"F�jate en que no dijiste que me habr�as sorprendido haciendo una ca�da de


confianza".

"No lo hubiera hecho".

Yo lo sab�a .

"Eso fue entonces, esto es ahora, Alb�ndiga. �Quieres mi palabra de que no voy a
dejar que te lastimen a prop�sito?

Casi me re�. "�Tu palabra? �Recuerdas todas las otras palabras que me has dicho a
lo largo de los a�os?

Esa mand�bula de �l fue dura, haciendo que su rostro perfectamente esculpido se


viera tenso.

"Es lo que pensaba."

"�Que quieres que haga? Lee me preguntar� qu� hice para arreglar esto, y quiero
decirle que hice todo lo que necesitaba. Dime."

�Dile?

Ech� un vistazo hacia un lado antes de deslizarlo hacia �l. "Dime algo vergonzoso".

Ni siquiera dud�. "No."

Hubiera sonre�do si esta fuera otra persona que �l. "UH Huh. �Qui�n es el que tiene
problemas de confianza ahora, imb�cil? Negu� con la cabeza. "No te preocupes por
eso. Lo superar�. Todo estar� bien. Necesito esto m�s que t�. Lo resolver�, y todo
estar� bien ".

Ten�a que

"Multa."

Mir� hacia atr�s y termin� de atarme los cordones de los zapatos antes de ponerme
de pie. Dios, realmente iba a necesitar hielo esta noche. Tal vez incluso hacer un
ba�o de hielo entero. Cogida . No me perd� esos.

Rod� mis hombros hacia atr�s, lo cual no me hab�a dado cuenta que estaban tan
apretados, mir� a Ivan, quien se hab�a movido en alg�n momento y estaba ocupado
deslizando sus pies en lo que parec�an botas de zapatillas.

Lo que sea. Queria llegar a casa

Di un paso hacia la puerta y vacil�. �ramos socios ahora. Por un a�o. Yo podr�a ser
mejor. Yo ser�a. Entonces, mir� por encima de mi hombro y grit�: "Nos vemos".

Ni siquiera le agregu� un nombre al final. Eso ten�a que significar algo.

Esper� unos dos segundos, antes de darme cuenta de que no iba a responder,
gilipollas, y me dirig� hacia la puerta, dici�ndome que no importaba que no dijera
nada. �Qu� demonios m�s estaba esperando? �Que sea realmente amigable? Sab�a qu�
era esto y qu� no.

Ya lo hab�a dicho. Un a�o. Eso era todo lo que �bamos a tener juntos.

Y lo quer�a tanto como para hablarme de lo que estaba mal para que pudi�ramos
arreglarlo.

Al menos pod�a confiar en �l lo suficiente como para saber que siempre podr�a
confiar en �l para tomar la mejor decisi�n de negocios.

�Confi� en �l? Infierno no Al menos no lo suficiente. Pero por lo que importaba,


s�.

Levant�ndome la cintura de mis mallas, que se hab�an estirado de la pr�ctica, gir�


los hombros y me aspir� el est�mago para ver si estaba realmente tan dolorido como
pensaba que estaba, y as� fue, y decid� que tambi�n podr�a caer. Por la tienda de
conveniencia y recoger dos bolsas de hielo. Los ba�os de hielo eran bastante
tortura, y hab�a muy pocas cosas que odiaba m�s que ellos, pero ... iba a odiar
estar a�n m�s dolorido. Solo necesitaba una mujer para arriba y manejarlo.

Pero a�n as�, mis huesos ya me duelen solo de pensarlo.

Con un escalofr�o en mi columna vertebral que me hizo sentir como una peque�a
perra, me abr� paso por el pasillo tan r�pido como pude. Cuanto m�s r�pido llegu� a
casa, mejor. Todav�a podr�a apretar en la noche de cine con mi madre y Ben.

Nadie realmente nos hab�a pegado demasiadas pesta�as esta ma�ana cuando hab�amos
patinado juntos, pero pens� que era solo porque todos en las ma�anas estaban
demasiado concentrados en s� mismos para preocuparse. Eran las otras personas, las
de la tarde, las que hablar�an.

Y si no le hubiera contado la situaci�n a mi madre, definitivamente se habr�a


enterado.

No iba a cont�rselo a mis hermanos o hermanas por adelantado, sobre todo porque me
gustaba cuando todos perd�an su mierda por cosas y lanzaban berrinches. Me hizo
re�r. Y me hizo feliz que les importara.

Continuando moviendo mis hombros hacia atr�s en su lugar mientras caminaba, gir�
por otro pasillo y me detuve. Porque al final del pasillo, junto a las puertas,
hab�a una figura que conoc�a demasiado bien y otra que me era familiar, pero no
tanto. Era Galina y la chica con la que me hab�a reemplazado, y por su lenguaje
corporal, pod�a decir que Galina estaba agravada. Lo hab�a hecho lo suficiente con
ella a lo largo de los a�os para saber exactamente qu� aspecto ten�a.

Y por la forma en que la ni�a se frotaba las mejillas, pod�a decir que estaba
llorando.
Nunca me hab�a hecho llorar, pero pod�a ver c�mo lo har�a con otras personas que no
entend�an.

Continuando por el pasillo, deseando haber tra�do mi bolso para poder encontrar mis
auriculares y ponerme los auriculares y fingir que no pod�a escucharlos, pod�a ver
y escuchar a Galina hablar con la joven en voz baja, solo eso. D�jame captar
fragmentos de su acento ruso. Algo sobre expectativas, objetivos, y no rendirse.

Probablemente hab�a recorrido la mitad del pasillo cuando ambos se dieron vuelta
para mirarme.

" Yozik " , mi ex entrenador me salud� con un apretado asentimiento.

"Galina", le dije de nuevo antes de pasar mi mirada hacia la otra chica y darle un
gesto de asentimiento que probablemente se parec�a a la mujer mayor exactamente.
"Latasha".

"Hola", la ni�a m�s joven me salud�, pareciendo que estaba conteniendo la


respiraci�n mientras agachaba la cabeza. Tal vez no pod�a ver sus ojos y saber que
estaba molesta por haber sido rega�ada por lo que fuera.

Ella no pod�a saber que no me importaba, y que no iba a dec�rselo.

"Felicitaciones por el nuevo socio", dijo Galina. "Estoy feliz por ti. Era solo
cuesti�n de tiempo, siempre lo supe �.

Y eso me hizo casi tropezar.

Ella era feliz y siempre lo supo? �Qu� sab�a ella siempre?

"Tus triples Lutz se ver�n hermosas juntas", ella sigui� y yo solo pod�a mirarla
como si no la conociera en absoluto.

�De d�nde diablos estaban todos estos cumplidos y por qu�?

"�Cu�ntas veces trabajas en ellos?" Pregunt� Galina, su pregunta no ten�a sentido


porque sab�a muy bien cu�nto hab�a trabajado en ellos. Ella hab�a estado all�. Le
hab�a contado todas las veces que mi mam� me hab�a ayudado a filmarlas para poder
ver c�mo se ve�an.

Pero no necesitaba preguntar por qu� me estaba preguntando esto. Hab�amos estado
juntos demasiado tiempo para no saber c�mo funcionaba su cerebro y cu�l era el
prop�sito. Era para hacerle alg�n tipo de punto a la chica m�s joven.

��Cinco mil veces?�, Le dije encogi�ndome de hombros, porque solo pod�a adivinar.
Los n�meros no eran mi punto fuerte, y perd� la cuenta despu�s de un tiempo.

"�Lloraste haci�ndolo?"

Ahora sab�a que nunca hab�a llorado, y por mucho que no quisiera molestar a esta
chica m�s de lo que ya estaba al mencionarlo, tampoco iba a mentir. As� que todo lo
que hice fue sacudir la cabeza, porque en realidad decir las palabras me sent�
demasiado brutal. Cambi� de tema antes de que Galina pudiera seguir pregunt�ndome
cosas que solo har�an enojar a la otra chica. "Lina, �puedo preguntarte algo en
privado?"

La mujer mayor inclin� la cabeza hacia un lado, como si estuviera pensando en ello,
y me dio otro de sus asentimientos decisivos.
Cuando camin� un poco m�s por el pasillo, ella me sigui� y se detuvo al mismo
tiempo que yo. Salt� a la derecha en �l. "�Qu� te pregunt� Nancy Lee sobre m�?"

Su expresi�n no cambi�, como si no estuviera sorprendida de que le estuviera


preguntando. Y ella no deber�a estarlo. Ella sab�a que nunca hab�a tenido problemas
para hacer preguntas. "Si yo pensaba que hab�as terminado. Eso es lo que ella
pregunt�.

Yo parpadee

"Si escuchas. Si trabajaste duro. Si te entrenara de nuevo �, continu�, con esa


cara dura como el acero enfocada en la m�a. "Yo digo si. Dije que estabas destinado
a tener una pareja. Tienes los hombros Los brazos. Fui yo quien no te sigui�. Le
dije que eras lo mejor que he ense�ado ...

Yo parpadee

��T� solo vives demasiado en esa cabeza, yozik . T� lo sabes. Te importa demasiado
T� tambi�n sabes esto. Le digo todo esto tambi�n. Nadie merece una oportunidad como
Jasmine, digo. Su mirada estaba centrada en la m�a cuando termin�. "Tambi�n le digo
que t� e Ivan se matar�n si hablas demasiado".

Ella�.

"De nada. No me har�s lamentar esto, �s�?

Ella�.

Tragu�. Y antes de que pudiera decir una palabra m�s, Galina me dio una palmada en
la nuca como lo hab�a hecho mil veces antes y dijo: "Tengo cosas que hacer".
Hablamos m�s tarde."

Cap�tulo 6

Llegu� tres d�as antes de que los mensajes de texto comenzaran una tarde mientras
intentaba terminar de calentar antes de nuestra sesi�n de la tarde. Llegu� a la LC
m�s tarde de lo normal y fui directamente a la sala de entrenamiento, alabando a
Jes�s por haber decidido cambiarme de ropa antes de salir de la cena una vez que
hab�a visto la hora y recordaba que el tr�fico del almuerzo era una verdadera cosa.
Estaba en medio de estirar mis caderas cuando mi tel�fono son� desde donde lo dej�
encima de mi bolso. Lo saqu� y me re� inmediatamente ante el mensaje despu�s de
tomarme mi tiempo con �l.

Jojo: lo que la mierda jazmin

No necesitaba preguntarme qu� era lo que mi hermano hab�a acabado. Solo hab�a sido
una cuesti�n de tiempo. Fue realmente dif�cil mantener un secreto en mi familia, y
la �nica raz�n por la que mi madre y Ben, que era la �nica persona que no sab�a
ella, hab�an mantenido la boca cerrada fue porque ambos hab�an acordado que ser�a
m�s divertido enoja a mis hermanos al no decir nada y dejar que se enteren de la
manera dif�cil en que iba a competir de nuevo.

La vida era todo sobre las peque�as cosas.

Entonces, met� mi tel�fono en mi bolsa y segu� estir�ndome, sin molestarme en


responder porque solo lo volver�a m�s loco.
Veinte minutos m�s tarde, mientras todav�a estaba ocupado estirando, saqu� mi
tel�fono y no me sorprendi� que aparecieran m�s mensajes.

Jojo: por qu� no me dir�as

Jojo: �C�MO PUEDES HACER ESTO A M�?

Jojo: EL RESTO DE TU GUARDE ESTO DE M�

Tali: �Qu� pas�? �Qu� no te dijo ella?

Tali: Oh, Dios m�o, Jasmine, �te han golpeado?

Tali: Te lo juro, si te han golpeado, te voy a dar una paliza. Hablamos de


anticoncepci�n cuando llegas a la pubertad.

Sebastian: Jasmine esta embarazada?

Rubes: Ella no est� embarazada.

Rubes: que paso jojo?

Jojo: MAM� SAB�AS SOBRE ESTO

Tali: �Nos dir�as de qu� est�s hablando?

Jojo: JASMINE ES PATINAR CON IVAN LUKOV

Jojo: Y me enter� yendo a Picturegram. Alguien en la pista public� una foto de


ellos en una de las salas de entrenamiento. Estaban haciendo ascensores.

Jojo: JASMINE JURO A DIOS QUE ME EXPLICAS TODO AHORA MISMO

Tali: �Me est�s enga�ando? �ES ESTO CIERTO?

Tali: JASMINE

Tali: JASMINE

Tali: JASMINE
Jojo: Voy al sitio web de Lukov ahora mismo para confirmar esto

Rubes: acabo de llamar a mam� pero ella no contesta el tel�fono

Tali: Ella sab�a de esto. Quien mas supo

Sebastian: no lo hice Y deja de enviar mensajes de texto el nombre de Jas una y


otra vez. Es molesto. Ella est� patinando de nuevo. Buen trabajo, Jas. Feliz por
ti.

Jojo: ^^ Eres una gran vibra

Sebastian: No, no estoy cambiando mi mierda porque ella tiene un nuevo compa�ero.

Jojo: ELLOS NO NOS DIC� PRIMERO. �Cu�l es el punto de estar relacionado si no


recibimos la primicia antes que los dem�s?

Jojo: me encontr� con la foto

Sebastian: a ella no le gustas Yo tampoco te lo dir�a.

Tali: No puedo encontrar nada al respecto en l�nea.

Jojo: jazmin

Tali: JASMINE

Jojo: jazmin

Tali: JASMINE

Tali: Cu�ntanos todo o voy a ir a casa de mam� hoy.

Sebastian: eres molesto Silenciando esto hasta que salgo del trabajo.

Jojo: fiesta pooper

Tali: fiesta pooper

Jojo: Jinx
Tali: Jinx

Sebastian: molesto

Me sonre� mientras le�a los mensajes lentamente, frotando la palma de mi mano sobre
la parte superior de cada una de mis manos. No necesitaba mirar hacia abajo para
saber que la R roja y la L negra que hab�a vuelto a aplicar todos los d�as segu�an
all�. Realmente no me hab�a estado limpiando las manos tan fuerte. Probablemente
iban a pasar meses hasta que pudiera lavarlos por completo. Hab�a pensado
simplemente en conformarme con formar mis dedos en forma de L para decirme qu� lado
era qu�, pero tom� demasiado tiempo, as� que los colores y las letras de Sharpie
iban a ser ... por un tiempo.

Escrib� una respuesta, porque conoci�ndolos, si no lo hac�a, la pr�xima vez que


mirara mi tel�fono, tendr�a una columna interminable de JASMINE all� hasta que
supieran algo de m�.

Eso no significaba que mi respuesta ten�a que ser lo que ellos quer�an.

Yo: �Qui�n es Ivan Lukov?

"�Qu� est�s sonriendo, Alb�ndiga?"

Mis hombros se tensaron por un segundo antes de recordarme que este idiota no val�a
la pena enojarse. Al menos no donde �l pudiera verme reaccionar. �l no se merec�a
eso. Colocando mi tel�fono junto a mi rodilla, mir� alrededor para ver que el
entrenador Lee no estaba en la habitaci�n. Huh Me inclin� hacia delante, hacia
atr�s, con las plantas de mis pies pegados. Ni siquiera le di el beneficio de
echarle un vistazo mientras se agachaba a mi lado por alguna raz�n.

"Solo estoy viendo fotos tuyas desnudas". Me inclin� a�n m�s mientras mis palmas me
hac�an avanzar hasta que mi frente se cern�a a solo una pulgada del piso.
"Necesitaba una risa".

Su "Hmm" me hizo sonre�r en la colchoneta, y afortunadamente no pudo verlo. "�Sabes


lo que veo cuando necesito una risa?"

La sonrisa en mi cara desapareci� inmediatamente. No respond� a su pregunta tonta.

"Videos de sus programas con what-his-his-his-face", respondi� a su propia


pregunta.

Culo. Volv� un poco la cabeza hacia un lado para poder mirar d�nde estaba sentado a
mi lado. "Tengo un video marcado de ti cayendo en una espiral de la muerte en la
Copa de Rusia el a�o pasado".

Intent� ocultar su siseo, pero lo reconoc� de inmediato. No pude evitar sonre�r de


nuevo. Volv� la cabeza hacia donde estaba y compart� mi sonrisa con las
colchonetas. Pero deber�a haber esperado que volviera casi de inmediato. "Viste eso
en vivo en casa, �eh?"

Volv� la cabeza para mirar hacia donde �l estaba sentado, a unos pocos pies de
distancia, con las piernas extendidas hacia afuera. Su cabeza se volvi� hacia m�.
Por supuesto que lo era. Siempre estaba jodidamente mir�ndome, tratando de tener
una reacci�n. "Yo era. �Te dieron algo por venir en cuarto lugar ese d�a o ...?

�l no perdi� un latido. "No ten�an nada que darme para el cuarto lugar. Dijeron
algo acerca de c�mo se quedaron sin cintas despu�s de que decidiste cambiarte a
pares ".

Yo parpadee

El parpade�.

Se mejor Se mejor Se mejor

"Siempre una dama de honor, nunca una novia", murmur�.

"El pr�ximo a�o no va a llegar lo suficientemente r�pido", le susurr� m�s para m�,
pero tambi�n un poco para �l, porque �por qu� diablos no?

Las comisuras de su boca se curvaron en una sonrisa satisfecha que realmente hizo
que me picara la palma de la mano. "Voy a contar los d�as, Alb�ndiga. Cr�ame. Un
a�o, y probablemente le pagar� a alguien para que te lleve, as� puedo deshacerme de
ti ".

Algo feo y hasta dolor herido burbuje� en mi pecho por un segundo antes de que lo
aplastara. Un a�o. Lo sab�a. El lo sabia Eso hab�a sido parte de eso. No fue una
sorpresa. "En un a�o, sacar� de ti mi mu�eca vud� y volver� a meter agujas en tu
coraz�n negro".

Sus p�rpados colgaban bajo sus ojos. "El que tengo de ti todav�a est� sentado en mi
mesa de noche."

"Espero que se te caiga el pelo".

El parpade�. "Espero-"

" �Qu� les pasa a los dos ?" El entrenador Lee sise� detr�s de nosotros. Inclin� mi
cabeza un poco m�s para verla sacudir su cabeza mientras se colocaba entre
nosotros, mir�ndonos con una expresi�n casi horrorizada en su rostro. "Llego unos
minutos tarde y t� ..." Cerr� los ojos y sacudi� la cabeza antes de volver a
abrirlos. "�Sabes que? Ignorame. "Te dije que no hablaras durante la pr�ctica, pero
puedes hacer lo que quieras siempre y cuando no estemos entrenando".

Ninguno de los dos dijo una palabra, pero nuestros ojos se encontraron.

Y yo te insinu� chupar .

Y le susurr� de vuelta con su boca rosa p�lido, que chupas m�s.

Hubo otro suspiro, pero son� a�n m�s resignado. "Mis ojos funcionan. Puedo leer tus
labios. Ambos."

No ignor� al entrenador Lee, pero todo lo que promet� fue no decir nada. As� que no
me preocup� por eso cuando mov� mis labios hacia Ivan nuevamente. Come mierda .

Su lengua golpe� el interior de su mejilla. Luego abri� la boca. Lo estoy viendo

"Lo que sea que tengamos que hacer para que esto funcione, � recuerdas ?", Enfatiz�
el entrenador Lee, obviamente todav�a nos observa.

Ivan y yo nos mir�bamos el uno al otro mientras murmur�bamos, "Uh-huh".


SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Todo lo que tenemos que hacer son palabras infames para vivir.

No era como si los lamentara pero ...

Maldita sea

Iba a estar cerca

"�Otra vez!"

"�Otra vez!"

" Otra vez! �

"�No! �Otra vez! �

Si nunca escuchara la palabra "otra vez" en mi vida, estar�a totalmente bien con
ella. Totalmente jodidamente bien. Porque volver a empezar desde lo que se sinti�
como un rasgu�o (en realidad no era un rasgu�o, pero parec�a serlo) era un dolor
gigante en el culo.

Sobre todo porque era Iv�n con quien estaba haciendo esto. Iv�n, a quien yo pod�a
decir, se estaba volviendo igual de agravado.

No fue hasta que la entrenadora Lee dej� caer su cabeza hacia atr�s y suspir� en el
techo que finalmente cambi� sus palabras. "Est� bien, eso es todo por el d�a. Sus
velocidades dejaron de mejorar hace media hora, y su tiempo ha mejorado
ligeramente. Estamos perdiendo el tiempo en este punto. No va a mejorar en
absoluto. Nos lanz� una mirada que era bastante acusadora, como si no entendiera
por qu� nos est�bamos quedando sin energ�a.

Ya no estaba acostumbrada a esto. Esta mierda b�sica y exhaustiva que no hab�a


hecho desde la primera vez que me emparej� con The Piece of Shit hace cuatro a�os.

Follame

A pesar del ba�o de hielo que hab�a estado tomando todas las noches durante la
�ltima semana, todo segu�a doliendo. Mis costillas. Todo mi abdomen. Mis hombros.
Mis mu�ecas Mis quads. Mi espalda.

Lo �nico que no me doli� fue mi trasero, y eso fue solo porque mis nalgas no se
hab�an acostumbrado a caer sobre ellas. Eso, y uno de ellos ten�a menos nervios
trabajando a�n que el otro. Estaba bastante seguro de que hab�a matado esos nervios
mientras intentaba trabajar en mis 3L, mi triple Lutzes, en el pasado.

He estado congelando mi espalda baja varias veces al d�a, congelando mis rodillas,
mis caderas ... todo. Era solo una cuesti�n de tiempo, lo sab�a, hasta que me
acostumbr� de nuevo. Por lo menos as� lo esperaba. Hab�a una raz�n por la que las
chicas m�s j�venes abandonaban el patinaje art�stico antes de que fueran legales.
La capacidad de tu cuerpo para recuperarse demor� m�s y m�s cada a�o que te hiciste
mayor, y el hecho de que le hubiera hecho m�s da�o en los veintis�is a�os que la
mayor�a de las personas en el doble de esa cantidad, no ayud�.

Las puntas de sus dedos se frotaban en el puente de su nariz cuando suspir� y dijo
en voz baja: "Repasemos algunas cosas antes de esta tarde, ya que todav�a tenemos
tiempo".
�Estaba de mal humor o ...?

"Nos reuniremos en la oficina en quince", grit� la entrenadora Lee, resoplando con


exasperaci�n mientras se daba la vuelta y se alejaba.

S�, no me lo estaba imaginando.

Quiero decir, no pens� que la pr�ctica hubiera ido tan mal. No hab�a sido el mejor
hasta ahora, pero tampoco hab�a sido el peor. Las cosas hab�an mejorado con cada
d�a que pasaba.

El comportamiento de Ivan no hab�a cambiado, y tampoco el m�o. No hablamos el uno


al otro a menos que estuvi�ramos hablando con el entrenador Lee al mismo tiempo. No
discutimos cuando ella nos dio instrucciones o cuando uno de nosotros le dio un
puntero al otro ...

Me cost� todo mantener la boca cerrada, y apuesto a que tambi�n le cost� la misma
cantidad de esfuerzo.

Pero lo hicimos. Porque ten�amos que hacerlo.

Eso y ella no nos hab�a dejado solos otra vez.

"Bueno, entonces", murmur� para m� misma, frot�ndome el hueso de la cadera con la


palma de la mano para aliviar el dolor all� desde la posici�n que hab�a estado
haciendo haciendo giros de camello, donde pr�cticamente contorsionaste tu cuerpo
para formar una l�grima forma tirando del tal�n de tu bota hacia la parte posterior
de tu cabeza. Hab�a sido mucho m�s f�cil cuando ten�a diecis�is a�os. Ahora ... era
m�s dif�cil, y eso era una tonter�a.

Sin esperar a Iv�n, ni siquiera darme la vuelta para mirar lo que estaba haciendo
en ese momento, me dirig� a la salida de la pista, me puse mis guardas de pat�n y
luego me dirig� hacia los vestuarios para poder vestirme y conseguir esto. reunirse
una vez m�s con. Tal vez saliera de aqu� antes de lo normal y pudiera meterme en
otra mesa en el trabajo. Llegu� a mi casillero, ignor� el �cono que parpadeaba en
mi tel�fono hasta m�s tarde, me frot� con una toallita para beb�s como si tuviera
que hacer todos los d�as ahora que no ten�a tiempo para ducharme, me vest� y me
puse. s�lo el maquillaje suficiente para lucir decente.

No me tom� mucho tiempo prepararme, pero cuando termin�, solo hab�an pasado diez
minutos. De lo que ella quer�a hablar, no ten�a ni idea, pero no iba a preocuparme
por eso. Lo que sea que fuera, me ocupar�a.

Arrastrando el trasero por los tres pasillos diferentes que se necesitaron para
llegar al lado derecho del edificio, encontr� la oficina de los gerentes generales
f�cilmente. Llamando a la puerta, esper� hasta que escuch� la voz familiar del
entrenador Lee, "�Adelante!"

Entr� y descubr� que ella estaba sola dentro, con su celular presionado a su o�do.
Levant� el dedo �ndice y yo asent�, tomando asiento en la silla m�s cercana a la
pared.

" Esto no es lo que ped�", dijo la otra mujer en voz baja en el tel�fono, su mano
iba a cubrir su rostro mientras su voz se pon�a a�n m�s baja para susurrar.

Mierda, podr�a decir cuando alguien necesitaba privacidad. Hurgando en mi bolsa,


saqu� mi tel�fono celular y ech� un vistazo a la pantalla. Tuve nuevos mensajes. Un
grupo uno para ser espec�fico. Era de pap�, Jojo, Tali + 2. El �nico chat grupal
que tuve. El que se us� menos, uno que ten�a a mi pap� y no a mi mam�. Casi pens�
en ignorarlo hasta m�s tarde, pero cuando la voz del entrenador Lee se calm�, lo
abr� de todos modos.

El primer mensaje fue de �l.

Pap�: compr� mi boleto para visitar en septiembre.

Rubes: �Yay!

Jojo: �Qu� d�as?

Rubes: Te puedes quedar con nosotros.

Papa: ok

Pap�: 15-22

Rubes: Esperemos que Jasmine est� aqu�.

Pap�: �A d�nde va?

Jojo: Ella tiene un nuevo compa�ero.

Pap�: �Pens� que ella renunci�?

Jojo: no ...

Rubes: Jasmine no renunciar�a, pap�. T� lo sabes. A veces tiene competiciones en


septiembre. Voy a averiguar.

�l pens� que yo renunci�.

Sacud� la cabeza y dej� escapar un suspiro antes de apagar mi pantalla y devolver


mi tel�fono a mi bolso.

Realmente pens� que renunci�. Por supuesto que lo har�a. La �ltima vez que habl�
con �l, hace tres meses, le dije espec�ficamente que todav�a estaba entrenando ...
y me pregunt�: " �Por qu�? Ya no tienes pareja. �

"�Est�s bien?", Pregunt� el entrenador Lee, sac�ndome de mis pensamientos.

Trag�ndome la frustraci�n y lo que estaba bastante seguro era la amargura de no


volver a comprobar, levant� la cabeza y salud� con la cabeza a la otra mujer.
"Estoy bien". Porque lo estaba.

Ella arque� las cejas, con el rostro tenso y cansado. Mirada m�s cansada de lo que
lo hab�a visto en los a�os que hab�a echado miradas furtivas en su direcci�n. "Est�
bien", fue todo lo que dijo con otro suspiro que dijo que no era nada.

Y a pesar de que no quer�a, no pude evitar preguntar, sonando como me sent�a,


vacilante como el infierno, "�Est�s ... bien?"

Sus ojos oscuros brillaron hacia arriba con sorpresa antes de moverse hacia un lado
por un momento y luego volver a m� con un gesto de su barbilla. "S�", minti� ella.

Yo parpadee

El suspiro que sali� de ella fue totalmente inesperado antes de que ella negara con
la cabeza. "Vida personal. No te preocupes por eso.

S�, sab�a lo que normalmente significa "no te preocupes".

No quer�a preocuparme por eso, seguro que no quer�a hablar de eso, pero no era un
punk. "Podemos hablar de ello". Gir� mi brazalete alrededor de mi mu�eca y la mir�,
en secreto esperando que ella no quisiera. Fui la �ltima persona en el mundo en dar
consejos a alguien o saber qu� decir en situaciones inc�modas. "Si tu quieres."

Su resoplido, y su sonrisa, me sorprendieron totalmente. "Oh, Jasmine, eso es


dulce, pero est� bien. Estoy bien."

�Yo? �Dulce?

Ella resopl� de nuevo, su sonrisa se ensanch� un poco m�s. "No parezca que te estoy
insultando. Te agradezco que lo hayas preguntado. "No esperaba que eso fuera todo",
dijo con cuidado, pas�ndose una mano por la frente. Entonces ella levant� las
cejas. "Vamos a hablar de ti en su lugar, trato?"

Mierda.

"Nada malo", agreg� la entrenadora Lee, como si ella pudiera decir que no quer�a
hacer eso necesariamente, pero sab�a que ten�a que hacerlo.

Asent� con la cabeza hacia ella.

Ella dej� de sonre�r mientras se apoyaba en el escritorio, apoyando el codo en �l.


"Lo primero, �has abierto nuevas cuentas de redes sociales?"

Follame Por supuesto que ella empezar�a all�. "No", le respond� con sinceridad,
esta sensaci�n rara, casi con n�useas, que revist�a mi est�mago por un momento
antes de empujar esa mierda hacia abajo. Yo estaria bien Todo estar�a bien. Ser�a.
"No he hecho tiempo para eso todav�a. Lo har� este fin de semana ".

La mujer mayor asinti�, pero hab�a algo vacilante en su expresi�n. "�Puedo


preguntarte algo?"

Odiaba cuando la gente me preguntaba eso, pero no era como si pudiera decirle que
no.

"�Por qu� elimin� sus cuentas para empezar? Sol�a ??seguirte en tu cuenta de
Picturegram. Ten�as una buena cantidad de seguidores all�. Su p�gina de Facebook
tambi�n era popular, pero las elimin� a las dos al mismo tiempo �, continu�, con
expresi�n atenta.

Maldici�n.
"Eso fue lo que? Hace casi dos a�os? Te deshiciste de �l cuando a�n estabas con
Paul ", agreg�, como si no lo supiera. Como si no hubiera sido yo quien haya ido
all� y haya cancelado personalmente esas cuentas. No ten�a un publicista o un
equipo de personas trabajando detr�s de la escena de mi vida. Solo fui yo. Y a
veces mi hermana sub�a all�.

Al menos hab�a sido mi hermana hasta que le dije que se detuviera porque estaba
preocupada de que se diera cuenta de lo que estaba pasando. Ella se hab�a asustado
lo suficiente la primera vez que recib� un mensaje espeluznante. Si ella hubiera
visto el resto de ellos, habr�a empeorado. Tal vez mi familia nunca hab�a sido
superprotectora de mi parte, pero ten�an algo en ellos. Simplemente no lo quer�a ni
lo necesitaba. Ten�an mejores cosas que hacer.

Y tampoco quer�a cont�rselo al entrenador Lee, pero ...

�Quer�a comenzar esta relaci�n siendo una jodida mentirosa?

Maldici�n. Sab�a la respuesta. Simplemente no me gust�.

"Tuve una situaci�n con un ... fan", le dije, haciendo una mueca al usar la palabra
f porque deber�a haber estado m�s en la l�nea de "acosador espeluznante del culo".
"Fue inc�modo, y termin� cancelando Mis cuentas porque me estaban distrayendo
demasiado ".

Su frente se hab�a arrugado y luego se arrug� a�n m�s cuanto m�s hablaba.

Mierda.

"�Fuiste a la polic�a?" Pregunt� ella finalmente, con la frente a�n en una l�nea.

"Nunca hubo ninguna amenaza real para m�, as� que no hab�a nada que hicieran", le
dije honestamente, sinti�ndome como una idiota. "Todo estaba en l�nea". All� ment�,
un poco. Cuando fui por primera vez a la polic�a, hab�a sido cierto, pero no se
hab�a mantenido as�.

Su expresi�n a�n no cambiaba en absoluto, pero hab�a algo al respecto, tal vez sus
ojos, que la hac�a parecer m�s pensativa que antes. "�Me dir�s si hay un problema?"

Levant� un hombro e hice que mi cara hiciera lo m�s parecido a una sonrisa que
pod�a hacer cuando no se sent�a genuina.

Su frente se aplan�, y las comisuras de su boca se torcieron un poco. "Puedo


apreciar que no me mientas. Al menos mantenme al tanto si las cosas vuelven a
mejorar. Preferir�a que estuvieras c�modo y seguro en lugar de ser acosado,
�entiendes?

Iba a tomar eso como ella me dijo que preferir�a que no tuviera una cuenta en lugar
de una en la que me enviaran videos de alguien masturb�ndose en fotos que hab�a
publicado de m� mismo.

Asent� con la cabeza al entrenador Lee, apartando el recuerdo de eso .

No parec�a que me creyera exactamente, pero no me dijo nada al respecto. �D�jame


pensarlo un poco m�s, pero por ahora, publica cosas b�sicas sobre la LC. Una vez al
d�a es lo mejor, aseg�rese de que sean fotos buenas y de calidad. En unas pocas
semanas, comience a mezclar el contenido. Ivan y yo est�bamos hablando ...

�Cu�ndo diablos hablaron? En el telefono Nunca los hab�a visto susurrarse el uno al
otro ni nada.
"Y despu�s de lo que acaba de decir, creo que podr�a ser una buena idea si
configuramos una cuenta dedicada a ustedes dos".

Parpade� ante la palabra t. ��Para�?� Estuvimos solo en esto por un a�o juntos.
Parpade� de nuevo. "�Por qu�?"

Su expresi�n casi me hace sentir como una idiota. �Cuantos m�s fans como t�, m�s te
apoyen, m�s f�cil ser� recibir donaciones para cubrir el resto de tus gastos,
Jasmine. Si necesitas la ayuda ...

Hice una cara.

"O incluso si no lo haces", agreg�, probablemente al ver mi expresi�n, "quiz�s


quieras pensar en comenzar una de esas p�ginas de recaudaci�n de fondos en l�nea
para cubrir tus otros gastos".

Derecha. Como si eso fuera a ir bien. Pod�a nombrar a las personas que donar�an, y
estaba relacionado con todos ellos. Estaba acostumbrado a eso, pero lo �ltimo que
necesitaba mi representante era que la gente se riera de que a nadie le importara
una mierda.

No puto gracias. Desnud�ndose o al mercado negro del ri��n ser�a.

Cuando no dije nada, ella continu�. "Tambi�n es una buena idea para ustedes dos
hacer algunas entrevistas juntos en un futuro pr�ximo. Estaba pensando que
deber�amos invitar a un reportero o dos a la instalaci�n y obtener algunas im�genes
de los dos practicando. Podemos hilar la historia muy bien. Dos rinkmates se
juntan. Se ver�a genial ".

�Ivan y yo haciendo una entrevista juntos? Uh ...

"Un frente unificado", ella sigui� andando. "Conoci�ndonos el uno al otro durante
tanto tiempo y luego volviendo juntos"

Me ahogu�.

�Un frente unificado? �Conoci�ndonos por tanto tiempo? Hubo un video de nosotros de
hace un par de a�os que se supon�a que era una grabaci�n de la pr�ctica de otro
patinador, pero me sorprendi� dici�ndole a Ivan que me chupara la polla despu�s de
que �l me dijera la �nica manera en que iba a mejorar en un giro en el que hab�a
estado trabajando era reencarnar. Pero el micr�fono no hab�a recogido esa parte.
Justo lo que hab�a dicho, porque esa era mi suerte.

No era exactamente la persona m�s inteligente en cuanto a libros del mundo, pero no
era tonta. As� que supe que hab�a algo en el tono de su voz y en la forma en que
hablaba que no me gustaba. Y no me equivoqu�.

Parpade� hacia ella. "�Est�s tratando de hacer que parezca que estamos saliendo?"

Ella frunci� los labios por un momento. "No. Sin cita-"

Uh ...

"M�s bien ... eres muy amigable el uno con el otro. Como en ustedes, se respetan y
se gustan ...

Oh Dios.
"Cuanto m�s unificados mejor ..."

�Qu�?

"La gente se lo comer�a", remat�, su rostro calmado y uniforme.

La mirada en blanco que estaba apuntando hacia ella deb�a haber dicho exactamente
lo que pens� porque ella levant� las cejas de una manera que no apreci�.

"Simplemente no lo necesitamos para que parezca que apenas puedes soportarte el uno
al otro. �Me entiendes?"

No me mov� de mi lugar cuando dije con cuidado: "Quieres que act�e como si todos
fu�ramos risue�os, tiernos y amables".

Ella suspir� de la misma manera que sol�a hacerlo Galina, pero no me centr� en eso
en absoluto. "No, eso no es lo que estoy diciendo. Respeto y admiraci�n ...

"No lo admiro".

Cerr� los ojos con fuerza por un momento, y apostar�a mi vida a que estaba orando
por paciencia. "Puedes actuar as�".

"�l tampoco me admira".

"�l puede actuar as� tambi�n. Pero es importante, y �l lo sabe. No puedes mirarte
el uno al otro. Act�as cuando est�s en el hielo, y estoy seguro de que esas
emociones se traducir�n bien en la coreograf�a que se crear� en un par de meses. No
estoy preocupado por eso. Encontraremos las composiciones musicales adecuadas para
adular su qu�mica. Tambi�n los dos lo han estado haciendo muy bien durante la
pr�ctica, y estoy muy orgulloso de usted ...

�Por no matarse unos a otros? Dios bueno. �A eso ha llegado mi vida? �La gente est�
orgullosa de m� por mantener la boca cerrada?

"Pero ambos necesitan seguir adelante incluso fuera de la pista, al menos donde
otras personas puedan ver ... y leer sus labios". Me lanz� una mirada.

Todo lo que pod�a hacer era sentarme all� y parpadear. Realista, sab�a que ella no
estaba pidiendo algo indignante o incluso desconocido. Ella no nos quer�a en las
gargantas del otro era lo que estaba tratando de decir.

Pero lo que sent� fue algo completamente diferente.

Sent� que me estaba pidiendo que simulara amarlo o algo as�. Y sent� muchas cosas
por Ivan Lukov, pero el amor no estaba en ninguna de las mil palabras principales
que habr�a usado. No

En la forma en que me hab�a estado mostrando �ltimamente que pod�a leer mi lenguaje
corporal y mi cara, el entrenador Lee suspir� y me dio otra peque�a sonrisa que
ten�a una exasperaci�n en los bordes. "Jasmine, soy un ateo. No creo en los
milagros. No te estoy pidiendo nada que no creas que ambos son capaces de hacer ".

No dije una palabra. Fui un idiota por no ver venir esto. Realmente lo era. Yo
podr�a admitirlo. Por qu� demonios no hab�a pensado que tendr�amos que poner
nuestros mejores pantalones de comportamiento delante de los ojos p�blicos estaba
m�s all� de m�.

Fui una actriz de mierda. Y odiaba las mentiras.


Y odi� a�n m�s que tuvi�ramos que tener esta conversaci�n para empezar.

Empujando con fuerza mi sien con mi dedo �ndice y medio, exhal� un lento suspiro
que no se parec�a en nada a m�. La pregunta se cern�a en mis labios y en mi
coraz�n, y no quer�a una respuesta, pero la necesitaba. "�Es mi reputaci�n tan mala
que tenemos que hacer esto?"

"Nadie niega que eres un patinador art�stico de talla mundial, Jasmine ..."

Aqu� vamos.

�... pero hay estas peque�as preocupaciones sobre cosas en el pasado que queremos
mejorar tanto como sea posible para ayudarnos a todos. T� entiendes."

Esa fue la parte jodida. Entend�. Lo entend� completamente.

Mi reputaci�n era tan mala que la gente pensaba que la �nica forma de salvarla era
tener a la peque�a mu�eca del mundo del patinaje art�stico como mi amiga. Que si �l
pudiera quererme, todos los dem�s podr�an tambi�n. Porque si no lo hizo, entonces
hab�a algo mal conmigo.

No hab�a nada malo conmigo. Me levant� por m� mismo. Me puse de pie por otras
personas. No tom� la mierda de los dem�s. �Estaba tan mal? Incluso Jonathan, mi
hermano, me hab�a dicho una vez hace a�os que si yo fuera hombre, nadie lo pensar�a
dos veces. La gente pensar�a que yo era una especie de h�roe imb�cil con un coraz�n
de oro.

"No tienes que actuar de forma exagerada." Ella hizo una mueca que dec�a que si lo
hac�a, nadie se quejar�a. Entiendo. "Pero sean amigables unos con otros. Se un
equipo Mant�n los comentarios entre los dos y fuera del foco de atenci�n ".

El crujido de la puerta se abri� para que no dijera nada m�s. Luego, la cabeza de
pelo negro puro se asom� por la ranura de la puerta y apareci� una cara con la que
me estaba familiarizando cada vez m�s. "Tuve que firmar algunos aut�grafos", se
disculp� antes de entrar y cerrar la puerta detr�s de �l, antes de detenerse y
mirar entre los dos como si no supiera qu� pensar.

Por supuesto, estar�a firmando aut�grafos en las mismas instalaciones donde


entrenaba casi a diario. Fue solo porque el entrenador Lee estaba all� cuando no
abr� la boca y dije algo sarc�stico sobre que le pagara a la gente para que le
pidiera su firma.

Pero logr� sacar eso de mi cabeza y centrarme en las palabras de Lee. "�Sab�as
sobre esto?" Le pregunt�, mi voz sonaba rara e incluso un poco ronca para mis
o�dos.

Esos intensos ojos azules pasaron del entrenador Lee a m� para que volviera con
ella, y �l respondi�, haci�ndome una mueca por alguna raz�n, "�Qu�?"

"Actuamos como si estuvi�ramos saliendo", le espet�, lanz�ndole una mirada al


entrenador Lee, que estaba haciendo su propia cara como si estuviera exagerando.

"No dije que actuara como si estuvieras saliendo", comenz� a explicar antes de que
Ivan la interrumpiera.

"�Se supone que debemos actuar como si estuvi�ramos saliendo?" Iv�n se qued� all�,
con los ojos saltando de un lado a otro entre el entrenador Lee y yo tan r�pido que
sab�a que no hab�a manera de que hubiera o�do hablar de esto. Su ce�o fruncido
tambi�n ayud�.

"Bien, m�s bien somos" mejores amigos "." En alg�n lugar en el fondo de mi mente,
me di cuenta de que estaba exagerando esto y robando las riendas de actuar como una
reina del drama ... pero realmente no me importaba lo mismo. hora.

"No. Ni siquiera los mejores amigos, me conformar�a con solo amigos �, trat� de
aclarar la otra mujer.

"Que se respeten y se admiren", murmur�.

Iv�n no dijo nada por una vez en su vida.

"No tienes que ... besar ... o algo as�. Solo ... s� amable, sonr�ete el uno al
otro, no act�es como ... como ... piensas que el otro tiene piojos ", dijo, como si
eso fuera mejor. Iba a ignorar el hecho de que ella hab�a usado la palabra cooties
para describir lo que pens�bamos el uno del otro. Pens� que �l era el demonio, o al
menos un miembro de la familia inmediata para �l ... o para ella; No pens� que Iv�n
tuviera piojos.

La estaba mirando con la boca ligeramente abierta, y no estaba segura de si Ivan


estaba o no, pero no me importaba.

La otra mujer le dio a Ivan una mirada con la que no estaba segura de qu� hacer.
Fue ... frustrado? �Enojado? "Ambos van a actuar como que esto es imposible?"

Ivan parpade�.

Entonces yo tambi�n parpade�.

"Ser� bueno para los dos, y ustedes lo saben".

Eso fue discutible.

Mi mente estaba corriendo. �Hab�a actuado antes como amigo con el resto de sus
compa�eros? No pude recordar Paul y yo hab�amos sido un poco cari�osos el uno con
el otro, pero no tanto como los dem�s compa�eros de pareja. Y al menos la mitad del
tiempo, no lo mir� como si quisiera matarlo, pens�. Pero Ivan y los compa�eros
antes que yo? Realmente no pod�a estar seguro; Aunque no lo cre�a. Por otra parte,
no les hab�a prestado tanta atenci�n porque siempre estaba tan concentrada en su
molesto trasero.

Por el rabillo del ojo, vi a Ivan levantar su mano y acariciarle la parte de atr�s
de la cabeza, pero estaba demasiado ocupado al tomar la expresi�n que el entrenador
Lee le estaba disparando para que realmente absorbiera sus acciones al principio.

Su rostro se estaba volviendo rosa ... �y ella le estaba dando grandes ojos?

"Iv�n", dijo la mujer, lentamente, con cuidado, otro mensaje oculto solo en su
nombre.

El parpade�. Esas largas pesta�as negras se extend�an sobre sus ojos, y pude ver el
fuerte aliento dentro y fuera de su garganta y pecho.

Algo me dijo que hab�a algo malo en esto. La forma en que se miraban entre s� ...
No pude entenderlo pero ...

"Claro", resopl� inesperadamente, lanz�ndome una mirada que casi extra�aba y que
parec�a que lo estaba echando y haci�ndole hacer algo que preferir�a no hacer.
"�Claro?"

�l asinti�, pareciendo enojado. "S�. Por supuesto. Yo puedo hacerlo."

"Lo que el ..." Cerr� la boca y apret� los labios. Pensar. Piensa, Jasmine. Les
hab�a dado mi palabra.

"No es la mejor idea que he escuchado, pero deber�amos hacerlo", murmur� Ivan.
Luego mir� en mi direcci�n y arrug� la frente. "Es solo un a�o antes de que me
deshaga de ti".

Hijo de puta.

El entrenador Lee gimi�, pero apenas lo o� por la necesidad de que lo llamara


perra.

Suspir� y levant� la cabeza hacia el techo. "Puedo fingir una sonrisa", continu�
mientras me inclinaba en mi asiento y plantaba la punta de mi codo en el
apoyabrazos. "Ella no tiene que casarse conmigo o tener a mi hijo ... �verdad, Lee?
�O me lo perd�?

Eso me hizo retroceder para sentarme derecho para poder mirarlo. "No tendr�a a tu
hijo si me pagaras un mill�n de d�lares".

Algo extra�o le pas� a su mejilla antes de que sus rasgos faciales se volvieran
completamente lisos. "No te estoy pidiendo que lo hagas. No es un gran problema.
Puedo hacerlo. Esas cejas oscuras y gruesas de �l se elevaron apenas media pulgada,
m�x. "�No puedes hacer algo tan peque�o?", Pregunt�, y jur� que estaba
intencionalmente tratando de animarme.

Si esa ca�da no fue suficiente para calmarme y poner mis pensamientos en orden, no
sab�a qu� era. Por supuesto que no hab�a nada que pudiera hacer que yo no pudiera
hacer mejor. Excepto un cu�druple, un salto con cuatro revoluciones, pero eso no
era el punto. No estaba dispuesto a dejar que el mal pensara que eran mejores que
yo. As� que mantuve mi voz agradable e incluso mientras trataba de explicar, "puedo
hacerlo, pero no soy bueno para fingir, �de acuerdo?"

Ninguno de los dos dijo una palabra.

"No lo estoy", reiter�.

Me ped�an que fuera cari�oso. De acuerdo, tal vez no sea afectuoso, pero ... al
menos no act�e como si no pudiera soportarlo. Supongo.

Por supuesto que podr�a hacerlo. Simplemente no sab�a si quer�a. Nunca hab�a sido
una buena actriz. Nunca hab�a visto un punto pretendiendo sentir algo que no
sent�a, o como alguien que no pod�a soportar. Hab�a lidiado con suficiente mierda
como esa en mi vida.

"No eres exactamente mi tipo, si eso ayuda", Ivan lanz�, forz�ndome a girar la
cabeza lentamente para mirarlo. "Puedo verte como si no te odiara".

Yo parpadee "Bueno. T� tampoco eres mi tipo ".

El parpade�.

Yo parpadee
Y luego el entrenador Lee dej� escapar un ruido inc�modo. "Me alegro de que ninguno
de ustedes sea el tipo del otro. Entonces, �podemos estar de acuerdo en que pueden
ser amables unos con otros en p�blico? Tengo una entrevista programada para ustedes
dos la pr�xima semana ".

Ivan se encogi� de hombros mientras lo miraba, su propia mirada no iba a ninguna


parte. "Yo puedo hacerlo. Depende de ella si puede.

A�os despu�s de eso, mirar�a hacia atr�s en ese momento y ver�a lo bien que me
jugaron. Qu� bien me conoc�a Iv�n despu�s de tanto tiempo. Porque entr� en esa
mierda. Mi orgullo me llev� all�. "Por supuesto que puedo hacerlo".

Y con un aplauso de sus manos, fue resuelto. "Bueno. Pasemos a la siguiente cosa ".

"Sports Documented quiere tenerte en su revista", dijo el entrenador Lee, mientras


sus u�as se rascaban el cuello de una manera que me dec�a que estaba ansiosa.

Y ella nunca estaba ansiosa.

Mir� a Ivan y lo encontr� en su asiento con los brazos cruzados sobre el pecho, sin
inmutarme ... hasta que vi la forma en que estaba sacudiendo el pie.

"Est� bien", dije lentamente, sin dejar de mirar a Iv�n mientras estaba sentado
all�, casi mirando hacia fuera.

Pero conoc�a demasiado bien su forma de mal. El no estaba

El entrenador Lee dej� que esta peque�a y torpe sonrisa cubriera su boca,
poni�ndome nerviosa. "Vosotros dos."

Bueno, no nos jodan a los dos. �Por qu� solo me quer�an cuando era Prissy Pants, el
m�s conocido entre nosotros? Hab�a m�s de esto, mi instinto sab�a que hab�a.

Ella solo se tomaba su tiempo dici�ndome por alguna raz�n.

As� que esper�. Y no dije nada mientras la miraba, lista para escuchar el resto.

Cuando los ojos del entrenador Lee se movieron en direcci�n a Ivan, eso lo confirm�
todo. Su voz fue m�s alta de lo normal cuando dijo: "Es para un problema
especial ..."

El idiota en el asiento tosi�.

"Es el tema m�s vendido todos los a�os"

Oh.

Oh .

Sab�a exactamente de qu� estaba hablando.

Pero mantuve la boca cerrada y no le dije que lo sab�a, porque �de qu� se
divertir�a cuando estaba nerviosa y quiz�s incluso un poco avergonzada por tratar
de convencerme de algo que requer�a que me desnudara? Ella no sab�a que yo no era
t�mida, pero deber�a. Me desvestir�a en ese momento si tuviera que hacerlo. Hab�a
estado cambiando frente a otras personas desde que era un ni�o, comenzando en
competiciones.

"Ser�a una gran publicidad si lo hicieras ..."


Segu� observ�ndola. Guard� la mirada en blanco en mi cara tambi�n.

�Solo tomar�a una ma�ana o una tarde��

Asent� esa vez y lo hice lentamente.

"Posiblemente un d�a como m�ximo, pero no m�s que eso", termin� su discurso con una
sonrisa tensa.

Parpade� hacia ella, vi�ndome tan inocente como era capaz de hacer. "�Cu�l es el
problema?", Le pregunt�, manteniendo mi tono ligero.

Su rostro enrojeci� y su mirada se movi� r�pidamente hacia Iv�n.

"Ya sabes que es por el problema de la anatom�a, Alb�ndiga, deja de ser un dolor en
el culo y s�calo". Ivan solt� una risita, sacudiendo la cabeza.

Ah� fue jodidamente Alb�ndiga otra vez. Atenci�n. Se mejor

Le lanc� una mirada sosa y me encog� de hombros. "Lo siento", le dije, solo la
mitad lo dec�a en serio.

Su cara inmediatamente se frunci� el ce�o. "�Supieras?"

"Me di cuenta de cu�ndo estabas esforz�ndote mucho para venderme".

Todav�a no parec�a feliz, pero tampoco parec�a enojada, solo ... sorprendida.
"�Est�s bien con eso?"

Levant� un hombro. "Todo lo que tienen que hacer es tomarme fotos en mis patines,
�verdad?"

El entrenador Lee parpade�. "S�."

"Puedo grabar mis partes privadas adicionales, �verdad?"

Ella asinti� lentamente, su cara a�n retorcida en una expresi�n aprensiva.

"�Y es s�lo el personal que est� alrededor?"

Ella hizo el mismo gesto, su expresi�n no iba a ninguna parte.

"Est� bien conmigo entonces", le dije f�cilmente. "S� que ser�a una buena
publicidad". Adem�s, siempre hab�a esperado en secreto que me invitaran a hacerlo.
Fue casi un honor en un deporte con tanta gente talentosa.

Los ojos de Coach se entrecerraron casi sospechosamente, y se tom� su tiempo


diciendo: "No lo tomes a mal, pero me cuesta mucho aceptar que est�s siendo tan
comprensivo con esto".

"Me desnudo frente a extra�os en los vestuarios", dije. �Las personas que tomaron
las fotos y en el personal han visto cuerpos mejores y cuerpos peores que los m�os.
Todos tenemos grietas en los gl�teos y genitales. No veo cu�l es el problema. Y no
es que alguien vaya a ver mis pezones o algo as� ". Entonces parpade�. "Ninguno de
ustedes necesita estar all�, �verdad?"

Iv�n volvi� a toser, y el rostro del entrenador Lee se puso rojo. Su chisporroteo
probablemente podr�a escucharse en todo el mundo al responder: "Jasmine ... El
rodaje no es de ti solo. Quieren que t� y Ivan est�n juntos.

Ivan y yo juntos.

Desnudo.

"Ser�a genial para ustedes dos hacerlo", agreg� el entrenador Lee, tratando de
poner algo de entusiasmo en su tono, como si eso me convenciera. "S�lo un disparo
r�pido. Conociendo a los dos, lo har�as lo m�s r�pido posible ".

"�Tendr�a que desnudarme frente a �l ?" Enganch� mi pulgar y lo apunt� hacia el


idiota que estaba sonriendo desde su lugar en el asiento. No necesitaba mirarlo
para saber que lo estaba haciendo. Solo sab�a que lo era.

Ella asinti�.

Ni siquiera lo pens�. "No."

La risa de Ivan, esta cosa perezosa y brillante que me pon�a nerviosa cada vez que
la o�a, llenaba la habitaci�n. "Dijiste hace un segundo que te desnudas frente a
completos extra�os".

Le dispar� al idiota con un jersey de lana y pantalones de ch�ndal azul marino.


"S�, extra�os . No a la gente que necesito ver todos los d�as. Me burl�. "No t�."

Arrug� la nariz, claramente disfrutando de la mierda de esto. "S�, me conoces.


Sabes que puedes confiar en m� ...

Me re�. " No "

"�Que voy a hacer? �Tomar una foto de usted y publicarla en Internet? ��l hizo una
mueca.

Ten�a un punto, pero ... "No."

"Conf�o en que no publiques una foto de m� desnuda", ofreci�, as� ayudar�a.

Le lanc� otra mirada. "�Por qu� habr�a de hacer eso? Nadie quiere ver eso de todos
modos.

Puso los ojos en blanco e hizo un ruido de exasperaci�n en la garganta que hab�a
visto y lo hab�a escuchado hacer al menos un pu�ado de veces a lo largo de los a�os
cuando no sab�a qu� decir a cambio, tambi�n conocido como que hab�a ganado. "No
entiendo cu�l es el problema". Cambi� de tema. "Estaba preocupada de que nos
dijeras que no, pero estaba seguro de que dir�as que s�. Es el tema de mayor venta
�.

Follame

Ivan inclin� la cabeza hacia un lado y me dio esa cara clara y engre�da de nuevo.
"Hicimos un trato."

Maldici�n. "S� que hicimos un trato", sise�, sinti�ndome repentinamente apagado.

"Tenemos que hacerlo."

Quer�a levantar mis manos para cubrir mis ojos, pero no lo hice. Yo no lo haria
Pero mierda. Mierda . Mir� al techo y dej� escapar un suspiro.
"Sabes que he visto mujeres desnudas antes, �verdad?", Pregunt�, con lo que podr�a
haber sido el humor o el asno en su tono.

Sacud� la cabeza y mantuve mi mirada hacia arriba. �C�mo diablos me hab�a metido en
esto? �Y c�mo podr�a salir de eso?

Una cosa era que un grupo de otras chicas me viera a tope desnudo.

Una cosa era que un desconocido me viera con mi traje de cumplea�os.

Pero fue algo completamente diferente para este hombre que sol�a molestarme durante
a�os con mi cuerpo para verme sin ropa.

Iba a tener que mirarlo a los ojos durante el pr�ximo a�o. Esc�chalo por ese
per�odo de tiempo.

Una de las �ltimas personas en el mundo en la que me gustar�a ser as� de vulnerable
ser�a Iv�n. No necesitaba m�s municiones para su arsenal. Dios no permita que �l
haga un comentario sobre el tama�o de mi trasero cuando no ten�a ropa interior.
Probablemente tratar�a de quitarle la polla.

Pero�

Les hab�a dado mi palabra. Iba a hacer lo que fuera necesario para aprovechar esta
vez que tendr�amos juntos. Y si eso significaba tener que tener una mierda sobre mi
peque�o cofre o la forma de mi ombligo o mis labios vaginales ... ser�a su polla la
que se arrancar�a.

Hijo de puta.

"Entonces ... �s�?", Pregunt� el entrenador Lee, sonando esperanzado.

Todav�a no los mirar�a ya que la realidad de la situaci�n me golpe� justo en el


cofre. "No tengo otra opci�n, �verdad?"

"No se vea tan enojado. Lo haremos lo m�s r�pido posible. Mantenerte completamente
vestido es lo suficientemente malo, no quiero hacerlo cuando est�s desnudo ".

No dud� en sacarlo, ni siquiera con mi atenci�n en el techo. Bajando mi mirada, le


di una sonrisa mezquina. "Yo tampoco quiero ver tu basura".

El idiota gui�� un ojo. "Aww, no es basura, alb�ndiga. Es lo bueno ".

Me atragant�

Cap�tulo 7

Primavera verano

" �Te detendr�as?" Ivan me sise� al mismo tiempo que golpeaba su pierna contra la
m�a debajo de la mesa.

"Tu renuncias. Estoy de mi lado, mant�n las piernas juntas �. Golpe� mi rodilla
contra su espalda derecha, aunque me hab�a dicho que iba a ser buena y superar esta
pr�xima hora como un campe�n.

Porque pude
Y yo quisiera.

Seguro que si no se hubiera sentado a mi lado.

No iba a ser la que arruinara esta entrevista que el entrenador Lee nos hab�a
preparado. Si alguien iba a hacerlo, iba a ser este idiota a mi lado. Lo hab�amos
hecho bastante bien desde nuestra reuni�n, donde Lee nos hab�a pedido que
intent�ramos no odiarnos y que mantuvi�ramos nuestras feas miradas y palabras
cuando estuvi�ramos en privado ... o al menos no escuch�ramos a nadie m�s. Ella
tampoco hab�a cometido el mismo error de dejarnos solos, as� que estaba eso.

Pero hoy fue el d�a en que realmente tuvimos que estar en nuestro mejor
comportamiento. Pens� que no ser�a un problema. Sobreviv� cosas peores durante
sesenta minutos.

Entonces Iv�n decidi� sentarse a mi lado y empec� a dudar de m� mismo. Ya hab�a


estado sentado en el banco de la sala de descanso del personal de LC cuando �l se
hab�a deslizado. Se supon�a que deb�amos estar esperando al periodista o blogger o
a quien fuera que viniera y nos hiciera preguntas en preparaci�n para el anuncio
oficial de que Ivan y ahora compet�amos juntos.

Excepto que no deb�amos decir que era solo por una temporada. Lee me hab�a
informado sobre eso ayer. Las �nicas personas que necesitan saber que somos
nosotros.

Genial.

Cambiando mis piernas para que el interior de mis muslos estuvieran apretados y no
tocando a Satan�s para que esta dama no entrara en medio de nosotros discutiendo,
mir� alrededor de la zona de cocina vac�a e intent� ignorar el calor del cuerpo de
Ivan, ni siquiera una pulgada de distancia.

Entonces su muslo m�s bajo choc� contra mi rodilla. Una vez m�s .

"�Por qu� me tocas?" Susurr�, apenas moviendo mis labios, los ojos en la puerta. No
confiaba en m� para mirarlo.

"Me tocas", fue su respuesta inteligente y est�pida, porque �l fue el que se movi�.

Todav�a no lo mir�. "�Por qu� est�s sentado a mi lado?"

"Porque puedo."

"Est�s muy cerca".

"He estado m�s cerca de ti".

Lo mir� de reojo. "Porque tienes que ser. Ve y si�ntate all�. Lejos de m�."

�l ya me estaba mirando con esos ojos azules claros y espeluznantes. "No."

Parpade�, y �l parpade� de nuevo hacia m�.

Perra.

"Entonces mu�vete para que yo pueda sentarme en la mesa".

"No."
Volv� la cabeza para echarle un vistazo completo. Su cabello estaba limpio y
cepillado hacia atr�s, sin una hebra fuera de lugar. Hoy llevaba un su�ter que
reconoc�, en un tono gris tan claro que era casi blanco. Hizo que sus ojos
destaquen ... si notaba ese tipo de cosas. "Mu�vete", le dije.

Se repiti�.

"Mu�vete o te har� mover".

Esa vez, �l neg� con la cabeza.

"�Por qu�?"

"Porque se ver� mejor si estamos sentados juntos".

Abr� la boca para decirle que era est�pido, pero ... Lo cerr�.

Las comisuras de su boca se flexionaron un poco, solo un poco.

Arrugu� la nariz y me hice mirar hacia la puerta. Pas� un minuto. Tal vez dos

�D�nde estaba esta dama? Ten�amos pr�ctica corta para hacer esto. Apenas hab�amos
empezado a avanzar con el entrenamiento. Est�bamos haciendo saltos juntos, y ...
iba muy bien. Nos movimos de manera similar, especialmente con saltos, que casi no
tuvimos que hacer correcciones. Podr�a decir que el entrenador Lee estaba contento.
Yo sab�a que era.

Ivan golpe� su pierna contra la m�a de la nada una vez m�s, haci�ndome mirar hacia
atr�s en su direcci�n. Me estaba haciendo una mueca. "Para de hacer eso. Est�s
haciendo temblar todo el banco.

Que�?

Oh. Ni siquiera me hab�a dado cuenta de que hab�a estado sacudiendo mi rodilla. Me
detuve y met� mis manos bajo mis muslos.

Entonces empec� a rebotar mis tacones. �D�nde diablos estaba esta dama? Ella estaba
definitivamente tarde.

Una mano cay� sobre mi rodilla. "Detener. Eso ", Ivan murmur� en esa voz
perfectamente equilibrada que era profunda pero no demasiado profunda, simplemente
agravante. "No sab�a que sab�as c�mo estar nervioso".

Dej� de rebotar mis talones y lo mir� por el rabillo del ojo, observando esa tez
impecable. Nunca pens� que lo hab�a visto con un solo grano, cabeza blanca o cabeza
negra. Siempre. Ugh "No estoy nervioso".

Resopl� tan fuerte que volte� todo mi cuerpo hacia �l. El estaba sonriendo Esa cara
magra con sus poros microsc�picos, p�mulos altos y mand�bula angular y dura estaban
todos iluminados. �l estaba sonriendo, y no solo hab�a ganado una competencia, y
tampoco estaba con su familia.

Nunca hab�a visto eso antes.

�Qui�n demonios era esta persona? Su pierna golpe� mi muslo cuando pregunt�: "�Es
por eso que no dejar�s de sacudir tu pierna?"

"Estoy sacudiendo mi pierna porque podr�amos estar practicando en este momento en


lugar de esperar", dije, solo creyendo parcialmente mi propia mierda. "�Por qu�
est�s en mi negocio de todos modos? �Y por qu� est�s siendo tan hablador?

La verdad era que no hab�a podido dejar de sacudir una parte de mi cuerpo desde el
momento en que me hab�a despertado, sabiendo que esta entrevista se acercaba. No
tuve problemas para hablar con la gente, pero tuve un problema con el hecho de que
ten�a que responder preguntas y esas respuestas se registrar�an y guardar�an para
ser juzgadas y desgarradas por el resto de la historia. Mientras est� sentado al
lado de Iv�n. Iv�n, que ya me estaba poniendo nervioso y nadie hab�a empezado a
hacernos preguntas.

Sin presi�n.

"Est�s lleno de mierda", murmur� �l, movi�ndose a mi lado para que su cadera
presionara contra la m�a.

Volv� a mirar hacia la puerta y dije: "Est�s lleno de mierda".

Hizo un ruido en la garganta.

Pas� otro minuto.

Tal vez dos o tres m�s. Y la dama todav�a no hab�a aparecido.

Me marchaba cuando se acababa el tiempo. No iba a sentarme a esperar.

"Hablar� si te preocupa que digas algo malo", dijo Iv�n en un susurro casi, como si
�l no quisiera que nos escucharan tampoco.

Hice una pausa por un segundo ante su oferta, luego me burl�. "No estoy
preocupado."

"Eres un mentiroso", respondi� de inmediato.

No pude pensar en una sola remontada, maldita sea. As� que me conform� con,
"C�llate".

La risa que sali� de �l me tom� por sorpresa, y solo me hizo enojar por toda la
situaci�n.

"�De qu� te r�es?", Le espet�.

S�lo le hizo re�r m�s fuerte. "A ti. Jes�s. Nunca te hab�a visto tan tenso. No cre�
que lo tuvieras en ti.

Sacando mis manos de debajo de mis muslos, las puse encima de la mesa y comenc� a
tocar mis dedos en ella.

" Rel�jate , Alb�ndiga", Iv�n sigui� hablando, sonando demasiado divertido.

Ignor� la alb�ndiga, aunque sent� una mueca de dolor. "Estoy relajado", ment� de
nuevo.

"�Alguna vez alguien te dijo que apestas por mentir? Ni siquiera lo est�s
intentando. �l se ri�.

Poniendo los ojos en blanco, mantuve mi mirada en la puerta y volv� a deslizar mis
manos debajo de mis muslos. Estaba a punto de comenzar a mover mi tobillo hacia
arriba y hacia abajo cuando me di cuenta de que empezar�a a temblar de nuevo. Fue
m�s dif�cil de lo que hubiera esperado quedarme quieto. "�No se supon�a que
estuvieran aqu� a las diez?"

"S�. Son las diez y seis. Dales un descanso ", murmur� mi nuevo compa�ero.

"Tengo cosas que hacer", expliqu�, solo mintiendo parcialmente. "�Y por qu� el
entrenador Lee no est� aqu� con nosotros?"

"�Porque ella no necesita ser?", Respondi� �l, tratando de hacerme sentir como un
idiota con su tono.

Huh

"�Qu� tipo de cosas necesitas hacer de todos modos? �Robar mantas de beb�s para
divertirse? Dios, sonaba tan divertido consigo mismo. Cabr�n.

"No, Satan�s. "Ya no hago eso", le dije secamente.

"�Empujar a las personas mayores usando caminantes?"

"Ja ja", contest�, reprimiendo las palabras mientras miraba hacia la puerta por
d�cima vez.

"�Asi que? �Qu� est�s haciendo despu�s?

Le ech� un vistazo. "�Por qu� te importa?"

"No lo hago", respondi� con facilidad, y algo en mi pecho se sent�a apretado. Lo


empuj� lejos.

"Bien, no deber�as."

"Todav�a quiero saber".

Lo mir� de nuevo, sintiendo una burla en mi boca y nariz. "Tengo que ir a trabajar,
entrometido. �Te parece bien?"

Su expresi�n en blanco era confusa. "�Tienes un trabajo?"

"S�."

"�Por qu�?"

Yo parpadee "�Porque las cosas cuestan dinero y el dinero no crece en los


�rboles?", Ofrec�, todav�a parpadeando.

"Ja ja", fue su respuesta seca cuando cruz� los brazos sobre su pecho y me dio otra
de esas miradas perezosas que me volvieron loca. "�D�nde trabajas?"

Ahora que realmente me hizo re�r. "S�, no lo creo".

Un indicio de lo que podr�a haber sido una sonrisa o una sonrisa cruz� sus rasgos.
"�No me lo vas a decir?"

"�Por qu�? �As� que puedes aparecer en mi trabajo y burlarte de m�? �, Pregunt�.

Ni siquiera intent� y neg� que har�a algo as�. �l s�lo me mir� fijamente. Jurar�a
que alg�n m�sculo en su mand�bula tambi�n se contrajo.

Levant� mis cejas como ver? Obviamente lo hizo, porque no se molest� en discutir
sobre eso. En cambio, su mand�bula se movi� hacia un lado y luego volvi� a
colocarse en su lugar antes de mirar hacia la mesa, luego de nuevo hacia m�. "�Cu�l
es tu problema de todos modos?", Pregunt�, movi�ndose a�n m�s para que toda la
longitud de su costado (muslo, brazo y mi hombro) estuvieran alineados junto a los
suyos. "Es s�lo una entrevista".

Solo fue una entrevista, como �l dijo.

Pero todav�a me hac�a sentir casi enferma.

"S�lo me reir� un poco de ti si me dices por qu� te asustan tanto", ofreci�, como
si fuera alg�n tipo de consuelo. Se reir�a de mis miedos, pero solo un poco. Ah,
vale. "�Y?", Incit�.

Mir� directamente a esos ojos que chupaban el alma y no respond�. �l parpade�,


luego yo parpade� de vuelta. Esa est�pida sonrisa-sonrisa no se fue a ninguna
parte, y fue eso, lo que me hizo inclinarme hacia un lado para cavar ligeramente la
parte m�s bonita de mi codo hasta la mitad de su muslo en una advertencia.

�l no se inmut� ni se movi� mientras yo presionaba. En cambio, levant� su pierna


para presionarla contra mi hueso, tratando de obtener una reacci�n. "Ser� m�s
dif�cil abrazarte m�s tarde si tengo un moret�n en la pierna", trat� de amenazarme.

"Mucho m�s dif�cil". Puse los ojos en blanco. "Vete a la mierda. Podr�as hacerlo
con moretones en los muslos ".

�l se ech� a re�r, y de nuevo me tom� por sorpresa. "Dime cu�l es tu trato antes de
que lleguen aqu�".

"No tengo un trato".

"Tienes un problema."

"No tengo un problema. Estoy bien."

"Nunca te hab�a visto tan retorcido antes, y no s� si es molesto o un poco lindo".

Lo mir� fijamente por usar la palabra C, pero nada en su rostro confirmaba que
hab�a dicho algo as� para empezar. No pens� que usar�a la palabra c en m�, al menos
no esa palabra c. Co�o, tal vez . Lindo, de ninguna manera.

"Iremos con la molestia", continu�, a�n dejando esa palabra a la intemperie. "Voy a
seguir pregunt�ndote hasta que me des una respuesta".

Dios. �Qu� sucedi� con todas estas personas en mi vida que no pudieron y no
aceptar�an un no por respuesta? Este era el mismo juego que jugaba mi mam� cuando
quer�a algo. En realidad, era el mismo juego que jugaban todos en mi familia cuando
quer�an algo que no quer�a darles.

"Alb�ndiga ".

"T� eres el molesto. Espero que sepas eso. Mir� de nuevo hacia el marco de la
puerta. "Y no me llames Alb�ndiga frente a la persona del reportero. No necesito
que nadie m�s me llame as�.

"No lo har�, si me dices qu� te pasa".

"Eres un idiota."
�l dej� escapar una peque�a bocanada de aliento de su nariz. "No lo har�. Dime."

Suspir� y puse los ojos en blanco, sin tener ganas de escuchar esto el resto del
d�a, o d�as, si me negaba. �Mira, no me gustan los medios de comunicaci�n, eso es
todo. No me gusta la mayor�a de la gente. Siempre est�n girando y girando las
palabras para hacerlas pol�micas. Y la gente come esa mierda. Quieren el drama.
Quieren creer todas las cosas malas que escuchan ".

"�Asi que?"

�Este bastardo simplemente dijo " as�" como si no fuera algo malo? �Entonces, una
vez dije que pensaba que el sistema de evaluaci�n a�n no era correcto, y lo dieron
vuelta para que pareciera que pens� que la persona que gan� otro evento no se lo
merec�a. Recib� correos de odio durante meses despu�s de eso. Otra vez, dije que
alguien ten�a un hermoso giro en Y, y de repente no eran buenos en nada m�s que eso
", le dije, recordando esas dos cosas porque me hab�an molestado durante meses. Y
eso era solo una peque�a fracci�n de las cosas que hab�an sido retorcidas y giradas
hasta que no eran en absoluto lo que pens� o dije. Odiaba a la gente por hacer ese
tipo de cosas. Realmente lo hice jodidamente. Dios. "Y no me hagas empezar con los
videos".

Ivan no dijo nada durante tanto tiempo, tuve que mirarlo. Su muslo a�n estaba
contra el m�o, pero estaba frunciendo el ce�o. Pens� en alejar mi pierna, pero
joderla. El estaba en mi espacio. No iba a darle m�s. Su pregunta vino tan
inesperadamente, que me sorprendi�. "Entonces, �nunca dijiste que pensabas que la
Copa WHK estaba ama�ada?"

Mierda.

Inclinando mi cabeza hacia un lado, lo mir� y me encog� de hombros. "No, yo dije


eso".

Me mir� e hizo una mueca. "Nada ha sido manipulado desde que cambiaron el sistema
de puntuaci�n".

Yo sab�a eso. El sistema de puntuaci�n hab�a cambiado cuando yo era un ni�o despu�s
de que las cosas hab�an sido manipuladas. Lo que antes hab�a sido un sistema de
puntos subjetivo basado en una puntuaci�n "perfecta" de 6.0, se hab�a desgarrado y
reformado bas�ndose en un sistema de puntos m�s estricto en el que cada elemento
val�a una cierta cantidad de puntos; Puntos que se deducir�an si el elemento no se
realiz� bien. No era un sistema impecable, pero era mejor.

Pero yo estaba enojado con la Copa WHK en ese entonces, y �qui�n demonios podr�a
ser responsable de lo que sali� cuando estaban enojados? �Tu compa�ero aterriz� con
los pies cruzados y casi la dejas haciendo un triple giro. Estaba ama�ado �. La
segunda oraci�n era una mentira, pero el resto no. Record� perfectamente el
incidente.

�l resopl�, y esa vez fue �l quien torci� todo su cuerpo para enfrentar al m�o. "No
fue manipulado. Nuestra puntuaci�n base era mucho m�s alta que la tuya, y ella
complet� todas sus rotaciones ".

Lo sab�a, pero me iban a condenar si admitiera que su programa ten�a elementos


mucho m�s dif�ciles que equival�an a una puntuaci�n mucho m�s alta que la que mi ex
y yo ten�amos. Adem�s ... no hab�amos sido perfectos. Casi, pero no. Probablemente
record� cada error que hab�a cometido en todos los programas. Algunas noches, me
manten�a al tanto de todo, incluso de los programas de cuando era adolescente. Si
no hubiera sido tan arrogante o si hubiera estado un poco mejor ... �Qu� tan
diferente podr�a ser mi vida si hubiera estado a la altura de mi potencial y no
jodido casi todas las cosas en mi vida?

"Est� bien, no estaba ama�ado", estuve de acuerdo, solo porque ser�a m�s idiota si
intentara decir que s�. Por alg�n milagro, evit� sonre�r. �Uno de tu gente acaba de
pagar a los jueces. Lo que sea que quieras llamarlo est� bien para m� ".

Ivan parpade�, y yo parpade� de nuevo hacia �l.

La punta de su lengua toc� el interior de su mejilla, y su rostro era suave cuando


dijo: "Gan� eso justo y cuadrado".

"Gan� el tercer lugar esa noche, y consegu� todo bien".

�l parpade� de nuevo. "Aterriz� todo bien, pero su coreograf�a fue atroz y


retrocedi� en sus secuencias de salto despu�s de que su cara fuera rescatada en el
3S en el evento anterior a ese". Tambi�n parec�as un robot, y tu compa�ero parec�a
estar a punto de vomitar todo el tiempo ".

Ten�a un punto, pero ...

Ivan se encogi� de hombros tan casualmente que quer�a darle un rev�s. "Tu m�sica
chup� tambi�n".

La �nica succi�n que suced�a en ese momento giraba en torno a m�, aspirando un
suspiro. "Perd�neme. �Que eres? �Un genio musical?

Levant� un hombro. "Tengo un o�do mejor que t�. No te enojes O naciste con eso o
no. "

Me habr�a quedado boquiabierto, pero no quer�a que �l supiera que pod�a sacarme esa
reacci�n.

Luego sigui� adelante. "Est�s loco si crees que te estoy dejando elegir la m�sica
para cualquiera de nuestros programas".

Ahora eso me hizo girar todo mi cuerpo en el asiento del banco para darle esta
apariencia de "qu� diablos dijiste". Mi rodilla estaba m�s o menos sobre su muslo
cuando me inclin� hacia �l. No era como si no lo hubiera tocado cien o trescientas
veces al d�a y lo hab�a tenido durante semanas en ese momento. Pod�a elegirlo en
una multitud solo por el olor, apuesto. "�Qu�?"

Esa boca rosa claro se contrajo por segunda vez ese d�a. "Me escuchas. Nancy, los
core�grafos, y yo lo recogeremos. Ser� perfecto �. Luego su boca se torci� de
nuevo. "Cr�eme."

Tuve que echar la cabeza hacia atr�s y re�r. "�Decir ah!"

"Est� bien, Jasmine. Siempre he elegido. Probablemente sea m�s importante que la
coreograf�a. Quieres ganar, �no?

No era una mierda que quisiera ganar, y honestamente, �l ten�a un gran gusto
musical. Sus arreglos siempre me sorprend�an. Estaban bien, pero no iba a admitir
eso. "No hay un 'yo' en el equipo, �lo sab�as?"

El hijo de puta tuvo el descaro de gui�ar. "Pero hay un 'yo' en ganar, y si quieres
ganar, tienes que escucharme".

Me burl�. Entonces me re�, aunque no quer�a hacerlo. "Eso ni siquiera tiene


sentido, idiota. Y deja de hacer eso con tus ojos. Me esta poniendo paranoico."
Esos anchos hombros se encorvaron sin la m�s m�nima disculpa, tens�ndose en las
costuras de su hermoso su�ter que no ten�a que tocar para saber que ten�a que ser
tan suave como el infierno. "Tiene sentido para mi."

"Porque eres un idiota. T� no eres el jefe de m�. Somos socios. Tampoco hay un 'yo'
en las parejas �.

Gui�� de nuevo. "Podemos discutir sobre disfraces y coreograf�as, pero estoy


eligiendo la m�sica".

Sheeeit.

Lo tomar�a, pero �qu� iba a hacer? Decir bien Realmente, no me importaba la m�sica.
Yo patinar�a a cualquier cosa. Ahora los disfraces ... "�Recuerdas tu disfraz de
Chiquita Banana Mambo? Estoy seguro de que no voy a dejar que elijas los disfraces
sin verlos primero. Y ya tengo a alguien que har� el m�o ".

Un m�sculo en su mejilla se contrajo durante un segundo antes de que se detuviera,


e ignor� mi comentario sobre nuestros disfraces. "�Qui�n es un campe�n nacional,
campe�n del mundo y campe�n ol�mpico?", Tuvo el descaro de preguntar.

Me tambale� hacia atr�s. Y entonces no pod�a formar una sola puta palabra. No uno
m�s que uno que comenz� con una m, termin� con una r y sonaba como un camionero
camionero.

Hasta que esta lenta sonrisa se desliz� sobre su boca.

Entonces pude. "Eres una mierda tan molesta . Dios, solo quiero darte un pu�etazo
en la cara a veces. �Qui�n es un campe�n? C�llate el infierno �

�Qu� hizo �l? �C�mo respondi� �l? �l ri�. Ivan Lukov ri� a carcajadas.

"Probablemente pagaste a los jueces con tu dinero de la mafia rusa", segu�


adelante, lo que me vali� otra risa tan fuerte que casi le devolv� la sonrisa.
Cuando Karina y yo �ramos mucho m�s j�venes, le pregunt� c�mo sus padres ganaban
tanto dinero que pod�an vivir en su mansi�n gigante, y ella hab�a dicho que cre�a
que estaban en la mafia. No lo eran, pero aun as� me hac�a re�r.

"Eres un mal perdedor", sali� despu�s de un momento. "Pens� que era malo, pero me
has vencido".

"Oh, por favor". No fui yo quien se deshizo de los socios cada vez que uno de ellos
fallaba.

Pero no dije eso.

"Probablemente te sientas en tu Tesla y lloras cada vez que arrugas tus su�teres".

Iv�n solt� otra carcajada que fue gritada al techo.

"�Qu� te r�es? No estoy tratando de ser gracioso ", dije, vi�ndolo perder su mierda
por primera vez en los m�s de diez a�os que nos conoc�amos. Lo m�s que hab�a visto
fuera de �l era una sonrisa o dos alrededor de su familia, espec�ficamente Karina.

Pero eso fue todo.

Ni siquiera sab�a que �l sab�a c�mo re�r ... A menos que �l estuviera haciendo algo
de mierda, como tomar el alma de las personas y esas cosas.
"Oh, eso est� bien", dijo una nueva voz, casi perdi�ndose en el volumen de Ivan
siendo un dolor en el culo.

Y as�, se detuvo, el sonido de su risa reemplazado por el silencio.

Ambos miramos hacia la puerta al mismo tiempo. Efectivamente, hab�a una mujer
parada en la puerta con una bolsa de mensajero en una mano y un bolso en la otra.
"No tienes que parar por mi cuenta", dijo ella, sonriendo.

No dije nada, y tampoco Iv�n.

Ella mantuvo su sonrisa en su rostro. "Lo siento, llego tarde", continu�, sin
ofrecer una explicaci�n.

Si ella esperaba un "est� bien" de mi parte, no lo estaba entendiendo. No pod�a


soportar a las personas que llegaban tarde. Aparentemente, Iv�n tampoco era un
fan�tico, pero por el rabillo del ojo, lo vi mover la cabeza. �Estamos listos cada
vez que comiences. Ambos tenemos otros compromisos y no podemos quedarnos tarde ".

��l tambi�n ten�a algo que hacer? �Desde cuando? �l no ten�a trabajo. Sol�a ??
pensar que tampoco tendr�a uno si tuviera la oportunidad de quedarme en casa, pero
la verdad es que probablemente me volver�a loco sin cosas que hacer. Apenas pude
quedarme quieto durante diez minutos.

Pero ... �qu� demonios ten�a que hacer Iv�n?

La otra mujer asinti� y comenz� a caminar hacia la sala de descanso, agarrando una
bolsa en cada mano. "Entiendo, todo lo que necesito es un minuto para prepararme",
dijo mientras dejaba caer su bolsa de mensajero en la mesa, entre el asiento del
banco en el que Ivan y yo est�bamos sentados y las sillas en el lado opuesto. Ten�a
que estar en sus treinta y tantos a�os, tal vez incluso un poco mayor. Nunca confi�
en adivinar las edades de las personas porque ninguno de mis padres se parec�a a
ellos. "Amanda Moore", dijo ella, extendiendo una mano en mi direcci�n primero.

"Jasmine", le respond�, tomando su mano y sacudi�ndola.

Ella hizo lo mismo con Iv�n, quien dijo: "Iv�n. Placer conocerte."

�Placer conocerte? Qu� chupar. Pero mantuve mi atenci�n en la dama, porque por
mucho que quisiera echarle una mirada de reojo, no hab�a manera de que pudiera
ocultar mi cara de "est�s lleno de mierda".

Ella nos dio a ambos una sonrisa tensa antes de comenzar a revisar su bolso. Sac�
una computadora port�til, un peque�o dispositivo negro que ten�a que ser una
grabadora, y un peque�o cuaderno amarillo junto con un bol�grafo. "Un minuto",
dijo, mientras abr�a su computadora port�til.

La pierna de Ivan toc� la m�a debajo de la mesa, pero no lo mir�.

No mucho despu�s, despu�s de mover las cosas, la mujer nos dirigi� una sonrisa
tensa. "Est� bien, estoy listo ahora".

El idiota a mi lado toc� su pierna contra la m�a una vez m�s. Esa vez, golpe� mi
rodilla contra el costado de su muslo al mismo tiempo que dobl� mis manos y las
puse entre mis muslos fuera de la vista. Yo no iba a ser el que rompiera. De
ninguna manera. Lee no iba a tener la oportunidad de darme mierda.

�Ya le agradec� a la Sra. Lee por haber contactado a Ice News para la entrevista,
pero yo tambi�n quer�a agradecerles a ambos. Cuando empezaron a surgir los rumores
de que usted y Mindy no iban a patinar juntos, nos pregunt�bamos qui�n la
reemplazar�a �, comenz� la mujer llamada Amanda, su mirada se dirigi� a la
direcci�n de Ivan mientras le hablaba.

Bueno. No sab�a qu� pensaban o sab�an sobre la situaci�n de Ivan, adem�s de que
quer�an mantener los detalles en secreto. Ellos podr�an darse cuenta de eso y
lidiar con eso. Todo lo que quer�a era competir.

"Entonces", continu�, mirando hacia su cuaderno por un momento. "Voy a grabar esta
conversaci�n, si te parece bien a los dos".

Asent� al mismo tiempo que Iv�n dijo, "S�".

La mujer sonri�. "Tengo aqu� que han estado entrenando juntos en el Complejo de
Hielo de Lukov durante los �ltimos catorce a�os", me pregunt�.

"S�", respondimos los dos al mismo tiempo. �Estaba tratando de responder por m�?

Ella mene� la cabeza. "Y, Ivan, �has estado aqu� desde que fue construido hace
veinti�n a�os?"

"S�. Antes de eso viv� y me entren� en California ", respondi�, como si hubiera
respondido esa pregunta innumerables veces en el pasado, tal vez porque lo hab�a
hecho.

El reportero cambi� su atenci�n hacia m�. "�Se conocen desde que empezaron a venir
aqu�?"

Yo podr�a hacer esto.

"No", le contest�, tratando de evitar pensar instant�neamente que sus preguntas


eran tontas. �No era sabido que Ivan hab�a estado haciendo esto m�s tiempo que yo?
�Estaba m�s avanzado que yo. Nos conocimos aproximadamente uno o dos a�os despu�s
�. No necesitaba saber que nos hab�amos� conocido �en su casa en lugar de la LC.

La mujer me dio una peque�a sonrisa. "Pero eres muy amigo de la familia, �verdad?"

Yo parpadee �C�mo diablos la gente sab�a eso? "S�."

"Estabas en las mismas clases que ..." Hizo una pausa y mir� su cuaderno. "-Karina
Lukov, la hermana de Ivan. �Correcto?"

Asenti. A diferencia de Ivan, sus padres no la hab�an puesto en patinaje art�stico


hasta que ella era mucho mayor. Ella hab�a tomado clases de baile en su lugar. La
�nica raz�n por la que la pusieron en el patinaje art�stico fue porque Ivan hab�a
ganado un oro en el nivel junior y ella hab�a querido intentarlo. Ya sabes, ya que
su familia ya era propietaria de una pista de hielo y todo. Por qu� no? Yo hab�a
sacudido la cabeza la primera vez que ella me cont� esa historia.

"�Cu�nto tiempo dur�?", Pregunt� la mujer de Amanda.

Afortunadamente, Iv�n decidi� responder esa pregunta. Yo no queria Ni siquiera


quer�a que Karina se incorporara a nuestra conversaci�n. A ella no le gustaba tener
ning�n tipo de atenci�n sobre ella, y yo respetaba eso. �Mi hermana se detuvo a los
catorce a�os. Ella decidi� perseguir otras cosas ".

�Su voz sonaba rara o era mi imaginaci�n? Tal vez a �l tampoco le gustaba hablar de
ella.
"�Pero ustedes dos eran mejores amigos?", Me pregunt�.

Asent� de nuevo y no me perd� la mirada divertida que me dio la mujer. Tal vez
quer�a m�s que respuestas de una palabra y asiente con la cabeza, pero eso es todo
lo que estaba recibiendo, hasta que tuve que decir m�s.

"Esta asociaci�n es una d�cada en la fabricaci�n entonces?"

Me qued� helada. No mires a Iv�n. No mires a Iv�n. No

Su rodilla golpe� la m�a, y fue solo porque estaba familiarizado con su voz,
principalmente su voz inteligente, pero como sea, que not� c�mo sonaba, casi
sofocado, un poco grave ... extra�o. "Puedes decir eso", dijo lentamente con esa
voz inc�moda.

No me iba a reir. Especialmente no iba a re�rme de este idiota. As� que todo lo que
hice fue asentir. Despacio. Muy lentamente de acuerdo.

Los ojos de Amanda Moore se deslizaron en mi direcci�n para verme coincidir, y una
peque�a sonrisa apareci� en su boca. "Estoy segura de que has visto el video tuyo",
me se�al�, "le dijo a Ivan algunas cosas . Hubo muchos comentarios de sus fans
hacia ti despu�s de eso ...

Ella estaba trayendo eso, �verdad? Genial. Ahora, quienquiera que no lo supiera, lo
buscar�a.

Mierda.

"�Era que ambos estaban jugando?" Ella sigui� andando.

Me puse tenso Estaba bastante segura de que mis ojos casi estaban saliendo de sus
cuencas, y el hecho de que presionara mis labios, probablemente empeor� mi cara.
C�llate. No digas nada Cierra la boca .

As� que asent�. Lentamente de nuevo. Sinti�ndome como si estuviera a punto de


estallar de la mentira.

A mi lado, el idiota, el imb�cil completo, golpe� su pierna contra la m�a otra vez,
y dijo con esa voz irregular que no era suya en absoluto, "S�. Jugamos todo el
tiempo ".

Maldici�n. Maldici�n . No me iba a reir No iba a negar. No pude

Le hab�a prometido a Lee que pod�a hacer esto. Que yo podr�a fingir que �ramos
amigos.

"El jazm�n es maravilloso", b�sicamente Ivan se ahog�, de alguna manera no estall�


en llamas cuando los dijo. "Qu� sentido del humor".

Tuve que apretar mi mano y hundir mis u�as en la palma de mi mano para no
reaccionar. Qu� mierda mentirosa. Oh Dios m�o. Y me dio el infierno por ser malo en
mentir.

Me aclar� la garganta y coloqu� una sonrisa que parec�a una goma fundida cuando
dije: "Ivan es genial", escup� bastante, yendo "heh" al final, mientras recordaba
nuestra conversaci�n no hace mucho sobre tener vud�. mu�ecas de unos a otros.

La pierna que estaba debajo de la mesa golpe� mi rodilla, y me tom� todo mi


autocontrol para no decir una sola palabra, porque obviamente �l estaba pensando
algo similar. No se rie No se ahogue Mantenlo juntos. Profesional. Unidos y toda
esa mierda.

Pero las mentiras deben haber sido evidentes porque el reportero casi
inmediatamente frunci� el ce�o y mir� a Ivan, de quien no sab�a qu� tipo de
expresi�n facial ten�a en su rostro porque podr�a morir si realmente lo miraba, y
luego me mir� de reojo. . "�Hay algo gracioso?"

Por el rabillo del ojo, pude ver a Iv�n sacudiendo la cabeza. "No. Nada. Nos
respetamos y admiramos mucho �.

Oh Dios m�o.

Mis hombros se sacudieron por los dos segundos que tardaron en tenerlos bajo
control.

Respetar y admirar. De todas las cosas que pudo haber dicho, literalmente fue all�.
Esa vez, fui yo quien golpe� mi pierna contra la suya debajo de la mesa.

Algo, que estaba bastante seguro de que era el dorso de su mano, tambi�n me golpe�
el antebrazo.

"Mucho respeto y admiraci�n", dije en seco, apenas conteni�ndome en un


estrangulamiento mientras asent�a.

"Siempre he sido un gran fan de Jasmine", continu� el idiota.

"Yo tambi�n", sal�, tratando de sonre�r de nuevo y m�s que probablemente pareciendo
un asesino en serie. "Ivan es un chico muy agradable".

Ella nos dio a ambos una mirada divertida por un momento antes de decidir dejarlo,
o creer en nosotros. No me importaba "�Cu�les son tus fortalezas favoritas del
patinaje de Jasmine?", Pregunt� la mujer.

"Oh t� sabes�."

Ni siquiera mov� la rodilla esa vez, solo le di una patada. Recto lo pate� en la
espinilla. No es duro, pero lo suficientemente duro.

"Ella es una tremenda atleta", finalmente sali�, golpeando mi antebrazo de nuevo.

"Y t�, Jasmine, �qu� te hizo querer asociarte con Ivan? Aparte del hecho de que �l
es el campe�n mundial reinante ", pregunt�.

"�Qu� m�s hay?" Sal� encogi�ndome de hombros, tomando la ruta f�cil, a pesar de que
su comentario me frot� de la manera incorrecta.

"S� que no han estado juntos por mucho tiempo, pero si hubiera algo que quisiera
decirle al otro, como cr�tica, �cu�l ser�a?"

Me lanc� a eso muy r�pido porque no confiaba en Ivan. "�Criticar a este tipo?" Puse
a tierra, golpeando mi tal�n contra el suyo, ligeramente como una advertencia y un
recordatorio. "Oh, no hay nada. Nada en absoluto. Todo lo que hace es ... perfecto
".

Casi me atragant� por el esfuerzo que tomaron esas palabras.

La sonrisa que apareci� en el rostro del reportero era casi una viga. "Eso es
dulce."

El tal�n de Ivan golpe� el m�o.

"Y tu, ivan? �Qu� pasa con Jasmine?

Lo golpe� de nuevo.

"�Una cr�tica? Jasmine es ... demasiado agradable ".

La mujer parpade� al mismo tiempo que yo. "�Demasiado bonito?" Pregunt� ella, sin
siquiera ofenderme porque en realidad? �Con eso iba a ir?

Lo mir� al mismo tiempo que asent�a. "S�. Demasiado amable."

Probablemente ni siquiera esperaba el "eh" que sali� de su boca porque sali� tan
r�pido. La mir� y parpade�. Entonces ella tambi�n parpade� ... como si no pudiera
creer que se le hab�a escapado de la boca.

Perra.

Tal vez no era la persona m�s c�lida y mimosa del mundo, pero era agradable.

O como dir�a mi madre, "cuando quer�a ser". Pero esa era mi madre. Ella se hab�a
ganado mi amor y lo merec�a. Ella pod�a decir lo que quisiera de m�.

"�Qu� piensas acerca de tu antigua pareja y Mary McDonald anunciando que est�n
compitiendo esta temporada?", Pregunt� de la nada.

Solo la menci�n de mi "antigua compa�era" y luego de la perra Mary McDonald arruin�


todo el d�a hasta el momento. S�lo as� . Todo mi cuerpo se tens�.

Entonces Iv�n me pate�. Literalmente me dio una patada.

Pero me sac� de all�. Solo me tom� un segundo unir mis pensamientos y decir: "No
pienso nada al respecto". Tal vez deber�a haber dicho, les dese� suerte o lo mejor
o algo as�, pero no fui tan bueno como yo. persona.

"�Es cierto que no has hablado con �l desde tu �ltima temporada juntos?"

No iba a contar la �nica noche que lo hab�a llamado borracho y molesto justo
despu�s de que me abandonara. No hab�a contestado, pero me hab�a aprovechado de
ello. Estaba bastante segura de que lo hab�a llamado una perra vagabunda d�bil,
pero ... no era positivo. Todo lo que sab�a era que no me arrepent�a de nada que
hubiera salido de mi boca. Lo que sea que haya sido, se lo merec�a.

"No, no lo hemos hecho".

"�Es cierto que te envi� un mensaje de texto para decirte?" Ella tuvo el descaro de
preguntarle sobre el rumor que hab�a estado circulando por alguna raz�n que no
entend�. Nunca se lo hab�a contado a nadie m�s que a mi familia, as� que sab�a que
no hab�a salido de m�.

Adem�s, la verdad era que ... no me lo hab�a dicho. Per�odo. Me enter� cuando
anunci� que Mary y �l se iban a tomar la siguiente temporada para entrenar juntos.
As� fue como me enter�. De un art�culo. Dos d�as despu�s de que comenz�ramos
nuestro planeado descanso de un mes.

Perra sin espinas.


"�Podemos hablar de Jasmine y yo en su lugar? Pens� que el entrenador Lee hab�a
mencionado que no quer�amos hablar sobre nuestros compa�eros en el pasado,
�interrumpi� Ivan repentinamente, su tono tan presumido que normalmente odiaba.

�hasta entonces.

La cara de la mujer se puso rosada y ella asinti� r�pidamente. "S�, claro". Pero
ella no se disculp� por hablar de un tema que ya le hab�an dicho que no lo hiciera.
No sab�a que hab�an hecho eso, pero lo apreciaba. Mucho m�s de lo que pensaba.
"�Cu�les son tus expectativas para la temporada?", Continu� la mujer, sin perder el
ritmo.

"Vamos a hacerlo bien", respondi� Iv�n, casi de inmediato. "Mejor que bien".

"�Qu� quieres decir con eso?"

El calor y el m�sculo de su muslo descansaban completamente contra el m�o, pero no


me mov�. "Eso significa que no espero que esta temporada sea diferente a cualquier
otra temporada".

Los ojos de la mujer se ensancharon. "�Eso crees?"

Lo estaba mirando mientras �l hac�a su lento asentimiento. "Lo s�."

"�No te est�s tomando la temporada libre?"

Ella no sab�a que solo ten�amos una temporada juntos. No tuve tiempo de sobra.

"No."

"�Est�s tan segura?", Pregunt� ella con una sonrisa de diversi�n en su rostro, como
si ella amara su confianza. Ugh

"S�", respondi� Iv�n de inmediato.

Inclin� la cabeza hacia un lado como "bien" y me mir�. "�Qu� piensas? �Es posible?"

Tal vez normalmente hubiera hecho una broma, pero ella ya me hab�a insultado m�s de
lo que merec�a. As� que no lo hice. "Creo que Ivan es uno de los mejores
competidores en este deporte. Creo que ya aprend� mucho de �l, y voy a seguir
aprendiendo mucho de �l ".

Maldita sea, eso sonaba bien. Incluso casi lo cre�.

"�Pero crees que es posible pasar por alto un per�odo de aprendizaje?"

"S�". Al menos yo podr�a esperar. Pero nunca nadie crey� a alguien que sonaba
vacilante.

Sus ojos se estrecharon. "�Crees que podr�s superar los nervios que te han acosado
en el pasado?"

�Estaba de nuevo en eso con la condescendiente mierda tan r�pido? Maldita sea

Se mejor Se mejor Se mejor Puedes hacerlo.

Yo podr�a hacerlo. Simplemente no quer�a


"Creo que tengo una pareja en la que puedo confiar, as� que tengo menos de qu�
estresarme", dije lentamente, observ�ndola a los ojos mientras lo dec�a para que
supiera que no iba a fingir que estaba siendo educado cuando ella como ella no lo
era.

"As� que piensas que tus problemas en el pasado son por ..."

La mano de Ivan cort� el pelo. "�Podemos centrarnos en Jasmine y yo en su lugar?"


Parpade�. "Por favor."

"Yo no ..."

"Es mi culpa", le dije r�pidamente. "No deber�a haber dicho eso. No s� si podr�
superar mis nervios, pero me siento m�s segura conmigo misma que en el pasado, y
creo que parte de eso se debe a la historia y el registro de Ivan. Espero que se me
pegue �. Perra.

La mujer hizo una mueca como si no me creyera ... pero volvi� a mirar sus
preguntas. "Bueno. Podemos cambiar de tema y pasar a otra cosa. �Qu� tal un juego
de veinte preguntas? Ella mir� a Iv�n. "Si eso es agradable".

Parpade�, pero a mi lado Iv�n respondi� con voz casi vacilante: "Est� bien".

"Ser� divertido", agreg�, como si estuviera tratando de convencernos de que esto no


ser�a una tortura.

Probablemente ten�a una opini�n diferente sobre lo que ella pensaba que era
divertido, pero est� bien. Siempre y cuando las preguntas no involucren a Paul y su
perra-compa�ero, o que yo sea un error, podr�a tomarlo. Asenti.

Ella sonri�. "No han estado juntos por mucho tiempo, pero como se conocen desde
hace un tiempo, deber�a ser divertido".

Ivan me dio una patada.

Y le di una patada de vuelta.

Porque una cosa era fingir que pod�amos aguantarnos mutuamente, pero era una cosa
totalmente diferente para nosotros "conocernos".

"Est� bien", continu� la mujer, mirando a su computadora port�til.

Le ech� un vistazo a Iv�n, pero �l ya me estaba mirando.

Que carajo Dije

El hombre que nunca hab�a visto se pon�a nervioso, se encog�a de hombros. Adivina ,
�l respondi� con la boca.

"Est� bien, tengo una buena", anunci�, totalmente ajena a nosotros, pregunt�ndonos
c�mo diablos est�bamos a punto de superar esto cuando ten�a sus ojos en la pantalla
mientras escrib�a algo. "�Cu�l es el color favorito de Ivan?"

Mir� a Ivan e hice una mueca. "Negro", le contest�, pero articul� como tu coraz�n .

�l puso los ojos en blanco.

"�Es eso cierto?", Pregunt� la otra mujer, moviendo su mirada de la computadora a


nosotros.
"No tengo un color favorito", respondi� Iv�n.

"�Cu�l es el favorito de Jasmine?", Pregunt�.

Me mir� al mismo tiempo que la mujer mir� hacia otro lado, "Rojo". Luego agreg�
como la sangre de los ni�os que comes .

No me iba a reir.

No me iba a reir.

Especialmente no cuando se ve�a tan satisfecho con su jodido ser. Idiota. Est�pido.

Luego tuvo el descaro de gui�ar un ojo y tuve que obligarme a mirar a la mujer. Le
di una patada despu�s de medio segundo.

"�Lo hizo bien?", Me pregunt�, mirando por encima.

Negu� con la cabeza "No. Es de color rosa."

"�Rosa?", Gru�� a mi lado.

Lo mir� por el rabillo del ojo. "S�. �Por qu� es tan raro?

"Es solo que ..." Parpade�, luego parpade� un poco m�s. "No creo que alguna vez te
haya visto vestirse de rosa".

�Por qu� demonios se dar�a cuenta o prestar�a atenci�n a lo que llevaba puesto? Me
preguntaba. "Yo no. Aunque sigue siendo mi color favorito ".

Su frente se arrug�, pero todo lo que dijo fue "Oh".

Lo que me ofendi�. "Es un poco divertido", le expliqu�, probablemente un poco


�spero.

Todo lo que dijo fue su "Oh" de nuevo.

"�El salto favorito de Ivan?", Continu� la mujer.

Eso fue f�cil. "El triple Lutz".

"Eso es correcto", el hombre a mi lado estuvo de acuerdo.

"El favorito de Jasmine?"

Iv�n no dud�. "F�cil. El 3L ".

"�Podemos esperar ver un poco de Lutzes en el futuro?", Pregunt� Amanda.

Nos miramos y dije, "S�", al mismo tiempo que Ivan dijo, "S�".

Ella asinti� mientras miraba su pantalla. "La comida favorita de Ivan?"

Articul� Butthole a �l, pero en realidad dije, �Escargot� por ninguna otra raz�n
que sonaba de lujo.

No hubo un momento para que �l contuviera un estrangulamiento. Lo que tambi�n hizo


fue golpear su pierna contra la m�a. " No "
"�No?"

"No", insisti�. "�Por qu� piensas eso? No �.

Apret� mis labios y me encog� de hombros.

"Pizza."

Mir� el cuerpo al lado del m�o. Su su�ter era grueso pero no tan grueso. No hab�a
grasa corporal en �l. Era un m�sculo elegante y s�lido como una roca en brazos
largos y piernas largas. No era un cuerpo que conoc�a la pizza.

"No me mires as�", dijo, usando el mismo tono de voz que probablemente hab�a usado
en �l cuando no me crey� que me gustaba el rosa.

��Qu� tipo de pizza?� Pregunt�, medio esperando que �l dijera que era una mierda
sin grasa.

Parpade�, y por un segundo jur� que pod�a leer mi mente. "Salchichones viejos y
llanos".

Era mi turno de decir "Oh".

Y supo lo que significaba, porque levant� las cejas.

"�Cu�l es la comida favorita de Jasmine?"

El idiota a mi lado no perdi� el ritmo. "Pastel de chocolate."

�C�mo diablos lo sab�a?

��Es eso cierto?� Pregunt� la otra mujer.

Intentaba no mirarlo como si estuviera loco por saber eso, y de alguna manera logr�
asentir. Probablemente hab�a adivinado ya que tambi�n era la favorita de Karina.

"Si Iv�n no era un patinador, �qu� m�s har�a?"

Tuve que hacer una pausa. �Ivan no es un patinador? No pod�a imaginarme que eso
fuera una posibilidad en cualquier universo alternativo. Por lo que Karina me hab�a
dicho cuando �ramos adolescentes, hab�a estado patinando desde que ten�a tres a�os.
Su abuelo lo hab�a llevado a una pista de hielo, y hab�a sido amor a primera vista.
Se hab�a convertido en toda su vida. Ella me hab�a dicho una vez que nunca hab�a
tenido novia. Hab�a habido un par de chicas con las que hab�a salido, pero nada
serio. No cuando hab�a algo m�s que amaba m�s.

Entiendo. Realmente lo hice.

No es que alguna vez admitiera lo mucho que ten�amos en com�n, pero lo entend�.
Hab�a tenido un par de novios a corto plazo, pero nada serio, y eso hab�a sido hace
a�os. Uno de ellos hab�a sido el tipo al que hab�a elegido para finalmente perder
mi virginidad en el asiento trasero de su SUV cuando ten�a diecinueve a�os, y el
otro hab�a sido un jugador de b�isbol que hab�a sido como yo: demasiado centrado en
su carrera. Todos los dem�s tipos con los que sal� hab�an tenido una sola cita y
una �nica cita.

Nada ni nadie jam�s se interpondr�a entre mis sue�os y yo.


E imaginar que Iv�n no poseyera el hielo no era una realidad que pudiera imaginar,
porque �l era el mismo que yo. Solo el mal Bueno, molesto y malvado.

"No puedo verlo haciendo otra cosa", me hice responder honestamente,


desafortunadamente.

A mi lado, incluso �l se encogi� de hombros como si no tuviera idea de qu� otra


cosa har�a.

Amanda debi� haber visto eso porque luego pregunt�: "�Qu� pasa con Jasmine?"

No hubo vacilaci�n antes de su respuesta. "No hay nada m�s".

"No hay nada m�s", confirm�, dejando que el recordatorio de que no hab�a un plan B
para m�, vaya. Me asust� por eso lo suficiente. No necesitaba pensar en esa
realidad m�s de lo que ya lo hab�a hecho. Mir� a Ivan y lo encontr� mir�ndome con
una expresi�n de suficiencia en su est�pida y perfecta cara.

Entonces el hijo de puta insinu� la Parca.

Ni siquiera me molest� en poner los ojos en blanco.

"Si Ivan pudiera encontrarse con una persona viva o muerta, �qui�n ser�a?",
Pregunt�.

Quer�a decirle a Jeffrey Dahmer, pero Amanda me estaba mirando, as� que en lugar de
eso, fui con "Jes�s".

Hubo una pausa y un "correcto".

Me qued� con mi sonrisa. Estaba tan lleno de mierda.

"�Qu� pasa con Jasmine?"

Lo mir�, observando mientras hac�a una expresi�n pensativa antes de responder.


"Stephen King."

No esper� a que la mujer me preguntara si era verdad, y en cambio frunc� el ce�o


cuando pregunt�: "�Por qu�?"

"Escribi� tu libro favorito".

Yo parpadee

"Miseria."

�l no sabr�a que yo realmente no le�a. Tom� prestados audiolibros de la biblioteca,


pero eso fue tan loco como lo consegu�. Pero no pude corregirlo, as� que todo lo
que hice fue asentir y decir: "Uh-huh". Lo buscar�a m�s tarde o le preguntar�a al
marido de mi madre. El leia mucho

Amanda ten�a una mirada graciosa en su rostro, pero ella sigui� adelante. "�De qu�
disfrutar�a Iv�n m�s, libros o revistas?"

�Revistas�.

"�Qu� pasa con Jasmine?"

Iv�n se ri�. "Libros de im�genes."


Parpade� hacia �l, sintiendo algo feo y defensivo en mi pecho. ��Por qu� libros de
im�genes?�, Le pregunt�, la fealdad creciendo dentro de m� mientras me preparaba
para lo peor.

�l sonri�. "No creo haberte visto nunca leer nada. Mi hermana usualmente te lee
todo lo que hay en los men�s para ti ".

Si me sonrojara, ten�a la sensaci�n de que todo desde mi ombligo hasta arriba se


habr�a puesto rojo como en su comentario. Karina siempre le�a las cosas para m�. Ni
siquiera tuve que pedirle que lo hiciera, ella siempre lo hab�a hecho. No sent�
verg�enza de que ella lo hiciera porque no lo hizo por l�stima, sino porque fue m�s
r�pido que yo tener que tomarme mi tiempo y leerlo.

Pero nunca me hab�a dado cuenta de que alguien m�s estaba prestando atenci�n,
juzg�ndome y haciendo sus propias suposiciones para ello. No fue la primera
persona, pero ...

No me gust� De ning�n modo.

Tragu� y apart� mis ojos de nuevo a Amanda, d�ndole una expresi�n tensa mientras me
encog�a de hombros. "Me gustan los libros de audio", correg�.

"Yo tambi�n", ella estuvo de acuerdo r�pidamente.

No ten�a nada de qu� avergonzarme, me dije a m� mismo por en�sima vez desde que
ten�a cuatro a�os. Hab�a recorrido un largo camino. No hab�a nada vergonzoso en
tener una discapacidad de aprendizaje. Nada en absoluto. Me hab�a costado mucho
trabajo ser tan bueno como lo hab�a hecho con la lectura ... pero a�n as� me tom�
mucho tiempo; Esa fue la �nica parte que me frustr�. No me encantaba leer porque me
tom� mucho tiempo. Yo tampoco amaba las secuencias de n�meros. Aprend� escuchando y
haciendo. No fui est�pido.

Y seguro que no me gustaba que Ivan de todas las personas bromeara al respecto.

No me gust� tanto que no lo volv� a mirar despu�s de eso. No durante los siguientes
veinte minutos, cuando apenas respond� con una sola palabra si pod�a salirme con la
suya. Dejo que Ivan dirija la conversaci�n y responda a casi todo. Ella se mantuvo
alejada de m�s preguntas sobre mi ex y lo mantuvo f�cil.

En un momento dado, Ivan golpe� su pierna contra la m�a dos veces, pero no le
devolv� el golpe. No ten�a ganas de hacerlo.

Cuando termin� el tiempo y mi tel�fono son�, dici�ndome que la hora que hab�amos
reservado para la entrevista hab�a terminado, Iv�n se levant� y golpe� su codo
contra el m�o para que yo pudiera hacer lo mismo. Y lo hice. Pero no lo mir� como
lo hice. Y yo tambi�n odiaba eso.

"Fue un placer conocerte", dijo Iv�n, estrech�ndole la mano.

Solo asent� y tom� su mano tambi�n. "Gracias", murmur�, sonando como un gilipollas,
pero ni siquiera me importaba.

Nunca esper� que Karina le dijera a alguien que tuve problemas con ... cosas. Una
vez, mi madre incluso me sugiri� que les dijera a todos que ten�a una discapacidad
de aprendizaje, pero le dije que no. No porque no quer�a que nadie me tuviera
l�stima. Ya era suficiente cuando era m�s joven y ellos hab�an descubierto por qu�
me costaba tanto aprender mi alfabeto, luego leer y escribir. Nunca hab�a dejado
que mi propia familia me lo cuidara. Mi mam� sol�a decir que prefer�a quedarme
despierta toda la noche que pedirle ayuda a alguien.

Ivan sali� del banco y lo segu� justo despu�s de �l, excepto que cuando se detuvo
al lado de la mesa, lo rode� por completo y me dirig� hacia la puerta y sal�. Mi
mano fue instant�neamente a mi mu�eca, y le di una vuelta a mi pulsera. No hay nada
de qu� enfadarse. �l no te llam� tonto. No dijo que no pod�as leer.

Solo estaba jugando contigo. De la misma manera en que estabas jugando con �l, y �l
no se quej� ni llor� por eso. No seas tonto No seas todo sensible y mierda. Has
escuchado peor.

Y yo ten�a.

Entonces, �por qu� estaba tan enojada, y tal vez un poquito� herida?

"Carne, jazm�n", dijo la familiar voz de Ivan desde alg�n lugar detr�s de m�.

No me detuve porque estaba en un horario, no porque me estaba escapando de �l.


"Tengo que ir a trabajar", le respond� por encima del hombro, sin disminuir la
velocidad.

"Espera un segundo".

Levantando mi mano derecha, tomando la gran R roja en ella; Hice una mueca y lo
agit� de todos modos. "Te ver� esta tarde", dije antes de girar por el pasillo que
conduce al vestuario. Me lanc� dentro porque realmente ten�a que irme a trabajar,
no porque estaba evitando lo que fuera que iba a salir de la boca de Ivan.

Dios, era una mierda tan d�bil.

�Por qu� no acabo de hablar con �l?

Afortunadamente, solo hab�a otra persona en el vestuario en ese momento, y ella y


yo nos miramos, pero eso fue todo. Abr� mi casillero, agarr� mi bolsa y saqu� mi
ropa para el trabajo, desodorante, maquillaje y toallitas para beb�s. Pero fue la
luz verde parpadeante en la pantalla de mi tel�fono lo que me hizo detenerme.
Agarr� mi tel�fono y lo desbloque� para encontrar que ten�a dos mensajes de texto
esper�ndome.

Uno era de mi pap�.

Te envi� un mensaje la semana pasada. Voy a venir en septiembre Espero poder verte.

Esa extra�a sensaci�n que hab�a vuelto a la sala de descanso atraves� mi parte
superior del cuerpo de nuevo, pero lo apart� todo. Escrib� OK y presion� Send,
sinti�ndome un poco culpable por no haber enviado nada m�s. Pero luego me acerqu� y
vi que mi �ltimo mensaje de �l hab�a sido hac�a cuatro meses y, de repente, no me
sent�a tan mal.

Luego revis� mi siguiente mensaje y vi que era de mi madre.

Buena suerte con tu entrevista. No te inquietes, no hagas caras, ni pongas los ojos
en blanco si hay una c�mara. No cuss tampoco.

Eso trajo una peque�a sonrisa a mi cara que reemplaz� el dolor, y escrib� de nuevo,
Hasta tarde ...

Ni siquiera treinta segundos despu�s, cuando estaba pescando mis calcetines y


zapatos de trabajo, mi tel�fono vibraba con otro mensaje de mi madre.
Mam�: no te conozco
Cap�tulo 8

"No es que me importe, pero �est�s enojado conmigo?"

Acababa de terminar de hacer un bucle alrededor del hielo para calentarme despu�s
de mi sesi�n de estiramiento de una hora de duraci�n cuando Ivan se sent� a mi lado
y le hizo una pregunta.

Ni siquiera me molest� en mirarlo cuando respond�. "No."

"No, �no est�s loco?", Pregunt�.

Por el rabillo del ojo, pod�a ver el contorno del jersey blanco con cremallera que
llevaba puesto y los pantalones de ch�ndal azul marino metidos en sus patines
negros. �Por qu� siempre ten�a que vestirse como si le importara una mierda? Ugh
Llevaba mi atuendo habitual de leggings descoloridos y camiseta de manga larga
descolorida con un par de agujeros en ella. Lo bueno de no ser alto era que no
hab�a crecido sin ropa en m�s de una d�cada.

"No", me repet�.

No dijo nada por un segundo mientras se manten�a a mi lado mientras giraba para
hacer otro ciclo, ganando un poco m�s de velocidad de la que ten�a en el primero
perezoso. "�Nunca m�s?"

�Por qu� demonios me estaba acosando? No me hab�a visto la cara el d�a anterior, y
no cre�a que hubiera actuado como si algo estuviera mal.

�Yo?

Entonces record� su comentario de "no me importa" y puse los ojos en blanco. "No,
nunca estuve enojado contigo para empezar."

"No hice nada para que te enojaras".

"Est� bien", le respond� en breve.

Hubo una pausa. "No estabas enojado?"

�Me hab�a enojado? No. �Hab�a bromeado sobre algo por lo que yo era sensible? S�.
Le dir�a que se hab�a dado cuenta de una de las pocas cosas por las que me colgaba,
pero decirle que eso podr�a hacer que me molestara m�s.

Porque eso es lo que hicimos, y la �nica persona a la que pod�a culpar era a m�
mismo. Y �l. Hab�amos construido este bote en el que se basaba nuestra ... relaci�n
de trabajo, o de cualquier otra forma en que pudiera llamarse.

"No", le dije. Con mis ojos a�n enfocados hacia adelante, le lanc� sus palabras de
vuelta a �l: "Me tendr�a que importar lo que pienses para enojarte".

Me mir� por encima del hombro, sin responder, ya que terminamos otra vuelta
alrededor de la pista de hielo, habi�ndola recibido completamente tan temprano.
Ayer por la tarde, hab�amos ido directamente a los negocios para nuestra pr�ctica
de la tarde. �Lo hab�a ignorado m�s de lo usual? No. Solo lo trat� como necesitaba:
como si solo tuvi�ramos un tiempo limitado para juntar nuestras mierdas y yo
necesitaba sacar lo mejor de ello.
"Esto es s�lo por un a�o", me record� de repente, como lo hab�a olvidado.

Ni siquiera me molest� en poner los ojos en blanco. "Te escuch� la primera vez que
lo mencionaste, numbnuts".

"Solo me aseguro de que no olvides", agreg� en ese tono agravante.

"�C�mo podr�a cuando me recuerdas d�a por medio?" Espet� antes de poder detenerme.
Necesitaba parar. Sab�a en lo que me estaba metiendo.

Eso lo ten�a mir�ndome. "Alguien es susceptible".

Rod� los ojos. �Me est�s molestando al decirme algo que s� y que no he olvidado. No
estoy siendo susceptible.

"Est�s siendo susceptible."

" Est�s siendo susceptible."

"Todo lo que estoy haciendo es asegurarme de que no te est�s preparando para la


decepci�n m�s adelante", dijo, con un tono apagado y extra�o y �spero, y eso me
hizo dejar de patinar para poder verlo bien.

"�De qu� diablos est�s hablando?" Frunc� el ce�o, observando c�mo se detuvo un
momento despu�s de que lo hice y me di vuelta para mirarme. Dese� que no fuera
mucho m�s alto que yo. Era molesto que literalmente tuviera que inclinar la
barbilla para mirarme.

"Me escuchaste", dijo en un tono que hizo que me picara la palma.

"�En qu� diablos tendr�a que estar decepcionado?" Es probable que mis ojos ya
estuvieran molestos o bien en su camino hacia.

Y este idiota parpade�. "No puedo asociarme conmigo por m�s tiempo".

Lo mir� fijamente, pensando que estaba bromeando, pero sabiendo con un ego del
tama�o suyo, realmente me estaba contando los jodidos pensamientos en su cabeza.
"Estar� bien, Lucifer. No te preocupes por mi No voy a tener eso unido a ti. Tu
personalidad no es tan impresionante ".

No me sorprend� cuando �l realmente parec�a ofendido. "Sabes, hay muchas personas


que amar�an esta oportunidad".

"S�, y hay muchas personas que apreciar�an esta oportunidad pero saben que no cagas
huevos de oro, amigo".

Sus p�rpados colgaban bajo sobre sus ojos azules casi transparentes. "�Huevos de
oro?"

"S�, no has o�do hablar de la Madre Ganso?"

�l parpade� completamente. "Un libro de im�genes?"

Eso borr� mi expresi�n, al menos hasta que entrecerr� los ojos. "�Y qu� pasa si a
m� me gustan los libros de im�genes y tu hermana me lee los men�s?" Solt�, antes de
que pudiera recordarme a m� misma que no deb�a participar en esta mierda.

Ivan pareci� retroceder un momento antes de parpadear. Luego sacudi� la cabeza.


"Sab�a que estabas loco. Lo sab�a ".

Maldici�n. "No estoy loco, idiota".

Sacudi� esa cabeza oscura. "Literalmente me gritaste hace quince segundos".

Parpade�, apretando mi mano sin siquiera darme cuenta. "Porque me pones en los
nervios".

"Sobre m� hablando de que te gustan los libros de im�genes. Te he dicho cosas


peores y no has bateado una pesta�a, pero ...

�Estaba en lo cierto? Por supuesto que lo era. �Lo iba a admitir? Infierno no

"No estoy enojado", repet�, tratando de decirme que me calmara y lo mantuviera


fresco. No dejar que consiga lo mejor de m� porque no valdr�a la pena. No lo haria
No

"Est�s loco", insisti�.

Le ech� un vistazo. "No no soy."

"S�, lo eres", continu�, sin darse cuenta de que me estaba molestando m�s y m�s ...
o tal vez lo sab�a y simplemente no le importaba. Era ivan Podr�a ser cualquiera de
las dos. "No eres la primera mujer en mentir y decirme que no est�s enojada cuando
realmente lo est�s".

Iba a golpearlo uno de estos d�as, y �l lo merecer�a.

Pero solo pod�a hacerlo cuando no est�bamos en p�blico. No pude olvidar esa
estipulaci�n.

"No me compares con tus exes", grit�.

Algo extra�o apareci� en su rostro tan r�pido, y desapareci� tan r�pido, que podr�a
haber pensado que me lo estaba imaginando. Pero no lo era.

Antes de que pudiera darme algo m�s de tonter�as o tratar de criar a sus ex novias
o ex parejas o a qui�n diablos m�s se refer�a, segu� adelante. "No me importa lo
que pienses de m�, Ivan. Si lo hiciera, entonces esta ser�a una historia diferente,
pero no lo hago. No hay nada que puedas decirme que pueda herir mis sentimientos ".

Su parpadeo en ese momento fue diferente. M�s lento. M�s. Pero solo dur� unos tres
segundos antes de que su expresi�n facial volviera a la normalidad, y �l dijo: "Te
conozco lo suficientemente bien".

"No sabes una mierda", recort�.

Pero este hombre nunca hab�a retrocedido, y dudaba que alguna vez lo hiciera. Me
mir� por un momento, respirando hondo y luego solt�ndolo. "Te conozco mejor de lo
que crees."

Era mi turno de tomar aire y respirar. No importa lo que piense , me dije. No


importa. No me importaba Sab�a para qu� era esto. Un a�o. Una posibilidad de ganar.
Una posibilidad de obtener un compa�ero permanente despu�s.

"No. No ", dije, asegur�ndome de que mi exhalaci�n fuera agradable y suave en lugar
de entrecortada. Lo �ltimo que quer�a era que �l supiera que estaba teniendo alg�n
tipo de efecto en m�.
"Los dejo solos durante cuatro minutos y ya est�n discutiendo", dijo la familiar
voz del entrenador Lee a trav�s del hielo desde su lugar en las tablas, mientras
desenganchaba a sus guardias de patines para unirse a nosotros en el hielo.
"�Alguna vez van a llevarse bien?"

Ivan dijo: "S�", al mismo tiempo que yo dije: "No", d�ndole una mirada sucia cuando
lo dije.

El entrenador Lee suspir�, sin siquiera mirar hacia arriba mientras lo hac�a.
"Olvida que te lo ped�. Empecemos, �de acuerdo?

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Deber�a haber sabido que hoy ser�a el d�a en que suceder�a esto, me dije a m�
mismo, cuando gir� la llave en el encendido y no escuch� nada. No es el ahogo del
motor intentando encender. Nada. S�lo un clic.

"Maldita sea," sise� mientras golpeaba mis antebrazos en el volante y silbaba,


"Madre puta hijo de puta culo de puta. FUCK ME! �

�Por qu�? �Porqu� tuvo que pasar esto? Si llorara, en ese momento me sentir�a
totalmente justificado por hacerlo.

Estaba cansado. Me dolieron el tobillo, la mu�eca y las rodillas cuando Ivan me


tir� sobre el jodido hielo mientras trabaj�bamos en giros, lo que significaba que
me lanz� al aire, mientras intentaba hacer al menos tres vueltas en el pico de la
altura, y luego �l me atrap� de nuevo en el camino hacia abajo. Solo me hab�a
dejado caer tres veces, pero bien podr�a haber sido una docena. Me hab�a dejado
caer dos veces esa cantidad en las esteras, si no m�s.

Todo lo que quer�a hacer era irme a casa. Era s�bado por la tarde, lo
suficientemente temprano como para que nadie hubiera llegado al LC para las clases
de la tarde y la noche, y era mi noche libre de Pilates y las carreras en las que
hab�a estado varias veces a la semana, generalmente con mi hermano, que apenas
hab�a empezado a perdonarme por no hablarle de Ivan. Era mi noche de cenar sin
prisas porque necesitaba irme a la cama o tomar un ba�o de hielo, o cualquier otra
cosa que pudiera hacer.

Y todo lo que quer�a era ir a comer la lasa�a y el pastel de chocolate que mi madre
hab�a dicho que iba a hacer. Hab�a estado so�ando con los palitos de ajo de su
marido durante los �ltimos dos d�as desde que me hab�a dicho que el s�bado iba a
ser el d�a para que pudiera planear mi comida enga�osa en torno a las carnes rojas
y el queso.

Y yo estaba atrapado.

Por supuesto que iba a quedar varado.

Sacando mi tel�fono de mi bolso, trat� de pensar a qui�n pod�a llamar. Hab�a


rechazado la asistencia en carretera en mi seguro porque hac�a que fuera m�s caro.
Podr�a llamar a mi hermano mayor, pero de acuerdo con el mensaje de chat de nuestro
grupo de m�s temprano, se hab�a ido de viaje a la ciudad esa ma�ana con una chica
que estaba viendo. Jonathan me dijo que buscara qu� hacer en YouTube, y el marido
de mi madre no val�a nada con los autos. Mi madre, sin embargo, me dec�a que
llamara a mi t�o, que ten�a su propio taller mec�nico y una gr�a.

Asi que�
Busqu� en mis contactos el n�mero correcto y presion� enviar. Tres timbres m�s
tarde, su voz baja apareci� en el otro extremo con "Ni�a, �c�mo te va?"

No pude evitar sonre�r. �l y mi abuelo fueron los �nicos que me llamaron as�.
"Hola, t�o Jeff. Estoy vivo, �t�?

"Todav�a pateando, cari�o."

"Perd�n por molestarte-"

�l dej� escapar una risa ahogada. ��Cu�ntas veces te he dicho que no te molesta?
�Que esta pasando?"

"Mi auto no arranca", le dije de inmediato. �El motor no est� girando; s�lo hay un
sonido de clic. No dej� mis luces encendidas ".

Hizo un zumbido. "�Cu�ntos a�os tiene tu bater�a?"

Mierda. "No tengo idea."

�l ri�. "Es probable que sea su bater�a, pero me gustar�a echarle un vistazo. Sus
terminales podr�an estar corro�dos, y podr�a limpiarlos para usted, pero no lo
sabr� hasta que los eche un vistazo. El problema es que estoy en Austin hoy y
ma�ana. �D�nde est�s?

"Estoy en el estacionamiento del Complejo Lukov", le contest�.

"�Podr�as dejarlo all� hasta que regrese a la ciudad ma�ana?"

Ma�ana�. Todo lo que ten�a que hacer era ir a correr, estirarme y comprar mis
comestibles semanales. Podr�a prestarme el auto de mi mam� para eso. "S�, puedo
dejarlo aqu�".

"Est� bien, d�jalo all�. Ma�ana puedo verlo, echarle un vistazo y hacerle saber lo
que est� pasando, �est� bien?

Era eso o pagarle al conductor de una gr�a cientos de d�lares, que necesitaba para
otras cosas, remolcar mi auto a casa o a su tienda, que de todos modos estaba
cerrada. "Est� bien. Gracias. Perd�n por molestarte."

"Chica, �qu� acabo de decir? Nunca eres una molestia. Aunque te ver� ma�ana,
cari�o. Ser� temprano en la noche, as� que mant�n ese horario ocupado para m�. Ya
era hora de que me detuviera para ver a tu mam� de todos modos. Ya ha pasado
bastante tiempo, necesita que alguien le recuerde que se ve�a como un troll debajo
del puente antes de llegar a la pubertad ", se ri�.

Sonre�. �T� eres el �nico que puede hacerlo. Casi me golpea el culo la �ltima vez
que le dije que cre� ver una arruga en su cara ".

�l se ri� m�s. "Est� bien, hablar� contigo ma�ana. Lo siento de nuevo, no puedo
ayudarte hoy ".

"Est� bien. Adi�s, t�o Jeff.

"Adi�s, beb� Jazm�n", dijo antes de colgar.

Me sent� mejor cuando colgu� el tel�fono.

Entonces record� que todav�a ten�a que llegar a casa.


Mierda de mierda.

Empujando la puerta para abrirla, sal� del auto y fui al otro lado mientras decid�a
qui�n me iba a dar la menor cantidad de infierno si ped�a que me llevaran. Estaba
abriendo la puerta del pasajero para agarrar mi maleta, debatiendo si Ruby o Tali
ser�an la mejor opci�n cuando sonara un auto. Lo ignor� cuando agarr� mi bolso y lo
abr�, cerrando la puerta con mi cadera cuando el sonido de un coche tocando la
bocina nuevamente me hizo mirar por encima del hombro ... y lamentarlo.

Porque en un coche negro con l�neas elegantes y la ventanilla del conductor bajada
era una cara que conoc�a muy bien.

"�Quieres un poco de dulce, ni�a?", Pregunt� el idiota mientras colocaba un


antebrazo en la puerta y colocaba sus lentes de montura negra y lentes negros sobre
la parte superior de su cabello igualmente oscuro.

Parpade� cuando di un paso atr�s y dej� que mi trasero descansara contra la puerta
del pasajero color mostaza de mi Subaru. "No de ti", le contest�, mirando al chico
con el que hab�a intentado no hablar toda la tarde.

No se inmut� ni hizo una mueca, sino que levant� las cejas. "�Necesita transporte?"

�C�mo diablos sab�a que necesitaba un paseo?

"Te vi subir a tu auto y comenzar a golpear el volante", continu�, como si supiera


lo que me estaba preguntando. "No tengo ning�n cable puente".

Por supuesto que no lo hizo. Su auto no ten�a ni un a�o. Su auto antes era un BMW
azul medianoche que no pod�a tener m�s de tres a�os.

"Entra", sigui� adelante.

"YO-"

"Te dar� un paseo. Deja de pensar demasiado. Ni siquiera tienes que pagarme.

Oh Dios. Le odiaba. Lo odi� a�n m�s cuando sonri� como si pensara que era
hilarante.

Podr�a llamar a Jojo o Tali o Ben o James o Ruby. Ellos vendr�an a buscarme. Sab�a
que lo har�an. Incluso si ya estaban en casa de mi madre.

"�Realmente quieres esperar aqu� a que alguien venga a buscarte?", Pregunt�,


levantando las cejas de nuevo.

�l me ten�a all�.

Pero tampoco quer�a entrar en el coche con �l, as� que ...

"Entra, perdedor".

Y eso me ten�a parpadeando. "Acabas de citar ..."

"No tengo todo el d�a. Vamonos. No quieres esperar, y yo tampoco �, termin� antes
de inclinar la cabeza hacia el asiento del pasajero.

Mierda.
Otros dos autos hab�an estacionado en el estacionamiento mientras discut�amos, y
pude ver a las familias saliendo de sus veh�culos. �Quer�a estar afuera discutiendo
con Ivan mientras la gente miraba? Tal vez. Pero dije que lo har�amos mejor y
seguir�amos con esta fachada, as� que ...

"Bien", murmur�, totalmente consciente de que sonaba como un asno desagradecido y


me sent�a un poco mal por eso. Di un paso hacia su Tesla y luego me detuve,
estrechando mis ojos hacia �l. "�Prometes que no me matar�s?"

�l sonri�. "Prometo que si lo hago, ser� r�pido y sin dolor".

Me hice esto a mi mismo.

"Voy a tomar una foto de su placa de matr�cula para que si mi cuerpo desaparece,
revisar�n su auto en busca de mi ADN".

"Tengo cloro", respondi� de inmediato.

�Por qu� estaba siendo ... no estaba bien , pero m�s ... no era un gilipollas
total?

Le frunc� el ce�o mientras caminaba por la parte de atr�s del auto para tomar una
foto de su placa de matr�cula, porque aunque realmente sab�a que Ivan no iba a
matarme, alguien deber�a saber d�nde estaba. Al menos eso es exactamente lo que le
dir�a a mis hermanas que hicieran si estuvieran en mi posici�n. No pod�as confiar
en nadie.

Dando vueltas alrededor de la parte delantera del auto despu�s de enviarle a mi


mam� una foto del n�mero de matr�cula de Ivan, porque si hab�a alguien que me har�a
el favor de recuperarme, esa era la mujer, entr� al auto y dej� mi bolso en el
piso. , luego me ajust� el cintur�n de seguridad.

Luego, encogi�ndome por dentro, me volv� para mirar a Ivan y forc� una casi sonrisa
en mi rostro mientras lentamente murmuraba, "Gracias", como si cada palabra fuera
arrancada de mi boca con unos alicates.

"No suene tan emocionado", respondi�. Entonces �l sonri�. "�En qu� puente vives y
c�mo llegamos all�?"

"No puedo soportarte."

Solt� una risita mientras dejaba caer sus gafas de sol sobre el puente de su nariz
y miraba hacia adelante. "�A donde?"

Arrug� la nariz, pero le di las instrucciones para comenzar, observando en silencio


mientras giraba hacia un lado y luego hacia el otro antes de guiar al tranquilo y
hermoso auto hacia la autopista. Me turn� para mirar por la ventana, luego mir� la
enorme pantalla incorporada en el tablero de instrumentos y luego volv� a mirar a
Ivan cuando pens� que no pod�a verme. Lo �ltimo que quer�a era que me viera d�ndole
cuenta de la forma perfecta que ten�a su nariz, y lo bien que encajaba en el perfil
del resto de su estructura �sea. Su mand�bula era esta cosa que hab�a escuchado a
las adolescentes mayores balbucear. Sus p�mulos y huesos de la frente eran
proporcionales al resto de su cara. Para m�, su rostro me recordaba a uno que
pertenecer�a a un pr�ncipe o algo as�. Real.

No es que alguna vez lo admita.

Y no era lo que importaba cuando debajo de esa cara bonita y bonita piel estaba el
mal encarnado.
"T�mate una foto, dura m�s", Ivan solt� un arrebato de repente.

Parpade� y pens� en apartar la mirada, pero decid� que se ver�a a�n peor. "Voy a.
Creo que la enciclopedia necesita una entrada en Assholes y podr�a usar tu imagen
como ejemplo ".

Su mano derecha solt� el volante y cubri� un punto sobre su coraz�n. "Ay."

Yo resopl� "Oh por favor."

Me mir� con esas locas gafas oscuras que cubr�an sus ojos. "�Qu�? �No crees que
podr�as lastimarme?

"Necesitas un coraz�n para que te duela".

Su mano no fue a ninguna parte. "Auch, Jasmine. De Verdad. Tengo un coraz�n."

"No cuenta si est� hecho de palos y piedras y pintado de rojo".

La �nica esquina de su boca que pude ver, apareci� un poco. "Lo hice de barro,
alb�ndiga. Dame algo de cr�dito ".

No quise hacerlo. Realmente no lo hice Pero me re� y gir� la cara, como si no


pudiera verme hacerlo, en realidad no estaba sucediendo.

"Sabes, podr�amos ser capaces de llevarnos bien si lo intentamos", dijo despu�s de


un momento, mientras todav�a ten�a mi cara apartada.

Quer�a mirarlo ... porque hab�a mucho que la cara de una persona no pod�a ocultar,
especialmente una cara que supuse que conoc�a tan bien como la de Ivan ... pero me
asegur� de mantener mi mirada por la ventana. �Porque Ivan y yo como amigos? �Por
qu� lo mencion� y pregunt�? No estaba seguro de cu�les eran sus motivos. "No s�
todo eso", le dije honestamente.

Hubo una pausa mientras segu�a conduciendo. "Te gusta mi hermana".

Pero t� no eres tu hermana. Tus personalidades son totalmente diferentes �. Porque


lo fueron. Karina era dulce la mayor parte del tiempo, pero ten�a una columna
vertebral que respetaba mucho. Ella no tomaba la mayor�a de las cosas en serio, a
menos que realmente se preocupara por ellas. Ella me compens�. Ella era c�lida y
tranquila donde yo ... no estaba.

�l zumb�, pero dijo: "No pens� que tuvieras tantas excusas".

Ahora eso me ten�a mir�ndolo. "No estoy haciendo excusas".

Iv�n ten�a la mirada hacia adelante cuando dijo: "A m� me parece que es as�".

"No estoy ..." �Lo era? Mierda.

"Siempre dices que puedes hacer todo ..."

"Porque puedo." Entonces frunc� el ce�o. �Lee solo nos pidi� que fu�ramos amables
el uno con el otro. Hemos estado ... manej�ndolo ".

�l no dijo una palabra; simplemente levant� su hombro como si me estuviera


incitando. �Pero por qu� demonios har�a eso?
"Ser�a m�s f�cil si no me odias", agreg�.

Frunc� el ce�o ante el parabrisas. "No te odio".

Esa vez, �l me mir�, su expresi�n incluso, pero algo acerca de eso a�n es
incr�dulo.

"No te odio", repet�, mir�ndolo a pesar de que �l hab�a apartado la mirada para
entonces. "�Por qu� demonios piensas eso?"

"Porque has dicho: ' Te odio '".

Yo parpadee "Eso no significa que realmente te odio. No sab�a que eras tan
sensible. No me gustas, pero no te odio, te odio ".

Su risa era molesta. "Realmente no me importa si me odias".

Eso me hizo rodar los ojos. " Seamos amigos, pero no me importa si somos o no, est�
bien"

Me burl� de �l, sacudiendo mi cabeza porque eso no ten�a ning�n sentido para nada.

"�Asi que?"

� Todav�a iba con esto? "�Y qu�?"

"�Entonces, si o no?"

�Si o no? �Ser amigos cuando no entend�a por qu� se molestar�a en intentarlo?
Cuando hizo parecer que no le importaba si �ramos o no? Joder �Fue as� como la
gente se hizo amiga en la vida real? Yo no sabia �C�mo diablos iba yo? Todos los
amigos que tuve me hicieron volver cuando no desconfiaba de cada persona que
conoc�a.

Y ivan?

"Quiero decir�."

"Si no crees que puedas hacerlo ..." Se encogi� de hombros encogi�ndose de hombros.
Me puse las manos en cinco mil veces en solo un par de meses.

Si no pensara que podr�a hacerlo ...

Mierda.

Observ� su rostro, pero nada cambi�; �l segu�a mirando hacia adelante. Me sent� ...
apagado, y raro. "�Qu� significa si somos? �Tenemos que hacer algo o ...?

"No lo s�", fue su respuesta brillante e inesperada. Porque como no lo supo? Lo


hab�a visto cientos de veces rodeado de personas, sonriendo, abraz�ndose, actuando
como si amara la atenci�n y hubiera nacido para ser el centro de cada minuto de su
vida.

Pero, �lo hab�a visto hablar con gente antes durante m�s de unos minutos?

Huh

No estaba segura de haberlo hecho.


"Lo pensar�", dije antes de que pudiera detenerme.

Eso lo hizo mirarme, y si su voz era m�s ronca de lo normal, no lo not�. "Est�
bien", fue su respuesta.

�Qu� demonios significa todo esto? Que se supon�a que deb�a hacer? No era el tipo
de abrazo sin ninguna raz�n, y no tuve tiempo para salir o lo que sea que hicieron
los "amigos". No habia mentido Yo no lo odi�. Odiaba a mi ex ya algunas otras
personas, pero simplemente no me gustaba Ivan. Era argumentativo, arrogante,
contundente ...

Me acabo de describir, �no? Mierda.

Esto nunca iba a funcionar. Por eso no ten�a amigos, o m�s que una pareja porque:

Entonces record� que era Iv�n. Iv�n que ten�a el mismo horario que yo. Iv�n que
tampoco ten�a tiempo. O lo hizo? No sab�a lo que hac�a cuando no est�bamos juntos.

�Podr�amos ser amigos? �O al menos tratar de discutir menos?

Lo que realmente quer�a saber era si �l querr�a saberlo.

"Esto es solo por un a�o", le dije, record�ndole sobre algo que ya sab�a muy bien.
Eran las mismas palabras que me hab�a usado cada vez que quer�a. Las mismas
palabras que literalmente hab�a usado en m� hace horas, justo esta ma�ana, antes de
la pr�ctica y el ballet.

"Lo s�", murmur�.

"�Entonces cu�l es el punto?"

"Bien, olv�dalo", murmur�, girando el auto hacia la calle que lleva al vecindario
de mi madre.

"T� eres el que lo mencion�", murmur� a cambio.

"Bueno, he cambiado de opini�n".

"Bueno, no creo que realmente puedas cambiar de opini�n despu�s de haberlo dicho".

"Yo si."

Parpade�, no me gustaba lo insultado que me sent� de repente ahora que hab�a


"cambiado" su mente. Ni siquiera quer�a ser su amigo. Habr�a sido lo �ltimo que
quer�a o esperaba, pero ahora ...

No me gustaba que me dijera qu� hacer. Ten�a que ser eso. Eso es lo que me iba a
decir. No pudo elegir lo que hice con mi vida y mi tiempo m�s de lo que ya ten�a.
"Muy mal, mierda. Supongo que podemos intentarlo. Podr�a haber sudado al decir eso.

Hizo un ruido al girar el volante. "� Supones ?"

"Yeah Yo supongo."

Hizo una mueca pero dijo: "Lo pensar�".

Me burl�, oblig�ndome a mirar hacia adelante. �Usted piensa -� Me aisl� como vi la


casa de dos pisos que sube a la derecha. Hab�a tres autos que reconoc� estacionados
en el camino de entrada. Follame "Estamos aqu�", le dije, se�alando a la casa.
Ivan dirigi� el auto hacia el lugar abierto frente a la casa, y en el segundo que
lo hizo, me apresur� a decir: "Muy bien, gracias por traerme", con la mano ya en la
puerta, mi otra mano yendo a las correas de mi bolso .

Lo vi apagar el auto m�s de lo que realmente lo o� apagarlo.

�Qu� demonios fue �l ...?

Ivan levant� sus cejas despu�s de volverse hacia m�. "�Puedo usar el ba�o?"

Cap�tulo 9

Yo parpadee

Parpade�, y cada palabra que hab�a aprendido a lo largo de mi vida dej� de existir.
Porque en ese momento, cuando me sent� en la parte superior de los asientos de
cuero suave como la mantequilla con la mano en la manija de la puerta de un auto
que costaba m�s que en la casa de la mayor�a de la gente, no estaba segura de qu�
demonios decir. Ni siquiera estaba seguro de haberlo escuchado correctamente.

"�Decir qu�?" Brome�, porque estaba bastante segura de que era la primera vez en mi
vida.

El hombre sentado detr�s del volante ni siquiera se molest� en responder a mi


pregunta. Lo que hizo fue llegar a un lado ... y abrir la puerta. Luego dijo:
"�Puedo usar el ba�o?"

�l�?

�Quer�a que lo invitara a entrar? �Era eso lo que me estaba preguntando en serio?
�No me estaba diciendo tan sutilmente que quer�a entrar en mi casa ? �D�nde estaba
mi familia? �Orinar?

Parpade� otra vez, el "no" en la punta de mi lengua, llenando la parte de atr�s de


mi garganta y tan grande que tambi�n baj� por mi es�fago. Fue una respuesta
est�pida, una que sab�a que era muy probable que me arrepintiera, pero lo di de
todas formas. Porque: ser mejor . "Si quieres."

La respuesta de Iv�n fue salir del auto y cerrar la puerta de golpe, mientras yo
segu�a sentado all�, pregunt�ndome qu� demonios hab�a pasado. Entonces, tan r�pido
como Ivan hab�a salido, hice lo mismo, agarrando todas mis cosas y cerrando la
puerta lo m�s suavemente posible. Ya me estaba esperando a medio camino del camino
pavimentado que conduc�a a la puerta principal, con las manos metidas en los
bolsillos de sus pantalones de ch�ndal, su jersey de vell�n negro a juego con sus
zapatillas de tenis negras de perfil bajo a la perfecci�n. Sin embargo, la mayor�a
de las veces, me molestaba que �l no se hubiera duchado, y parec�a que necesitaba
una mientras que ... no lo hac�a.

"�Qui�n est� aqu�?" Pregunt� el entrometido bastardo.

Le di una mirada de reojo mientras caminaba alrededor de �l sobre la hierba para


dirigirme a la puerta principal, empujando mi brazo en la cremallera abierta de mi
bolsa para buscar mis llaves. Ya hab�a recogido los coches aparcados en el largo
camino. El Cadillac era el marido de James, mi hermano. El 4Runner era de Tali, y
el Yukon era el marido de Squirt. "Mi madre, su esposo, Ben, mi hermano y su
esposo, mis dos hermanas, Aaron, el esposo de mi hermana y sus hijos".
"�Qu� hermana?" Pregunt�.

Lo mir� de nuevo mientras deslizaba la llave en la cerradura, pregunt�ndome en una


escala del uno al diez qu� tan mala idea iba a ser. Con mi suerte, probablemente
una treintena. Porque hoy ser�a el d�a en que se invitaba a entrar para usar el
ba�o.

Dios ay�dame.

��La pelirroja o la dulce y tranquila?� Pregunt�, como si no supiera la diferencia


en mis hermanas.

�Aaron es el esposo de Ruby; ella es la amable ", respond�, mis palabras salieron
entrecortadas y forzadas porque no entend� cuando al diablo le hab�a prestado
suficiente atenci�n para conocer a mis dos hermanas. Hab�an pasado a�os desde que
Ruby, la menor de las dos, hab�a ido conmigo a la pista. No desde que hab�a estado
embarazada de su primer beb�. Tali a�n segu�a adelante de vez en cuando para
sentarse y juzgarme, pero no tan a menudo como sol�a hacerlo. Y no pod�a recordar
que alguno de ellos alguna vez fuera a la casa de sus padres para recogerme despu�s
de que saliera con Karina.

"Usted tiene otro hermano, �no?", Pregunt�, justo cuando saqu� la llave de la
cerradura y fui a girar el picaporte.

�C�mo diablos sab�a �l que ten�a otro hermano? Tal vez Karina lo hab�a mencionado
antes. Ella sol�a decir que estaba enamorada de Seb. �Mi m�s viejo. Sebastian ".

Ivan baj� la barbilla antes de dar un paso adelante, acerc�ndose m�s a la puerta,
ya m�, mientras la abr�a. Al instante, pude o�r una risa silenciosa que ven�a de
donde estaba la cocina.

Me iba a arrepentir de esto. Estaba seguro de que iba a arrepentirme de haberlo


dejado entrar. Pero si le dijera que no quer�a que entrara, solo me har�a parecer
d�bil o como si hubiera algo que intentara ocultarle. Adem�s, eso era un poco malo.

Le indiqu� a Iv�n que entrara, me par� junto a la puerta y la cerr� detr�s de �l.
"D�jame mostrarte el ba�o", le ofrec�.

Hizo una mueca, su atenci�n iba en direcci�n a la risa. "�No deber�as ir a decirles
hola primero?"

�Deber�a, tal vez? �Quer�a? No.

"Deber�a decirle hola a tu mam�, �no es as�?"

Oh Dios.

Hab�a una raz�n por la que nunca hab�a tra�do a un novio a mi casa para conocer a
mi familia. Y ahora ... bueno, ahora iba a llevar a una de las personas m�s
importantes con las que me encontrar�a y tener una relaci�n con estos psicosis,
incluso si solo era por un momento saludar a mi madre.

Pensar en todas las cosas horribles que hab�a dicho frente a los viejos novios y
novias de mis hermanos y hermanas a lo largo de los a�os fue casi suficiente para
que lamentara el infierno con el que m�s probablemente iban a pagarme ahora.

No era tan tonto como para pensar que iban a tener su mejor comportamiento porque
un medallista de oro ven�a a saludar.
Al menos yo, como el infierno, esperaba que fuera todo lo que �l estaba haciendo.
Por un solo suspiro, me di cuenta de que la cena estaba en camino de terminarse.
Ol�a muy bien.

Encogi�ndome de hombros, inclin� mi cabeza hacia un lado para que �l me siguiera.


Pas� por la sala de estar y lo encontr� casi vac�o, excepto por Ben, que estaba
parado en el gabinete de licores, llenando tres vasos diferentes con lo que parec�a
ginebra y t�nica. "Oye, Ben", grit�, deteni�ndome detr�s del sof� para saludarlo.

No mir� hacia atr�s cuando cerr� la botella en su mano. "Oye, Jas", susurr�,
mirando por encima del hombro antes de que sus ojos golpearan donde yo estaba
parado y dej� de hablar. Sus ojos color whisky se ensancharon, y supe que �l estaba
completamente consciente de qui�n estaba parado a no m�s de seis pulgadas de
distancia.

"�Por qu� est�s susurrando?", Le pregunt�.

Se�al� las escaleras. "Los ni�os est�n durmiendo la siesta en nuestra habitaci�n".

Oh . Decidiendo echar un vistazo a la habitaci�n de mi madre m�s tarde, me centr�


en la persona que estaba a mi lado. �Ben, este es mi compa�ero, Iv�n. Iv�n, este es
el marido de mi madre, Ben. "Les present� a ambos, sin saber qu� hacer con la forma
en que Iv�n parpade� lentamente antes de finalmente dar un paso adelante y decir:"
Gusto en conocerte "como un ser humano normal y educado.

Huh

Not� que Ben desliz� sus ojos en mi direcci�n, d�ndome una mirada de "�qu�
demonios, Jasmine?" Antes de tomar la mano extendida de Ivan. "Encantado de
conocerte, tambi�n." Hizo una pausa. "�Quiero una bebida?"

"Estoy conduciendo, pero gracias", respondi� con facilidad.

"Hazme saber si cambias de opini�n", respondi� Ben, d�ndome otra mirada de insecto.

Ivan asinti� al mismo tiempo que lo saludaba con la mano para que me siguiera a la
cocina. Reconoc� la risa de mi hermana, seguido por Jojo diciendo: "C�llate".

Al entrar por la puerta ancha de la cocina, observ� a mis hermanos y a sus otros
significativos sentados alrededor de la isla y me concentr� demasiado en algo que
estaba en el medio. Mi mam�, por otro lado, estaba asom�ndose a uno de los hornos
de doble pared y metiendo algo dentro. Mirando a Ivan, levant� las cejas y luego
fui a la cocina, esperando que �l me siguiera a la misma hora exacta. Jonathan
lanz� sus manos al aire una fracci�n de segundo antes de que el sonido de algunas
cosas cayendo sobre el granito llenara la habitaci�n.

"�No!" Sise� mi hermano al mismo tiempo que mi hermana Tali dijo: "�C�mo cagaste
eso?"

"Sabes que le chupa a Jenga", tir�, subiendo detr�s del cuerpo que sab�a que
pertenec�a a mi hermana. Se gir� justo cuando toqu� la parte superior de su cabeza.

"Jasmine", Ruby, mi hermana un poco mayor, chill�, sus manos movi�ndose hacia m�
antes de detenerse a medio camino entre nuestros cuerpos, como si estuviera
dudando. Ella siempre lo hizo

Ni siquiera suspir�; Simplemente envolv� mis brazos alrededor de ella y not� que le
tom� un segundo antes de que ella me devolviera el abrazo.
"Vengo todo el tiempo, y nunca me abrazas as�", dijo Jojo desde su lugar en la
isla.

Todav�a estaba abrazando a Ruby cuando lo mir� y le dije: "Porque ella nunca entr�
al ba�o mientras me estaba ba�ando y tir� una jarra de agua helada sobre m�".

"�Todav�a est�s enojado por eso?", Pregunt� mi hermano, plantando sus codos en la
isla y con una sonrisa tan amplia que sali� su sonrisa.

"Lo hiciste la semana pasada", le record�. "Y dos semanas antes de eso".

"Solo estaba tratando de ayudarte", comenz� a decir antes de que James, que estaba
sentado a su lado, le dio un codazo en el brazo, lo suficientemente fuerte como
para llamar su atenci�n mientras se frotaba el brazo. "�Para que era eso?"

Los ojos de James estaban en el lugar detr�s de m� cuando volvi� a codear a su


pareja.

Ahora o nunca, �verdad? "Ivan me llev� a casa porque mi auto no arrancaba", le


expliqu�, observ�ndolos a todos, incluso a mi mam� que estaba en el horno, todos
giraron para intentar mirar hacia atr�s. "Todos, Iv�n. Iv�n, esto es todo el mundo
".

Mi hermano chill�. James le dio un codazo a mi hermano de nuevo. Mi hermana, Tali,


parpade�. La mano que Ruby ten�a en mi espalda baja se sacudi�. Mi madre no hizo
nada, y tampoco el hermoso esposo rubio de mi hermana que estaba sentada en el
asiento directamente a mi derecha.

"Hola", grit� Iv�n, que aparentemente estaba usando sus pantalones corteses.

Fue mi madre la que respondi�: "Hola, Iv�n", mientras rodeaba la isla, limpi�ndose
las manos en el delantal que ten�a puesto sobre su ropa. "Es bueno verte otra vez."

�l respondi� algo que no pude o�r cuando la mano de Ruby en mi espalda se movi�, y
ella se inclin� para susurrarme al o�do: "Es tan alto y guapo en persona".

Mir� al hombre que estaba a su lado, que se hab�a vuelto para mirar hacia la isla y
comenz� a recoger los bloques de madera que estaban esparcidos por todo el
mostrador. "Voy a decirle a Pretty Boy que est�s mirando a otro chico".

Ella frunci� el ce�o y se apart�. "Eres un dolor, Jasmine".

Le sonre� y volv� a tocarle la cabeza. Ella hab�a sido la �ltima de mis hermanos y
hermanas en mudarse, y aunque hab�an pasado seis a�os desde que sucedi�, todav�a la
extra�aba como si fuera ayer. A pesar de que estaba muy cerca de Jonathan en
nuestro propio camino estropeado, era a Ruby a quien siempre hab�a estado m�s
cerca. Mi mam� dijo que era porque �ramos polos opuestos y nos equilibramos. Como
Karina. Siempre pens� que era porque ella ten�a la mayor paciencia conmigo, y
siempre hab�a sido demasiado protector con ella a pesar de que era cinco a�os mayor
que yo.

Con el dorso de mi mano, alcanc� a la derecha y golpe� el hombro de su marido,


observando el monitor de beb� sentado frente a �l sobre la mesa. Fue uno de esos
videos de fantas�a.

Me ech� una ojeada en medio de recoger las piezas de Jenga y sonri�. "Jazm�n."

Le di su peque�a sonrisa. Fue dificil no hacerlo. "Aar�n".


"Quer�a decirte lo feliz que estaba cuando Rubes dijo que tienes otro compa�ero",
respondi� el hombre con su dulce acento de Luisiana. "Sab�a que solo ser�a cuesti�n
de tiempo".

Mi sonrisa se ensanch� un poco, y le asent�, d�ndole un golpecito en el hombro una


vez m�s para decirle gracias. A cambio, el hombre que mi hermano hab�a bromeado
diciendo que hab�a jurado que hab�a visto en la portada de un libro antes, me
sonri�, como si fuera suficiente. A Aaron le hab�a llevado aproximadamente cinco
minutos convencerme de que merec�a ser el primer novio de mi hermana. Estaba
dispuesto a odiar sus entra�as. Pero en los primeros cinco minutos despu�s de que
ella lo hab�a llevado a la casa para presentarnos a todos, seis meses antes de que
se fugaron, y seis meses y medio antes de que nos enter�ramos, �l le hab�a pedido
que le mostrara todo. los trajes de cosplay que hab�a hecho a lo largo de los a�os,
y sab�a que hab�a encontrado un hombre amable y decente.

Si �l no hubiera estado, mi mam� y yo habr�amos estado listos para echarle una


paliza en una noche oscura y lluviosa cuando no pod�a identificarnos.

"'Sup, hombre", mi hermano Jonathan dijo desde cerca.

Mirando por encima de mi hombro, descubr� que Jojo se hab�a levantado de la isla y
se alzaba sobre mi madre a su lado, con la mano ya temblando con la de Ivan.

"�C�mo te va?", Respondi� Iv�n. "Iv�n".

Como si Jojo no supiera qui�n era.

"Jonathan", dijo mi hermano, sonando totalmente genial, y en absoluto como si


hubiera hablado del "trasero patinador" de Ivan en el pasado. "Este es mi esposo,
James", continu�, colocando el pulgar detr�s de �l para se�alar la isla. James
salud�.

"T� eres mi cuarto patinador favorito", dijo James, lanz�ndome un gui�o.

�Cuarto?

Incluso Jojo se preguntaba lo mismo. "�Qui�n es uno a tres?"

"Jazm�n."

"Dos y tres?"

"Jazm�n."

Mi coraz�n muerto me quem� un poco de emoci�n, y si yo fuera el tipo de persona que


le tirara un beso a alguien, se lo habr�a hecho a �l. "Te empujar�a fuera del
camino si estuvieras a punto de atropellarte", le dije y lo dec�a en serio.

�l sonri� y me gui�� un ojo otra vez. "S� que lo har�as, Jas".

Le devolv� la sonrisa antes de mirar a Ivan para verlo observ�ndome. Estaba a punto
de preguntarle qu� demonios estaba mirando, pero se detuvo cuando record� que hab�a
aceptado tratar de ser amigo de �l. �Qu� demonios hab�a estado pensando?

"�Me empujar�as fuera del camino de un auto?" Pregunt� Jojo.

"No. Pero escoger�a algunas flores bonitas para tu funeral.

Frunci� el ce�o y sac� su lengua hacia m�. Saqu� la m�a de vuelta. Su dedo medio se
acerc� a su cara y se rasc� la punta de la nariz. Levant� el m�o y lo frot� sobre
mi ceja.

"Jasmine, vamos", gimi� mi madre. "No en frente de los invitados".

"Pero �l ...", comenc� a decir, se�alando a Jonathan antes de detenerme y sacudir


la cabeza.

El "jeje" de mi hermano era muy bajo, pero a�n lo escuchaba.

"La cena est� casi lista. �Te vas a ba�ar, Jasmine? �Mi mam� pregunt� justo cuando
Tali se acerc� a Ivan y se present�. Al menos eso es lo que asum� cuando ella lo
abraz�.

Los estaba mirando mientras asent�a, "Uh-huh".

Ivan le dio a mi hermana una sonrisa que no hab�a visto antes ... y me hizo sentir
rara. Tali era una versi�n m�s joven de mi madre. Hermosa, delgada, con ese pelo
rojo, piel p�lida y estructura �sea que ning�n cirujano pl�stico en el mundo podr�a
replicar. No pod�a pensar en una sola vez que hab�a estado fuera con ella y no
hab�a atrapado a alguien mir�ndola o golpe�ndola. Estaba tan acostumbrada que ni
siquiera lo notaba m�s. Y hab�a dejado de preocuparme por el hecho de que ella era
tan bonita hace mucho, mucho tiempo.

Algunos eran m�s atractivos que otros. Tal vez no era tan bonita como mi hermana,
pero pod�a patearle el trasero, y eso siempre me hab�a hecho sentir mejor. Pero
Tali ser�a la que me ayudar�a a enterrar un cuerpo ... si alguna vez lo necesitara.

"Ve a ba�arte entonces", exigi� mi mam�. "No quiero que la lasa�a se queme".

Asent� y mir� a Ivan, quien todav�a estaba hablando con mi hermana. "Iv�n, te
mostrar� d�nde est� el ba�o ..."

"�Quieres jugar esta pr�xima ronda de Jenga?" Jonathan le pregunt� mientras yo


todav�a estaba hablando.

Yo parpadee

En el lapso de ese parpadeo, Iv�n respondi�: "Claro".

�Qu�?

"Vaya a la ducha, apestoso, para que podamos comer", Jojo sigui� yendo.

Iv�n mir� y debi� haber visto el "wtf?" En mi cara porque la insinuaci�n de su


sonrisa de sonrisa se arrastr� sobre su boca rosa de algod�n de az�car. "S�,
apestoso. Ve a ba�arte �, hizo eco como un asno.

"�l tampoco se ha ba�ado", les dejo saber.

"No huelo", dijo Iv�n.

"Yo tampoco".

"Eso es discutible", dijo Tali en una tos.

Parpade� y la ignor� porque sab�a lo que iba a pasar si no tomaba el control de la


situaci�n. "Ivan, no tienes que quedarte si no quieres. Estoy seguro de que tienes
mejores cosas que hacer. Puedo mostrarte d�nde est� el ba�o.
"Me gustar�a jugar a Jenga", fue su respuesta.

�Qu� iba a hacer? Dile que no? Me iba a arrepentir de esto. Realmente lo era.

"Te mostrar� d�nde est� el ba�o", ofreci� Jojo.

Mierda.

"Est� bien", murmur� antes de inclinarme hacia Ruby y susurrar: "Por favor,
aseg�rate de que no pase nada malo". La o� re�r y sent� que ella asent�a. Volviendo
a tocar su cabeza, ech� un �ltimo vistazo alrededor de la cocina para ver a Ivan
tomando asiento junto a James.

Luego me largu� de all�, rozando a Ben en el camino por las escaleras como si mi
trasero estuviera en llamas. Tom� la ducha m�s r�pida de mi vida, imaginando toda
la horrible y aleatoria mierda que probablemente le estaban contando a Ivan sobre
m�. Ser�a exactamente lo que me merec�a. Me vest�, luciendo decente para una de las
pocas noches de la semana que tuve la oportunidad de hacerlo. Las cenas del s�bado
por la noche eran mi per�odo para ser perezoso y comer lo que quer�a comer.

Despu�s de frotar la loci�n de aloe vera en mis pies pobres y cansados, baj� las
escaleras, esforzando mis o�dos para escuchar de qu� diablos pod�an estar hablando
en la cocina. El problema era que, por una vez, parec�a que todos estaban
susurrando o no hablando, porque no pod�a escuchar nada claramente.

Al menos hasta que llegu� a la puerta. Luego los escuch� a todos riendo muy, muy
calladamente.

"No lo entiendo, �por qu� eso hace que todos se r�an?" Escuch� a Aaron, el esposo
de Ruby, preguntar.

Fue Jojo quien respondi�. "�Has visto fotos de ella antes de que llegara a la
pubertad?"

Eso fue todo lo que me llev� a saber de qu� estaban hablando. Un mont�n de
gilipollas. Pero todav�a no me mov�.

"No", fue la respuesta del otro hombre.

Alguien resopl�, y supe que era Tali. "Jas lleg� a la pubertad muy tarde. Que era
ella �Como diecis�is?

Hab�an sido diecis�is, pero no estaba dispuesto a confirmarlo.

Pero mi mam� no lo pens� dos veces.

"Algunos ni�os cargan con el peso del beb� por un tiempo, ya sabes", Tali sigui�
andando, todav�a hablando en voz muy baja. "Jas solo lo llev� por diecis�is a�os
hasta que lleg� la pubertad", se ri� ella.

"No", Aaron trat� de negar, bendice su coraz�n.

"S�", confirm� Tali. "Ella era un poco abultada".

Jojo resopl�. "�Un poco?"

"Aww, ahora todos est�n siendo malos", a�adi� Ruby. "Ella era tan linda".
"Ten�a un trasero tan grande, odiaba usar leotardos porque siempre le daban
peluches", decidi� compartir mi madre. "Cuanto m�s trat�bamos de decirle que usara
ropa m�s holgada, m�s ella usar�a esos malditos leotardos y unidades, a pesar de
que estaba inc�moda".

Hubo una risita que sab�a que pertenec�a a Ivan. "Eso suena como ella".

"No tienes idea. Esa chica siempre ha hecho un punto para hacer lo contrario de lo
que la gente quiere de ella. Ella lo hace en principio. Ella siempre lo ha hecho.
La �nica vez que un 'no' la detuvo fue cuando vio esa pel�cula ... �c�mo se
llamaba? La de hockey con la que estaba obsesionada ... ".

" Los Mighty Ducks ," ofreci� Ruby.

" Los Mighty Ducks , a la derecha. Me rog� que la pusiera en el hockey, pero no
hab�a ninguna clase de hockey que permitiera a las chicas. Estaba discutiendo con
este entrenador para que la dejara probar cuando la invitaron a una fiesta de
cumplea�os en la Galer�a, y la �nica raz�n por la que la convenc� fue porque le
hab�a dicho que muchos jugadores de hockey pensaban Patinando para desarrollar sus
habilidades ".

"Yo no sab�a eso", dijo James.

"Oh Dios, ella vio esa pel�cula un mill�n de veces. Intent� tirar la cinta a la
basura al menos una vez a la semana, pero mam� siempre la sacaba ", se quej� Tali.

"�No te vio ella hacerlo una vez y ustedes se pelearon por eso?" Pregunt� Ruby.

Eso me hizo sonre�r, porque pod�a recordar ese d�a por completo. Nos hab�amos
metido en una pelea. Yo tenia diez Tali ten�a dieciocho a�os, creo. Por suerte para
m�, ella era una persona m�s peque�a, y no hab�a sido tan dif�cil tratar de
golpearla por intentar tirar mi pel�cula.

"S�. Me dio un pu�etazo en la maldita nariz ", respondi� mi hermana.

Mi mam� se ech� a re�r. "Usted sangr� mucho".

"�C�mo puedes re�rte de que me hayan atacado?" Tali se qued� sin aliento,
record�ndome que era la segunda reina de drama m�s grande de la familia.

Tu hermana de diez a�os te dio un pu�etazo en la cara. �Sabes lo dif�cil que fue
para m� no re�rme cuando sucedi�? Lo tenias viniendo Te lo advert�, ella te lo
hab�a advertido, pero lo hiciste de todos modos, "mam� se ri�, sonando como si
estuviera orgullosa de m� de una manera jodida.

Me hizo sonreir.

"Es una mierda, mam�".

"Oh, c�llate. Ivan, no te importa que una ni�a peque�a golpee a su hermana mayor,
�verdad? ", Pregunt� mam�.

Hubo una pausa y luego, "Estoy seguro de que no fuiste la primera persona que
Jasmine ha golpeado. O el �ltimo.

Hubo otra pausa, y luego Tali agreg�, "No. No lo estaba �. Luego hubo un ruido que
son� sospechosamente como un resoplido. "Ella siempre ha sido una mierda peque�a y
escasa. �No ten�a como tres cuando golpe� a ese ni�o en la guarder�a?
"Pens� que ella le dio una patada a ese chico que intent� levantarse la falda
cuando ten�a tres a�os", pregunt� Jojo.

"Fueron las dos cosas", comenz� a decir mi madre antes de que Ivan se riera.

"�Qu�?"

�Tuvo su primera advertencia pateando a un chico que la empuj� hacia abajo. Luego
la echaron de la guarder�a cuando golpe� al mismo ni�o cuando �l trat� de
levantarse la falda. Para ser justos, estoy bastante seguro de que Sebastian le
dijo que hiciera eso cuando sucedi� la patada ".

�Luego ella fue detenida dos veces en el jard�n de infantes. Una ni�a tir� de su
cabello, as� que se sac� el cabello ...

Reconoc� la risa de James.

"Luego otra chica se comi� la merienda, y ella amenaz� con escupir en el ojo y la
maestra escuch�", continu� mam�. �En primer grado, ella fue suspendida por darle un
matrimonio a un ni�o. Jasmine dijo que era porque hab�a estado molestando a otro
ni�o peque�o. En segundo grado, ella fue detenida dos veces. Ella derram� leche
en ...

Y eso fue suficiente de eso. Hab�a sido un poco de mierda. Eso no deber�a
sorprender a nadie.

"De acuerdo, Ivan, Aaron y James no necesitan saber todas las veces que tuve
problemas cuando era peque�o", dije, cuando finalmente entr� a la cocina.

Mi madre se hab�a sentado entre Ivan y Ruby y me lanz� una gran sonrisa. "Estaba
llegando a lo bueno".

"No me importar�a escuchar todo lo dem�s", James solt� un gui�o.

Suspir� y me detuve detr�s de Ruby. "Mam� te puede decir sobre las edades de cinco
a diez el pr�ximo s�bado".

Mam� empuj� su taburete hacia atr�s. "Vamos a comer, ni�os". Luego mir� a Ivan.
"�Est�s comiendo con nosotros? No est� aprobada la Medalla de Oro, pero ... Ella se
encogi� de hombros. "-es bueno."

Deber�a haber sabido que mam� tambi�n lo invitar�a a quedarse y comer. Mierda.

Ivan pareci� pensarlo un momento mientras estaba all� a punto de rezar para que
dijera que no, antes de mirar en mi direcci�n y preguntar: "�Est�s comiendo?"

Mierda. "S�. Es mi comida enga�osa ". No estaba segura de por qu� hab�a explicado
eso.

Esos ojos de color glaciar se posaron en mi cara por un momento. "Est� bien". Luego
se volvi� hacia mi madre. "Si tienes suficiente, me quedar�, pero si no lo tienes,
lo entiendo".

Mam� se ri�. "Tenemos suficiente. No te preocupes por eso. Luego fue su turno de
hacer una pausa. "Comemos en la cocina".

Ivan parpade�. "Bueno."

"Eso fue inc�modo", murmur� Tali antes de empujar su taburete hacia atr�s y
levantarse. "Estoy listo para comer".

Como lo hab�amos hecho durante los �ltimos veinte a�os, los platos fueron tomados y
entregados. Luego hicimos fila para tomar comida de las bandejas que mam� y Tali
extendieron en el mostrador. Esper� en la espalda a Iv�n mientras �l recorr�a la
isla, y lo dej� delante de m�.

"No estoy realmente sorprendido de que estuvieras levantando el infierno desde la


guarder�a", fue lo primero que susurr�.

Rod� los ojos. "He tenido mucha pr�ctica desde entonces".

Levant� las cejas en su cara molesta. "Lo tendr� en cuenta la pr�xima vez que
alguien me moleste".

Huh

�Est�bamos nosotros tratando de ser diferentes? No estaba seguro "Est� bien".


Entonces le di una patada en la pantorrilla. Suavemente. Principalmente. �Mueve la
l�nea hacia arriba. Estoy hambriento."

Dio un paso hacia atr�s, mirando por encima del hombro para ver que estaba
directamente detr�s de James, que todav�a estaba en l�nea, antes de mirarme y
susurrar: "No te importa, estoy aqu�, �verdad?"

S�. Definitivamente me importaba. No sab�a qu� hacer con eso. Con �l. Con Ivan
Lukov, que ten�a menos de una hora atr�s, dijo que deber�amos intentar llevarnos
bien por alguna raz�n.

Despu�s de todas las cosas que nos hab�amos dicho y todas las cosas que nos
hab�amos hecho, este hombre que pens� que sab�a que quer�a que intent�ramos ser
amistosos.

No me gustaba no saber qu� hacer o c�mo reaccionar.

Pero no le dije nada de eso, sobre todo porque mi fam�lica familia estaba cerca, y
sab�a que al menos un par de ellos estaban espiando. En cambio, ment� y dije: "No
me importa".

�l entrecerr� los ojos. "�Estas seguro?"

Realmente era una mentirosa horrible. Levant� las cejas y me di cuenta de que no
ten�a sentido intentar jugarlo. "�Importa?"

Eso hizo que su boca rosada se curvara hacia arriba en los bordes ... un poco
asust�ndome. "No".

Es lo que pensaba.

"Tu familia es divertida", continu�.

"Claro que lo son".

"Ya sabes el m�o, es justo".

"Justo para qu�?"

"Para nosotros. Siendo amigos."


Ni siquiera me di cuenta de que mi mano hab�a ido a mi brazalete, recogiendo el
plato entre los eslabones, hasta que el metal se clav� en la almohadilla de mi
pulgar debido a lo duro que hab�a empezado a jugar inconscientemente con �l.
Mirando a mi alrededor, me asegur� de que nadie en mi familia al menos nos mirara
cuando susurr�: "No entiendo lo que significa ser amigos".

El parpade�. "�Qu� quieres decir?"

No lo mir� cuando dije, "C�mo suena. No s� qu� esperas de m�.

"Lo que hagan los amigos".

Fue mi turno de parpadear. Y como nadie nos miraba, segu� dici�ndole la verdad,
porque no era como si fuera un secreto. O que me avergonzaba. Porque no lo era. "Lo
entiendo. Pero sabes que tu hermana es la �nica amiga de verdad, con la que no
estoy relacionada, con la que he podido mantener a lo largo de los a�os �. Estaba
orgullosa de ello. No tuve tiempo para la mierda de otras personas. Pens� que ese
era uno de mis rasgos m�s admirables, honestamente.

Todo lo que hizo Iv�n fue mirarme.

Levant� un hombro.

Luego volvi� a parpadear. "�Has hablado con ella recientemente?"

Negu� con la cabeza "�T�?"

"No." Se dio la vuelta y dio un paso adelante justo cuando lleg� al mostrador.
Sobre su hombro, le pregunt�: "�No le dijiste que somos socios entonces?"

Mierda. "No." Hice una pausa. Yo hab�a asumido que lo har�a. "�Tampoco le has dicho
a ella?"

"No."

"�Tus padres?"

"Est�n en Rusia. No he hablado con ellos desde los mundos. Mi madre me ha enviado
algunos mensajes con im�genes, pero esa ha sido toda nuestra comunicaci�n ".

Doble mierda. "Pens� que les habr�as dicho."

"Pens� que le habr�as dicho a Karina".

"No hablo con ella tanto como antes. Ella est� ocupada con la escuela de medicina
".

Solo pude ver la parte posterior de la cabeza de Ivan cuando �l asinti�, lenta y
pensativamente, como si estuviera pensando lo mismo que yo. Y sus siguientes
palabras lo confirmaron. "Ella nos va a matar".

Porque ella era. Ella seguro como lo fue la mierda.

"Ll�mala y dile", trat� de lanz�rsela.

"Llama y dile a ella", se burl�, sin mirarme.

Le di un codazo en la espalda. "Ella es tu hermana".


"Ella es tu �nica amiga".

"Asshole", murmur�. "Vamos a lanzar una moneda para ver qui�n debe hacerlo".

Esa vez �l me mir�. "No."

No. Culo.

"No lo har�."

"Yo tampoco."

"No seas un gatito y hazlo", sise�, tratando de mantener mi voz baja.

Su risita me hizo fruncir el ce�o. "Parece que no soy el �nico gatito", respondi�.

Abr� la boca y la cerr�. Me ha pillado. �l me jodi�.

"Pregunta. �Alguna vez estuvieron de acuerdo en algo? "Pregunt� Jojo, desde donde
se encontraba a unos metros de distancia de Iv�n, frente al mostrador, sosteniendo
un plato lleno de comida.

�Ver? Curioso. Eavesdropper.

"No", le respond� al mismo tiempo que Iv�n dijo, "S�".

La lenta sonrisa que se desliz� sobre la cara de mi hermano me dijo que hab�a
escuchado todo. O al menos sobre todo todo. �No estaba tratando de escuchar, pero
no pude evitarlo. Si ambos est�n demasiado asustados para llamar a Karina, �por qu�
no solo la llaman por video mientras usted est� aqu�, para que no se enoje, o si lo
hace, es para ambos al mismo tiempo? Eh? �Eh? ", Me ofreci�, como si escuchar algo
que no ten�a nada que ver con su vida no era gran cosa.

Y no lo fue. No esperaba menos de �l ni de ninguna otra persona con la que


estuviera relacionado. No pens� que mi padre fuera entrometido, pero ... No lo
sab�a con seguridad, y honestamente, no importaba. �l nunca estaba cerca de todos
modos.

En lo que me centr� fue en que Jojo ten�a un punto. E Ivan debe haber reconocido
que lo hizo porque me mir� y levant� las cejas. �Quer�a preocuparme porque Karina
se enojara porque ninguno de los dos le hab�a dicho algo muy importante? No.

Pero�

"Es una buena idea, si me preguntas", murmur� Jojo antes de pasar junto a nosotros
para seguir yendo al asiento que hab�a dejado en la isla.

Iv�n avanz� en la fila e inmediatamente se puso a llevar comida a su plato cuando


dijo, solo lo suficientemente fuerte para que solo yo escuchara: "No es una mala
idea".

"No lo es, pero no dejes que te escuche decir eso. Lo anotar� en su diario y lo
mencionar� durante los pr�ximos cinco a�os, si lo hace ".

El hombre alto frente a m� me entreg� el cuchillo de servir para la lasa�a. Tom� la


porci�n que quer�a que me llenara pero no ser�a tanto que me hizo subir diez libras
despu�s de ver mi dieta durante las �ltimas semanas. Despu�s de eso, tom� dos
rebanadas de pan de ajo y una peque�a porci�n de ensalada porque, aunque era una
comida enga�osa, todav�a necesitaba verduras.
Cuando me di la vuelta, solo hab�a dos banquetas que no ten�an un trasero, y
estaban uno al lado del otro; Iv�n tom� uno y yo tom� el otro, meti�ndome entre �l
y Ruby. Lo mir� mientras alcanzaba el rollo de toalla de papel que alguien hab�a
dejado en el centro de la isla. Arranc� uno, dej� que su mano se moviera all� por
un momento y luego rasg� otro. Justo cuando comenc� a cortar mi lasa�a, algo blanco
cay� sobre mi regazo.

Era una de las toallas de papel.

"No estaba seguro de si podr�as alcanzarlos", susurr�, siendo un imb�cil.

Lo mir� por el rabillo del ojo, mis manos a�n sobre mi plato de comida.

"Ya sabes, porque eres baja".

Mordiendo el interior de mi mejilla para evitar reaccionar f�sicamente, murmur�:


"S�, s� lo que quisiste decir". Pero sobre todo, mir� la servilleta y me dije a m�
mismo que hab�a hecho algo bueno sin ninguna raz�n. No lo hab�a escupido. Yo habia
mirado Pero todav�a no sab�a qu� hacer con el gesto que no fuera decir: "Gracias",
eso solo casi me duele. S�lo casi.

Deb�a de saberlo porque, por el rabillo del ojo, vi c�mo se mov�a la parte superior
de su cuerpo, y estaba bastante seguro de que levant� las cejas como si no pudiera
creer que acabo de decir la palabra.

Tampoco pod�a creer que acabara de decir la palabra t otra vez. Ya lo hab�a dicho
una vez hoy. No quer�a golpear mi cuota.

"Entonces, Ivan, �c�mo van las pr�cticas?", Me pregunt� mi madre desde su lugar al
otro lado de la mesa mientras yo todav�a estaba tratando de averiguar qu� estaba
pasando y qu� estaba haciendo y cu�l era el plan de juego de Ivan para esta mierda
de "amigos". "Todo lo que Jasmine me dice es que van bien".

Empujando un tenedor de lasa�a en la boca, le lanc� una mirada a mi madre. Llor�n.


Ella quer�a un informe, pero no hab�a nada que decirle. Ella simplemente no me
crey� por alguna raz�n. Ella sab�a que por lo general siempre terminaba dici�ndole
todo.

"Van bien. Todav�a no hemos comenzado ninguna coreograf�a; Todav�a estamos tratando
de resolver otros problemas. Lo m�s probable es que saquemos a los core�grafos la
primera semana de junio �, respondi� el hombre que estaba a mi lado con facilidad,
con las manos apoyadas en cada lado de su plato, uno con un cuchillo y el otro con
un tenedor.

Hubo unos cuantos asentimientos alrededor de la mesa, as� que cort� un pedazo de
pan de ajo y observ� a los miembros de mi familia para ver qui�n iba a continuar
d�ndole el tercer grado. Porque eso es lo que era, y eso es lo que iba a pasar. Es
lo que hab�a estado tratando de evitar. No importaba que �l no fuera mi novio; era
solo una figura importante en mi vida, si no incluso m�s importante. En realidad,
era definitivamente m�s importante que cualquiera de esos desperdicios de tiempo.

"Eso es bueno", mi mam� respondi� cuando estaba a punto de masticar mi comida.


Entonces ella sonri�, su rostro inquietantemente tranquilo y agradable, y supe que
todo lo que estaba por salir de su boca iba a ser algo extra�o. Jurar�a que incluso
Ben a su lado debi� haberlo visto o haberlo sentido porque estaba bastante seguro
de que murmur�: "Oh, no", en voz baja.

"�Por qu� solo est�s emparej�ndote con Jasmine por un a�o?", Pregunt� con esa
sonrisa espeluznante y tranquila.

Resopl�, lo que hizo que el pan en mi boca volara a la parte de atr�s de mi


garganta, y comenc� a ahogarme cuando Ruby sise�, "�Mam�!"

Me atragant� un poco m�s, el grano mojado se atasc� all� mismo en mi tr�quea o en


cualquier lugar donde estuviese y sin ir a ninguna parte. Algo pesado y grande me
dio una fuerte palmada en la espalda, aflojando el pan. Agarr� la toalla de papel
que Ivan me hab�a entregado, escup� el mont�n de comida en ella y jade�, luego
tos�. Mis ojos se humedecieron justo cuando alguien empuj� un vaso de agua en mi
pecho, y lo tom� casi a ciegas, trag�ndolo y luego tosiendo en mi mano un poco m�s
hasta que lo tuve bajo control.

Lo que ten�a que ser la mano grande de Ivan me golpe� en la espalda de nuevo, tan
fuerte como la primera vez. "Estoy bien", tos�.

No me sorprend� cuando me dio otro golpe en la espalda.

"�Est�s bien?" Ruby pregunt� a mi lado.

Tomando otro sorbo de agua, asent�, parpadeando para contener las l�grimas que
hab�an brotado en ellas mientras estaba ahog�ndome.

"�Y?", Pregunt� mi mam�, con esa forma de ella que no me sorprendi�.

"Ahh ..." Ivan comenz� a decir antes de que levantara mi mano y negara con la
cabeza.

�Quer�a escuchar la respuesta? Tan cobarde como me hizo, no, no lo hice, al menos
seguro que no frente a mi familia. "No, no tienes que responder eso". Mir� a mi
madre y me encog� de hombros. "No mujer. Es su negocio ".

Mam� hizo la misma cara que siempre hac�a cuando pensaba que yo era una gallina.
Volviendo la cabeza para mirar hacia adelante, decidi� ir por una ruta diferente.
"�C�mo est�n tus padres entonces, Iv�n? No los he visto desde su fiesta de Navidad
hace unos meses ".

"Est�n visitando a una familia en Mosc�, pero lo est�n haciendo muy bien",
respondi�.

��Tu abuelo est� mejorando? Tu madre mencion� que hab�a tenido un ataque al coraz�n
el oto�o pasado ".

Esos anchos hombros subieron media pulgada. "Lo est� haciendo mejor, pero es un
viejo terco que se niega a aceptar que tiene m�s de ochenta a�os y tiene personas
que dirigen sus compa��as para �l ahora". Se supone que ya no debe estar en
situaciones estresantes, pero ... La sonrisa m�s c�lida apareci� en su rostro, y
tampoco supe qu� hacer con eso. "... nadie puede realmente decirle qu� hacer".

Al otro lado de la mesa, escuch� a Jojo murmurar: "Tenemos uno de los miembros de
la familia", al que sigui� James y se volvi� hacia �l y sacudi� la cabeza para que
se callara.

Yo, por otro lado, simplemente dejo el comentario. Ten�amos m�s de uno en la
familia, y �l lo sab�a muy bien. Comenzando con la mujer haciendo todas las
preguntas.

"Algunas personas no saben c�mo retirarse o tomarse las cosas con calma, eso no me
sorprende", respondi� mi madre.
Iv�n asinti�.

"Me dijeron que quer�a que te mudaras a Rusia", tir�.

Y detuve el movimiento de corte que estaba haciendo con mi cuchillo para asimilar
sus palabras.

�Ivan se muda a Rusia? Mi mam� no me hab�a hablado de eso.

Entonces otra vez, �por qu� ella? Antes de todo esto, no hab�a ninguna raz�n para
que mencion�ramos a Ivan. Ella sab�a que yo no era su mejor fan. Ella tambi�n sab�a
que �l no era mi mayor fan.

Pero�

�Ivan se muda a Rusia? Hab�a nacido en los Estados Unidos. Su hermana me hab�a
contado la historia hace unos a�os, sobre c�mo hab�an emigrado sus padres debido a
las amenazas contra su familia debido a los negocios del abuelo de Karina. La
pareja no hab�a estado casada tanto tiempo, pero no quer�an que sus hijos
estuvieran en peligro y decidieron comenzar de nuevo, lejos de uno de los hombres
m�s ricos de Rusia.

Una vez, y solo una vez, Karina hab�a mencionado lo decepcionada que hab�a estado
su abuelo con el hecho de que su nieto ganador de la medalla de oro no hubiera
competido por el pa�s que el hombre mayor hab�a vivido en toda su vida. Ella hab�a
mencionado c�mo �l hab�a tratado de sobornar a Iv�n para que se mudara y c�mo no
hab�a funcionado. Mientras tanto, Karina se ri� y dijo que tomar�a el dinero y se
ir�a si se lo ofrec�a ... pero no lo hab�a hecho. Porque Karina no era una atleta
talentosa que pod�a hacer que su pa�s se sintiera orgulloso. Todo lo que ella era
era una persona inteligente con un gran coraz�n que quer�a ser m�dico. No es gran
cosa.

"�l me pide cada dos a�os para que me mueva", Ivan le hizo saber, su tono era
siempre cort�s.

Pero podr�a decir que son� apagado.

Y tal vez fue la �ltima persona en el mundo que cre� que necesitaba ser mimada o
protegida, pero si alguien supiera lo que era estar obligado a hablar sobre algo
que usted preferir�a que no, ese era yo. Y estas personas eran mi familia. As� que,
en un movimiento que no iba a pensar demasiado, decid� hacer que me prestaran
atenci�n a pesar de que era m�s que probable que lo lamentara.

"Estamos haciendo una sesi�n de fotos en un par de d�as", me ca� vagamente, ya


lamentando haber intentado ser amable.

Fue James el que pregunt�: "�Para un sitio web o el peri�dico?"

Me met� otro trozo de lasa�a en la boca y esper� hasta que me mord� la mayor parte
antes de responder: "Una revista".

"�Qu� revista?" Pregunt�. "Har� que todos los que conozco compren uno".

Todos los que conoc�a? A la mierda �De qu� ten�a que avergonzarme? No es una
maldita cosa. "TSN", respond�, refiri�ndome a la revista The Sports Network.

Fue el marido de mi hermana el que habl� a continuaci�n. "Rubes me consigui� una


suscripci�n para Navidad".
Cerr� el ojo, record�ndome el mismo hecho que me hab�a llevado a acordar hacer el
rodaje en primer lugar: todos ten�an las nalgas. No era como si me hicieran
inclinarme y extenderlos.

Pero�

"S�, es posible que desee omitir la p�gina en la que estaremos", le dije a mi


cu�ado, sobre todo porque, aunque no me importaba si James ve�a mi trasero, porque
obviamente no pon�a Mucho peso en apariencia desde que se cas� con Dumbo, Aaron lo
vio diferente. Tal vez porque era recto. Y realmente, muy guapo. Y no estaba segura
de c�mo se sentir�a Ruby al respecto.

Y al igual que la forma en que era mi madre, ella pregunt� con suspicacia: "�Por
qu�?"

Met� un poco m�s de lasa�a en mi boca antes de decirles toda la verdad. "Porque voy
a estar desnudo, y Iv�n tambi�n."

Vi a Ivan mirarme, y pens� que podr�a haber visto una sonrisa parcial en su rostro.

"�Por el problema de la anatom�a?", Pregunt� Aaron, aparentemente sabiendo


exactamente para qu� servir�a.

Le asent� con la cabeza antes de picar otro pedazo de pan de ajo.

"Eso es genial, Jas," dijo James despu�s de un segundo. "�Te importa si lo


consigo?"

A su lado, mi hermano resopl�. "A ese pervertido no le importar�".

Oh, aqu� fuimos. "Solo porque no soy un poco t�mido, no significa que sea un
pervertido". Luego, dirigiendo mi atenci�n a James, agregu�: "Y no, no me importa".
Lo peor que mostrar�n es mi trasero ... "Al menos eso es lo que asum�. No hab�a
forma de que mostraran mis pezones en una revista. �Lo har�an? Pens� que el
entrenador Lee hab�a confirmado que no lo har�an, pero ahora no pod�a recordar con
seguridad. Me volv� hacia Ivan y le pregunt�: "�Verdad?"

"�Ves c�mo suena decepcionada de que lo m�ximo que mostrar�n en la revista sea su
bot�n?", Pregunt� Jojo a James, haciendo una mueca.

Yo lo ignor�. Todos sab�an que mi hermano, por todas las cosas que �l era, era muy
consciente de s� mismo. Ten�a cicatrices de una lesi�n en la espalda cuando hab�a
sido marino. Por lo que sab�a, �l podr�a haber sido siempre un burdo, pero no
estaba seguro. Mam� y yo pensamos que era lindo que �l fuera tan conservador, pero
seguro que nunca le dir�a eso.

Ivan hizo una mueca que me dijo que quer�a hacer una broma pero que se lo guardar�a
para s� mismo. ��Quieres que muestren m�s?� Pregunt� el idiota que estaba a mi
lado.

Parpade� hacia �l.

"Es bastante PG-13 por lo que he visto", dijo. "Nadie m�s que el fot�grafo y el
personal ver� ... todo".

Ademas de el

No estaba avergonzado de mi cuerpo en absoluto. Tal vez no era tan magra como me
acercaba a la competencia, pero hab�a estado observando lo que com�a desde que nos
metimos en esto, y no me avergonzaba de los genes que me hab�an dado. Fui vano,
pero no tan vano.

Todav�a no estaba segura de que este idiota que estaba a mi lado me viera desnudo
sin importar la conversaci�n que tuvimos hace semanas cuando el entrenador Lee me
lo hab�a mencionado.

"Mam�, �no vas a decirle que no lo haga?", Me pregunt� mi hermano.

"�Por qu� har�a eso?" Mam� levant� una ceja mientras tomaba un sorbo de la copa de
vino gigante que hab�a sacado de la nada como un mago.

"Porque." Jojo se encogi� de hombros. "Tu hija va a estar desnuda en una revista
donde millones de personas pueden verla con su traje de cumplea�os".

"�Y?" Fue una respuesta que no me sorprendi� totalmente. Mam� todav�a usaba
bikinis, las estr�as y la piel de sesenta a�os de edad, maldita sea. "�Cu�l es el
problema con eso?"

Los ojos de color marr�n oscuro de Jojo se deslizaron de lado a lado antes de
decir: "�Va a estar desnuda?"

El parpadeo de mam� me hizo preguntarme si ese era el aspecto del m�o. "�No te
desnudas?"

Jojo gimi�, recost�ndose contra su taburete. "�No para que millones de personas lo
vean y se masturben!"

Algo sobre sus palabras hizo clic .

Y record� cu�l ser�a el problema si "millones de personas" me vieran desnuda.

Mierda.

Mierda, mierda, mierda.

"�Est�s diciendo que hay algo mal con el cuerpo de tu hermana?"

"Eso no es lo que estoy tratando de decir".

"Si fuera Sebastian quien hiciera la sesi�n de fotos, �me dir�as algo?", Pregunt�
mam�, tomando otro sorbo o cinco de su vino, pero estaba demasiado ocupada pensando
en el comentario de Jojo. Sobre las personas que no me gustar�a ver en mi traje de
cumplea�os.

Ya dijiste que s�, me record�. Yo ya hab�a dicho que s�. �Qu� iba a hacer? �Dejar
de vivir mi vida por culpa de unos idiotas?

No. Pero yo quer�a.

Pero no pude. Dej� a un lado mis preocupaciones para m�s tarde. No necesitaba que
nadie leyera mi cara y notara que estaba preocupado por algo que no quer�a que
supieran.

Jojo suspir�, luego murmur�, "No."

Eso ten�a mam� gui�ando un ojo. �Entonces no seas hip�crita o sexista. El cuerpo
humano es una cosa natural. Lo que est� haciendo no va a ser sexualizado ...
�verdad, Iv�n?

La pierna de Ivan debajo de la isla golpe� la m�a, pero sali�: "No, se�ora. Es para
el arte ".

"�Ver? Es para el arte. David est� desnudo. La Venus de Milo est� casi desnuda. En
mi juventud, tuve un novio que era un artista. Me sent� para �l una o dos veces.
Desnuda como el d�a que nac�, Jojo. Ella sonri�. "�Crees que tu hermana no es tan
buena como Ivan? Crees que ella no se merece ...

"Oh Dios. Lo siento ", Jonathan sali� corriendo, sacudiendo la cabeza, como si
finalmente recordara con qui�n demonios estaba hablando. "No deber�a haber dicho
nada".

�Tu hermana es una mujer hermosa y fuerte que ha hecho cosas que millones de otras
personas no pueden hacer. Su cuerpo es afilado a partir de miles de horas de
pr�ctica. Ella no tiene nada de qu� avergonzarse. Todos tenemos pezones. Te
amamant� y no te quejaste entonces.

A mitad de camino, Jojo comenz� a sacudir la cabeza r�pidamente como no, por favor
no . Eso es lo que consigui�.

"Lo siento, dije que lo sent�a. Finge que no dije nada ... ", dijo.

"No hay nada de qu� avergonzarse de ..."

"Mam�, dije que lo siento".

La pierna de Ivan golpe� la m�a de nuevo, pero estaba demasiado ocupada tratando de
no re�rme de la expresi�n facial de Jojo para reaccionar.

Mi mam� ignor� a mi hermano. "Los senos son naturales ..."

"Lo s�, mam�. S� que son. Amo y respeto a las mujeres. Los senos Simplemente no los
quiero en mi cara ...

"Ellos representan la feminidad, la belleza"

Estoy bastante seguro de que Jojo comenz� a ahogarse. "Mama por favor-"

"Es mentalidad cerrada y mentalista que piensa que solo porque tenemos vaginas y
senos, las mujeres son el sexo m�s d�bil"

"No eres d�bil. Ninguno de ustedes es d�bil, lo juro ...

"�Sabes c�mo es ...?"

La pierna de Ivan golpe� la m�a, y no pude evitar torcer la parte superior de mi


cuerpo lo suficiente para enfrentarlo, apretando mis labios para que no me echara a
re�r. Dos ojos vidriosos de color azul gris�ceo se encontraron con los m�os, y era
obvio que estaba tratando de no re�rse tambi�n. Especialmente no cuando mi madre
insisti� en lo degradante que era no ser visto como un igual.

"Las mujeres marcharon, se unieron y fueron agredidas para hacer que su madre y su
hermana seres humanos no fueran propiedad de sus esposos". Finalmente, la mam�
retom� la conversaci�n despu�s de un par de minutos. "Si tu hermana quiere mostrar
su cuerpo dado por Dios, puede, y no voy a detenerla, y t� no vas a detenerla, y
nadie la detendr�".
Luego se�al� su tenedor y parpade�. "Te ense�� mejor que eso, Jonathan Arvin".

Casi lo perd� cuando ella rompi� su segundo nombre.

Jojo hab�a inclinado su cabeza hac�a unos minutos, y todav�a no se hab�a movido
mientras gem�a, "Lo hiciste. Lo siento. Lo siento mucho."

Mam� sonri� y me lanz� un gui�o que me hizo re�r. "Es lo que pensaba. Podemos
comprar todos los temas y asegurarnos de que se agoten. Lo enmarcar� y lo pondr� en
el manto ".

No sab�a nada de eso, pero mantuve la boca cerrada.

Aaron se ri� entre dientes. "No creo que haya un problema para que se agote. Por lo
general, hace bien ".

"�Ver? Todos aprecian la desnudez. No hay nada de malo en ello. No es como si no


vieras pornograf�a cuando cre�as que no lo sab�a ".

Eso nos hizo gemir a todos.

"Nunca vuelvas a decir pornograf�a", le dije, tratando de borrar esa palabra que
sal�a de la boca de mi madre de mi memoria.

"C�llate", dijo mam�. "Jasmine Imelda".

Y me qued� callada antes de que ella me diera vueltas a�n m�s y mencionara algo que
hab�a hecho o dicho en el pasado. En ese sentido, salt� a la apertura para cambiar
de tema o me arriesgu� a que tomara otra perorata que secretamente amaba, pero
quer�a evitar a todos los que no estaban acostumbrados.

"�Quieres llamar a Karina y derramar los frijoles?" Le pregunt� a Ivan de repente.

Jojo hizo un sonido jadeante y chirriante desde toda la isla, como si ahora
estuviera revivido.

Iv�n, por otro lado, puso una cara rara como si no entendiera por qu� cambi� de
tema de repente. Tal vez no me diera cr�dito ni se diera cuenta de lo que hab�a
hecho, pero no ser�a la primera vez. "�Por supuesto?"

Sus "dudas" siempre se sent�an m�s como "supongo", pero eso era solo una parte de
�l.

No iba a morir por lasa�a fr�a y el pan de ajo, me dije a m� mismo, mirando con
pesar lo que quedaba de mi comida con pesar. Sacando mi tel�fono de mi bolsillo, lo
coloqu� en la isla y fui al �cono de mis contactos, encontrando el nombre de Karina
cerca de la parte superior; Presiono el bot�n de llamada.

"�Qu� est�s haciendo?", Pregunt� mam�.

"Nadie le ha dicho a Karina que Ivan y Jas son compa�eros", respondi� mi hermano,
colocando el tenedor y el cuchillo en la parte superior de su plato, sigui�ndolo
entrelazando los dedos y metiendo las manos debajo de la barbilla con los codos
apoyados en el mostrador. , volver a la normalidad.

Puse el tel�fono en el altavoz justo cuando empez� a marcar. Las posibilidades


eran, ella podr�a no responder. Pero lo m�s probable es que ella pudiera Ya no
sab�a su horario. La �ltima vez que hablamos, ella me hab�a llamado.
��Llama a Karina! �Llama a Karina! �Jojo comenz� a cantar en voz baja, seguido por
mi madre lanzando tambi�n su voz.

"�Ll�mala!" El culo curioso de Tali se levant� con la boca llena.

"Lo estoy", susurr�, mirando la pantalla mientras mostraba que la llamada a�n se
estaba conectando.

Pude ver a Ivan mirarme, pero �l no dijo nada.

Justo cuando el tel�fono hizo un �ltimo intento de marcaci�n, un segundo antes de


haber dado el �ltimo pitido que necesitaba antes de que pudiera dejar un mensaje de
voz ...

"�Hola?" Una voz jadeante lleg� por la l�nea.

Ivan y yo definitivamente nos miramos entonces. �Por qu� demonios estaba respirando
as�?

"Jasmine, �est�s ah�?" La voz familiar de Karina lleg� a trav�s de la l�nea.

"S�. �Es �ste un mal momento?"

"Estaba en la cinta y salt� tan r�pido como pude", explic�, todav�a respirando con
dificultad. "Lo siento. Un segundo."

Mis ojos marrones se encontraron con los azules de Ivan en lo que supuse que era un
alivio que ella no hubiera estado haciendo otras cosas que los hermanos y hermanas
no deber�an saber.

"Bien estoy de vuelta. Lo siento. Tuve que conseguir un poco de agua. �Que esta
pasando? Finalmente recordaste que sol�as tener un mejor amigo o qu�? "Brome�,
todav�a respirando con dificultad.

"T� tambi�n tienes mi n�mero".

Ella hizo un sonido de rechazo. "He estado tan ocupado ..."

"Lo que digas. Mira, estoy cenando con mi familia ahora mismo ...

"�Estoy en el altavoz?"

Me detuve "S�."

Entonces ella se detuvo. "�Estas embarazada?"

Al otro lado de la mesa, Tali resopl�, y le di una mirada desagradable. "�Por qu�
demonios piensas eso?"

��Por qu� otra cosa me tendr�as en el altavoz?� Exigi� ella antes de agregar, �Y
hola, mi otra familia. Los extra�o a todos."

"Hola, Karina!" Tali, mi madre y Jojo gritaron, y Ruby agreg� un saludo m�s bajo.

"�Hola!", Grit� alegremente antes de que su voz volviera a la normalidad. "Pero,


Jas, no es broma, �est�s embarazada?"

"No", le espet�. "Por supuesto no."


�Oh, bendito Jes�s. Pens� que tu vida estaba por terminar. Uf."

"Tengo cinco hijos", intervino mi madre.

"T� no, mam�", respondi� Karina, llamando a mi madre lo mismo que siempre hab�a
tenido: mam�. Pero Jasmine lo har�a. De todos modos, �por qu� llamas entonces si no
es solo para saludar a tu mejor amiga y que no has olvidado que est� viva? "

Puse los ojos en blanco y le dije a Ivan, esa es tu hermana. "He estado ocupado y
me olvid� de decirte algo", empec�.

Hubo un momento antes, "Vamos".

"As� lo hizo Ivan de lo que aprend� hoy".

Hubo otro momento. "Ivan? Mi hermano, Iv�n?

"El �nico, genio", le dije. "En marzo, me pidi� que me juntara con �l para ser su
nuevo compa�ero".

Ella no respondi�. No por diez segundos, no por veinte o treinta. Incluso podr�a
haber sido un minuto entero de silencio con Ivan y yo compartiendo una mirada antes
de que la carcajada de Karina se escuchara a trav�s del altavoz.

" Oh mi palabra" , casi grit� en el tel�fono.

"�Por qu� se est� riendo?" Escuch� a Aaron preguntarle a Ruby.

Mi hermana se encogi� de hombros.

" �Ahhh!" Karina pr�cticamente comenz� a gritar su risa.

"Deja de re�r", la llam�, sabiendo muy bien que estaba demasiado interesada en
prestarme atenci�n.

" Tu y ivan? "Ella grit�.

"�l est� aqu�", le dije a ella.

"Hola, Rina", salud�.

Ella comenz� a re�rse el culo. Otra vez.

"� No puedo creerlo!" Ella comenz� a aullar de nuevo.

"�Qui�n la lastim� para hacerla de esta manera?" Le pregunt� a Ivan sin siquiera
darme cuenta.

"Ella naci� as�", respondi� �l, con los ojos pegados a la pantalla en blanco.

"Esto va mejor de lo que pens�", dijo James.

Jojo suspir�. "Estoy decepcionado. Pens� que se iba a enojar, ustedes se olvidaron
de ella ".

�� Las dos personas m�s tercas que he conocido patinando juntas? "Karina chill�. "
�BAHAHAHAHA!"

"Tienes problemas", le dije.


" Por favor! �Por favor! Dime que alguien ha grabado tus pr�cticas juntos. �Oh!
Dime que est�s haciendo un video en vivo de ellos. Yo mirar�a cada minuto. Dame
todas tus fechas de competici�n por adelantado. Ser�n los Juegos del Hambre en el
hielo. Comprar� a todos en los asientos de la primera fila de la familia " , grit�,
su voz llena de risa.

Puse los ojos en blanco y sacud� la cabeza. "Estamos recibiendo ..." �Qu�? �A lo
largo? Era un poco demasiado pronto para esa mierda. "Estamos bien".

" Esto es como mi sue�o hecho realidad catorce a�os tarde". Hubo un descanso y
luego m�s, "�T� e Ivan! �BAHAHAHA!

No estaba seguro de por qu� esto me sorprendi� ... pero lo hizo. Por supuesto que
ella pensar�a que esto era hilarante.

Hace dos a�os, habr�a pensado lo mismo.

Yo y ivan Cenando. En mi casa. Con mi familia. Tratando de ser amigos. Lo que sea
que eso signifique.

Pero aqu� est�bamos.

Y al parecer, Karina se estaba comiendo esta mierda.

Cap�tulo 10

"No s� si quiero seguir haciendo esto", le dije al entrenador Lee una semana
despu�s.

Una semana despu�s, no pude dejar de pensar en todas las razones por las que hacer
esto fue una idea est�pida, que inclu�a, entre otras cosas, mostrarle toda mi
mierda a Ivan.

Nuestra larga amistad de una semana se hab�a ido ... bueno. No hab�amos dicho nada
que se insultara en ese per�odo de tiempo. Incluso me sonri� una vez cuando estaba
de acuerdo con �l en que hab�amos hecho algo bien cuando el entrenador Lee hab�a
afirmado lo contrario.

Estuvo bien. Totalmente bien.

Y tal vez eso fue parte de la raz�n por la que no quer�a que �l empezara a
molestarme. Al menos mientras no tuviera ropa puesta. No me importaba lo que la
fot�grafa o su personal pensaran ... pero Ivan era el �nico que ten�a el poder de
enojarme de verdad.

As� que ah� estaba, despu�s de una noche llena de estr�s por el rodaje. Galina
habr�a dicho que yo estaba inquieto, pero yo no lo estaba. Solo ... estresado.
Sobre las consecuencias. Largo y corto plazo. Con Ivan y sin.

No era como si me hubiera gustado hacerlo en primer lugar, y si mi instinto dec�a


que esto era una idea de mierda ... hab�a una raz�n para ello. Cada vez que hab�a
ignorado mi instinto antes, lo hab�a pagado.

Asi que�

El entrenador Lee se volvi� hacia m� desde donde est�bamos parados a un lado del
hielo en el LC casi vac�o. Su rostro se cerr� al instante, y su boca se torci�
hacia un lado, pero fueron los dedos con los que comenz� a moverse inmediatamente
lo que la delat�. Eso y la sonrisa tensa que forz� en sus labios cuando casi
canturre�: "�Hay algo que deba saber?"

�Hab�a algo que ella deber�a saber?

Los nervios, los nervios reales, los nervios malos que hac�an que mi interior se
retorciera y casi me dol�a el est�mago, casi me dominaba todo el cuerpo, pero todo
lo que pod�a hacer era encogerme de hombros. "No s� si quiero hacer esto con Ivan
despu�s de todo", le dije. "Es una cosa para nosotros hacer todos nuestros
ascensores completamente vestidos, pero cuanto m�s pienso en tener que hacer esto
desnudo ... no lo s�", ment� parcialmente.

Porque lo sab�a. Sab�a cu�l podr�a haber sido la raz�n m�s grande. Estaba dudando
de nuevo.

Hace tres d�as, tuve que comenzar a eliminar comentarios y mensajes de personas al
azar en mi p�gina de Picturegram. Solo hab�an sido dos comentarios, pero dos eran
demasiados. Dijeron que me "destrozar�an" y que me "arrancar�an". Luego hubo
mensajes privados, que fueron dos fotos de penes y otra que me pidi� que publicara
un video de mis pies descalzos. Lo que luego me hizo pensar en lo que mi hermano
hab�a dicho durante la cena d�as antes, sobre extra�os masturb�ndose en mis fotos.

No era un idiota, pero tampoco era fan�tico de vivir mi vida, publicar fotos de una
de mis lecciones de ballet con Ivan que el entrenador Lee me hab�a enviado por
correo electr�nico, para ese prop�sito espec�fico, y luego lidiar con ese tipo de
cosas. de comentarios y mensajes. No era ajeno a las pollas. Pero quer�a que fuera
mi elecci�n cuando los viera. Definitivamente no era un jodido fan�tico de recordar
cuando otras personas me hab�an enviado fotos y videos mucho peores. Fotos y videos
que me hab�an hecho perder el sue�o debido a lo indefensos que me hab�an hecho
sentir. Qu� tan sucio.

Y eso es lo que hab�a empezado a suceder a menos que estuviera agotado. Hab�a
empezado a perder el sue�o. M�s y m�s duermen.

Hasta que estuve aqu�, en este punto, me estres� por cosas como esas que suceden
cada vez m�s. No quer�a ver ese tipo de mierda. Todo lo que quer�a era patinaje
art�stico. No me importaba el resto.

Pero no es as� como funcionan las cosas hoy en d�a.

Una expresi�n graciosa apareci� en la cara de la entrenadora Lee cuando ella me


recibi� y mis palabras. "�Ivan dijo algo?"

Mierda. No lo hab�a pensado bien, �verdad? Lo �nico que pod�a hacer era ser vago.
Solo un poco. S�lo lo suficiente. "�l siempre dice algo, pero no es eso".

Ella entrecerr� los ojos. "Sabes a lo que me refiero. �Dijo algo acerca de hacer el
rodaje contigo? Porque voy a ser honesto, no parece que eso te moleste �.

�Fui tan obvio? Debido a que ella ten�a raz�n, los comentarios de Ivan no sol�an
molestarme. Agravarme, s�. Me dan ganas de matarlo, si Pero molesta? No tanto. Pero
estar desnudo frente a alguien, especialmente a alguien como Iv�n, que juzgaba
constantemente con esos claros ojos azules, se sinti� como un intercambio de poder
que me dej� sin nada. �l sabr�a algo de m� que muchas personas no sab�an. Y esta
persona me molestaba por todo.

�No s� si quiero pararme frente a �l desnudo. Eso es todo. Si lo hiciera solo, no


ser�a un gran problema. Incluso extra�os, claro, pero hacerlo frente a �l cuando
tengo que verlo todo el tiempo, no lo s� ".

Se llev� la mano a los ojos y se pellizc� el puente de la nariz, claramente


exasperada, antes de asentir lentamente. "Bueno. Todo bien. D�jame hablar con �l,
hablar con el fot�grafo y ver qu� podemos hacer ".

Por un momento, pens� en disculparme por cambiar de opini�n, pero a la mierda. No


quer�a mostrar a Iv�n de todas las personas mi cuerpo desnudo. Apuesto a que nadie
m�s aqu� querr�a tampoco. Fue mi elecci�n. Mi decisi�n. Mi cuerpo.

No iba a decir que lamentaba ser un inconveniente, porque no lo era.

Pero me sent� un poco mal cuando la entrenadora Lee gir� sobre sus talones,
frot�ndose el cuello y dirigi�ndose hacia donde estaba el fot�grafo con Ivan y un
asistente, entablando una conversaci�n. Hab�an llegado temprano para hacer un par
de juegos sobre el hielo, uno con un fondo gris y otro con uno blanco, rodeado de
luces. Fue elegante

Me obligu� a mirar c�mo se mov�a la boca del entrenador Lee y luego observ� c�mo la
barbilla de Ivan se deslizaba hacia delante un momento antes de que sus ojos se
desviaran en mi direcci�n antes de centrarse en Lee para escuchar lo que estaba
diciendo.

Y no pod�a decir que me sorprendi� totalmente cuando, tal vez, un minuto o dos m�s
tarde, Ivan comenz� a sacudir la cabeza, ignorando claramente lo que Lee estaba
diciendo, y comenz� a patinar hacia m�, el nudo en su t�nica era lo �nico que me
imped�a ver m�s. que solo una parte de sus muslos, pantorrillas y pecho mientras lo
hac�a.

"No lo estoy haciendo", dije antes de que saliera una palabra. �Si quieres hacerlo
por ti mismo, hazlo. Yo tambi�n lo har�. Pero no quiero hacerlo juntos ".

Algo apretado se rompi� en sus hombros en el momento en que sali� la �ltima frase
de mi boca. Pero fue la forma en que su rostro se puso serio, su mand�bula
rectangular apretada, su boca fruncida y sus cejas cargadas, lo que realmente se
hizo visible.

"No quiero hacerlo, Ivan, y no vas a sentirte culpable por eso, �de acuerdo? S� que
es un gran problema, pero no quiero hacerlo contigo �.

Esos p�lidos ojos azul gris�ceo no se hab�an alejado de m� cuando se desliz� hasta
detenerse en las tablas y se detuvo all� en la entrada, mir�ndome como si ni
siquiera supiera qui�n era yo. Me estaba observando atentamente mientras
preguntaba, lentamente, dibujando cada letra, "�Por qu�?"

Ni siquiera lo pens�. "Porque no quiero tener mis tetas y vagina en tu cara" .


Ah� . Hecho.

El aliento que tom� fue tan irregular que pod�a verlo en su pecho. "Estabas
presumiendo de no ser t�mido hace unos d�as, �y ahora te est�s retirando?", Me
pregunt�, observ�ndome un poco m�s de cerca. "Lo har�s solo pero no conmigo?"

Cuando lo dijo as� ...

" S� " , estuve de acuerdo, asintiendo.

"�Por m�?"

"S�, gracias a ti". Los amigos eran honestos entre s�. �l no pod�a culparme por
eso. Tal vez no estaba siendo completamente honesto pero era algo.

Parpade�, todav�a me recibi�. "Quieren que lo hagamos juntos, no separados".

Me encog� de hombros, sin pedir disculpas. �Bueno, hay una cosa llamada Photoshop;
probablemente nos puedan mezclar, as� que parece que estamos juntos ", suger�.

Parpade� otra vez, su mand�bula apret�ndose de lado a lado.

Solo lo mir�.

Ivan me parpade�, y yo parpade� de vuelta.

Una de esas manos grandes y fuertes que pod�an sostener mi culo de m�s de cien
libras por encima de su cabeza, se deslizaba hacia su nuca. Su mand�bula se
contrajo de nuevo. Su respiraci�n se hizo m�s lenta. Su manzana de Ad�n mene�.
"�Qu� hice para que no quisieras hacerlo conmigo?", Pregunt� lentamente. "Usted
habla mierda de vuelta. Pens� que est�bamos de acuerdo en ser amigos. "Esos ojos se
movieron por mi cara, que estaba cubierta por un maquillaje que le hab�a llevado al
artista casi una hora aplicar. "Cenamos juntos", me record�, como si hubiera
olvidado que hab�a pasado tres horas en la cocina de mi madre, jugando a Jenga con
mi familia, comiendo una lasa�a, devorando la porci�n m�s peque�a de pastel de
chocolate mientras yo com�a Tres veces la cantidad porque por qu� diablos no.

Me hab�a tra�do una toalla de papel, tal vez porque realmente pens� que no pod�a
cruzar la mesa, tal vez no. �l me hab�a llevado a casa. Me hab�a pedido que fuera
su amigo, aunque mientras m�s lo pensaba, m�s me daba cuenta de que no estaba tan
familiarizado con lo que eso significaba.

Amable. Se mejor

As� que, lo intent�. Iv�n, tengo que mirarte todos los d�as. �No es esa raz�n
suficiente para no querer estar desnudo delante de ti? "Pregunt�, manteniendo mi
voz lo m�s alejada posible de lo m�s agresivo posible mientras trataba de ser un
adulto.

�l no dud�. "No me importa si me ves desnuda".

Mierda.

Bueno. Yo iba a tener que ir a esto m�s directamente. "Bueno, tampoco me importa si
el mundo entero me ve desnudo, pero no quiero que lo veas, �de acuerdo? �Puedes
respetar eso?

"�Pero por qu�?", ??Pregunt�, honestamente sonando confundido.

La exasperaci�n, o tal vez la frustraci�n, me golpe� fuerte. Muy duro. Lo �ltimo


que esperaba era que �l quisiera una explicaci�n. "Porque. Ya te dije."

"No, no lo hiciste".

Yo parpadee "S�, lo hice."

"No. T�. No lo hice ".

"S�. Yo si."

"No. Quiero que me digas. �Qu� hice durante la �ltima semana para hacer que ya no
quieras hacer esto?
�l no iba a dejar pasar esto. Intent� no ser un imb�cil. Pero �l quer�a una
explicaci�n, as� que se la di. "Iv�n, �crees que quiero que me burles de saltarte
la pubertad despu�s de haber visto mis tetas? Porque yo no Ni siquiera un poco, �de
acuerdo? Es eso lo que quieres oir? �Que no quiero que me mires y me juzgues cuando
tengo que ver tu cara todo el tiempo? Me gusto muy bien. No quiero escucharte
burlarse de m�, de cosas que no puedo cambiar. Tengo tetas peque�as Bueno. Ambos lo
sabemos. �Qu� pasa si crees que mis pezones son demasiado grandes, o crees que son
demasiado peque�os, o te reir�s de mis estr�as, o me dir�s que llegas de donde
viene todo mi peso? �Mis muslos!

"�Qu�?"

Volv� a encogerme de hombros, mi est�mago daba este inc�modo rollo mientras le


contaba m�s de la peque�a verdad que estaba compartiendo. "Me gusta mi cuerpo, �de
acuerdo? No quiero que me hagas no. S� que no estoy ... "Negu� con la cabeza, sin
terminar la frase. "Estoy bien con qui�n soy y c�mo me veo, y voy a reducir un poco
m�s antes de que comience la temporada".

No estaba segura de si no me hab�a dado cuenta de que estaba sucediendo


gradualmente, o si hab�a ocurrido en un abrir y cerrar de ojos, pero en alg�n
momento, su rostro se hab�a puesto p�lido y, en el siguiente parpadeo, se hab�a
levantado del hielo, alrededor de la barrera y parado a dos pies de m�, vi�ndome
totalmente golpeado, como si lo hubiera apu�alado. " Jasmine ", dijo mi nombre
lentamente y casi en un silbido, en una de las raras ocasiones en que no me llam�
alb�ndiga. "Venga."

Solo lo mir�. "No vamos , Iv�n. Odio el hecho de que me importa lo que piensas,
�vale? No es necesario que lo frote. Intento ... ser amiga de usted ", trat� de
hacer una broma, pero no funcion� cuando nada de �l cambi�, aunque sea un poco.

En todo caso, Iv�n mir� sorprendido. "Jasmine", repiti� mi nombre, su voz baja y
casi ronca.

"No lo estoy haciendo", fue mi turno de repetir. "Lo siento. Nada de lo que digas o
hagas me har� cambiar de opini�n, as� que sal ah�, tigre, y termina tu parte para
que pueda hacer la m�a. Estoy seguro de que todo se ver� bien, y si no lo hace ...
lo siento, no lo siento ". Si pudiera decirle la otra mitad de la verdad, lo
entender�a. Lo sab�a.

Pero no lo hice.

Ivan, sin embargo, no lleg� all�. �l no se movi�. No apart� la mirada. Iv�n se


limit� a mirarme, su respiraci�n era uniforme, la piel suave entre sus pectorales
claramente visible en la forma de V de la t�nica que llevaba puesta. Esos ojos
azules rebotaban por toda mi cara, y lo odiaba. Odiaba el hecho de haber admitido
que no estaba dispuesto a desnudarme por �l, porque no quer�a escuchar m�s tarde
las burlas sobre la forma de mis apenas B-cups o la forma y el tama�o de mi culo o
El mill�n de otras cosas que podr�a nitpick. Porque hab�a muchos de ellos. No era
perfecta Yo no era mi madre o Tali o Ruby.

"Alb�ndiga", dijo, todav�a hablando lentamente, todav�a sin moverse. Luch� con una
golondrina. Luch� con sus palabras, si la extra�a expresi�n de su rostro dec�a
algo. "S�lo estoy jodiendo contigo cuando me burlo de ti", afirm�, mir�ndome. "Lo
sabes, �no?"

Mir� hacia otro lado y asent�, casi reprimiendo la necesidad de poner los ojos en
blanco. "S�, s� que est�s jodiendo conmigo. Puedo manejarlo. A veces ... "Dios, me
doli� decirle esto, pero a la mierda. "A veces, casi me haces re�r. Pero no quiero
hacer esto contigo desnuda. Se siente demasiado personal ahora. Estamos
demasiado ... cerca ".

Escuch� m�s que lo vi exhalar. Pero lo que sent� fue que �l estaba dando un paso
m�s cerca de m�. "La �nica raz�n por la que te doy tanta mierda es porque estabas
sintiendo un dolor en el culo, y luego fuiste la �nica que me lo devolvi�. Sabes
que eres hermosa."

Me re� y rod� mis ojos esa vez, porque vamos a la mierda . De Verdad? Ahora sab�a
que se estaba esforzando demasiado. Por favor. Dios. "Si crees que me halagar� me
convencer� de hacer esto, no me conoces en absoluto, Lukov".

"No Lukov. Iv�n ", respondi� con facilidad, su tono tan suave, me hizo sentir
inc�modo, porque eso no era lo que quer�a de �l. Mucho menos lo que esperaba de �l.
"Estoy seguro de que eres perfecto ah� abajo".

Resopl� esa vez, porque maldita sea, �l estaba echando toda la mierda para
convencerme. Jes�s.

Pero sigui� adelante. "Estoy seguro de que no hay nada debajo de tu t�nica que no
le diera a cada hombre un problema. Algunas de las mujeres tambi�n, apuesto ".

Lo mir� de reojo usando la palabra h y me sacud�. Estaba lleno de mierda. Lo sab�a.


�l lo sab�a. Incluso el entrenador Lee lo habr�a sabido si ella pudiera o�rlo
ahora. �Con qui�n demonios cre�a que estaba hablando? �Alguien que no lo conoc�a
desde hac�a m�s de una d�cada y ha sido el foco de sus peque�os e imb�ciles
comentarios todo ese tiempo? Ahora solo me estaba cabreando. "�Te callar�as? No
necesito o�rte decir esto, �de acuerdo?

Su mano toc� mi mu�eca, y por alg�n milagro, no la sacud� fuera de su alcance. "No
estoy diciendo todo esto", dijo en un tono tan tranquilo, as� que ... No s�, tierna
o mierda, que me hizo sentir inc�modo. Nunca pens� que alguien me hab�a hablado as�
antes. Ni siquiera James, el chico m�s amable del mundo. Iv�n sigui� andando. �Solo
te estoy dando una mierda cuando te digo que no has pasado por la pubertad. Vamos
�insisti�, todav�a usando esa voz con la que no sab�a qu� hacer. Qu� pensar "No
pens� que fueras tan sensible".

Yo parpadee "No soy tan sensible".

" Jasmine ", exhal�, envolviendo sus dedos alrededor de mi mu�eca con fuerza pero
sin dolor. Esa cabeza oscura de cabello y esa cara impecable que podr�a haber
tenido maquillaje pero que no, se acerc� m�s a m� cuando me pregunt�: "�Qu�
demonios est� pasando contigo en este momento?"

"Nada", insist�.

"Est�s lleno de mierda", afirm�. �Sabes qui�n eres y lo que eres. No estoy
dispuesto a dec�rtelo y hacer volar tu ego a�n m�s grande de lo que ya es,
distraerme un poco, "casi ladr�. "Quiero hacer esta sesi�n contigo, no solo. Con
usted. Como un equipo. Ser� genial para los dos que entremos en la temporada ".

�S� qui�n soy y tengo un gran ego, claro. Est� bien . Mira, ve y termina, y yo ir�
tras de ti. No quiero hablar m�s de esto. No tengo ganas de discutir en este
momento ".

El segundo que las dos manos cayeron sobre mis hombros, salt�, inesperadamente. Y
cuando su boca baj� a donde sus labios se cern�an justo sobre los m�os,
definitivamente tampoco me mov�. Est�bamos cerca siete horas al d�a, seis d�as a la
semana. No hab�a l�mites f�sicos entre s� porque no pod�a haber.
Pero esto�

Esto no sab�a qu� hacer con No pod�a pensar en la �ltima vez que alguien hab�a
estado tan cerca de m�.

"Estoy hablando en serio", susurr� con toda la fuerza y ??determinaci�n en el


mundo.

No pude evitar mirarlo, as� de fuerte y exigente era su tono.

Me miraba con esa cara de mierda, parec�a m�s serio de lo que nunca hab�a visto,
incluso antes de competir. "Nunca me burlar�a de ti".

Yo frunc� el ce�o.

Sacudi� mi mu�eca, suavemente, cubriendo el lugar donde normalmente estaba mi


brazalete. Me lo quit� y lo dej� en mi casillero. "No lo har�a cuando est�s
desnudo", me dijo. ��Y qui�n se burlar�a de ti sin ropa? Apuesto a que ninguno de
esos hombres ha visto piernas y un trasero que lanza a una persona en el aire como
la tuya �.

No iba a escoger ese comentario con un palo. En su lugar, parpade� hacia �l. "�Por
qu� est�s mirando mi culo?"

Las esquinas de su boca rosa-rosa se inclinaron hasta lo m�s m�nimo. "Porque est�
ah�, en mi cara todo el d�a".

Supongo que ten�a un punto. No era como si no le mirara el culo de vez en cuando.
Porque estaba all�. "Entonces, no lo hagas. Los amigos no se miran el trasero.

La forma en que puso los ojos en blanco hizo algo inc�modo en mi est�mago.
"Jasmine, este cuerpo, estos muslos crees que me voy a burlar de ti, y este trasero
en el que piensas lo mismo, nos ganar� el primer lugar de ahora en adelante. No me
burlar�a de ello. No me burlar�a de ti. Lo haremos como siempre lo hacemos. Cuando
salimos al hielo, es trabajo. Nos enfocamos, no nos jodemos.

Contuve el aliento, observando sus rasgos mientras lo hac�a. "No te creo."

"�Que no me burlar� de ti?"

"S�."

Hubo una pausa y luego, "�Quieres verme desnuda primero?"

Me ech� a re�r. Instant�neamente. Sin querer hacerlo. Era lo �ltimo que hubiera
querido hacer. " No! �

Y por la sonrisa que me dio, �l tambi�n lo supo. "�Est�s seguro? Tengo un lunar en
mi muslo que se parece a la Florida. Tal vez encuentres algo para burlarte de m�,
pero no lo creo ".

Todav�a me estaba riendo, aunque no quer�a, realmente no quer�a, cuando lo mir� y


sacud� la cabeza. "Dios, eres un gilipollas engre�do".

Su sonrisa era peque�a. "Es la verdad. Puedes mirar todo lo que quieras, y si
encuentras algo, hazlo, pero hago ejercicio todo el tiempo. Tengo alrededor de ...
siete por ciento de grasa corporal durante todo el a�o. Mirarme a m� mismo en el
espejo no es una dificultad �.
Me re� a�n m�s fuerte, pero �c�mo podr�a no hacerlo cuando �l estaba siendo as�?
Este chico que no conoc�a.

"Puedes burlarte de m�, pero preferir�a que no lo hicieras, honestamente. No me


gusta cuando la gente dice que soy flaca, porque no lo soy ", dijo casi suavemente,
y fue mi turno de parpadear.

�Qui�n demonios pensar�a que este hombre era flaco? No hab�a una sola cosa "flaca"
sobre �l. Lo hab�a visto entrenar una vez, hace a�os. Hab�a estado presionando en
el banco dos veces lo que pens� que ser�a su peso corporal. Nadadores y corredores
no ten�an nada en un cuerpo como el de Ivan. Absolutamente nada.

No es que alguna vez admitiera esa mierda.

La mano en mi mu�eca desnuda lo sacudi�. "Vamos, alb�ndiga. Tu y yo. Haremos que


todos se pongan celosos de nuestros trabajos de arte �.

�Era as� como era la amistad? �Qu� se supon�a que era? �Me est� molestando? �Estoy
devolvi�ndome la mierda pero haci�ndolo con una sonrisa en mi cara? Si era�

Si lo fuera, podr�a hacerlo. Pens�. Tal vez.

"Te odio", suspir�, mir�ndolo de nuevo porque apestaba.

Luego me lo puso muy grueso, esos ojos azules y azules apuntaban directamente a mis
marrones. �Hazlo por Paul entonces. As� que puede verlo y lamentar que nunca pudo
hacer una sesi�n de fotos desnuda contigo para TSN. "Mi mu�eca tiene otro
movimiento. "O cualquier sesi�n de fotos".

Y all� me ten�a, demostrando que me conoc�a mejor de lo que esperaba.

Porque maldito hijo de puta de Paul. Ugh Ugh

No quer�a que la gente se me viniera encima. Pero si esta era la oportunidad de


frotar algo �pico en la cara de ese imb�cil ... valdr�a la pena. Totalmente vale la
pena.

"Ah� est� mi alb�ndiga", dijo casi en un susurro, sus dedos se aflojaron alrededor
de mi mu�eca hasta que se deslizaron a trav�s de la m�a, sosteniendo nuestras manos
juntas como lo hab�amos hecho mil veces. Porque teniamos "Estamos haciendo esto,
�verdad? �Juntos? No me burlar� de ti, pero �puedes burlarte de m� un poco? "

No sab�a qui�n demonios estaba parado frente a m� en ese momento. Este chico
agradable, divertido y gentil. Pero apret� su mano en la m�a de todos modos y
asent�. "S�, estamos haciendo esto juntos", me quej�, sabiendo que era lo correcto.
Sabiendo que tal vez me arrepentir� de algunas partes, pero no de todas. Al menos
no si no hizo una broma sobre la pubertad.

"Eso es lo que pens�", dijo, sonando casi alegre cuando me dio un tir�n en la mano.

Y luego est�bamos en el hielo, en nuestras ropas, con el maquillaje puesto y listo,


al menos yo seguro, y el entrenador Lee y el fot�grafo inmediatamente dejaron de
hablar en el momento en que nos vieron patinar hacia ellos. Levant� sus cejas finas
y negras y pregunt� vacilante: "�Cambiaste de opini�n?"

Asenti.

"Solo quiero hacer esto si te sientes c�modo", dijo el fot�grafo r�pidamente.


"Todos tenemos nada m�s que respeto por ti y tu cuerpo, Jasmine. Podemos trabajar
en algunos �ngulos si mantienes tu ropa interior puesta ...

Negu� con la cabeza "Est� bien". No estaba dispuesto a decir que no quer�a
desnudarme por Iv�n. Mucho menos por los idiotas que no ten�an nada mejor que
hacer. Pat�ticas piezas de mierda.

"�Est�s seguro?", Pregunt� la fot�grafa, sin sonar en absoluto como si fuera a


salir si le dijera que no.

Pero yo estaba. Y yo dije eso. "S�, yo soy."

Ella se encogi� de hombros. "Bueno. Empecemos entonces, si ambos est�n listos ".

Iv�n me apret� la mano, no lo hab�a dejado pasar, y me dijo en voz alta lo


suficiente como para que escuchara: "Subestim� lo fr�o que estaba, as� que no
puedes burlarte de ... ciertas partes del cuerpo si est�n tratando de arrastrarse".
de nuevo dentro de m� para protegerse ... "

Apenas contuve una sonrisa, ya que esta sensaci�n de estar bien cubr�a toda mi
parte superior del cuerpo. �No me burlar� de Peter, si no te burlas de Mary y
Maggie. Esas dos perras no se esconden porque hace fr�o. Se han estado escondiendo
", dije, de manera uniforme.

�l asinti�, pero su boca se inclin� un mil�metro de pulgada. "Sabes que estoy


esperando que tengas tres pezones ahora, �verdad?"

Rod� los ojos. "Y estoy esperando que tu gui�o tenga una pulgada de largo. Estamos
a mano."

Iv�n hizo una mueca, sus dedos apretando sobre los m�os. "Tal vez una pulgada
demasiado tiempo." Gem�, pero �l sigui� adelante. "Vamos a terminar con esto, �s�?"

Ninguno de los dos dijo nada mientras solt�bamos nuestras manos y avanz�bamos hacia
el lugar donde se hab�an colocado los dos fondos en el centro de la pista, con los
paraguas encendidos y listos para funcionar. El entrenador Lee se acerc� a
nosotros, mirando esc�ptico. "�Listo?"

Iv�n asinti� y dije: "Listo". Porque lo estaba.

Se ver�a bien. Ser�a un punto para las personas a las que no deber�a haber querido,
pero lo necesitaba. Valdr�a la otra mierda.

Con una respiraci�n profunda a la que no estaba acostumbrada, lo dej� salir y


observ� a la fot�grafa que iba detr�s de su c�mara, y nos saludaba con la cabeza,
anim�ndonos a que sus asistentes se pusieran en posici�n. �Lo que quieras hacer
primero, podemos comenzar all�. Sin embargo, cualquier elevaci�n o posici�n
estacionaria ser�a genial ".

S�. Aparentemente no iba a poder evitar que mi entrepierna saliera de la cara de


Ivan, pero hab�a una raz�n por la que me enceraba con regularidad.

Est�bamos a punto de conocernos en un nivel totalmente nuevo, supuse. Yo podr�a


hacerlo. Por supuesto que pude. Era fuerte, inteligente y pod�a hacer cualquier
cosa, tal como mi madre siempre me hab�a dicho.

��Levantamiento mano a mano?�, Le pregunt� a mi compa�ero, mi Iv�n, mientras mis


manos se iban al nudo de mi bata y comenzaban a deshacerla.
"Claro", respondi�, casi con demasiada facilidad, sus propias manos en el mismo
lugar donde estaban las m�as.

O bien �l estaba realmente tratando de ser amable conmigo o estaba tramando algo.
No estaba seguro Pero dudaba que hiciera algo jodido frente a las c�maras,
especialmente despu�s de esa charla.

Pens�.

"Cuando est�s listo", grit� el fot�grafo.

�Soy yo o parece que las luces son demasiado brillantes? Me pregunt� a m� mismo.
Todos sab�an que la c�mara agregaba por lo menos diez libras, pero con todas estas
luces, ten�a la sensaci�n de que se sentir�a como veinte. Oh bien. D�jalos juzgar.
No ten�a nada que demostrar a las personas que no importaban o significaban nada
para m�.

De pie frente a Ivan con mis manos a�n en mi bata, lista, le pregunt�: "�Est�s
listo para ir?"

Ya en la zona, asinti�.

Era hora de ir de fiesta, supongo.

Al deshacer el nudo en mi cintura, me puse bajo control, recuper� cada onza de mi


confianza y dignidad y me record� a m� mismo que ning�n cuerpo era perfecto, y
espero que hubieran hecho Photoshop de cualquier cosa que no se viera bien a pesar
de probablemente no lo har�an ya que el problema se llam� The Anatomy Issue para
empezar. Pero a la mierda. Si la gente quisiera se�alar una tirada si estaba
inclinada, hazlo . Crec� alrededor de tres de las mujeres m�s bellas del mundo.
Hab�a aceptado hace mucho tiempo que no era uno de ellos, y eso estaba bien.

Y luego me quit� la bata.

Nadie hab�a dicho nada, pero puse una cinta de tela blanca directamente sobre mis
pezones, dejando el resto libre. Quiero decir, no pudieron publicar mis fotos
totalmente en topless, as� que no hab�a visto cu�l ser�a el problema. Mi trasero
desnudo y mi vagina, no me importaba menos. Todos saldr�amos de uno.

Yo podr�a hacer esto. Realmente pude

Y luego, por el rabillo del ojo, vi el movimiento de otra t�nica que se quitaba y
se le entregaba, un destello de piel y m�s piel, solo un segundo antes de que una
mano se extendiera para tomar la m�a.

Ya era hora de acabar de una vez, pens� para mis adentros, y me di la vuelta para
enfrentar a Ivan por primera vez, tal vez, aguantando la respiraci�n. Levant� mis
cejas hacia �l en el momento en que mis ojos se encontraron con los de �l,
esperando a Dios que de repente no hubiera decidido comenzar a sonrojarme por
primera vez en mi vida, porque eso har�a que esto fuera realmente humillante.

"Joder", escuch� a Ivan murmurar en voz baja mientras miraba su cara ... solo para
encontrar que sus ojos estaban cerrados.

"�Qu�?" Espet�.

"Nada", respondi� de inmediato.

"�Qu�?" Insist�, tratando de averiguar por qu� su piel se hab�a vuelto a�n m�s
p�lida ... y por qu� no me estaba mirando.

" Nada ", respondi�, sonando como el Ivan que conoc�a: un dolor en el culo. Sacudi�
la cabeza y trag�. "Terminemos con esto."

��Terminar de una vez?� Pregunt�, sin sentirme insultado. Tal vez �l era el que
ahora lo lamentaba. Oh maldito bien. "T� eres el que quer�a hacerlo", le record�.

"Bueno, estoy empezando a pensar que fue una idea de mierda, as� que vamos a
hacerlo", murmur�, los ojos todav�a cerrados.

"Prude", susurr�, sin entender por qu� no estaba mirando mi cara por lo menos.
Estaba empezando a hacerme sentir que hab�a algo mal conmigo.

As� que lo mir�. Porque �l estaba all�.

Y de repente comenc� a arrepentirme de hacer esto otra vez.

Porque el cuerpo de Ivan ...

Mierda.

Tal vez porque era un atleta, independientemente de lo que otras personas pensaban
est�pidamente, pod�a apreciar todas las diferentes formas que ten�an los atletas
masculinos. Nunca hab�a sido un gran fan�tico de los modelos masculinos con sus
diminutos m�sculos perfectamente esculpidos en los que hab�a que trabajar
regularmente, uno a la vez. Me gust� la fuerza bruta en todas sus formas. Realmente
lo hice.

Pero los de Ivan en particular hab�an sido pintados b�sicamente por un maestro. Las
c�psulas de m�sculo en sus hombros fueron dibujadas por una pluma, los m�sculos
delgados y r�gidos de sus antebrazos y b�ceps eran fuertes. Luego estaban sus
firmes pectorales, los abdominales planos con ocho peque�as formas cuadradas en
ellos. Los m�sculos detallados en sus caderas de todo su levantamiento, y las
largas, l�neas de estr�as musculares en sus muslos y pantorrillas.

No necesitaba mirar su trasero para saber que era alto y apretado.

Y ser�a un maldito mentiroso si dijera que no le hab�a echado un vistazo a su pene,


pero como yo, hab�a decidido cubrir algo . Ese algo estaba oculto por lo que
parec�a un calcet�n de color nude que cubr�a su basura, dejando solo pelos
recortados en la ingle all�.

No iba a agacharme para ver si pod�a ver sus bolas.

Volv� a mirar a Iv�n de nuevo y apenas contuve un movimiento de cabeza. Fue en


serio una obra de perfecci�n. Honestamente. Verdaderamente.

Pero morir�a antes de decirle eso, as� que ten�a que dejar de pensar en ello.
Necesit�bamos acabar con esta mierda.

"Vamos, chico t�mido, antes de que tus bolas empiecen a retroceder tambi�n en tu
cuerpo", le dije.

Eso lo hizo abrir los ojos para mirarme, su cara arrugada. "Ojal� mi mano no se
resbale".

"Con suerte no pierdo el equilibrio y mi pie sube por tu trasero ..."


"�Bueno! �Todo bien! Empecemos, ustedes dos ", grit� el entrenador Lee, y no tuve
que mirarla para saber que estaba sacudiendo la cabeza.

Parpade� ante Iv�n, mientras estaba all�, jodidamente desnudo, y dije: �Vamos,
calcetines. Hag�moslo. Tal vez terminemos en la portada �. Y sent� cero n�useas o
preocupaci�n al decirlo.

Cap�tulo 11

Deber�a haber sabido que algo estaba sucediendo cuando llegu� a casa esa noche y
encontr� a mi madre en la cocina, un plato de comida sentado frente al taburete
donde sol�a sentarme, esper�ndome. Ella no me hab�a servido la cena en a�os.
Realmente no pod�a recordar si alguna vez nos hab�a preparado alguno de los platos
con anticipaci�n ... con la excepci�n de Ruby. Por lo general, era un libre para
todos. Mam� siempre dijo que no era nuestra doncella, y que deber�amos estar
agradecidos de haber cocinado para empezar.

Entonces, deber�a haber sabido que algo estaba pasando. El problema fue que estaba
agotado despu�s de la sesi�n de fotos que dur� toda la maldita ma�ana. No sonr�as .
Un aspecto natural . Haz esa pose otra vez. �Puedes aguantarlo un poco m�s?
Mantenga su pierna en esta posici�n torpe y poco natural durante un minuto m�s.
Qu�date ah� y congela tu trasero. Incline la cabeza de esta manera, no de la otra
manera, y mant�ngala all�. Ivan, pon tus manos congeladas sobre el cuerpo de
Jasmine y mantenlas ah� durante dos minutos.

Joder, joder, y doble follar.

No se re�a cada vez que me tocaba, y ten�a que aspirar un suspiro porque dol�a,
pero sab�a que quer�a hacerlo.

Mis pezones a�n estaban duros por estar en el hielo, cubiertos con solo los m�s
peque�os trozos de cinta, y estaba bastante segura de que mi vagina nunca volver�a
a calentarse. Mi cl�toris probablemente se hab�a convertido en una pasa. Ni
siquiera hab�a echado un vistazo al calcet�n que cubr�a la polla de Ivan despu�s de
la primera vez porque hac�a fr�o como el infierno. No iba a juzgar a un hombre por
lo que su basura parec�a en el fr�o.

Adem�s, hab�a otras cosas que mirar.

Todo al norte del ecuador y todo al sur del ecuador. M�sculos, m�sculos y m�sculos
m�s bellamente tallados. No fue exactamente dif�cil, aunque cada vez que sus manos
me tocaban, quer�a darle un pu�etazo en el est�mago.

Y una vez, accidentalmente, vislumbr� enormes bolas colgando entre sus piernas que,
por un segundo, me hicieron preguntarme qu� demonios hac�a con esas cosas en sus
trajes.

Pero no era de mi incumbencia, as� que apart� esa pregunta para m�s adelante.

Lo importante era que lo hab�amos logrado. Al final del d�a, eso era todo lo que
importaba. Lo hab�amos logrado y no nos hab�amos matado o burlado el uno del otro.
Acababa de tomar demasiado tiempo. Por suerte, hab�a pensado en el futuro y me
hab�a tomado el d�a libre, a pesar de que mi cuenta bancaria no necesitaba ese tipo
de p�rdida. Especialmente no cuando �bamos a competir en tantos eventos.

Las cosas no hab�an sido inc�modas durante nuestra pr�ctica de la tarde, pero
mentir�a si dijera que no le hab�a echado un vistazo a la parte superior de su
cuerpo una o dos veces y no recordaba c�mo se ve�a sin camisa. Tan r�pido como lo
hab�a pensado, me obligu� a detenerme. Por suerte, �l no hab�a tenido ni la misma
cantidad de problemas; Ivan en realidad no me hab�a dicho nada directamente durante
nuestra pr�ctica de la tarde, incluso despu�s de haber sido tan extra�amente
agradable esa ma�ana.

"Hola, gru��n", mi madre me salud� en cuanto me oy� entrar a la cocina.

"Hola, mam�", le dije, yendo detr�s de ella para besarla en la mejilla. Ya hab�a
dejado caer mis cosas. "�C�mo te fu� en el trabajo?"

Ella encogi� sus delgados hombros mientras cerraba el agua hacia el lavabo y tomaba
una toalla a su izquierda. "Multa. Come antes de que tu comida se enfr�e. Lo puse
en el microondas cuando vi la luz en el camino de entrada ".

"Gracias", dije, todav�a sin prestar atenci�n, pero gir�ndome para tomar asiento.
Busqu� el pollo al horno, el arroz jazm�n, las batatas y la ensalada como si fuera
a colapsar si no lo hiciera. Com� el almuerzo hace seis horas entre el rodaje y el
descanso de una hora que tomamos entre �l y la pr�ctica de la tarde, pero me sent�
m�s como cien horas desde entonces. Ivan y yo trabajamos en tiros y giros de lado a
lado durante tres horas, y luego, entren� en el gimnasio del LC durante tres horas,
incluido un entrenamiento de intervalos de alta intensidad en la cinta para
preparar mi coraz�n para los 180 -200 latidos por minuto se bombear�a durante casi
cinco minutos durante nuestro pat�n gratuito.

Por el rabillo del ojo, vi a mi madre sentarse en la isla tambi�n. Cuando los dos
est�bamos en casa al mismo tiempo, siempre com�amos juntos, o al menos hac�amos la
otra compa��a. As� que no me gust� mucho.

Hasta que ella levant� la vista, sosteniendo una taza de t� en su boca y arruin�
todo el d�a.

Mi boca se abri� en el instante en que le pude ver bien la cara y casi grit�: "�Qu�
demonios le pas� a tu cara?"

El parpadeo de mam� estaba completamente impresionado.

Y no me importaba una mierda cuando miraba la cinta sobre su nariz y dos c�rculos
hinchados, de color p�rpura rojizo alrededor de cada uno de sus ojos.

�Y fue ese jodido labio roto o me lo estaba imaginando?

Ella no dijo nada mientras miraba por toda su cara, mil escenarios pasando por mi
cabeza por lo que le hab�a pasado, cuando le pregunt�: " �Qui�n te hizo eso? "Iba a
matar a alguien. Iba a matar a alguien, y iba a disfrutar al m�ximo.

"Tranquil�zate", dijo ella con facilidad, como si no hubiera ninguna raz�n en el


mundo para que me diera cuenta de que ten�a la mitad de la cara magullada.

Por supuesto que la ignor�. "�Qu� te ha pasado?"

Los ojos azul y azul de mi madre ni siquiera se movieron en mi direcci�n cuando


dijo, palabra por palabra, justo antes de tomar otro sorbo de lo que sab�a que era
el t�: "Tuve un accidente automovil�stico. Todo esta bien."

Ella estaba en un accidente de coche y todo estaba bien.

Parpade� cuando ella cogi� su tel�fono del mostrador como si todo fuera poco
importante y comenz� a leer algo en la pantalla. Por otro lado, me sent� all� e
intent� procesar sus palabras y su significado ... y no pude. Porque entend� lo que
fue un accidente. Lo que no entend�a era por qu� demonios no me hab�a llamado para
cont�rmelo. O al menos env�a un maldito mensaje de texto.

��Estuviste en un accidente automovil�stico?�. Las palabras salieron de mi boca,


tan lentamente como lo hab�an estado haciendo para que las procesara.

Ella hab�a estado en un accidente. Mi madre hab�a estado en un veh�culo y ya hab�a


sido lo suficientemente malo como para parecer un infierno. Eso es lo que ella
hab�a dicho sin siquiera mirar en mi direcci�n para hacerlo.

Qu�. Los. �Mierda?

Mi mam� todav�a no me mir�. "No es un gran problema", continu�. "Tengo una


conmoci�n cerebral. Pusieron de nuevo mi nariz. Mi autom�vil estaba totalizado,
pero el seguro del otro conductor lo cubrir�a porque me golpe� y hubo testigos ".
Entonces, la mujer que incluso con dos ojos negros no parec�a que hubiera dado a
luz a cinco hijos, y definitivamente no lo hizo. No pareciera que su hija menor,
yo, ten�a veintis�is a�os, finalmente mir� en mi direcci�n. Mi madre no se inmut�
totalmente cuando frunci� los labios de esa manera con la que me hab�a
familiarizado cuando era adolescente cuando le respond�a y casi me gritaba el culo.
"No se lo digas a tus hermanos o hermanas".

No le digas a mi

Agarr� la toalla de papel que estaba al lado de mi plato y la sostuve debajo de mi


barbilla mientras escup�a mi arroz en ella, desperdiciando comida preciosa y no me
importaba una mierda, mientras mi ritmo card�aco y mi presi�n arterial aumentaban
tan jodidamente alto, tan jodidamente r�pido, fue un milagro, estaba tan saludable
como siempre lo hab�a estado en mi vida en ese momento ... menos algunas cosas
f�sicas ... porque alguien m�s habr�a tenido un ataque al coraz�n en ese momento.
Al menos a alguien que le dio media mierda por otra persona, y a m� me import� una
mierda por mi madre. Se supon�a que mi coraz�n no lat�a tan r�pido mientras estaba
descansando t�cnicamente.

Mam� gimi�, sentada derecha, justo cuando coloco la toalla de papel al lado de mi
plato. "No, no . No escupas tu comida.

No me molest� en pensar en la �ltima vez que escup� mi comida; No necesitaba


enojarme m�s. " Mam� ", dije, mi voz era m�s alta y m�s chillona que nunca, no
sonaba para nada como yo y, quiz�s, un poco como un adolescente a punto de lanzar
una rabieta.

Pero esto no fue una rabieta. Esta fue mi madre herida y no me lo dijo. Y no
queriendo que se lo cuente a nadie m�s.

La mujer que pr�cticamente me hab�a criado sola inclin� la cabeza hacia un lado e
hizo que sus ojos se abrieran como si estuviera tratando de decirme, sin palabras,
que necesitaba reducir el drama. Pero lo que m�s me llam� la atenci�n fue el hecho
de que ella ni siquiera dej� su taza de t� cuando b�sicamente sise�: "Jasmine. No
empieces conmigo.

"�No empieces contigo?" Le escup�, m�s alerta de lo que nunca hab�a estado despu�s
de una pr�ctica. Aqu� estaba hace un minuto, mirando la encimera de piedra de la
isla de la cocina, pensando en lo mucho que quer�a meterme en la ducha e irme a la
cama ... ni siquiera pensar en las pr�cticas y el patinaje art�stico y el
futuro ... y ahora , ahora estaba a unos dos segundos de perder mi mierda. As�.

Porque. Qu�. Los. Madre. Mierda.


"No empieces conmigo", exigi� de nuevo, tomando un sorbo de su t�, tan f�cil como
puede ser, como si no me estuviera diciendo que me quitara el accidente, la
conmoci�n cerebral y la nariz rota, y que no pod�a hacerlo. No se lo cuente a mis
hermanos por el motivo que ten�a en la cabeza. "Estoy bien", dijo antes de
ignorarla , no empiece conmigo BS y me inclin� hacia delante, parpadeando hacia
ella, como si tuviera los peores ojos secos del mundo.

"�Por qu� no me llamaste y me lo dijiste?", Pregunt�, usando un tono que


definitivamente me habr�a conectado a tierra hace diez a�os, mientras la ira me
retorc�a las entra�as. �Por qu� ella no?

Mis manos hab�an empezado a temblar.

Mis manos nunca temblaban. Nunca. No cuando estaba enojada por las jodidas personas
en las que hab�a confiado un poco. No mientras esperaba patinar. No despu�s de
patinar. No cuando perd�. No cuando gan�. Nunca.

Mam� puso los ojos en blanco y volvi� a concentrarse en su tel�fono, intentando


hacer todo lo posible por ser despectiva. Yo sab�a lo que estaba haciendo. No ser�a
la primera vez. "Jasmine", dijo mi nombre con la fuerza suficiente para que no
hiciera otro comentario inteligente. "C�lmese."

C�lmese. �C�lmese?

Abr� mi boca, y ella dispar� esos ojos azules, los que podr�a sacar de una rueda de
colores con mis ojos cerrados, en mi direcci�n una vez m�s. " Estoy bien. Unos
tontos dejaron de prestar atenci�n cuando sali� de la autopista y me detuvieron. Me
estrell� contra el auto frente al m�o ", continu�, y supe por qu� hab�a pensado en
guard�rselo. "No vale la pena ponerse nervioso. No necesitas enojarte por eso.
Estoy bien. Si pudiera ocult�rselo a usted de todas las personas, lo habr�a hecho.

Ben ya lo sabe. Tus hermanos y hermanas tampoco tienen que preocuparse por eso �.
Ella solt� un resoplido desde�oso. "No te pongas nervioso por m�. Tienes mejores
cosas en las que concentrarte ".

Mi madre no quer�a que me pusiera nerviosa por ella porque ten�a mejores cosas en
las que centrarme.

Levantando ambas manos hacia mi cara, presion� las yemas de mis dedos contra mis
sienes y me dije que me calmara. Me dije a mi mismo que Trat� de repasar todas las
t�cnicas de relajaci�n que hab�a aprendido a lo largo de los a�os para lidiar con
mi estr�s y ... no. Nada de eso funcion�. Nada de eso.

"No quiero que te distraigas", insisti� mam�.

Jur� que mis o�dos empezaron a sonar. "�Una ambulancia tuvo que llevarte al
hospital?"

Ella hizo un sonido molesto. "S�."

Presion� mis dedos m�s profundamente en mis sienes.

"Oh, baja las manos y saca la tanga de tu trasero", trat� de bromear. " Estoy bien.

Mis o�dos definitivamente empezaron a sonar. Sin lugar a duda.

Ni siquiera pod�a mirarla como dije, mi voz sonaba m�s baja y m�s ronca de lo
normal ... ni siquiera sonaba como si me perteneciera a m�, "Podr�as haberme
llamado, mam�. Si fuera yo en el accidente ...

"T� tampoco me habr�as llamado", termin�.

"Yo ..." Bueno, tal vez yo tampoco tendr�a, pero ese conocimiento no alivi� mi
enojo ni un poco. En todo caso, me hizo enojar m�s. Mis manos temblaban tan mal,
estir� mis dedos largos y los levant� a cada lado de mi cara, sacudi�ndolos. Loco,
jodidamente loco, quise gritar. "�Ese no es el punto!"

Ella suspir�. "Tuviste un gran d�a. No quer�a molestarte.

Ella no quer�a molestarme.

Mi mam� no quer�a molestarme.

Dej� caer mis manos e inclin� mi cara hacia el techo, porque si miraba a mi madre
de la manera que quer�a, ella probablemente borrar�a la expresi�n de inmediato. Y
luego me pregunt� d�nde hab�a aprendido a guardar tantos secretos. Joder santo

"Es s�lo un poco de conmoci�n cerebral y una nariz fracturada, gru��n. Y no me


levantes la voz ", dijo por segunda vez, y por segunda vez, no tuvo ning�n efecto
sobre mi presi�n arterial. �S� lo que este a�o significa para ti. Quiero que te
aproveches de ello. No tienes que preocuparte por m�.

Repet� sus �ltimas oraciones en mi cabeza, y casi explot�. Esta sensaci�n enfermiza
se hinch� desde mi est�mago hasta llegar a la parte posterior de mi garganta.

Tal vez estaba siendo dram�tico, pero no lo cre�a. Esta era mi mam� . Mi mam�. La
mujer que me hab�a ense�ado con el ejemplo a levantarme cada vez que estaba abajo.
Ella era la mujer m�s fuerte que conoc�a. El m�s fuerte, el m�s inteligente, el m�s
bonito, el m�s duro, el m�s leal, el m�s trabajador ...

Me dol�a la garganta. Hace a�os, nos hab�a asustado al decir que hab�an encontrado
un bulto en su pecho que no era nada, hab�a o�do o visto a casi todos mis hermanos
y hermanas llorar. Acabo de enojarme. Y asustado. Lo admitir�a. Hab�a estado
aterrorizada por mi madre y, por ego�sta que era, por m�. Porque, �qu� demonios
har�a sin ella?

Lo peor de todo, hab�a sido un imb�cil sobre toda la situaci�n. Pero lo culp� de
ser una adolescente, y de que mi madre sea la mejor ancla de mi vida, de por qu� me
tir� al infierno y trat� de culparla, como si ella hubiera podido evitarlo de
alguna manera. Ahora ... bueno, ahora estaba enojada otra vez, pero no con ella.

Bueno, tal vez con ella, pero solo porque hubiera evitado decirme que se hab�a
lastimado si pudiera, y ... y porque no quer�a distraerme. No quer�a molestar a
m� . Apret� mi pu�o, y si mis u�as hubieran estado m�s tiempo, probablemente habr�a
sacado sangre.

"Ben se encontr� conmigo en el hospital", explic�, y su voz comenz� a recuperarse


lentamente en un tono tranquilo y uniforme. "No es necesario que te pongas
nervioso".

Todo lo que pod�a hacer era mirarla.

"Quiero que te concentres", agreg�. "S� lo que esto significa para ti. Si el
accidente hubiera ocurrido hace tres meses, te habr�a llamado, pero est�s ocupada
otra vez, Jasmine. No quer�a quit�rselo.

�No quer�as quitarle eso? Si ella se hubiera lastimado antes de que yo empecara a
entrenar tan duro otra vez, me habr�a llamado pero �ahora no?

Levant� la vista hacia el techo y abr� el pu�o, estirando los dedos lo m�s que
pude. No pude encontrar las palabras. No pude escogerlos, elegirlos, encontrarlos,
inventarlos. Estaba demasiado atrapado en ella . S� lo que esto significa para ti.

Mi pecho se uni� a mi garganta en el doloroso juego.

�No entend�a que har�a algo por ella? �Que la amaba, la admiraba y pensaba que ella
era el ser humano m�s grande del mundo? �Que no ten�a idea de c�mo ella hab�a
criado a cinco hijos con mi pap� solo estando en la foto hasta que yo ten�a tres
a�os? �Que no entend�a c�mo podr�a haberse casado tres veces antes de Ben, le
rompieron el coraz�n cada vez, pero de alguna manera no hab�a perdido la esperanza
y no hab�a dejado que nada de eso la jade?

Hubo muchas cosas que no dej� que me afectaran. Hubo tantas veces que me ca� y me
lastim� pero segu� adelante. Pero la gente hab�a sido imb�cil conmigo cuando era
m�s joven, una vez, tal vez un par de veces, haciendo comentarios y observaciones,
y eso solo me hab�a hecho renunciar a extra�os.

Pero mi mam� nunca dej� que nada la deprimiera por mucho tiempo.

�C�mo podr�a no pensar el mundo de ella? �C�mo podr�a no amarla, que me hizo creer
que era invencible, m�s que nada? �C�mo pod�a ella creer que no era una prioridad
para m�?

"No tienes que preocuparte por m�", insisti� ella, casualmente. "Estar� bien.
Cuando Ben y yo vamos a Hawai en unas pocas semanas, no le dejar� que me tome
ninguna foto de la cara. De esa manera tengo una excusa para que nos vayamos de
nuevo ", dijo alegremente.

Pero no hizo una mierda por m�.

Esto fue mi culpa Todo esto fue mi culpa. Pens� y sinti� la forma en que lo hizo
porque le hab�a dicho mil veces y media que el patinaje art�stico era lo que me
hab�a hecho sentir especial. Lo que me hab�a dado prop�sito. Lo que finalmente me
hab�a hecho sentir que hab�a algo en lo que era bueno. Lo que me dio la vida, lo
que me hizo feliz, lo que me hizo fuerte.

Pero en realidad, fue mi madre, mi familia entera, la que me hab�a dado las bases
para esas cosas. Sab�a cu�les eran todas esas emociones a causa de ellos. Por ella.

Supuse que siempre hab�a asumido que ella sab�a.

Pero tal vez solo hab�a sido un imb�cil demasiado egoc�ntrico para llegar a un
acuerdo al darme cuenta de eso hasta ahora.

Mi pecho dol�a a�n m�s, y mi garganta se apretaba tanto que no pod�a tragar
mientras estaba sentada all�, asimilando la cara que amaba con todo mi coraz�n.
"Mam�", era la �nica cosa que pod�a sacar.

Fue en ese momento que el tono de llamada de su celular comenz� a sonar. Ni


siquiera me dijo una palabra cuando alcanz� su tel�fono y contest�. "Beb�", dijo de
inmediato, y supe que era Ruby.

Ese fue el final de esa conversaci�n. As� era como trabajaba mi mam�. Ella hab�a
terminado cuando ella hab�a terminado.

Y ella esperaba, y por una buena raz�n, que si hubi�semos hablado de eso,
probablemente me hubiera ido a una perorata. En circunstancias normales, al menos.

Este nudo en mi garganta se duplic� en tama�o mientras la miraba mientras hablaba


con mi hermana con una sonrisa en su rostro, como si no hubiera terminado de
decirme que estar en un accidente automovil�stico no era gran cosa. Luego dio a
entender que ella no era tan importante para m� como lo era ella.

�Sal� tan despiadado?

Algo que se sent�a much�simo como una l�grima en mi ojo derecho, pero presion� la
punta de un dedo contra esa esquina e ignor� si hab�a habido algo de humedad en
ella, porque mi garganta y mi coraz�n dol�an tanto. Ellos abrumaron todo lo dem�s.

Me sent� all�. Me sent� all� y mir� a mi madre y me pregunt� qu� clase de persona
realmente cre�a que era. Sab�a que ella me amaba. Sab�a que ella quer�a que fuera
feliz. Estaba completamente consciente de que ella conoc�a todas mis fortalezas y
defectos.

Pero�

�Cre�a que yo era una mierda ego�sta?

Mi apetito desapareci�, y tambi�n mi agotamiento. Kaput . Adi�s. As�.

"Oh, beb�, no deber�as estar haciendo eso ...". Mi madre se call� mientras empujaba
su taburete hacia atr�s, me dio una sonrisa que debe haber herido su cara, y luego
sali� de la cocina, a lo que solo pude Supongamos que era la sala de estar.

La ira inund� mis venas cuando me sent� all� con un plato de comida b�sicamente
lleno debajo de m�, el sonido de la risa baja de mi madre lo suficientemente fuerte
como para que lo escuchara. Ella estaba bien, y eso es lo que deber�a importar.

Pero�

Mi madre realmente pens� que el patinaje art�stico era m�s importante para m� que
ella.

Me encant�. Por supuesto que me encant�. No podr�a respirar sin eso. No sab�a qui�n
era sin �l. No sab�a qui�n ser�a en el futuro sin �l.

Pero tampoco pod�a respirar sin mi madre. Y si alguna vez tuviera que elegir entre
ambos, no habr�a habido ninguna competencia. Ni siquiera un poquito.

Fue mi culpa por ser una hija de mierda. Una persona de mierda. Por no abrir mi
boca y decirle las cosas que necesitaba escuchar. M�s te amo y menos sarcasmo. Por
estar tan desconsolada por que Paul me dejara, que no la apreciaba tanto a ella
como a mis hermanos que intentaban volver a la vida real incluso cuando era una
perra malhumorada y enfadada.

Todo lo que siempre hab�an querido era que yo fuera feliz. Que yo gane porque eso
es lo que quer�a. Siempre.

Y no les hab�a dado una mierda. No los hab�a hecho sentir orgullosos sin importar
qu�. No ten�a nada que mostrar a cambio.

Fue mi culpa por ahogarme. Para pensar demasiado. Por ser obsesivo y un poco
dif�cil.

El nudo en mi cuerpo se triplic�, ahog�ndome, sofoc�ndome.


Dios.

No pod�a sentarme aqu� y actuar como si estuviera bien cuando no lo estaba. Todo lo
que quer�a era sentarme en casa y relajarme mientras com�a antes de comenzar a
relajarme, pero ahora ... ahora no hab�a manera de que pudiera hacer eso. De
ninguna manera en el infierno.

Yo era un gilipollas

Dios, era un puto gilipollas, y todo fue mi culpa. Si yo fuera una mejor persona,
un mejor atleta, tal vez todo esto ser�a diferente. Pero no fue as�.

Tuve que hacer algo.

Desliz�ndome hacia atr�s en mi propio taburete, casi me dirig� directamente hacia


la puerta principal, listo para salir, pero me detuve por un segundo, envolv� mi
comida en pl�stico y la puse en la nevera.

Y luego agarr� mis llaves, y estaba jodiendo fuera de all�, algo que sin duda sab�a
a culpa y desesperaci�n llenando mi boca, haci�ndome inquieto ... haci�ndome sentir
como una mierda.

No sab�a a d�nde iba.

No sab�a qu� demonios quer�a hacer.

Pero ten�a que hacer algo, porque esta ... mierda ... dentro de m� estaba creciendo
y creciendo y creciendo.

Mi madre era mi mejor amiga y pensaba que el patinaje art�stico era m�s importante
para m� que ella.

�Todos los que amo piensan de esa manera? �Era esa la impresi�n que les hab�a
dejado?

El patinaje art�stico me hizo la m�s feliz, pero no significar�a mucho para m� sin
que mi mam� y mis hermanos me apoyaran, me dieran mierda, me preocupen y me amen
incluso cuando estaba en mi peor momento. Cuando no lo merec�a.

Mi garganta y mis ojos se quemaron mientras conduc�a, y mi boca se sec� mientras


segu�a conduciendo. Antes de darme cuenta, antes de dejarme hacer m�s que me dol�a
la garganta y apretaba los ojos, met� mi auto en el estacionamiento del LC. Ni
siquiera me di cuenta hasta que estuve all�.

Por supuesto que volver�a.

Era lo �nico que ten�a aparte de ellos. Y seguro que no quer�a hablar con Ruby o
Tali o Jojo o Sebastian sobre nada de esto. No estaba preparada para sentirme peor,
y eso es lo m�s probable que suceder�a si intentaran consolarme o decirme que
estaba bien.

Porque no lo fue.

Tuve que hacer todos los sacrificios que me hab�an tomado para que valieran la
pena.

Y esta era la �nica forma en que sab�a c�mo.


En muy poco tiempo, sal� y me dirig� hacia las puertas delanteras, en una misi�n
para ir al vestuario. Dej� mi bolsa en casa, pero siempre dej� mi �ltimo par de
patines en mi casillero como respaldo. Tampoco llevaba mi ropa favorita para
entrenar, pero ... Necesitaba esto. Necesitaba esta cosa que siempre me hab�a
distra�do de todo ... incluso si era la �nica cosa que destru�a mi cuerpo y hac�a
que toda mi familia pensara que eran las mejores.

El darme cuenta de que no deber�a haber dejado a mi madre despu�s de que ella
admitiera algo tan grande, finalmente qued� en mi cerebro, pero ... no pod�a
volver. �Qu� demonios le iba a decir? Que lo lamentaba? �Que no quise hacerle creer
que no era importante?

El vestuario estaba casi vac�o cuando entr�; hab�a dos chicas que eran m�s j�venes
que yo, pero no mucho, hablando, pero las ignor� cuando puse mi combinaci�n y abr�
mi casillero. En un tiempo r�cord, me quit� los zapatos, agarr� el par de
calcetines extra que siempre dej� all�, y met� mis pies en ellos y mis patines,
ignorando el hecho de que podr�a arrepentirme de no ponerme las vendas que
usualmente uso. Proteg� mi piel del borde superior de la bota que estaba bien rota.

Pero necesitaba quemar un poco de energ�a. Necesitaba aclararme la cabeza.


Necesitaba hacer esto mejor. Porque si no lo hiciera ... no sab�a lo que har�a.
Probablemente siento m�s mierda que yo. Si eso fuera posible.

Haciendo caso omiso de las otras chicas en la habitaci�n que miraban en mi


direcci�n confundida porque nunca estaba en las instalaciones tan tarde, me abr�
paso tan r�pido como pude hacia la pista. Afortunadamente, solo hab�a unas cinco
personas en el hielo a las ocho de la tarde. Los ni�os m�s peque�os ya estaban en
casa y en la cama, y ??los adolescentes se dirig�an all�.

Pero no me importaba ninguno de ellos.

El segundo en que mis cuchillas tocaron el hielo, sal�, patinando tan cerca de las
paredes, que solo unos mil�metros me separaban de ellas. Fui cada vez m�s r�pido,
necesitando sacar esta mierda. Afuera. Fuera, fuera, fuera. Necesitaba recordar por
qu� esto hab�a valido tanto.

No s� cu�ntas veces me di la vuelta dando vueltas, aumentando la velocidad del


patinador, y no estaba segura de cu�ndo comenc� a dar saltos. Saltos por los que no
me hab�a calentado. Saltos que no ten�a nada que hacer mientras mi cuerpo ya hab�a
pasado por una dura pr�ctica y no hab�a repostado combustible desde entonces. Hice
un Salchow triple, lo que llamamos un salto de borde porque no cont� con la ayuda
de la punta de su espada, despeg� desde el borde interior hacia atr�s y aterriz� en
el borde opuesto de la parte posterior del pie opuesto, seguido de otro. Un bucle
de cuatro dedos del pie del que tropec�, y luego lo hice una y otra vez hasta que
lo aterric�. Y luego fui por un triple Lutz al que estaba demasiado agotado y
exhausto, rompi�ndome el culo con fuerza en cada rellano. Cayendo y cayendo, una
vez tras otra y luego otra, mi mejilla culo da�o En alg�n lugar en la parte
posterior de mi cabeza, pero no me estaba enfocando en eso.

Tuve que aterrizarlo.

Tuve que hacerlo.

Me dol�a la cadera. Mi mu�eca comenz� a doler por intentar romper mi ca�da como un
imb�cil. La piel sobre mi tobillo comenz� a rasgarse.

Y segu� cayendo. Una y otra vez. Me ca�.

Y cuanto m�s fallaba, m�s me enojaba conmigo mismo.


Joder esto A la mierda todo. Follar conmigo .

Fue en otra ca�da que fue tan mala, la parte de atr�s de mi cabeza roz� el hielo
que finalmente me tend� all� y cerr� los ojos, respirando con dificultad,
sinti�ndome como una mierda, la ira ardiendo a trav�s de m� con tanta intensidad
que la sent�a en todas partes. Hice mis manos en pu�os. Y apret� mis dientes tan
fuerte que me dol�a la mand�bula.

No iba a llorar No iba a llorar No iba a llorar

Yo amaba a mi familia. Me encantaba el patinaje art�stico.

Y me chup� tanto amarlos.

"Lev�ntate, Alb�ndiga".

Nunca pens� que hab�a abierto los ojos m�s r�pido que en ese momento.

Y cuando lo hice, una cara familiar estaba all�, flotando, mir�ndome con dos cejas
negras arqueadas hacia arriba. En el tiempo que tard� en parpadear, tambi�n hab�a
dedos all�, a medio camino entre la cara y yo, moviendo los dedos en mi direcci�n.
Las cejas se alzaron a�n m�s cuando no dije nada ni me mov�.

�Qu� estaba haciendo aqu�?

"Vamos", dijo Iv�n mientras me miraba con una expresi�n que no pod�a leer en esa
cara que ya hab�a visto mucho.

No me levante

Ivan parpade�.

Yo tambi�n lo hice, tragando saliva mientras lo hac�a, el fuego llenaba mi


garganta.

Con un suspiro, Ivan busc� en su bolsillo y luego extendi� su mano nuevamente,


sosteniendo un Beso de Hershey entre su dedo �ndice y el medio. Levant� las cejas
de nuevo mientras sacud�a el caramelo entre sus dedos. Por qu� demonios llevaba el
chocolate en su bolsillo estaba m�s all� de m�.

Pero lo tom�, manteniendo mis ojos en �l todo el tiempo. Lo desenvolv� como un


profesional y me lo met� en la boca. Solo tom� unos tres segundos para que la
dulzura calmara el dolor en mi garganta, solo un poco, pero era algo.

"�Est�s listo para levantarte ahora?", Me pregunt� despu�s de haber tenido el


chocolate en la boca durante unos segundos.

Poni�ndolo en mi mejilla, negu� con la cabeza, sin confiar en mis labios para
formar las palabras correctas y sin sentir realmente como sacrificar un poco de
alegr�a y comodidad cubriendo mi lengua. Al menos no todav�a. Mis sienes palpitaron
de una manera que ni siquiera hab�a notado antes.

Ivan parpade� hacia m� dos veces.

Todav�a no dije nada mientras el chocolate segu�a derriti�ndose dentro de mi boca.

"No voy a tratar contigo si te enfermas", continu� despu�s de otro minuto, cruzando
los brazos sobre su pecho mientras lo hac�a, todav�a mir�ndome. Esperando algo.
Pens�.

A�n as�, no dije una palabra. Segu� chupando el chocolate, ignorando el fr�o en mi
espalda que finalmente estaba empezando a picar.

"Jasmine, sal del hielo."

Lam� mis labios mientras lo miraba.

Suspir� y ech� la cabeza hacia atr�s para mirar las vigas, probablemente tomando
las pancartas con su nombre colgando de ellas y pregunt�ndose d�nde se hab�a
equivocado su vida hasta el punto en que estaba aqu� por la noche, conmigo.

Dios. �Todos pensaron que yo era un pedazo de mierda egoc�ntrica? Incluso �l?

El latido en mi cabeza empeor� cuando �l suspir� de nuevo.

"Tienes tres segundos para levantarte o te voy a arrastrar fuera de aqu�", sali�,
todav�a mirando al techo y probablemente cerrando los ojos mientras lo hac�a, si lo
conoc�a correctamente.

Fue mi turno de parpadear. "Me gustar�a verte intentarlo".

Pero en la parte de atr�s de mi cabeza, sab�a que si �l dec�a que me arrastrar�a


del hielo, probablemente lo har�a.

Esos ojos azul gris�ceo se entrecerraron, y �l dijo, a�n hablando con cuidado,
"Est� bien. No te arrastrar�. Algo sobre la expresi�n de esa cara cl�sica que hab�a
crecido solo con el m�s m�nimo roce de una sombra de vello facial en sus mejillas,
me puso nervioso, como si no pudiera confiar en ello. Como un recordatorio de lo
que hab�amos sido antes. "Pero tienes dos segundos a partir de ahora para
levantarte".

El o bien colgado en el aire.

El escozor en mi espalda se estaba agudizando, lastim�ndome genuinamente la espalda


y el culo, y honestamente, quer�a levantarme. Me hubiera levantado si hubiera
estado sola. Lo m�s probable es que hubiera estado camino al vestuario si hubiera
estado solo.

Pero ahora iba a tener que sufrir una quemadura porque seguramente no iba a hacerlo
desde que me lo pidi�.

E Iv�n pareci� sentir eso porque esos ojos de color glaciar se redujeron en
rendijas.

Luego comenz� a contar.

"Dos", comenz� Iv�n, sin siquiera darme una advertencia.

No me mov�

"Uno."

Todav�a no me mov�. A la mierda No me importaba una mierda.

Su suspiro fue profundo, profundo, profundo, e incluso neg� con la cabeza cuando
dijo: "�ltima oportunidad".
Lo mir� fijamente.

Me devolvi� la mirada y finalmente se encogi� de hombros. "T� lo pediste.


Recu�rdalo."

�Este bastardo me iba a arrastrar del hielo? Que-

Iv�n se inclin� hacia la cintura, con sus ojos concentrados en m�, y justo cuando
se acercaba a mi cabeza con un brazo, e inclin� mi boca hacia un lado para morder
lo que pudiera alcanzar si decid�a intentar tirar de mi cabello, su palma. Se meti�
debajo de mis hombros y el hielo. Su otro brazo pas� por debajo de mis rodillas y,
en un movimiento tan r�pido, olvid� que este hombre hab�a acumulado su vida y sus
logros al levantar a las mujeres para ganarme la vida, pas� por encima de su
hombro, con el culo en el aire, la cabeza y los brazos colgando. su espalda.

Esta perra

Se mejor Se mejor Se mejor No lo golpees en sus bolas gigantes. Al menos no


todav�a.

"Iv�n", le dije, sonando m�s tranquilo de lo que me sent�a, apenas d�ndome cuenta
de que se hab�a puesto los patines antes de salir a buscarme. �l estaba patinando
hacia las tablas, y no sab�a a d�nde �bamos. "Iv�n, b�jame ahora mismo, o te voy a
patear en la cara y no me sentir� mal por eso".

"Alb�ndiga", dijo, tan tranquila y silenciosamente como hab�a estado hablando. "Me
gustar�a verte intentarlo", afirm� el gilipollas, reflejando mis palabras de vuelta
hacia m�, justo como lo que ten�a que ser su antebrazo bloqueado sobre mis
pantorrillas, sosteni�ndolas contra su pecho antes de hacer lo que �l pensaba que
era capaz de.

Y �l tendr�a raz�n.

"Iv�n", dije de nuevo, todav�a en calma, parte de m� con la esperanza de que yo


fuera el tipo de persona que gritar�a y tratar�a de morderle el culo para que me
bajara. Pero lo hab�a prometido. Promet� comportarme en p�blico. As� que mi voz a�n
era agradable y tranquila cuando dije: "Lo juro por Dios, b�jame en este segundo".

Su respuesta? Un suave "no".

"Iv�n".

"No", repiti�, sali� del hielo, sac� algo de mi visi�n y sigui� caminando ... en
alg�n lugar. No pude ver Lo que pude ver fue que �l tampoco ten�a a sus guardias de
patines.

"No estoy jugando contigo en este momento", le hice saber, empezando a enojarme
mucho.

"Yo tampoco", respondi� �l, apretando mis pantorrillas m�s cerca de �l. "Te di una
oportunidad. Te di varias oportunidades, y no quer�as escuchar o dejar que esto
fuera f�cil, as� que no te enojes conmigo porque eres terco ".

Mis manos se apretaron desde donde colgaban, y consider� seriamente morderle el


culo si pod�a alcanzarlo. A la mierda �l hab�a tra�do esto sobre s� mismo. Era m�s
una persona wedgie que una persona que se mord�a el culo, pero no estaba dispuesto
a meter la mano en la parte posterior de sus pantalones.

"No s� qu� te pasa ahora mismo, pero conduje todo el camino hasta aqu�, as� que no
vas a actuar como un mocoso malcriado conmigo", me dijo antes de levantarme sobre
su hombro y resoplar. . "Jesucristo, eres pesado".

"Vete a la mierda", escup�, seriamente habl�ndome para no morderlo.

"Vete a la mierda tambi�n", respondi�, sin perder el ritmo, sin sonar enojado o
frustrado, lo que me molest� a�n m�s.

"B�jame."

"No."

"Te dar� una patada en la cara".

"Me haces sangrar, y tendremos que tomarnos un descanso de la pr�ctica, y ambos


sabemos que no quieres hacer eso".

Ten�a un punto, maldita sea.

"Voy a sacarte la mierda la primera oportunidad que tenga cuando termine la


temporada", susurr�, arqueando la espalda por un momento cuando la sangre que
entraba en mi cabeza comenz� a hacer que mi nariz picara.

"Puedes intentarlo", respondi�.

"Tienes tanta suerte que no quiero hacer una escena", casi gru��.

Su "Lo s�" solo me molest� m�s cuando dio una vuelta por un pasillo.

A donde �bamos

"�Por qu� est�s aqu�?", Le pregunt�, tratando de levantar mi parte superior del
cuerpo de nuevo para ver el pasillo en el que est�bamos.

Ivan no dijo una palabra. Sigui� caminando por el pasillo, antes de bajar por otro
pasillo al que nunca me hab�a molestado bajar porque nunca hab�a tenido ning�n
problema.

"Iv�n".

Todav�a nada.

Follame No quer�a lastimarlo ... porque no quer�a retrasar las pr�cticas ... as�
que no pod�a patear mis piernas ... y morderme el culo era mucho m�s personal de lo
necesario ... as� que alcanc� su trasero, lo cual me di cuenta tard�amente. estaba
en un par de pantalones de ch�ndal diferentes a los que hab�a estado usando durante
nuestra sesi�n de la tarde, y alcanz� la curva que sab�a que estaba debajo ... y la
pellizqu�. Dif�cil.

Ni siquiera se inmut�.

As� que, lo hice de nuevo. En un lugar diferente.

Y todav�a no hay respuesta.

�Qu� clase de cyborg era �l? Le pellizqu� a mi hermano la mitad de la fuerza y ??�l
actu� como si le hubiera disparado.

Antes de que pudiera averiguar si era un extraterrestre, nos hizo girar a la


izquierda y se detuvo. Ech� un vistazo alrededor de su pierna para ver que �l
estaba parado frente a una puerta, y en ese punto, estaba presionando botones en un
teclado num�rico sobre un pomo de la puerta. �D�nde diablos est�bamos?

"�Qu� es esto?" Le pregunt�.

Golpe� lo que solo pude asumir fue "entrar", tal como respondi� con "Mi
habitaci�n".

�Su habitaci�n?

Y luego, con su mano libre, gir� el pomo, empuj� la puerta para abrirla y dio un
paso adelante, su �nica mano libre fue a lo que ten�a que ser el interruptor de la
luz, porque una fracci�n de segundo m�s tarde, todo estaba encendido. . Y por
"todo" me refer�a a la habitaci�n de veinte por veinte pies con lo que parec�a una
cocinita a lo largo de una pared, un sof� en el medio con una mesita de caf�
enfrente, y qui�n sab�a qu� otra cosa al otro lado. que no pod�a ver desde donde
estaba colgando, arqueando mi cuello hacia un lado y luego hacia el otro para echar
un vistazo alrededor.

�Desde cu�ndo tienes el tuyo, maldita sea! �Para qu� demonios fue eso? "Grit� ante
el repentino dolor agudo que ven�a de mi culo derecho. "�Acabas de pellizcarme?",
Grit�, volviendo a tomar mi mejilla sobre el lugar que dol�a como el infierno.

"Eso es para pellizcarme". Luego, el hijo de puta lo hizo de nuevo, y trat� de


patear mi pierna, haci�ndome olvidar que no hab�a querido hacerle da�o. "Y eso es
lo que obtienes por no prestar atenci�n", respondi� con facilidad, todav�a de pie
conmigo sobre su hombro.

"�Por no prestar atenci�n?" Grit� de nuevo, frot�ndome el culo que pronto quedar�a
magullado. "Eso me duele, Iv�n". Porque lo hab�a hecho . Jesucristo, �l era fuerte.

"Tambi�n intentaste hacerme da�o. Solo te estoy dando exactamente lo que planeaste
darme �. Ten�a raz�n, pero a�n as�. �Si prestaras m�s atenci�n, sabr�as que me
caigo en la mejilla derecha. S� que caes sobre tu izquierda.

Mierda.

Ten�a otro punto. Tuve menos sensaci�n en mi mejilla izquierda que la derecha en
tantas ca�das. Apuesto a que la mitad de los nervios en mi culo estaban muertos.

Y fue molesto que lo supiera y lo usara contra m�.

Y fue a�n m�s molesto que hubiera intentado pellizcarle el trasero con el mismo
trauma y fracas�, maldita sea.

"Estamos parejos", dijo antes de ponerse en cuclillas, inclin�ndose y dej�ndome


caer el culo y la espalda primero en el piso de la alfombra, como si fuera un saco
de papas sin valor.

Lo fulmin� con la mirada.

Esas cejas negras puras suyas subieron. "Tienes suerte, estoy de buen humor", me
dijo justo antes de arrodillarse frente a m�. Esos ojos intensos se detuvieron en
m� por un momento antes de que �l mirara hacia abajo y sus manos fueran a uno de
mis patines derechos. Tir� de mi pierna hacia m�, pero �l no dej� que eso lo
detuviera. Sus dedos fueron a los cordones de mis botas, y comenz� a tirar de los
apretados nudos dobles que siempre hac�a.
Una parte de m� quer�a preguntarle qu� demonios estaba haciendo ... pero no lo
hice. Me qued� all� sentada, con el trasero dolorido, y observ� c�mo soltaba un
juego de cordones, me quitaba la bota y luego hac�a lo mismo con el otro. �l no
dijo una palabra y yo tampoco cuando �l se sent� y desabroch� sus propios patines,
coloc�ndolos junto a los m�os. Iv�n me mir� cuando se puso de pie y se dirigi�
hacia el �rea de la cocina, levantando una pared entera a lo largo de la parte
posterior de la habitaci�n.

Frot�ndome la mejilla del culo, me sent� all�, pregunt�ndome qu� demonios estaba
pasando, y luego poni�ndome de rodillas y mirando alrededor de la habitaci�n,
observando este lugar que no sab�a que exist�a. �Cu�nto tiempo hab�a estado aqu�?
�Alguien m�s lo sab�a?

Pero le hice la pregunta m�s importante rebotando en mi cabeza, mientras estaba


sentado all�. "�Qu� est�s haciendo aqu�?"

Estaba inclinado, hurgando en lo que parec�a una peque�a nevera incorporada en los
gabinetes cuando respondi�: "Vine a ver c�mo estaba".

�Qu�?

Iv�n no me mir� cuando se puso de pie, con una caja de leche de almendras en la
mano y pate� la puerta de la nevera para cerrarla. "Galina llam� a Lee, quien me
llam�", continu�, como si estuviera leyendo mi mente.

Galina? �D�nde diablos hab�a estado Galina? �Y por qu� llamar�a a Lee? Me pregunt�
antes de dejar de lado las preguntas y concentrarme.

"No ten�as que venir", solt�, haciendo una mueca de dolor por lo tonto que sonaba y
lament�ndome. Solo un poco.

Mi compa�ero no dijo nada cuando abri� m�s armarios y comenz� a sacar cosas de
ellos.

Me pellizqu� el puente de la nariz con una mano, mientras que la otra fue a mi
trasero de nuevo para frotar el lugar donde hab�a sacado la mierda. "Ni siquiera s�
por qu� llam�. Todo estuvo bien ", le espet�, apretando mis dientes por lo mucho
que me dol�a el trasero.

Su risita fue ruidosa.

"�Qu�?"

Me dio la espalda cuando dijo: " Todo estaba bien . Claro, jazm�n. Sigue dici�ndote
eso."

Me enderez� en mi lugar en el piso e intent� decirme que mantuviera mi actitud bajo


control. Se mejor Yo podr�a ser mejor. "Estuvo bien."

Tal vez no.

Pod�a verlo sacudir la cabeza mientras se entreten�a con todo lo que hab�a sacado
de los armarios. "As� que regresas a la pr�ctica despu�s de hacer ejercicio durante
horas y, en cambio, trabajas en tus saltos, te caes y te levantas como si
estuvieras pose�do, �y est�s bien?", Se ech� hacia atr�s, jugando con algo en la
encimera.

"S�", ment�.
El resopl�. "Eres el peor mentiroso que he conocido".

"No s� de qu� est�s hablando", le contest�, sonando muy cerca de amargarme, pero
decid� ignorarlo. Me mov� para poner mis piernas debajo de m� y me puse de pie.

Iv�n suspir� al mismo tiempo que algo se abr�a, se cerraba y sonaba.

"Estoy bien", segu� avanzando mientras me enderezaba y me frotaba el culo con la


mejilla, mirando las cosas alrededor de la habitaci�n por el rabillo del ojo.

Se dio la vuelta y se apoy� en el mostrador detr�s de �l, levantando las cejas, su


expresi�n ... irritada. Realmente irritado. Huh "�Qu� pas�?" Pregunt�.

Mir� hacia otro lado, decidiendo ver el resto de la habitaci�n. Hab�a estantes de
ropa a lo largo de la pared a la derecha, llenos de disfraces tras disfraces
vagamente familiares. Siempre me hab�a preguntado qu� hac�a con todos ellos. Ten�a
el m�o metido en cada armario que ten�a espacio en casa de mi madre.

"Jazm�n."

Ignor� la frustraci�n en su voz y segu� observando la habitaci�n pintada de color


gris p�lido, observando lo organizada y limpia que era todo. Eso no me sorprendi�.
Iv�n fue meticuloso sobre todo. Su ropa, su pelo, su t�cnica, su coche. Por
supuesto que no tendr�a un desastre.

No pude decir nada. Yo era casi un loco limpio. Casi . Definitivamente fui un
fan�tico del tiempo.

"Jasmine, dime qu� pasa".

Mantuve mis ojos pegados a sus hileras de disfraces, d�ndome patadas en el culo por
no verificar que el entrenador Lee o Galina no hubieran estado cerca la primera vez
que aparec�. Ni siquiera hab�a mirado para ver si sus autos estaban en el
estacionamiento. Error de principiante.

"T� puedes decirme cualquier cosa. Sabes que s� c�mo es esta vida ", murmur� las
palabras que no hab�a esperado de �l. Palabras que penetraron profundamente en mis
entra�as.

Porque ten�a raz�n. Si alguien lo sab�a, era �l. Por supuesto que lo har�a. Incluso
podr�a saberlo mejor que yo, ya que lo ha estado haciendo durante m�s tiempo.

Excepto que �l hab�a hecho lo que quer�a hacer y segu�a haciendo lo que quer�a
hacer.

Mientras que yo no lo hab�a hecho.

Hab�a una raz�n por la que ten�a su nombre en las pancartas de todo el LC, y yo no.

El microondas son�, y finalmente me sent� tan derrotado y ... triste. Tan


jodidamente triste, tan jodidamente r�pido, que casi me dej� sin aliento. De pie,
con una sola cadera apoyada en el mostrador, sosten�a una taza en la mano y una
cuchara en la otra, removiendo algo. Pero �l me miraba expectante. Esperando.

Y simplemente me hizo m�s triste que yo fuera esta persona con la que esperaba
pelear con �l por todo.

Se mejor Nunca fue demasiado tarde, �verdad?


Junt� mis labios por un momento y trat� de contenerlo todo, mi ira, esta jodida
tristeza, mi decepci�n. Y pens� que hab�a hecho un trabajo decente como dije, casi
d�bil, definitivamente extra�o: "No sab�a que ten�as tu propia habitaci�n". Tragu�.
"Debe estar bien."

�Son� tan falso como yo cre�a o ...?

Su rostro no cambi� en absoluto. Tampoco ese tono que no sab�a en qu� pensar. "No
traigo gente aqu�".

El "eh" de mi boca sonaba tan plano como me sent�a.

Sigui� movi�ndose, sus ojos no iban a ninguna parte. "Es mi lugar tranquilo".

Eso me hizo mover mi mirada hacia �l, sorprendido por su comentario.

"Sol�a ??ser una sala de conferencias y un armario de almacenamiento, pero lo


renov� hace unos a�os, cuando algunos fan�ticos entraron a hurtadillas en las
instalaciones y entraron en el vestuario mientras me estaba ba�ando".

�Qu�?

"Me tomaron fotos. Georgiana ", el gerente general," tuvo que llamar a la polic�a
", me dijo, con la mirada fija en m� incluso despu�s de encogerse de hombros. �De
todos modos, solo hab�a sido una cuesti�n de tiempo. Algunas noches en ese
entonces, estaba demasiado cansado para irme a casa, as� que me quedar�a aqu� �,
explic�, y me sorprendi� a�n m�s con la guardia baja. "Ya no hago eso".

Me preguntaba por qu�.

Entonces record� que no era asunto m�o. Amigos, o lo que sea que fu�ramos, o no.

Ivan no dijo una palabra m�s cuando se acerc� a m�, la jarra todav�a en su mano, la
cuchara en la otra. Yo tampoco dije nada. Solo lo observ�, tratando de averiguar lo
que estaba haciendo.

Cuando se detuvo directamente frente a m�, tan cerca que para cualquier otra
persona que no estuviera acostumbrada a la falta de espacio personal, habr�a estado
demasiado cerca, todav�a no dije nada.

No suspir� ni hizo una mueca cuando extendi� la taza hacia m� y la mantuvo all� a
solo una o dos pulgadas de mi pecho. El hecho de que no le pregunt� si lo envenen�
me vino a la cabeza tan r�pido como lo hizo. No estaba de humor para ser un dolor
en el culo. Realmente no lo era. Ya no.

Y as� fue como supe que algo andaba mal conmigo.

Ech� un vistazo dentro de la taza, tomando el l�quido marr�n lechoso dentro ... y
luego lo ol�. Y le devolv� la mirada.

Ivan levant� una ceja y la movi� media pulgada m�s cerca de m�. "Es el paquete",
explic� en un maldito murmullo, como si no quisiera decir las palabras o algo as�.
"No tengo malvaviscos, si te gusta ese tipo de cosas".

�l�

�l�.

Oh diablos.
�Y lo hice con leche de almendra y coco. No necesitas la lecher�a extra �,
continu�, sosteniendo la maldita jarra a media pulgada de mi pecho mientras estaba
all�.

Me hab�a hecho chocolate caliente.

Ivan me hab�a hecho follar con chocolate caliente. Sin los malvaviscos seg�n �l,
pero �l no habr�a sabido que yo solo me regalar�a chocolate caliente con
malvaviscos en muy raras ocasiones.

C�mo sab�a, por qu� incluso ten�a la mezcla , no pod�a manejarlo. Simplemente no
pude procesarlo. Fue como ese momento cuando �l y Lee me pidieron que primero me
asocie con �l, como si estuviera tomando drogas y no me di cuenta.

Ivan Lukov, el mayor enemigo de mi vida despu�s de mis hermanos, me hab�a hecho un
chocolate caliente.

Y de repente, por alguna jodida raz�n que nunca, nunca entender�a, incluso a�os
despu�s, me sent� oficialmente como el mayor pedazo de mierda en el planeta. Eso
fue el colmo. Estaba en los libros de registro.

Mis ojos comenzaron a picar casi instant�neamente, y mi garganta de repente se


sinti� m�s seca que nunca.

Hab�a venido aqu� porque el entrenador Lee lo hab�a llamado.

Ivan me hab�a dado un beso de Hershey.

Me hab�a arrastrado a su habitaci�n.

Y luego me hizo cocoa caliente.

Mi mano se elev� por s� sola, mi boca a�n permanec�a cerrada, mientras envolv�a mis
dedos alrededor de la cer�mica c�lida y se la quitaba, mirando de un lado a otro
entre la taza y esa cara que era tan hermosa, tan irritantemente perfecta, hizo que
mi falta de clasicidad fuera dif�cil de apreciar por una vez. Cuando dej� caer su
mano, me llev� la taza a la boca y tom� un sorbo, incluso cuando mis ojos ard�an
m�s que antes. No era tan dulce con la leche no l�ctea que hab�a usado, pero a�n
sab�a muy bien.

Y �l todav�a estaba parado all�, mir�ndome.

Y sent� ... sent� verg�enza. Me sent� avergonzado de m� mismo por esta peque�a
amabilidad que me acababa de pagar y que no ten�a que hacerlo. Una peque�a
amabilidad que no estaba segura de hacer si estuvi�ramos en situaciones opuestas, y
eso me hizo sentir peor, peor, peor. Mi garganta se apret� m�s que antes, y
honestamente era como si me hubiera tragado una toronja gigante.

"�Qu� pas�?", Pregunt� de nuevo, con paciencia marcando cada letra que sal�a de su
boca.

Mir� hacia otro lado y luego lo mir� mientras apretaba mis labios y luchaba contra
el coj�n del tama�o de una pelota de softball presionando mis cuerdas vocales. Eres
un pedazo de mierda, Jasmine , me susurr� una parte de mi cerebro, y mis ojos me
dolieron a�n m�s.

No quer�a dec�rselo. No lo hice No quer�a decir nada.


Pero�

Eres un imb�cil, me record� esa voz. Un gilipollas egoc�ntrico.

Me apart� de �l, tomando un sorbo, el l�quido caliente calm� la tensi�n a lo largo


de mis cuerdas vocales, y luego dije, sonando tan jodidamente ronca que casi dej�
de hablar pero no lo hice, "�Alguna vez te sientes culpable por hacer esto? " sab�a
que "esto" era, era todo, "�una prioridad?"

Iv�n hizo un ruido que sonaba pensativo, y casi tuve la tentaci�n de darme la
vuelta y ver su expresi�n facial antes de responder: "A veces".

Algunas veces. A veces era mejor que nunca.

No te importa nada ni nadie m�s que el patinaje art�stico , mi ex pareja me hab�a


dicho un d�a, semanas antes de que �l saltara y me abandonara. Le hab�a arrancado
uno nuevo cuando me hab�a enviado un mensaje de texto la noche anterior para decir
que pensaba que estaba resfriado, una semana antes de los nacionales. Eres tan frio

Pero yo no ten�a fr�o. Todo lo que quer�a era ganar, y siempre me dec�a que no
hab�a nada que no hiciera por eso. No esperaba ni quer�a ser mediocre. Cuando no me
sent�a bien, lo absorb�a y segu�a apareciendo. �Estaba tan mal?

�Era tan malo amar algo a lo que le hab�as dedicado tu vida y quer�as lo mejor?
Nadie nunca se volvi� bueno en algo sin trabajar repetidamente en ello. Como Galina
me hab�a dicho una vez cuando estaba realmente enojada conmigo cuando era
adolescente, el talento natural solo te lleva muy lejos, yozik. Y como con tantas
otras cosas, ella no se hab�a equivocado.

Acababa de tomar algunas est�pidas decisiones. Decisiones realmente est�pidas que


pintaban todo de negro.

"�T�?" Pregunt� Iv�n cuando no dije nada m�s despu�s de su respuesta.

Mierda.

Tom� otro sorbo de la bebida caliente y sabore� el sabor, una mentira en mi pecho,
lista para nosotros ... Y lo odiaba. As� que le dije la verdad, aunque se sent�a
como papel de lija. "No lo hice. No por mucho tiempo, pero ahora ... "S�. S� .

Hubo una pausa. Luego, "�Porque empezaste a hacer otras cosas cuando te tomaste la
temporada libre?"

Se tom� la temporada libre. Esa era la forma m�s bonita de decirlo.

"Eso fue lo que comenz�", admit�, manteniendo mi mirada en la taza incluso cuando
mis ojos comenzaron a picar de nuevo. "Tal vez es por eso que veo todo mejor ahora
que nunca antes. Veo cu�nto me perd� ".

"�Como qu�?", ??Pregunt� con suavidad, y no pude evitar sonre�r.

"Todo. Mierda de la escuela secundaria Paseo. Novios �. Amor. �La �nica raz�n por
la que fui a la graduaci�n universitaria de mi hermana es porque mi madre me oblig�
a irme, �sabes? Se supon�a que ten�a que practicar ese d�a, y no hab�a querido
perderme. Me hab�a dado un ataque �. Actu� como un imb�cil, pero estaba seguro de
que �l podr�a llegar a esa conclusi�n por s� mismo. "Me olvido de lo obsesivo que
soy".

Pod�a escuchar el suave aliento que soltaba. "No eres el �nico. "Todos somos
obsesivos en este deporte", respondi� Iv�n en voz baja. "He renunciado a toda mi
vida".

Me encog� de hombros y tragu� con fuerza, todav�a sin mirarlo. �l estaba en lo


correcto. Si lo pensara, me dar�a cuenta, pero no me hac�a m�s f�cil tragar la
verdad.

Estaba obsesivo. Hab�a ignorado a mi familia durante los �ltimos diez a�os o m�s.
Nada ni nadie m�s hab�a importado tanto como el patinaje art�stico hab�a ... al
menos en el exterior. Los hab�a dado por sentado hasta que pens� que hab�a perdido
este deporte. Nada m�s hab�a importado tanto como la posibilidad de ganar algo .
Ser alguien Para hacerlos orgullosos. Para que todo valga la pena.

Pero sobre todo, todo lo que hab�a hecho hab�a sido para m�. Al menos al principio.
Todo hab�a sido para m� y c�mo me hizo sentir. Bueno, fuerte y poderoso. Talentoso.
Especial. Hab�a compensado todas las otras cosas que no ten�a y en las que no era
bueno.

Al menos hasta que llegu� a mi adolescencia tard�a, y luego todo se fue a la


mierda, y me convert� en mi peor enemigo. Mi propio juez m�s cr�tico. La �nica
persona que fue culpable de sabotearse a s� misma.

Hice girar el brazalete en mi mu�eca y frot� la almohadilla de mi dedo sobre la


inscripci�n.

"Sol�a ??lamentar no ir a la escuela como todos los dem�s", agreg� Iv�n casi
vacilante. �La �nica vez que pas� con otros ni�os fue cuando visitaba a mi abuelo
durante el verano. Mi �nico amigo durante mucho tiempo fue mi compa�ero, pero
incluso entonces, no era realmente una amistad. La �nica raz�n por la que sab�a lo
que era un baile de graduaci�n era por la televisi�n. Sol�a ??ver reality shows
para saber c�mo hablar con la gente ".

Algo me hizo cosquillas en el globo ocular, y me estir� para limpiarlo con la punta
de mi dedo �ndice. Sali� mojado, pero no me asust� ni me hizo enojar. No me sent�a
d�bil.

Me sent� pat�tico.

Me sent�a como una mierda.

"Todos, Jasmine, todos los que son atletas, tienen �xito, han tenido que rendirse
mucho". Algunos de nosotros m�s que otros. "No eres la primera persona, y no eres
la �ltima persona que ve eso y se siente mal por eso", comenz� a decir, su voz
firme y uniforme. "No puedes llegar a ser bueno en nada sin sacrificar algo para
ganar tiempo".

No lo mir� mientras presionaba mi dedo medio contra el mismo ojo, sintiendo la


humedad all� tambi�n. Abr� la boca y sent� un ahogo all�, as� que cerr� los labios.
No iba a llorar delante de Ivan. Yo no estaba . Cuando los abr� de nuevo. Me hice
decir: "Yo ..." y mi voz solo ... se quebr�. Apret� los labios, cerr� los ojos y
volv� a intentarlo. �Gente exitosa, Iv�n. Vale la pena si tienes �xito, no si no lo
eres ".

Y ambos sab�amos que no lo era. Todos sab�an que no lo era. Ni siquiera un poquito.

M�s humedad se form� en las esquinas de mis ojos, y tom� las almohadillas de cada
otro dedo para eliminar el l�quido.

Todo hab�a sido en vano, me hab�a dicho hace un a�o cuando Paul se hab�a ido. Y me
hab�a abierto.

Y volvi� a hacer lo mismo en ese momento.

Todo hab�a sido para nada, y ya no pod�a justificar todos mis sacrificios.

El resoplido que sali� de m�, me avergonz�. Me humill�, pero no pude hacer nada
para detenerlo, incluso cuando mi cerebro dijo: No lo hagas. No lo hagas, joder .
Yo era mejor que esto. M�s fuerte que esto.

Pero volv� a resoplar de todos modos.

Yo quer�a salir. No quer�a hablar m�s de esto. Pero si me fuera, parecer�a que
estaba huyendo de Ivan. Per�odo de huida. Y no me escap�. Jamas.

Tal vez darme la vuelta para no ver algo no era exactamente lo mismo que correr,
pero realmente fue al final del d�a.

Y yo no era mi pap�.

"Nunca he ganado nada", dije, totalmente consciente de que mi voz sonaba aguada y
coja, pero �qu� iba a hacer? �Esconderlo? �De qu� diablos ten�a que estar
orgulloso? �De hacer que mi madre se sienta como si no quisiera molestarme despu�s
de haber estado en un accidente y tuvo que ir al hospital? Eres un pedazo de
mierda, Jasmine . No ten�a ninguna raz�n para aferrarme a mi orgullo. Ninguna. Y no
era como si Ivan no supiera eso. Como si no fuera consciente de cu�nto perdedor me
hab�a convertido. Qu� gran perdedor era realmente. Probablemente es por eso que
solo estuvimos juntos en esto por un a�o. �Por qu� querr�a quedarse atrapado
conmigo? El talento natural solo te llev� tan lejos. Fui el maldito ni�o del p�ster
por ello. El ni�o del cartel por ser una decepci�n de un ser humano, hija, hermana
y amiga.

Y me quem�. Oh diablos, me quem� tanto que no pude evitar que las palabras salieran
de mi boca. Peque�os trozos de vidrio afilados a lo largo de cada borde irregular y
roto. "Entonces, �para qu� ha sido todo? �Segundo lugar? �Sexto lugar? �Negu� con
la cabeza, la amargura se hinch� dentro de m�, alejando todo; Todo, todo, todo. Mi
orgullo, mi talento, mi amor, follando todo. "Eso no parece valer la pena en
absoluto". No hab�a valido la pena en absoluto. �Yo?

No hubo respuesta, pero cuando la hubo, tom� la forma de dos manos grandes que
aterrizaron sobre mis hombros, acurruc�ndome alrededor de ellas.

Toda mi vida hab�a sido en vano. Cada gol para nada. Cada sue�o roto y promesa para
nada.

Las manos en mis hombros se apretaron, y trat� de encogerme de hombros, pero no


fueron a ninguna parte. En todo caso, se pusieron a�n m�s apretados.

"Basta," la demanda de Ivan fue brusco en mi o�do. Al mismo tiempo, sent� que el
calor y la longitud de su cuerpo sub�an detr�s de m�.

"Soy un perdedor, Iv�n", escup� y di un paso adelante, solo para quedarme corto
cuando las manos sobre m� me imped�an alejarme una pulgada. "Soy un perdedor, y
renunci� a gran parte de mi vida y gran parte de mi tiempo con las �nicas personas
que me han amado, por nada".

Fui un fracaso. En todo. En cada maldita cosa.

Me dol�a el pecho . Duele. Y si hubiera sido dram�tico, hubiera pensado que se


estaba rompiendo por la mitad.

"Jasmine ..." comenz� a decir, pero sacud� mi cabeza y trat� de sacudir sus manos
de nuevo mientras mi pecho dol�a a�n m�s por la forma en que mi madre hab�a tratado
de evitar el accidente. Como si ella estuviera bien conmigo, no le hac�a una
prioridad.

Como mi propia mam� pens� que no me importaba.

Mi garganta se quem� . Mis ojos ard�an. Y yo ... yo era un gilipollas gigante. Un


perdedor.

Y la �nica persona a la que pod�a culpar era a m� misma.

Casi no reconoc�a mi voz mientras segu�a hablando por alguna puta raz�n que nunca
entender�a. "Mi propia familia piensa que no importan, �y para qu�?" Mi voz se
quebr� cuando la ira y alguna otra mierda que no sab�a c�mo clasificar se hincharon
dentro de m�. "�Para nada! �Para ni una sola puta cosa! Tengo veintis�is a�os No
tengo un t�tulo universitario. Tengo doscientos d�lares en mi cuenta bancaria.
Todav�a vivo con mi mam�. No tengo ninguna habilidad profesional funcional adem�s
de la de camarera. No soy un campe�n nacional, un campe�n del mundo, o un campe�n
ol�mpico. Mi mam� se ha ido a punto de arruinar por joder nada . Mi familia ha
pagado miles de d�lares yendo a competiciones para que yo suba en segundo lugar,
tercer lugar, cuarto lugar, sexto lugar. No poseo nada. No soy nada ...

�Me estaba muriendo?

�Era as� como se sent�a tener tu coraz�n roto? Porque si lo era, estaba seguro de
que me hab�a alegrado de no haberme enamorado antes, porque maldita sea . Dios m�o.

Se sent�a como si mis �rganos se estuvieran pudriendo.

Mi boca se hizo agua y me dol�a la garganta, pero por alg�n milagro, no empec� a
llorar. Pero me dio la gana. Lo estaba haciendo por dentro. Desmoronando
Despedaz�ndose. Sentirse como un pedazo de mierda sin valor, sin valor, sin valor.

Puedes tener todo el talento del mundo y a�n no hacer nada con eso , mi pap� me
hab�a dicho una vez a�os atr�s, cuando hab�a tratado de convencerme de que fuera a
la universidad en lugar de dedicarme al patinaje art�stico a tiempo completo.

Cerr� los ojos y contuve la respiraci�n mientras el dolor en mi pecho se pon�a tan
mal que no estaba seguro de poder respirar si lo intentaba. Y yo olfate�. Esta
peque�a olfateada apenas la o�.

"Ven aqu�", fue el suave susurro junto a mi oreja mientras las manos en mis hombros
se apretaban.

El "No" de mi boca sonaba como dos rocas desliz�ndose una contra la otra.

"D�jame darte un abrazo." Su voz son� a�n m�s cerca, su cuerpo m�s c�lido.

La verg�enza me quem� de adentro hacia afuera, e intent� dar otro paso adelante,
pero las manos sobre m� no me dejaron ir a ninguna parte.

"D�jame", exigi�, ignor�ndome.

Cerr� mis ojos a�n m�s y dije, antes de que pudiera detenerme, "No quiero un jodido
abrazo, Ivan". �Bueno?"
�Por qu�? �Por qu� me hice esto a m� mismo? �Por qu� le hice esto a otras personas?
Todo lo que estaba haciendo era tratar de ser amable y ...

"Bueno, jodidamente mal", respondi� Iv�n un momento antes de que las manos sobre
mis hombros comenzaran a moverse, a deslizarse, a trav�s de mi pecho, justo debajo
de mis clav�culas hasta que sus antebrazos se cruzaron sobre m� en una X, y luego
Iv�n estaba tir�ndome hacia atr�s, tropez�ndome hacia atr�s, hasta que la parte
superior de mi espalda golpe� su pecho, carne contra carne.

Y me abraz�. Me abraz� tan fuerte que no pod�a respirar, y me odiaba a m� mismo. Me


odiaba a m� mismo por ser un hip�crita. Por no ser m�s amable. Por esperar lo peor
todo el tiempo. Me odi� por tantas cosas, no estaba segura de poder contarlas todas
y sobrevivir.

Y los brazos que me rodeaban de alguna manera se apretaban a�n m�s, hasta que cada
hueso de mi columna vertebral estaba curvado en cada hueso de su parte superior del
cuerpo.

"Eres el mejor patinador art�stico que he visto", este hombre me susurr�


directamente al o�do, su agarre fue la cosa m�s fuerte que jam�s hab�a sentido en
mi vida. "Usted est�. El m�s atl�tico. El m�s fuerte. El m�s duro. El que trabaja
m�s duro ...

Me inclin� hacia delante para alejarme de �l porque no quer�a escuchar esta


mierda ... pero no fui a ning�n lado. "No sabes nada de eso, Iv�n. Nada de eso
significa nada si no ganas ".

"Jazm�n-"

Dejando caer mi cabeza hacia adelante, apret� mis ojos a�n m�s fuerte porque el
ardor en ellos solo empeor�. "No lo entiendes, Ivan. �Como pudiste? Usted no pierde
Todo el mundo sabe que eres el mejor. Todo el mundo te quiere ", grit�, no pod�a
terminar las palabras, no pod�a decirlo y nadie me quiere de la misma manera,
excepto las personas a las que he decepcionado una y otra vez.

El calor golpe� mi mejilla al mismo tiempo que los brazos que me rodeaban me
rodearon. Ivan susurr�, sus labios contra el l�bulo de mi oreja, "Vas a ganar.
Vamos a ganar ...

Me ahogu�.

"� E incluso si no lo hacemos, est�s tan lejos de ser un perdedor como cualquiera
puede hacerlo, as� que c�llate. Estoy seguro de que tu madre no siente que valga
nada. La he visto mirarte antes. Te he visto antes. "No hay forma de que alguien te
vea en el hielo y piense que hay un l�mite de precio", sugiri�.

Cerr� los ojos con fuerza y ??contuve el siguiente estrangulamiento que sub�a por
mi garganta, y sent� que me estaba muriendo de nuevo. "Iv�n ..."

"No me 'Ivan'. Vamos a ganar ", susurr� en mi o�do. "No me des esta mierda de que
t� tambi�n seas un perdedor. No gano todas las veces. Nadie lo hace. Y s�, no es
divertido, pero solo un quitter dice cosas as�. Un renunciante se da por vencido y
realmente hace que ese tipo de afirmaci�n se haga realidad. S�lo eres un perdedor
si te rindes. �Eres un quitter ahora? Despu�s de todo? Despu�s de todos esos huesos
rotos y ca�das, �vas a renunciar ahora?

No dije nada

"�Te est�s rindiendo, Alb�ndiga?" Pregunt�, meci�ndome de nuevo con �l.


No dije nada.

"Estas chicas j�venes renunciaron justo despu�s de ganar medallas de oro porque
tienen miedo de perder despu�s de eso. Dices que nadie recuerda el segundo lugar,
pero nadie recuerda a las chicas que ganan una vez y luego desaparecen. La chica
que conozco, el Jasmine que conozco, no tiene miedo de la mierda. Ella no se rinde,
y esa es la chica que la gente siempre recordar�. El que est� ah� una y otra vez.
Ganar�as y seguir�as intentando ganar despu�s. Esa es la chica que conozco. Con la
que me asoci�. El que creo que es el mejor, y es mejor que nunca me pidas que lo
repita porque no lo har�. No s� lo que te sucedi� antes, pero sea lo que sea, debes
superarlo. Necesitas recordar de lo que eres capaz. Lo que eres Haces que cada
sacrificio valga la pena. Usted hace que cada centavo valga la pena. �Me
entiendes?"

�Entiendelo?

"Solo d�jame ir", murmur�. "Por favor" . Por favor . Por favor. Fuera de mi boca.
Jesucristo.

El no lo hizo Por supuesto que no lo hizo. " �Me entiendes? �

Baj� la barbilla y mantuve la boca cerrada, mis �rganos se quemaron y se


derritieron.

El suspiro de Ivan pas� por mi o�do, y �l me apret� en ese abrazo que no hab�a
querido pero que no quer�a dejar ahora. "Jasmine, no eres un perdedor". Lo que
ten�a que ser su barbilla me toc� la oreja porque le picaba. �No hace a�os, no la
semana pasada, ni hoy, ni ma�ana. Jamas. Ganar no es todo ".

El resoplido de m� se quem�. Era tan f�cil para �l decir eso. Para pensarlo.

Y de esa manera Iv�n, sab�a lo que estaba pensando porque dijo: "Algunos de los
momentos m�s tristes de mi vida han sido despu�s de grandes victorias. Tu familia
te quiere. Todo lo que quieren es que seas feliz ".

"Lo s�", susurr�, odiando lo d�bil que sonaba, pero no pod�a hacer nada para
cambiarlo.

Yo era miserable M�s miserable que incluso despu�s de que Paul se fue. M�s
miserable que tal vez despu�s de que me di cuenta de que mi padre se estaba
alejando.

T� y yo les daremos eso. �Enti�ndeme?"

Un sollozo intent� salir de mi garganta, pero lo guard� y lo enterr�. Enterrado tan


profundamente que no iba a arriesgarme a arruinar esta oportunidad respondiendo.
Porque esto era suficiente. Esto fue demasiado

Y yo era miserable.

"Esa noche cen� en tu casa, la segunda cosa que me dijo tu mam� fue que puedo hacer
que las cosas se vean como un accidente ", murmur�, y me qued� inm�vil. �Cuando me
fui esa noche, el marido de tu hermano me dijo que eres como su hermana peque�a y
que esperaba que te tratara con el mismo respeto que yo a mi hermana peque�a. Y tu
hermana Ruby susurr� al azar que su esposo hab�a estado en el ej�rcito durante m�s
de diez a�os. Creo que ella lo dijo como una amenaza.

"Y tanto tu hermano como tu hermana dijeron que tienes experiencia en cavar hoyos
para poner cuerpos", termin�, su voz a�n suave. "Sonaban orgullosos de ello.
Realmente orgulloso de eso, Jasmine.

Parpade�, y luego parpade� un poco m�s. Esto ... algo, apenas reemplazando la
quemadura dentro de m�. No mucho, pero fue suficiente para que el peso sobre mi
pecho se levantara lo suficiente para sentirme como si pudiera respirar de nuevo
pronto. Tal vez en un a�o. Tal vez en dos. Porque esa era mi familia.

Y las siguientes palabras de Ivan destrozaron un poco m�s de ese sentimiento


comi�ndome lentamente.

"Ellos entienden, Jasmine", sigui� adelante. ��C�mo puedes pensar que no has hecho
nada cuando se preocupan tanto por ti? Te admiran Se jactaban de lo duro que eres.
Qu� tan resistente eres. Hay chicas en la pista que se iluminan cada vez que
caminas. Probablemente haya cambiado sus vidas y los haya inspirado al aparecer
aqu� d�a tras d�a, siendo sincero con usted mismo, sin dejar que nadie lo saque de
nada. Ni si quiera yo. No s� qu� consideras un perdedor, pero esos no son el tipo
de rasgos que me vienen a la mente cuando pienso con esa palabra ".

Agach� la cabeza y me mord� el labio, mis palabras se perdieron, mi mente era


demasiado lenta para procesar todo.

Y luego me termin�.

"T� y yo, alb�ndiga. Vamos a ganar si eso es lo que necesitas. �Enti�ndeme?"

Capitulo 12

"Creo que hemos terminado por hoy", la entrenadora Lee grit� desde su lugar a un
par de pies de distancia de donde aterric� despu�s de un lanzamiento.

Respirando por la nariz y exhalando por la boca, tratando de no jadear despu�s de


una pr�ctica que me hab�a hecho sudar tanto que la L y la R de mis manos hab�an
empezado a desvanecerse, asent�. Era hora. Estaba cansado, y sab�a que Iv�n tambi�n
lo estaba. Hab�a sentido cu�n profundamente dentro de sus reservas hab�a tenido que
cavar para lanzarme esa �ltima vez.

Adem�s, no ayudaba que hubiera dormido como una mierda. Tampoco ayud� que
estuvi�ramos tan ocupados en el restaurante esa ma�ana que no tuve la oportunidad
de siquiera tomar un descanso. La exager� la noche anterior. Dentro y fuera, y mi
cuerpo no me hab�a perdonado por no tratarlo tan bien como sol�a hacerlo.

No hab�a podido dejar de pensar en mis elecciones, en lo que quer�a hacer y ten�a
que hacer, y ... si fuera a ser honesta conmigo misma, habr�a pensado m�s en la
amabilidad de Ivan de lo que nunca hubiera esperado. . Probablemente me hab�a
abrazado durante diez minutos seguidos, ya que me hab�a calmado y lentamente, en
peque�os trozos y pedazos, me puse a tierra.

No me hab�a preguntado qu� me molestaba. �l no me hab�a molestado por eso. En alg�n


momento, me hab�a dejado ir mientras terminaba de beber mi chocolate caliente y
luego me quit� la taza para lavarla y colocarla junto al fregadero. Luego me sigui�
al vestuario vac�o, esper� a que tomara mis cosas ...

Y me hab�a seguido a casa.

No nos hab�amos dicho mucho, y no estaba segura de si era solo porque �l sab�a que
estaba en mi cabeza o si no sab�a qu� pensar acerca de que yo perdiera mi mierda.
Honestamente, tampoco estaba seguro. Lo �nico que sab�a era que si Ivan pensaba que
me iba a avergonzar al d�a siguiente, ten�a que haber estado realmente jodidamente
sorprendido cuando no lo estaba.

Pod�a verlo en su cara cada vez que me miraba. Esos ojos cristalinos casi azul
cielo vagaban sobre mi cara cada vez que est�bamos frente a frente. Por un peque�o
milisegundo la primera vez que lo sorprend� mir�ndome, pens� en apartar la mirada.

Pero no lo hice. Me negu� a

Porque hacer eso dir�a que me avergonzaba que me hubiera encontrado as�, que me
hab�a escuchado y me hab�a visto casi llorar, lo cual era casi tan malo. Y una de
las mejores lecciones que aprend� del patinaje art�stico fue que cuando te ca�ste,
volviste a levantarte y actuaste como si nada hubiera pasado. Hiciste las cosas
importantes, o no lo hiciste. Y si se levant� y sonri� y mantuvo su cabeza en
alto ... todav�a ten�a su dignidad.

E iba a exprimir la mierda de mi dignidad con ambas manos.

Al menos lo que quedaba de ella.

�ramos amigos Y a veces los amigos se pierden una a la otra. Al menos eso es lo que
pens�.

"T�matelo con calma y descansa un poco, Jasmine", dijo la entrenadora Lee mientras
patinaba hacia m� y me dirigi� una mirada seria y persistente.

Olvid� que ella hab�a sido la que Galina hab�a llamado la noche anterior. S�lo
logr� asentir. �Qu� m�s podr�a decir o hacer?

"Nos vemos ma�ana muy temprano", termin�, tocando con la punta de mis dedos mi
hombro por un breve momento antes de dejarlos caer y patinar lejos.

Coloqu� mis manos en mis caderas, segu� tratando de recuperar el aliento mientras
miraba alrededor del hielo, observando a las otras seis personas que a�n
practicaban, aprovechando los �ltimos minutos antes de que terminara el tiempo de
hielo privado y se abri� para el grupo lecciones Vi a Galina casi inmediatamente
sentada en el mismo lugar donde sol�a sentarse cuando �ramos ella y yo, con la
barbilla apoyada en las manos cruzadas que ten�a en la pared. Su mirada estaba en
la adolescente que atravesaba una secuencia de movimientos de brazos a pocos pies
de distancia.

"�Me invitan a cenar esta noche?" La pregunta de Ivan vino detr�s de m�.

Parpade� y me volv� para mirarlo por encima del hombro. Comenz� a practicar con un
jersey de vell�n verde oscuro, pero se lo quit� hace aproximadamente una hora,
dej�ndolo con un pantal�n de ch�ndal negro ajustado y una camisa gris de manga
larga con parches de material oscuro y h�medo a lo largo de su pecho y abdominales.
Tal vez no hab�a dormido bien, pero debido a la falta de bolsas debajo de sus ojos,
no hab�a tenido el mismo problema. Su rostro era tan claro y brillante como
siempre.

Mierda de la suerte.

Respirando por la nariz, apret� mis labios por un momento, y justo cuando estaba a
punto de encogerme de hombros, asent� con la cabeza. Se lo deb�a mucho. Se lo
merec�a mucho. "Si no tienes nada m�s que hacer", le dije, asegur�ndome de que mi
voz fuera agradable e incluso.

Iv�n asinti�. "No hasta m�s tarde".


�Qu� ten�a que hacer despu�s? Me preguntaba.

"Te seguir� a casa entonces", dijo, sonando como siempre lo hizo ... sin el
sarcasmo. "Si puedes manejar no conducir como un psic�pata, ser�a bueno".

Y all� fuimos.

"Conduzco el l�mite de velocidad".

Esas pesta�as gruesas y oscuras se balanceaban sobre sus ojos. "�Es eso lo que
llamas yendo diez?"

Hice una cara. "Nunca he recibido un boleto".

"UH Huh."

Puse los ojos en blanco y apenas logr� no dispararle una mirada sucia. "Te esperar�
junto a las puertas delanteras, chico calcet�n".

Una esquina de su boca se contrajo ... pero �l hundi� su barbilla.

�l parpade� hacia m�.

Y parpade� de vuelta hacia �l.

Entonces la otra esquina de su boca tambi�n se torci�.

"Apestas," dije antes de que pudiera detenerme.

"Chupas m�s", respondi� antes de comenzar a patinar hacia atr�s. "Nos vemos en
diez".

Frunc� mi nariz y me abr� paso para salir del hielo, llegando a la abertura en la
pared justo despu�s de Iv�n. Me puse mis guardas de skate, observ�ndolo mientras me
observaba mientras lo hac�a, notando que, desde mi visi�n perif�rica, las familias
comenzaban a aparecer y se dirig�an a las gradas.

Pero no discutimos. Despegu� y me dirig� hacia los vestuarios, sin querer ser el
�ltimo en llegar a las puertas delanteras. Prefiero esperar por �l que �l por m�.
Probablemente ser�a una buena idea enviarle un mensaje de texto a mi madre antes de
irme para que supiera que �l vendr�a.

No la hab�a visto desde la noche anterior cuando me cont� sobre su accidente, y


aunque quer�a hablar con ella sobre lo que ella hab�a insinuado, no sab�a qu� decir
exactamente. No estaba seguro de lo que ser�a m�s efectivo que "Te amo".

Y ella se merec�a mucho m�s que eso.

Dobl� la primera esquina, donde Iv�n girar�a para dirigirse a su habitaci�n


especial, y en lugar de eso me dirig� directamente. Vi a las dos adolescentes de
pie fuera de la habitaci�n de inmediato. Fueron las dos chicas las que siempre
fueron amables conmigo. Efectivamente, justo cuando me acercaba a la puerta, se
dieron la vuelta y me dieron dos sonrisas t�midas.

"Hola, Jasmine", dijo uno de ellos mientras que el otro chill�, "Hola".

Pens� en las palabras de Ivan la noche anterior y les di a ambos una peque�a
sonrisa mientras caminaba frente a ellos. "Hola". Mi mano se dirigi� a la puerta
para abrirla ... y me detuve, antes de decir: "Ten una buena pr�ctica".

"�Gracias!", Grit� el extrovertido cuando entr�.

Al igual que todos los s�bados por la noche, el vestuario estaba lleno de
adolescentes entre los trece y los dieciocho a�os. Hablaban tan fuerte que me
dol�an los o�dos. Me dirig� a mi casillero, ech� un vistazo de reojo para ver que
todas eran caras conocidas sin nombre, y luego les di la espalda. No tard� mucho en
abrir mi casillero y quitarme las botas, sacar mi bolsa y colocar mis patines en su
funda protectora antes de sacar mi tel�fono, mover mis dedos de los pies y rodar
mis doloridos tobillos mientras desbloqueaba la pantalla del tel�fono.

Encontr� el nombre de mi mam� en los mensajes y escrib� un texto lo m�s r�pido que
pude, asegur�ndome de que mis palabras salieran deletreadas correctamente, mientras
hac�a todo lo posible por ignorar las voces de las ni�as.

Llevando a Lukov a cenar , la envi� antes de dejar caer mi tel�fono en el banco


vac�o a mi lado.

Me quit� los calcetines y luego los abrigos, sent� que mi tel�fono vibraba y lo
recog�. Simplemente dijo OK. ;)

Ni siquiera iba a tocar esa cara gui�ada. Volv� a bajar mi tel�fono y me inclin�
para comenzar a buscar en mi bolso mis sandalias cuando dej� de separar a las
chicas por alguna raz�n y escuch�: "... manos grandes y pies grandes ".

" �C�mo sabes que es verdad? Hay muchos hombres con manos grandes y pies grandes
que no tienen bultos ".

�Qu� diablos estaban haciendo estos ni�os hablando de protuberancias?

" Como quien? �

" Como ..." La chica que hablaba baj� su voz a un susurro, como si todav�a no
pudiera escucharla despu�s de que ella lo hizo. Idiota. � Ivan Lukov. Nunca he
visto nada bajo sus disfraces, si sabes a qu� me refiero. �

�Para qu� diablos estaban criando a Ivan? �Y qu� estaban haciendo estos peque�os
pervertidos mirando fijamente su entrepierna? Hab�a estado 99,99 por ciento desnudo
delante de m�, y no lo hab�a mirado durante m�s de un segundo para verlo cubierto.

�Y por qu� demonios lo estaban criando sin tener uno? Eso no significaba nada. La
mayor�a de los chicos lo grabaron, pens�. Le pregunt� a Paul sobre eso una vez, y
�l se hab�a puesto rojo y tartamudeado mientras se re�a, evitando la pregunta, como
si no supiera que ten�a un pene debajo de su ropa. Otro idiota.

" Sus manos y sus pies son enormes", otra chica trat� de susurrar, pero ella era
a�n peor.

"�Pero alguien ha visto algo?" Pregunt� una peque�a mierda antes de re�rse.

Me gir� en el asiento del banco tan r�pido como pude y escog� mis palabras lo mejor
que pude. "�Te detendr�as? �Todos quieren que algunos tipos hablen de sus ... cosas
detr�s de sus espaldas?

De esa manera, todos dejaron de hablar y se pusieron un tono rojo que cre�a que
solo Ruby era capaz de hacer.

Es lo que pensaba.
Me asegur� de mirar a cada uno de ellos antes de sacudir la cabeza y volverme hacia
adelante. Nadie m�s dijo nada, y no me preocup� por que me trataran, �qu� iban a
hacer? �Admitir que estaban hablando de la entrepierna de Ivan?

Me puse las chanclas y me mov� los dedos de los pies mientras estiraba mis arcos,
agarr� mis llaves y mi bolso y me levant�, inclin�ndome para agarrar el asa de mi
bolso. Mir� de reojo a las chicas del otro lado de la habitaci�n, que parec�an
haber pateado a su cachorro, y no me importaba una mierda. Volv� a poner la
cerradura en mi casillero y me dirig� hacia la puerta, abriendo la puerta mucho m�s
fuerte de lo necesario.

Dios, �qu� estaba mal con los adolescentes? No recordaba haber hablado de las
pollas de la gente cuando ten�a su edad. Diecisiete, est� bien. �Pero jodidamente
catorce a�os?

"... feo y gordo en ese leotardo".

Y ah� estaba.

Ni�os.

Trece, quiz�s catorce a�os de edad, parados afuera de la puerta. Dos adolescentes
que se parec�an mucho a los dos que hab�an estado hablando mal de m� semanas atr�s.

Y esas dos estaban de pie frente a mis dos chicas que siempre me saludaban. Las dos
ni�as dulces, pero divertidas, que me hab�an estado sonriendo hace unos cinco
minutos, pero que ahora estaban de espaldas a la pared y ten�an los ojos vidriosos
que se parec�an much�simo a las l�grimas.

Maldici�n.

�Por qu� me ten�a que pasar esto?

Quer�a alejarme. Realmente lo hice. Ya hab�a comido mi carne con estas peque�as
mierdas, y no quer�a meterme otra vez y arriesgarme a meterme en problemas.

Pero�

Mi amiguito saliente ten�a l�grimas en sus ojos, y uno de estos cabrones acababa de
llamar gordos y feos a ella oa su amiga, y yo no jugaba ese juego de matones.

Entonces, me detuve e hice contacto visual con mis dos amigas, levantando una ceja.
"Ustedes dos de acuerdo?"

El m�s extrovertido de los dos parpade�, lo que ten�a que ser l�grimas, y la acci�n
instant�neamente hizo que esta extra�a sensaci�n subiera por mi columna vertebral,
y entrecerr� los ojos mientras miraba a las dos chicas malas que parec�an que
lamentaban la decisi�n que tomaron. Lo hab�a hecho mientras estaba en el vestuario
que los hab�a llevado a este momento.

Cuando ninguna de las dos chicas m�s agradables acept� que estaban bien, el
sentimiento en mi columna vertebral se intensific�, y lo reconoc� por lo que era:
protecci�n. Odiaba a los matones. Yo realmente odiaba a los agresores.

"�Te estaban molestando?", Le pregunt� lentamente, con calma, concentr�ndome en los


dos ni�os agradables.

"No est�bamos haciendo nada", una de las mierdas trat� de discutir.


Deslic� mi mirada hacia la persona que hab�a hablado y dijo: "No te estaba
preguntando". Luego, volvi�ndome hacia la que ten�a las l�grimas en los ojos, volv�
a preguntar: "�Te estaban picando?"

Tom� un trago antes de que tuviera un asentimiento. De los dos. Y ese sentimiento
en mi espina solo se hizo m�s fuerte.

Me mord� el interior de la mejilla antes de preguntar: "�Est�s bien?"

Sus peque�os asentimientos casi me rompen el coraz�n.

Pero lo que lograron hacer con �xito fue concentrarse en las dos peque�as mierdas
cuando mi mejor expresi�n de perra apareci� en mis rasgos como dije, lenta, lenta,
lentamente, con esa sonrisa que Jojo hab�a calificado de horrible en m�s de una
ocasi�n, "Si Alguna vez, alguna vez escucho o veo que te metes con ellos, o con
alguien aqu�, otra vez, voy a hacer que ambos se arrepientan el d�a que decidiste
tomar clases aqu�, �me entiendes?

Ninguno de los dos asinti� o dijo que s�, y eso solo hizo que el hormigueo en mi
columna vertebral se recargara. Una mejor persona habr�a agregado alguna mierda
inspiradora. Pero esa no era yo.

Dirig� mi atenci�n a las dos chicas m�s agradables. "Te molestan de nuevo, ven y
dime, �de acuerdo? Me encargar� de ello por ti. Ma�ana, el mes pr�ximo o dentro de
un a�o, no seas t�mido, mientras est� aqu�, me encargar� de ello. Nadie merece que
le hablen as� ".

Me gustar�a saber. Ya hab�a pasado por eso lo suficiente. A cambio, consegu� dos
miradas en blanco, pero si estaba en alarma o qu�, no ten�a idea, antes de que
ambas chicas asintieran, r�pido, r�pido, r�pido.

Y les sonre�, decirles que estaba bien. Yo ten�a sus espaldas. No todos eran
terribles, pero los malos hac�an f�cil olvidar eso. Yo deberia saber.

Pero luego mir� hacia atr�s a las dos peque�as mierdas y dej� que la sonrisa
desapareciera mientras me concentraba en sus peque�as caras. "Y ustedes dos, los
atrapo haciendo eso otra vez y abrir� una lata de whoop-ass tanto en su
grosero ..."

"�Jasmine!" Escuch� una voz masculina familiar gritar desde cerca, pero no tan
cerca.

Efectivamente, mirando hacia arriba, encontr� a Ivan en el pasillo, una mano contra
una pared. Estaba demasiado lejos para que lo viera m�s, pero sab�a que por la
forma y la longitud de ese marco era �l. Eso, y reconoc� esa voz en cualquier
parte.

"Vamos, tengo hambre", dijo sin ninguna raz�n, pens�, hasta que me golpe�.

El me habia escuchado Por eso me grit� y me impidi� llamar a estas chicas puta como
lo hab�a planeado.

No habr�a sido una buena idea, pero, bueno, lo que sea. Se lo merec�an.

"No seas imb�cil", se�al� las dos mierdas groseras, luego me volv� hacia las otras
chicas y dije, "y dime si te atacan de nuevo".

Cuando obtuve dos asentimientos en respuesta, me asegur� de darle al otro par una
mirada desagradable como si estuviera sobre ellos antes de dirigirme por el pasillo
hacia Ivan, quien todav�a estaba all� esperando, excepto que pod�a verlo sacudiendo
la cabeza por unos pocos segundos. a un pie de distancia. El segundo que estaba lo
suficientemente cerca, me di cuenta de que estaba sonriendo. Esos dientes blancos,
brillantes y rectos estaban ah� afuera cuando pregunt�: "�Hoy es tu d�a para elegir
a los ni�os peque�os?"

Puse los ojos en blanco cuando me puse delante de �l, y tuve que inclinar la cabeza
hacia atr�s para mirarlo. "Esos son monstruos, no ni�os".

Esos ojos estaban enfocados en los m�os ya que su sonrisa solo creci� y dijo: "Lo
que quiero saber es ..."

Parpade�, sin estar segura de lo que iba a preguntar.

"�Qu� es una lata de un grito y d�nde puedo conseguir una?"

No quise sonre�r, y estoy seguro de que no quer�a hacerlo.

Pero no pude evitarlo.

Sonre� tan ampliamente que mis mejillas dolieron al instante y dije lo �nico que me
vino a la mente: "Eres un idiota".

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Una hora m�s tarde, estaba bajando las escaleras en la casa de mi madre, tratando
de escurrir m�s agua de mi cabello para que no se empapara en la luz, vestido de
tanque que me puse. Odiaba lavarme el cabello todos los d�as, y mi cabello odiaba
que lo lavara todos los d�as si estaba seco, pero con la cantidad de sudoraci�n que
recib�a con las pr�cticas de dos al d�a, me pon�a demasiado grasiento si me iba m�s
tiempo. De veinticuatro horas sin lavar. Estaba pasando por una botella de
acondicionador cada dos semanas.

Para cuando llegu� al �ltimo rellano, pod�a escuchar las voces en la cocina. Cuando
llegamos a mi casa hace media hora, hab�a los autos de Jonathan y Aaron en el
camino de entrada. No hab�a preguntado qu� estaban haciendo mi hermana o mi
hermano, pero los hab�a visto a los dos hace unos d�as, cuando pasaron al azar a
cenar.

Solo hab�a tenido la oportunidad de darle un beso a mi madre a la derecha de su


nariz magullada e hinchada antes de que el dram�tico culo de Jojo se hubiera
disparado, Jas, �c�mo no pudiste llamar y contarme sobre el accidente de mam� ?
Casi la arroj� debajo del autob�s y le dije que no quer�a que dijera nada ... pero
no era ning�n imb�cil. As� que le dije que era porque hab�a estado demasiado
cansada la noche anterior para lidiar con su mierda. Eso hab�a funcionado tan bien
como hab�a esperado, y cinco minutos despu�s, corr� a ducharme y observ� que Ivan
me lanzaba una mirada curiosa que dec�a que podr�a haber estado juntando las piezas
desde lo que pas� anoche hasta lo que era. viendo en la cara de mi mam�.

Y ... no me importaba si lo hac�a.

Haciendo mi camino a trav�s de la sala de estar hacia la cocina, las voces se


hicieron cada vez m�s claras. Reconoc� el sonido de mi hermana y mi mam�
ri�ndose ... y pens� que escuch� una risa ligera de Ivan mezclada all�. Pensar en
el momento en el pasillo con las chicas me hizo sonre�r de nuevo, pero lo borr�.
Realmente era un idiota.

"... �Te hicieron poner todo en cinta?", Escuch� a Jojo preguntar.


Oh Dios.

"Jonathan", sise� su marido. "�Que importa?"

"Uh, tengo curiosidad. Busqu� la revista esta semana. No vi una pizca de bolas ni
nada en esas fotos, y no parece posible desde los �ngulos en que se tomaron las
im�genes. No me importa lo apretados que est�n los sacos de bolas de nadie, no es
f�sicamente posible que no haya una peque�a se�al de nueces en alguna parte.
�Entiendes lo que te digo?

Estaban hablando de la sesi�n de fotos para el tema de Anatom�a, y por supuesto,


ser�a Jojo quien lo preguntar�a.

"Tal vez necesito conseguir esa revista cuando salga ..." mi mam� comenz� a decir
antes de que Ruby y Jojo casi se lamentaran, "�Para!" Y "�Nadie quiere escuchar
eso!"

"Ustedes dos son muy sensibles", murmur� mi madre, pero no continu� con su oraci�n.
"Tengo ojos. Tienes ojos El cuerpo humano es una cosa maravillosa, �verdad, Ivan?

Iv�n no dud� cuando respondi�: "Lo es".

"Estoy seguro de que Grumpy se ve�a hermosa".

Pero hubo una pausa antes de que Iv�n preguntara: "�Qui�n es gru��n? �Jazm�n?"

"S�."

Nadie dijo nada por un segundo antes de que Jojo interviniera. "Odiaba a
Blancanieves cuando era una bebe peque�a".

"�Por qu�?"

Fue mi mam� quien respondi�. �Porque ella ... �c�mo la llamaba ella? �Un pedo
perezoso que se aprovech� de los hombres?

Jojo se ech� a re�r de esa manera que me hizo sonre�r. "Ella sol�a enojarse tanto
al verlo. �Recuerda? Ella se sentaba all� frente a la televisi�n hablando sola para
s� misma. Lo odiaba, pero igual lo mirar�a una y otra vez de todas formas.

Entonces fue Ruby quien se ech� a re�r. "Caminaba por ah� diciendo que Blancanieves
no era tan bonita, e incluso si lo fuera, necesitaba tener un poco de respeto por
s� misma. Ni siquiera sab�a lo que eso significaba, pero te escuch�, mam�, di eso
una vez y se atasc� ".

Entonces mi mam� se ech� a re�r. "Es por eso que empezamos a llamarla Grumpy,
porque ella dijo que �l era el �nico inteligente de todos los enanos porque sab�a
que ten�a una raz�n para estar de mal humor. Trabaja en la mina todo el d�a y luego
tienes que cuidar a una chica que no hizo nada �. Su risa fue m�s alta. "Oh, esa
chica. Todos pueden culparse por c�mo sali� ella. Ella lo recogi� de todos ustedes.
Iv�n, es su culpa ".

Hubo otro momento y luego, "Ella es mi �dolo" de Ruby, que se gan� una risa ronca
de lo que ten�a que ser Aaron.

"Esa es mi ni�a", repiti� mi mam�.

Me picaba la nariz, y mis ojos podr�an haber empezado a picar un poco.


Est� bien, m�s que un poco.

Tuve que parpadear y escucharlos re�r mientras juntaba mi mierda y sent�a esa
sensaci�n agradable y c�lida en mi pecho creciendo, creciendo, creciendo. Me hizo
sentir ... mejor. Mejor de lo que hab�a sentido la noche anterior, despu�s de que
Ivan hubiera sido tan amable.

Despu�s de un par de tragos y parpadeos m�s que aseguraban que volviera a la


normalidad, me dirig� a la cocina y encontr� a todos excepto al marido de mi madre
en la isla. Ben estaba ocupado revolviendo lo que sab�a que era una olla gigante de
su incre�ble chili en la estufa, de espaldas al grupo. Hab�a un asiento vac�o entre
Ivan y mi hermana, y otro asiento abierto entre Aaron y Jonathan.

Fui por el que est� junto a Iv�n.

Y por alguna raz�n no iba a pensar demasiado, me col� la mano del muslo m�s cercano
al m�o y la apret�. No es un apret�n malo, solo uno normal que no era demasiado
duro ni demasiado flojo. Los amigos hicieron eso, �verdad?

"Jas", comenz� a decir Ruby mientras se inclinaba hacia adelante sobre la isla y me
lanz� una sonrisa cuidadosa que me hizo desconfiar. "S� que est�s muy ocupado ..."

�Por qu� mi est�mago se revolvi�?

��Pero recuerde que hablamos de usted cuidando a los ni�os por nosotros hace unas
semanas? �Crees que todav�a puedes? Ella sonri�. "Est� bien si no puedes".

Mi est�mago se apret�. Fue demasiado pronto Era demasiado pronto. Pero podr�a
manejarlo. Me gustar�a. Yo podr�a ser mejor.

"No lo olvid�", le dije, tratando de ignorar la tensi�n alrededor del centro de mi


cuerpo. "Puedo verlos".

"�Est�s seguro? Porque-"

Trat� de darle una sonrisa. Trat� de decirle que la amaba y que s� , yo tambi�n
amaba a sus hijos. Har�a cualquier cosa por ellos. Pero en cambio, dije tan
suavemente como era capaz de decir, "S�. Soy positivo. Puedo verlos ".

"Podemos verlos tambi�n," dijo Jojo.

Le lanc� una mirada. "No. Yo puedo cuidarlos. Encuentra a tu propia sobrina y


sobrino.

Jojo puso los ojos en blanco y se volvi� hacia Squirt. �Puedo verlos cuando
quieras, Rubes. No necesitan que Rosemary's Baby se los frote �.

"�De verdad quieres que Shrek Junior sea lo que Benny despierta?", Le pregunt� a mi
hermana y le ech� una mirada a mi hermano.

"Soy altura media", afirm� Jojo.

"Claro que s�, boo-boo", volv�, sonri�ndole de verdad. "De cualquier manera, no
dijiste que no te pareces a Shrek, as� que ..."

Jonathan decidi� rascarse la frente. Con su dedo medio.

"�Ustedes dos se detienen?" Mam� finalmente suspir�.


"Realmente no te pareces a Shrek, Jojo", agreg� Ruby. "M�s como burro, creo."

Jonathan solo parpade� ante ella antes de deslizar sus ojos hacia m� y decir: "Eres
la peor influencia".

"Tu mama."

Mi hermano mir� directamente a Iv�n a mi lado, y su dedo medio volvi� a subir a su


frente, para m�, por supuesto, y dijo: "Iv�n, si accidentalmente te tropiezas y
caes haciendo un levantamiento con ella, ninguno de nosotros te culpar�a". De
Verdad."

El lado de un muslo toc� mi rodilla, y un segundo despu�s, tambi�n lo hizo la palma


de una mano que conoc�a muy bien. "Lo tendr� en mente. Tal vez durante una
exposici�n despu�s de mundos ", ofreci� mi compa�ero.

Y ni siquiera pod�a estar enojada o lastimada.

Capitulo 13

"No tienes que venir conmigo", le dije a Ivan cuando sal�amos de su auto,
inconscientemente frotando el extra�o cosquilleo en mi garganta que me hab�a estado
molestando todo el d�a. Lo culp� por dejar mi botella de agua en el auto y no tener
la oportunidad de salir corriendo para agarrarla, o bien enfrentar la ira de Nancy
Lee.

�l resopl�, y le jur� a Dios que puso los ojos en blanco. "Ya dije que lo har�a".

"Lo s�, inteligente, pero todav�a puedes retirarte. Mi hermana o su esposo pueden
llevarme m�s tarde, si quieres irte ", suger�, esper�ndolo en el camino hasta la
casa de mi hermana, ya que el lado del pasajero estaba m�s cerca del bordillo.

Iv�n se encogi� de hombros y sacudi� el pelo negro. "No estoy retrocediendo. Es


solo ... �cu�nto tiempo dijiste que ser�a? �Tres horas?"

"Cuatro horas", le correg�.

Pareci� pensar en eso cuando se acerc� a m� antes de inclinar su cabeza hacia un


lado, llegando a cualquier conclusi�n a la que hab�a llegado. "Te he aguantado
durante cuatro horas, son solo dos ni�os, no puede ser tan dif�cil".

Obviamente, este hombre nunca hab�a cuidado ni�os antes si �l pensaba que no era
tan dif�cil, pero no estaba dispuesto a decirle eso. Ten�a ganas de verlo lidiar
con un ni�o peque�o y un beb�. "Est� bien, no digas que no te di una salida".

Ivan arrug� esa cara perfecta y sim�trica cuando nos detuvimos frente a la puerta.
"Dame algo de cr�dito, s�lo estamos cuidando ni�os. No es ciencia espacial.

Le di un codazo con el codo justo antes de levantarme y llamar a la puerta.

�l me dio un codazo de vuelta.

�C�mo diablos hab�amos llegado a este punto?

Mi maldito coche no hab�a arrancado. Una vez m�s . Y mi t�o no hab�a contestado a
su tel�fono cuando hab�a llamado, y no pod�a permitirme llamar a un conductor de
una gr�a. Hab�a boletos de avi�n y habitaciones de hotel para los cuales estaba
tratando de ahorrar, y comestibles, seguros, una factura de electricidad que pagu�
como parte de mi "alquiler" y otros gastos aleatorios que ten�a cada mes. Casi al
mismo tiempo que estaba debatiendo a qui�n llamar para que viniera a recogerme,
apareci� el desagradable demasiado bueno que dur� unos diez segundos y me hizo
saltar cuando hab�a sonado por primera vez en el aire, procedente de un elegante
coche negro. Siguiendo el toot hab�a una ventana del lado del conductor que bajaba
y una cara muy familiar que se asomaba por el borde del cristal.

"�Problemas con el auto otra vez?" Iv�n pregunt� desde su lugar al volante con sus
gafas de sol cubriendo sus ojos.

Suspir�, luego asent�.

"Necesitas uno nuevo."

Solo lo mir�. "Est� bien, voy a hacer eso".

�l hizo una mueca hacia atr�s. "Entra."

"No me voy a casa", le dije.

Esas gafas de sol negras estaban dirigidas directamente hacia m� mientras su


mand�bula hac�a esta garrapata. �Y que? �Tienes una cita caliente?

"No, numbnuts. Estoy cuidando esta noche.

La expresi�n de su rostro cambi� instant�neamente, pero no pens� nada de eso.

"Voy a mi hermana", termin�, record�ndole sobre lo que Ruby y yo hab�amos hablado


literalmente frente a �l una semana antes.

Ivan se meti� las gafas justo por encima de los ojos con la punta del dedo. "Entra
entonces."

"Est� m�s lejos que la de mi madre".

"�Cu�nto m�s?", Pregunt� lentamente.

Le cont� de qu� lado de la ciudad, y observ� c�mo hac�a una mueca.

"�Cu�nto tiempo se supone que debes cuidar a los ni�os?"

"Alrededor de cuatro horas", le dije, al escuchar la vacilaci�n en mi voz,


principalmente porque me preguntaba a d�nde diablos se supon�a que iba, que estaba
preocupado por el tiempo que tardar�a.

Luego hizo una mueca pensativa y dijo: "Est� bien. Un segundo. "Debe haber
alcanzado su tel�fono, porque lo siguiente que supe fue que estaba concentrado en
su regazo y diciendo:" Un segundo m�s ".

�A qui�n le estaba enviando mensajes de texto? �Y qu� le estaba enviando un mensaje


de texto?

Apenas empec� a preguntarme qu�, cuando levant� la vista y dijo: "Est� bien. Si
solo son cuatro horas, puedo llevarte all� y dejarte en casa despu�s. "

Espere. �Despu�s?

"�Vas a conducir de regreso y recogerme?" Pregunt� con el ce�o fruncido.


Se pellizc� la boca de esa manera que sol�a volverme loco porque parec�a que
pensaba que era un idiota. "No. Ese es el otro lado de la ciudad desde donde vivo,
genio. Cuidar� contigo, y despu�s de eso, te llevar� de vuelta a casa ... siempre y
cuando solo sean cuatro horas. Necesito estar en casa despu�s de eso ".

�Para qu� ten�a que estar en casa? �Alguien lo estaba esperando? ��l ... tiene
novia?

"�Est�s entrando?" Sigui� yendo.

No era de mi incumbencia. Ninguna.

No, no es de mi incumbencia.

Si la golondrina que tom� se sent�a apretada, no iba a pensar demasiado. "Puedes


dejarme y uno de ellos puede llevarme a casa despu�s".

No tuve que ver sus globos oculares para saber que los estaba rodando. "C�llate y
entra. Puedo llevarte mientras no corra demasiado tarde".

�l ten�a una novia, �no?

"No necesitas quedarte ...", comenc� a decir antes de que �l me interrumpiera.

"Entra, Alb�ndiga", hab�a exigido, ya enrollando la ventana.

Y con una mirada sucia y un recordatorio de que todo lo que estaba haciendo despu�s
no ten�a nada que ver conmigo, entr�. Y nos llev� a casa de mi hermana, que era
donde est�bamos, esper�ndome en la acera pavimentada, discutiendo con Ivan. despu�s
de que hab�amos discutido si �l conduc�a lento o yo conduc�a r�pido.

Condujo lento.

As� fue como me encontr� frente a la casa de Ruby con Iv�n a mi lado.

"�Ya voy!" Escuch� a mi hermana gritar desde el otro lado de la puerta. Un segundo
despu�s, la puerta se abri� y ella estaba all�, ya con una gran sonrisa que me hizo
sentir que matar�a a alguien por ella y que tambi�n me comer�a su coraz�n. "Jas".
Ella dud� solo un segundo antes de dar un paso adelante y envolver sus brazos
alrededor de m�.

Le devolv� el abrazo y decid� mantener la boca cerrada por la pausa que hab�a
tomado antes de tocarme. �Alguna vez no quise que ella me abrazara? No pod�a
recordarlo, y la posibilidad de que una vez la hubiera hecho pensar dos veces antes
de hacer algo como abrazarme, apretaba mi est�mago.

Podr�a arreglar esto. Podr�a trabajar en ello.

Tirando hacia atr�s, inclin� mi cabeza hacia Ivan al mismo tiempo que sus ojos se
desviaron hacia �l. "Traje refuerzos para cuidar a tus mafiosos".

El rostro de mi hermana se volvi� rosa al instante, y ella asinti� con fuerza, sus
ojos se movieron de m� hacia �l y volvieron a mirarlo. "Hola, Iv�n", se las arregl�
para exprimir.

Iv�n sonri� gentilmente. Luego, porque �l extendi� su mano hacia ella, y cuando
ella hizo lo mismo, �l la tom� y la sacudi� suavemente. "Me alegra verte de nuevo,
Squirt". �l le dio una sonrisa encantadora que me hizo sentir inc�moda por alguna
raz�n. "No te importa si te llamo as�, �verdad?"

Mi hermana parpade�, y yo tambi�n. Pero sab�a que su reacci�n no era porque Ivan
era guapo o algo as�. Su esposo estaba fumando de una manera completamente
diferente pero igual a Iv�n. Y ella estaba locamente enamorada de �l.

Ella era simplemente t�mida.

Y nadie la llamaba Squirt sino su familia. Al menos por lo que yo sab�a, ni


siquiera Aaron la llamaba as�.

"No me importa", susurr� ella bastante, sus ojos lanz�ndose hacia m�, y luego de
regreso a �l. "Ya casi eres familia, �verdad?"

�Casi familia? Hice a un lado la idea justo cuando Ivan me dio un codazo y le di un
codazo de vuelta.

"Entra", dijo Ruby, retrocediendo un paso. "Estamos listos para irnos. Solo cenamos
y vamos a una ... eh, tienda despu�s. "En la tienda, apostaba a que mi ri��n se
refer�a a una tienda de c�mics, pero sab�a que no lo estaba admitiendo porque Ivan
estaba all�. "No deber�amos habernos ido por mucho tiempo".

Me encog� de hombros y entr� en la casa en la que hab�a estado muchas veces durante
el �ltimo a�o desde que se hab�a mudado a Houston despu�s de haber pasado los
�ltimos cuatro a�os viviendo en Washington con su esposo mientras �l hab�a estado
en el ej�rcito. En los �ltimos a�os, se hab�a apresurado a obtener un t�tulo y
hab�a conseguido un trabajo en un hospital de la VA haciendo ... Algo con los
veteranos. Era una cu�ada de mierda que no sab�a exactamente qu� hac�a �l.
Realmente necesitaba preguntarle a Ruby. "Est� bien. Haz lo que quieras. No tengo
nada m�s que hacer adem�s de irme a dormir ", le dije, a prop�sito, sin mencionar
que Ivan tuvo que saltar despu�s de cuatro horas para ir a hacer lo que fuera que
ten�a que hacer.

"Oye, Jasmine", grit� una bonita voz desde el pasillo un momento antes de que el
hombre alto y rubio caminara hacia nosotros.

"Hola, Aaron", dije, meci�ndome sobre mis talones. "Aar�n, te acuerdas de Iv�n".

El pastel de carne rubio, que jur� podr�a haber tenido una exitosa carrera como un
gigol� si no hubiera estado en el ej�rcito, extendi� su mano hacia m�, y le di una
palmada en la palma de la mano. Luego se volvi� hacia Iv�n y lo sostuvo tambi�n,
donde Iv�n lo sacudi�. "Me alegro de verte otra vez", dijo mi cu�ado, dando un paso
atr�s para estar al lado de mi hermana. "Gracias por cuidar a los ni�os".

Me encog� de hombros, pero Ivan dijo: "Claro".

"Nos iremos para poder volver m�s r�pido", Aaron nos dej� saber, inclin�ndose para
besar a mi hermana en el templo.

Ruby asinti�. �Sabes d�nde est� todo. Ambos est�n arriba ahora. Han comido Benny
est� dormido en nuestra cama. No quer�a despertarlo para moverlo. Todav�a estamos
trabajando en su entrenamiento para ir al ba�o ... "

La salud� con la mano. "No te preocupes por eso. Puedo manejarlo. Mir� a Iv�n que
estaba all� de pie e intent� imaginarlo cambiando de postura ... y no encontr�
nada. "Podemos manejarlo".

Tal vez. Al menos yo podr�a.


Con otro beso en el templo que Aaron le dio a Ruby, salieron de la casa, cerrando y
cerrando la puerta detr�s de ellos. La cerradura apenas hab�a sido girada cuando
hubo un gemido desde el piso de arriba.

"Vamos a trabajar", le dije, se�alando las escaleras.

Ivan asinti�, luego me sigui� por las escaleras de la bonita y grande casa de
cuatro habitaciones en los suburbios.

Los beb�s de mi hermana compart�an la misma habitaci�n. Hab�a dos cunas dispuestas
en lados opuestos, una blanca y la otra de madera. Me dirig� directamente al
blanco, al ver el cuerpo diminuto y retorcido boca abajo. Jessie estaba llorando
tan fuerte que hice una mueca cuando la levant� y la llev� a mi pecho, acun�ndola.
Ella era tan peque�a ... y tan malditamente fuerte.

La mec�, susurrando, "Shh, shh, shh", y salt�dola un poco como a ella le gustaba,
antes de girarme para encontrar a Ivan de pie en la puerta, sonriendo como un
idiota. Yo parpadee "�Qu�?"

Jessie sigui� llorando.

"La levantaste como si no fuera nada", dijo, sus ojos pasaron de m� al beb� y
regresaron, como si fuera un milagro o algo as�.

"Ella es solo un beb�, no una granada", le dije, todav�a susurrando shh, shh, shh,
y rebotando para tratar de calmar a mi peque�o beb� favorito. Siempre hizo el
truco. Le sonre� a la cara linda y enojada.

"No sab�a que te gustaban los ni�os", murmur� Ivan, acerc�ndose a m�, arqueando el
cuello para mirar al ni�o en mis brazos.

Le sonre� a Jess, sabiendo que no pod�a verme, y arrug� la nariz. "Me encantan los
ni�os."

Su "�En serio?" No me sorprendi� en absoluto.

Rebot� al beb� un poco m�s, sus gemidos se suavizaron hasta que fue solo un gemido.
Bingo. Jasmine the Baby Whisperer. "Oh s�," dije suavemente, manteniendo mi voz
ligera. "Me gustan los ni�os. Simplemente no me gustan los adultos ".

"�No te gustan los adultos? No lo creo. Ivan resopl�, girando su cuello para
dispararme una sonrisa antes de centrarse de nuevo en el beb�. Levant� el dedo y
toc� una de las mejillas de Jessie con dulzura, probablemente asimilando la
suavidad si era una de las primeras veces que hab�a estado cerca y en persona con
un peque�o humano.

"C�llate."

Pod�a o�rlo respirar suavemente. "Ella es tan suave y peque�a. �Son siempre tan
peque�os?

Observ� su carita, sabiendo que debajo de sus p�rpados hab�a brillantes ojos azules
que alg�n d�a podr�an tener el mismo tono que el de mi madre. �Sali� casi siete
libras; eso es bastante grande por lo peque�a que es mi hermana ", le expliqu�.
"Benny tambi�n es un ni�o grande, lo obtienen de su pap�". Dej� caer la cabeza para
darle un beso a Jessie en la frente mientras ella le daba un grito al beb�. �Los
ni�os son inocentes. Son dulces, son honestos. Son lindos Ellos saben el bien y el
mal mejor que los adultos. �Qu� es lo que no hay que gustar?
"Son ruidosos".

Lo mir� por el rabillo del ojo y me aclar� la garganta, tratando de ignorar el


cosquilleo que ven�a de �l. "Eres ruidoso"

Su mirada ya estaba en m� cuando dijo: "Tienen rabietas a veces".

Levant� la vista hacia el techo. "Todav�a parece que te est�s describiendo a ti


mismo".

Iv�n se ri� lo m�s silenciosamente posible. "Ellos lloran."

Le hice una mueca, eso le hizo sonre�r con esa sonrisa blanca y blanca.

"C�llate. Nunca lloro ", susurr�.

"Gimiendo ... llorando ... lo mismo".

"Eres un mentiroso."

Sacud� la cabeza y mir� a Jessie, mi peque�a sobrina. �Amo a los beb�s,


especialmente a estos beb�s. Mis beb�s �susurr�, movi�ndola m�s arriba en mi brazo.
Jessie solt� un gemido, y la mov� de nuevo para que la levantara y le oliera el
pa�al. Ol�a bien. Ella tom� despu�s de mi hermana, su caca apestaba cuando sali�.

"�Son estos tus dos �nicos?" Pregunt� Iv�n de la nada.

�No, tengo otra sobrina de mi hermano mayor. Ella es una adolescente ahora ".

"�Est�s cerca de ella?"

Mir� a Jessie de nuevo, pensando en todas las formas en que le hab�a fallado a mi
otra sobrina. No hab�a estado mucho en su vida. Ella ten�a una t�a favorita, y no
era yo. La �nica persona a la que pod�a culpar era a m� misma. �M�s ahora, pero no
lo suficiente. Era demasiado joven cuando ella naci�, y luego, una vez que no lo
era ... no ten�a suficiente tiempo, �sabes a qu� me refiero? Ella era un beb�, y
luego no lo era. Era demasiado tarde para cuando me di cuenta.

Por supuesto que sab�a lo que quer�a decir con el tiempo que se acaba. No estaba
seguro de c�mo. Pero �l lo sab�a.

"S�, lo s�", estuvo de acuerdo. "Eso es parte de eso." Por el rabillo de mi ojo,
pude verlo mirarme. "No te aferres a eso. Es in�til y lo sabes ".

Me encog� de hombros. �Lo dices como si fuera f�cil, pero sabes que no lo es. No
deber�a importarme que mi hermana mayor sea su favorita, pero me molesta ", le dije
por alguna raz�n. "Soy un mal perdedor, eso es probablemente".

Algo me toc� el hombro, y vi que era la mano de Ivan. "Eres un mal perdedor",
estuvo de acuerdo.

La sonrisa que le di fue una peque�a que no estaba sintiendo del todo.

"Probablemente seas el favorito de este." Toc� la mejilla de Jessie de nuevo.

"Estoy trabajando en ello", le dije. "Es mi objetivo. Por una vez, puedo ser el
favorito de alguien ".

La forma en que giraba la cabeza lentamente, me hizo cauteloso. Luego susurr�:


"�Qu� se supone que significa eso?"

Me encog� de hombros otra vez, empujando ese sentimiento pesado que hab�a salido de
la nada fuera de m�. Yo iba a arreglar las cosas. Iba a ser mejor "Nada. Solo que
puedo ser el favorito de mi familia, as� que eleg� a Jessie ya que tengo una
pizarra nueva ".

Su expresi�n deber�a haberme dicho algo, pero no fue as�. "Todav�a no entiendo lo
que quieres decir con eso. Explique."

Rod� los ojos. "Lo que dije. El favorito de mi mam� es mi hermano Jonathan. El
favorito de mi pap� es mi hermana Ruby ".

" Que? �

Me encog� de hombros. "Ellos tienen favoritos. Cada padre lo hace. La persona


favorita de Ruby es mi hermana Tali. La favorita de Tali es Ruby. El favorito de
Sebastian y Jojo es Ruby tambi�n. Est� bien."

No fue que Ivan hizo una mueca, porque no lo hizo, al menos no una cara que el
99,99 por ciento de las personas hubiera notado. Pero esa era la cosa. Yo era el .
01 por ciento que lo har�a . Porque lo hice. Lo que hizo, y supe que era m�s un
reflejo que algo intencional, era flexionar los m�sculos de la mand�bula. Fue
rapido Solo una flexi�n r�pida que fue el movimiento m�s breve e insustancial que
probablemente jam�s haya visto.

Pero lo vi.

"�Qu�?" Le pregunt�, todav�a haciendo la misma cara.

No parec�a sorprendido de que lo atraparan, y de esa manera eso era todo Iv�n, no
me enga�� y minti�. "�Qui�n es tu favorito?", Me pregunt� lentamente, con esa
mirada gris azulada intensa.

Mir� al beb� en mis brazos y le sonre� a la peque�a cara. "Tanto los beb�s".

Ivan trag� tan fuerte que lo not�, lo que tambi�n not� fue lo �spera que sonaba su
voz cuando me lanz� otra pregunta. "En tu familia sin embargo, Alb�ndiga. En tu
familia inmediata, �qui�n es tu favorito?

Ni siquiera ten�a que pensar en ello. No por un segundo. Jamas. Claro que no
necesitaba mirarlo mientras respond�a. "Todos ellos."

No hubo incredulidad en su tono cuando lanz� mis palabras en mi direcci�n. "�Todos


ellos?"

D�ndole al beb� un beso en la frente, le dije: �S�. Todos ellos. No tengo un


favorito ".

El pauso. Luego pregunt�: "�Por qu�?"

La punzada en mi pecho fue tan abrupta que casi me dej� sin aliento.

Casi.

Lo que hizo, sin embargo, fue herido. Solo un poco. S�lo lo suficiente. Pero lo
hizo. No importaba lo raro que ocurriera, siempre sent�a lo mismo.

As� que definitivamente no mir� a este hombre con el que pas� casi todo el d�a,
todos los d�as cuando respond�. "Porque los amo a todos por igual".

Pero este bastardo no lo dej� pasar. "�Por qu�?"

"�Que quieres decir con 'por qu�? Simplemente lo hago ", dije, todav�a evitando el
contacto visual al intentar jugarlo como si no hubiera memorizado la peque�a cara
en mis brazos.

Lo que pasa con los atletas, con las personas en general que tienen esta necesidad
de ganar en cualquier cosa y en todo, es que no saben el significado de
renunciar ... de dejar ir las cosas. Ese concepto es ajeno a ellos. Entonces, �por
qu� esperaba que el hombre que era a�n m�s dolorido que el peor perdedor que
conoc�a, yo, dejara que algo quedara claro de que estaba colgado, fuera, fuera de
m�?

As� que no deber�a haberme sorprendido cuando �l sigui� y me hizo la �nica pregunta
que no quer�a responder.

"Pero, �por qu�, Jasmine?" Hizo una pausa, dejando que las palabras realmente se
hundieran. "�Por qu� los amas a todos por igual?"

El problema de odiar las mentiras era que cuando quer�as caer en uno, te dol�a como
un hijo de puta levantarlo, sostenerlo en tus manos y decidir qu� hacer con �l ...
sabiendo de cualquier manera que iba a doler. Tal vez me hizo un culo d�bil, pero
lo reconoc� y lo acept�. As� que le dije la verdad. �Porque todos tienen cosas
buenas sobre ellos, y cosas malas. No tengo esas cosas contra ellos ", le expliqu�,
sin querer, definitivamente no queriendo, pero teniendo que hacerlo. �Qu� estaba
tan mal con la verdad, excepto por el hecho de que me dol�a como una loca?

Mir� a Ivan antes de seguir, porque no quer�a que pensara que estaba avergonzada.
No quer�a que esto pareciera algo m�s grande de lo que era. De lo contrario, lo
tomar�a por m�s de lo que necesitaba, y definitivamente no quer�a eso. As� que le
dije. �Quiero que sepan que los amo tal como son. No quiero que ninguno de ellos se
sienta mal pensando que me gusta uno m�s que el otro ".

Y luego estaba ah� fuera. No pude devolver las palabras.

Las palabras quedaron suspendidas en el aire, entre Ivan y yo, alrededor y


alrededor y alrededor y alrededor y alrededor, estaban all�.

�l no dijo nada.

No dijo ni una palabra durante todo el tiempo que estuvo all�, largo y perfecto,
mir�ndome con esos ojos azules durante tanto tiempo que quise inquietarme, pero era
la �ltima persona del mundo en la que quer�a hacer eso. De frente, amigos o no. �l
ya me hab�a visto en mi peor momento. No necesitaba ver c�mo hablar de favoritos
realmente me hac�a sentir.

As� que en cambio, puse los ojos en blanco y pregunt�: "�Qu� tal si miras otra cosa
ahora? Me est�s haciendo sentir inc�modo ".

�Con qu� respondi� este idiota? "No."

Yo lo ignor�.

Por suerte, fue justo cuando Benny entr� en la habitaci�n, con la ropa arrugada, su
rostro hinchado y lindo, y dijo: "Tengo hambre, Jazzy".

Me lanc� a esa mierda antes de que se escapara y me qued� atascado hablando de


cosas sobre las que no quer�a pensar m�s de lo que ya hab�a pensado. "Est� bien,
Benny". Luego mir� a Ivan y le pregunt�: "�Quieres al beb� o al ni�o peque�o?"

Su cara se alarm� tan r�pido que me hizo re�r. "Necesito tomar uno?"

"�Por qu� crees que te traje? Si "

Iv�n parpade� antes de que su mirada se deslizara de Benny, que todav�a estaba
medio dormida de pie en la puerta, hacia la cara dormida de Jessie. "Ambos son
beb�s", dijo, como si fueran noticias.

Fue mi turno de parpadear.

Ivan se mordi� el labio rosado y mir� al ni�o peque�o que estaba all�,
probablemente sin comprender que no �ramos sus padres. Entonces se decidi�. "Me
llevar� al beb�."

No dej� que la sorpresa se mostrara en mi cara. Estaba seguro de que tomar�a a


Benny en lugar de Jessie. "Bueno. Aqu�, "dije, dando un paso delante de �l, ya con
los brazos extendidos.

Su rostro casi me hizo re�r.

"Nunca he tenido un beb� antes", murmur�, todo su cuerpo tenso.

"Puedes hacerlo."

Eso lo hizo mirarme mientras formaba sus brazos en la misma forma que yo ten�a los
m�os. "Por supuesto que puedo."

Me re�, y eso lo hizo sonre�r. Fue bastante f�cil transferir al beb� de mis brazos
a los suyos. Era natural, deslizando la curva de su codo debajo de su cabeza y
luego acerc�ndola a su cuerpo.

"Ella es tan ligera", coment� en el segundo que estuvo completamente en sus brazos.

"Ella tiene solo unos meses de edad", le dije, ya gir�ndome para agacharme con
Benny.

Iv�n se ri�. "Eso no significa mucho. T� tambi�n eres peque�a, pero pesas como el
infierno ".

"Callate. No soy tan pesado. Me gir� para mirarlo por encima del hombro mientras
extend�a mis brazos hacia mi sobrino.

"Usted est�. Eres el compa�ero m�s pesado que he tenido ".

"Todo es m�sculo".

"�As� es como lo vamos a llamar?"

Me re� cuando Benny se acerc� a m�, todav�a frot�ndose la cara. "Est� bien,
Tinkerbell, t� tampoco eres exactamente ligero", tir� antes de envolver mis brazos
alrededor de mi hijo favorito de tres a�os, levant�ndolo.

Ivan se ri� suavemente mientras acercaba al beb� a su cara de la misma manera que
ten�a hace unos momentos. "Se supone que no debo ser. Es todo m�sculo ".

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME
"No s� por qu� la gente se queja tanto. Esto es f�cil �, dijo Ivan, sosteniendo la
botella en la boca de Jessie mientras ella chupaba con avidez.

Odiaba admitir lo f�cil que era esta mierda de beb� con Ivan. Probablemente no
deber�a haber sido. Pero fue.

La segunda vez que Jessie comenz� a llorar, esta vez en sus brazos, salt� un poco,
frunci� el ce�o, me dio una expresi�n de p�nico, y antes de que pudiera decirle qu�
hacer, comenz� a tararearla y meci�ndola todo por su cuenta. Su shh, shh, shh
sonaba raro de su boca. No lo hab�a cronometrado ni nada, pero me sent�a como menos
de un minuto despu�s, sus gritos de gatito se hab�an convertido en gemidos, y un
minuto despu�s de eso, se hab�a detenido por completo. Casi lo hab�a llamado
natural, pero �l no necesitaba esa mierda para ir a su cabeza. Ya pensaba lo
suficiente sobre s� mismo.

Y luego me sorprendi� un poco m�s.

Cuando ella hab�a llorado no mucho tiempo despu�s de eso, y le dije que
probablemente necesitaba un cambio de pa�al, todo lo que hab�a dicho fue "De
acuerdo". As� que cuando me ofrec� a cambiarlo, mientras �l se llevaba a Benny, �l
hab�a dicho: "Yo puedo hacerlo. Dime qu� hacer ", y eso fue todo. �l le cambi� el
pa�al y solo falso amordaz� dos veces.

Fue infinitamente paciente. �l no se cans�. �l no se quej�.

Y no deber�a haberme sorprendido. Realmente no deber�a haberlo hecho. Lo hab�a


visto ser paciente, incansable y sin quejarse, todos los d�as durante semanas y
semanas. Lo consigui� del patinaje art�stico. Pero no pude evitar pensar que tal
vez no lo conoc�a tan bien como pensaba.

"He pasado la noche con ellos antes. Haz eso y luego dime que es f�cil. No s� c�mo
mi hermana no es un zombie andante �, le dije mientras estaba acostada en el suelo
junto a Benny, d�ndole bloques que �l estaba haciendo un castillo. O algo que
parec�a un castillo.

"Se despiertan mucho, �eh?"

"S�, especialmente cuando son tan j�venes. Ruby y Aaron son pacientes locos; son
buenos padres ".

"Podr�a ser un buen padre", susurr� Ivan, todav�a alimentando a Jess.

Podr�a haberle dicho que �l ser�a bueno en cualquier cosa en la que quisiera ser
bueno, pero no .

"�Quieres tener hijos?", Me pregunt� de la nada.

Le di a Benny otra manzana. "Mucho tiempo a partir de ahora, tal vez".

"Mucho tiempo ... �cu�nto tiempo?"

Eso me hizo mirar a Ivan por encima de mi hombro. �l ten�a toda su atenci�n en
Jessie, y estaba bastante segura de que �l le estaba sonriendo. Huh "Mis primeros
a�os treinta, tal vez? No lo s�. Podr�a estar bien con no tener ninguno tampoco.
Realmente no lo he pensado mucho, excepto por saber que no quiero tenerlos pronto,
�sabes a qu� me refiero?

"�Por el patinaje art�stico?"


"�Por qu� m�s? Apenas tengo tiempo suficiente ahora. No pod�a imaginarme tratando
de entrenar y tener hijos. Mi pap� pap� tendr�a que ser un padre rico y ama de casa
para que eso funcione ".

Ivan arrug� la nariz a mi sobrina. "Hay al menos diez patinadores que conozco con
ni�os".

Puse los ojos en blanco y empuj� a Benny en el costado cuando �l extendi� su


peque�a mano por otro bloque. Eso me dio una sonrisa dentuda. "No estoy diciendo
que sea imposible. Simplemente no me gustar�a hacerlo pronto. No quiero ni medio ni
arrepentirme. Si alguna vez existen, quiero que sean mi prioridad. No me gustar�a
que pensaran que eran los segundos mejores ".

Porque sab�a c�mo se sent�a eso. Y ya hab�a jodido lo suficiente con hacer que los
adultos que amaba pensaran que no eran importantes. Si iba a hacer algo, quer�a dar
lo mejor de m� y darle todo.

Todo lo que dijo fue: "Hmm".

Un pensamiento vino a mi cabeza y me revolvi� el est�mago. "�Por qu�? �Est�s


planeando tener hijos pronto? �

"No lo estaba", respondi� de inmediato. "Sin embargo, me gusta este beb�, y ese.
Tal vez necesito pensarlo ".

Frunc� el ce�o, la sensaci�n en mi est�mago se volvi� m�s intensa.

�l sigui� charlando. "Podr�a comenzar a entrenar a mis hijos realmente j�venes ...
Yo podr�a entrenarlos. Hmm ".

Era mi turno de arrugar mi nariz. "Tres horas con dos ni�os y ahora los quieres?"

Iv�n me mir� con una sonrisa. "Con la persona adecuada. No voy a tenerlos con nadie
y diluir mi sangre ".

Puse los ojos en blanco a este idiota, a�n ignorando esa extra�a sensaci�n en mi
vientre que no iba a reconocer ahora ni nunca. �Dios no lo quiera, tienes hijos con
alguien que no es perfecto. Cabr�n."

"�Cierto?" Resopl�, mirando al beb� antes de mirarme con una sonrisa de la que no
era fan. "Es posible que salgan cortos, con ojos entrecerrados, peque�os, peque�os,
boca grande, huesos pesados ??y una mala actitud".

Yo parpadee "Espero que seas secuestrado por extraterrestres".

Iv�n se ri�, y el sonido me hizo sonre�r. "Me echar�as de menos".

Todo lo que dije, mientras me encog�a de hombros, fue: "Meh. S� que alg�n d�a
volver� a verte ...

�l sonri�.

"-en el infierno."

Eso borr� la mirada de su cara. "Soy buena persona. Gente como yo."

"Porque ellos no te conocen. Si lo hicieran, alguien ya te habr�a pateado el


trasero.
"Lo intentaron", respondi�, y no pude evitar re�r.

Hab�a algo mal con nosotros.

Y no lo odi�. Ni siquiera un poquito.

Capitulo 14

"�Qu� te pasa?" Ivan solt� unos cinco segundos despu�s de salir de un giro de
asiento, el mismo giro de asiento que hab�a tropezado un segundo antes, aterrizando
justo sobre mi trasero. El mismo que hab�a seguido perdiendo mi saldo en las
�ltimas seis veces que lo hab�amos hecho. El mismo giro que normalmente pod�a hacer
una y otra y otra vez, una variaci�n tras otra, un giro en posici�n de vuelo, una
ca�da de la muerte, con un giro ... Por lo general no era gran cosa.

A menos que todo su cuerpo se estuviera quemando, le dol�a cada m�sculo entre las
rodillas y la barbilla, y sent�a que su cabeza estaba a punto de explotar.

Adem�s de eso, mi garganta estaba actuando como si hubiera masticado papel de lija
y, en general, levantarme me estaba quitando todo.

Me sent�a como una mierda .

Mierda total, completa. Tuve toda la ma�ana Estaba bastante segura de que me hab�a
despertado en medio de la noche, cosa que nunca hac�a, porque me dol�a la cabeza y
me ard�a la garganta como si me hubiera tragado un vaso de lava para cagadas y
risas.

Pero no se lo hab�a contado a Ivan ni a Lee.

Con solo un d�a completo antes de que empez�ramos a trabajar en la coreograf�a, no


tuvimos tiempo de enfermarme. Desde la ma�ana del d�a que Ivan y yo hab�amos visto
a los hijos de Ruby, una cosa tras otra hab�a empezado a actuar. Mi garganta hab�a
empezado a hormiguear, luego a hormiguear un poco m�s. Otro d�a mi cabeza comenz� a
sentirse rara. Entonces empec� a cansarme. Entonces todo empez� a doler, hasta que
bam . Lleg� la fiebre. Y todo lo dem�s decidi� enfermarse de pleno derecho.

Ugh

Saltando sobre mi espalda, el gemido que sali� de m� fue gracias a lo mal que me
dol�a la cabeza. No pod�a recordar la �ltima vez que mi saldo hab�a sido tan malo.
�Nunca?

"�Est�s colgado?" Pregunt� Iv�n desde donde demonios estaba.

Comenc� a sacudir la cabeza e inmediatamente me arrepent� cuando el impulso de


vomitar me dio una patada en el est�mago. "No."

"Te quedaste levantado anoche, �verdad?", Acus�, el silbido de sus cuchillas en el


hielo me dijo que se estaba acercando. "No puedes venir a la pr�ctica agotado".

Gir�ndome y luego arrodill�ndome, todo lo que ten�a la energ�a para hacer era mover
los dedos con una mano. "No me qued� despierto, imb�cil".

�l resopl�, el negro de sus botas apareci� a la vista. "Est�s lleno de ..." Vi su


mano alcanzando mis brazos demasiado tarde. Tan tarde que no hab�a manera, ni
jodida manera basada en lo mal que me sent�a, que podr�a haberme movido antes de
que me tocara. Sus manos me agarraron justo por encima de los codos y con la misma
rapidez los dejaron ir.

Hac�a tanto calor que me hab�a quitado el jersey que llevaba encima de mi camiseta
hace m�s de una hora, dejando mis brazos expuestos. Si hubiera podido despojarlo
tambi�n, lo habr�a hecho.

Las manos de Ivan fueron a mis antebrazos, los agarraron por un segundo, y los
dejaron ir tambi�n.

"Jasmine, �qu� diablos? " Sise�, sus palmas iban a mis mejillas mientras esperaba
en mis manos y rodillas porque no me quedaba energ�a. Si hubiera podido acostarme
en el hielo en posici�n fetal, lo habr�a hecho. Tom� mi cara por un momento, luego
movi� su otra mano hacia arriba para cubrirme la frente, maldiciendo tan
creativamente en ruso, que me hubiera impresionado cualquier otro d�a. "Te est�s
quemando".

Gem� ante la frialdad de sus manos sobre m� y susurr�: "�No mierda?"

�l ignor� mi inteligente comentario y me palme� la nuca, gan�ndole un gemido


directamente de mi boca. Jes�s, se sinti� bien. Tal vez podr�a acostarme en el
hielo por un minuto.

"�Tiene fiebre?" Escuch� d�bilmente al entrenador Lee preguntar cuando comenc� a


bajarme lentamente, con las manos a los codos, luego los codos que se abr�an hasta
que estaba extendido, el �guila sobre el hielo, mi mejilla sobre ella, los brazos y
las palmas de las manos sobre ella. tambi�n.

Hac�a fr�o como el infierno, pero se sent�a incre�ble.

Pod�a escuchar a Ivan hablando con Lee, sus palabras se iban debilitando cada vez
m�s por segundo.

"Dame un minuto", dije tan fuerte como pude, sintiendo la frialdad en mis labios y
sinti�ndome seriamente tentada a lamerlo.

No lo hice No estaba lo suficientemente enferma como para olvidar lo sucias que


estaban las espadas de algunas personas.

Escuch� algo que sonaba como "testarudo" arriba.

Volviendo mi cara hacia el otro lado, dej� que el fr�o besara mi mejilla y
suspirara. Una siesta sonaba tan bien. Aqu�. Ahora mismo.

"No importa, cinco minutos por favor", susurr� aturdida, tratando de alcanzar mi
cuello con una de mis manos pero demasiado cansada para hacerlo.

"Est� bien, de acuerdo, dale vueltas, Jasmine", dijo una voz femenina que estaba
bastante segura de que pertenec�a al entrenador Lee desde alg�n lugar sobre mi
cabeza.

"No."

Tres minutos. Si tan solo pudiera cerrar los ojos durante tres minutos ...

Hubo un suspiro y luego algo que ten�a que ser los dedos en uno de mis hombros,
tirando y tirando de m�. Yo no luch� contra eso. No me mov� Pero de alguna manera,
me dieron la vuelta y yo solo los dej�, salt�ndome casi dolorosamente hasta que
estaba de espaldas con las luces brillantes en el techo oblig�ndome a cerrar los
ojos porque hac�an que mi cabeza empeorara. Tuve que apretar los dientes para no
gemir.

"Dos minutos, por favor", susurr�, lamiendo mis labios.

"Dos minutos, mi culo", respondi� Iv�n un momento antes de que algo comenzara a
empujar mi hombro hacia arriba, abri�ndose paso a trav�s y debajo de mis om�platos,
al mismo tiempo que algo m�s iba por detr�s de mis rodillas, haciendo lo mismo.

"Solo un minuto. Venga. Me levantar�, prometo ", sal� cuando sent� que me
levantaban. No era como si pudiera ver. Todav�a ten�a los ojos cerrados y
probablemente lo har�a hasta que las luces no me cegaran.

"S� que hay un term�metro en la sala de profesores", sonaba como dijo el entrenador
Lee. "Lo conseguir�."

"Nos vemos en mi habitaci�n", escuch� a Ivan responder, sac�ndome del hielo y


meti�ndome en su pecho.

Oh Dios. Me estaba cargando

"B�jame. Estoy bien ", murmur�, sintiendo cualquier cosa menos jodidamente bien
cuando un escalofr�o recorri� mis brazos y mi columna vertebral, haci�ndome
temblar.

"No", fue la �nica cosa que sali� de su boca.

"Yo soy. Puedo pasar por la pr�ctica ... �Me detuve, cerrando los ojos mientras mi
dolor de cabeza empeoraba y la necesidad de vomitar tambi�n. "Joder, Ivan. B�jame.
Voy a vomitar."

"No vas a vomitar", dijo, llev�ndome y patinando al mismo tiempo desde los
movimientos de mi lado contra su pecho.

"Yo soy."

"No tu no eres."

"No quiero vomitar sobre ti", jade�, tan jodidamente cerca de vomitar cuando el
�cido flu�a alrededor de mi est�mago.

"No me importa si lo haces, pero no te voy a derribar. Ch�palo o tr�galo, Alb�ndiga


�, dijo con toda la comodidad y el cuidado de mi madre. Que no era ninguno.

Mi cabeza palpitaba . "Voy-"

"Tu no eres. Aguanta ", exigi� este hombre, mi compa�ero, meci�ndome contra �l
cuando comenz� a caminar y no a patinar.

"Me sentir� mejor si vomito", susurr�, el sonido de mi propia voz me irritaba. Mi


garganta me irritaba a�n m�s. Pero no pod�a estar enfermo. No ten�amos tiempo.
"D�jame, entonces podemos volver a la pr�ctica. Puedo tomar un Tylenol ...

"Ya no estamos practicando hoy", me dijo con esa molesta voz. "O ma�ana."

Eso me hizo gemir cuando intent� levantar mi cabeza, que estaba contra su hombro, y
me di cuenta de que ni siquiera pod�a hacer eso. Yo estaba ido . Jesucristo.
"Tenemos que."
"No, no lo hacemos".

Tragu� y lam� mis labios secos, pero no hizo nada. "No podemos tomarnos un
descanso".

"Si podemos."

"Iv�n".

"Jazm�n."

"Iv�n", b�sicamente me quej�, no de humor para esta mierda. Mi mierda o la suya.

"Ya no estamos practicando, as� que deja de mencionarlo".

S�lo nos quedaba un d�a. Se supon�a que la coreograf�a comenzar�a ma�ana. Comenc� a
tratar de enrollar, involucrando m�sculos abdominales que hab�an decidido tomarse
unas vacaciones, y ... no pude. Oh Dios m�o, no pod�a hacer una mierda.

Iv�n suspir�. Te dejar� en un minuto. Deja de retorcerse ", orden�, todav�a


carg�ndome, sin dejar de caminar sin esfuerzo, su respiraci�n era constante y aun
cuando me sosten�a en sus brazos.

Iba a culpar a estar mareado y agotado por lo que hice lo que dijo. Y por qu� dejo
que mi cabeza descanse contra esa curva entre su hombro y cuello. No necesitaba
envolver mis brazos alrededor de su cuello. No hab�a posibilidad en el infierno de
que me dejara caer. Esto no era nada para �l.

"�Est� tu mam� en el trabajo?" Iv�n me pregunt� en voz baja un momento despu�s.

"No, ella ... ella se fue de vacaciones con Ben a Hawai", le contest�, d�bilmente,
apenas d�ndome cuenta de lo r�pido que hab�a ido cuesta abajo. Otro escalofr�o se
desliz� por todo mi cuerpo, y sacud� incluso m�s fuerte que antes. Maldici�n. "Lo
siento, Iv�n".

��Para qu�?� Pregunt�, inclinando su cabeza hacia abajo para mirarme por la forma
en que sent� su aliento en mi mejilla.

Presion� mi frente contra su fr�o cuello y dej� escapar mi propio aliento,


descartando las l�neas entre sus cejas como una molestia, solo notando que mis
temblores se iban sin parar. "Por enfermarse. Que es mi culpa. Nunca me enfermo.
�Otro caso duro de los temblores fue directamente de mis hombros a mi columna
vertebral.

"Est� bien."

"No es. No podemos tomarnos el tiempo libre. Tal vez pueda tomar algo, dormir la
siesta, y podemos entrenarnos de nuevo esta noche ", ofrec�, cada palabra sali� m�s
larga y m�s larga que la anterior. "Me quedar� todo el tiempo que quieras".

Por la forma en que se mov�a su cuello, ten�a que estar sacudiendo la cabeza. "No."

"Lo siento", le susurr�. "Lo siento mucho."

�l no dijo una palabra. No me dijo que estaba bien. No me dijo que me callara de
nuevo. Y estaba demasiado borrado para discutir m�s con �l.

Pero no fue en ning�n momento que nos acompa�� a su habitaci�n en el Complejo Lukov
y luego, con tanta suavidad, me deposit� en el sof� para que pudiera recostarme. Me
sacud� de nuevo, caliente y fr�a al mismo tiempo, me dol�a la espalda incluso m�s
que hace unos segundos. Poniendo mis manos en alto para cubrir mi cara, contuve un
gemido.

As� se sent�a morir. Tenia que ser.

"No te est�s muriendo, idiota", dijo Iv�n un segundo antes de que algo cayera sobre
mi cuerpo y dos segundos antes de que algo fr�o y h�medo se cubriera mi frente.

��l s�lo ...

S�, me hab�a cubierto con una manta y me hab�a puesto una toalla mojada en la
frente.

"Gracias", tuve la claridad de decir mientras estaba acostada all�, sabiendo que
deb�a envolver mi cabeza en torno a lo que hab�a hecho, pero sent� demasiada ganas
de hacerlo. M�s tarde, m�s tarde , pude apreciar lo bonito que estaba siendo. Pero
en ese momento, sent� que mi cabeza iba a explotar.

Ivan no respondi�, pero escuch� otros ruidos en el fondo, y en alg�n momento


despu�s, tal vez segundos, tal vez minutos, hubo un movimiento a mis pies. Unos
segundos despu�s, uno de mis patines se solt� y luego el siguiente. No le ped� que
tuviera cuidado con ellos. No dije nada

Luego dijo: "Si�ntate, alb�ndiga".

Obviamente, no se sinti� lo suficientemente mal como para que no me llamara as�.

Lo hice, o al menos intent� sentarme, pero mi cuerpo no estaba funcionando.


Necesitaba cosas: descansar. Dormir. Un buen v�mito. Algunos Tylenol. Un ba�o fr�o
y luego uno caliente. Todas esas cosas en ning�n orden en particular.

Hizo un sonido que sali� como un resoplido, luego su mano fue a mi nuca,
levant�ndola y mi cabeza m�s arriba.

Y luego se desliz� en el sof�.

Y recost� mi cabeza hacia abajo ... sobre su muslo.

"Bebe esto", orden� mientras algo suave y duro tocaba mi labio inferior.

Abr� mi ojo para verlo y me llevaba un vaso a la boca. Me acerqu� a ella, d�bil,
muy d�bil, tom�ndola de �l porque era una cosa poner mi cabeza en su regazo, pero
era otra cosa dejar que �l me ofreciera un vaso de agua. Tom� un sorbo y luego
otro, mi garganta se cerr� alrededor de cada bebida en protesta por lo dolorido que
se sent�a.

"Tr�gate esto tambi�n", dijo despu�s, sosteniendo dos tabletas blancas en su mano.

Mir� su hermosa y est�pida cara.

Y �l puso los ojos en blanco. "No es ars�nico".

Todav�a lo mir�.

"No voy a envenenarte hasta despu�s de los mundos, �de acuerdo?", Agreg�, sin sonar
en ninguna parte tan inteligente como sol�a hacerlo.
Cerrando mis dos ojos a la vez de una manera que esperaba que tomara como "bien",
abr� la boca y dej� que dejara caer las tabletas en mi lengua, persigui�ndolas con
tres dolorosos tragos. Dejando caer mi cabeza sobre el muslo de Ivan, cerr� los
ojos. "Gracias", murmur�.

Hubo un "uh-huh" que definitivamente escuch� en respuesta. Lo que ten�an que ser
dedos tocaba mi cabello, movi�ndose alrededor de mi cabeza. Suave, gentil ... hasta
que comenzaron a tirar.

"Oww", sise�, abriendo un ojo para encontrarlo encorvado sobre m�, mirando hacia
abajo con una expresi�n frustrada, mientras tiraba de mi pelo de nuevo.

"�Qu� es esto?" Sise�, tirando un poco m�s.

Me estremec� cuando lo hizo de nuevo. "�Un scrunchie?"

Tir�, pero no tir� de tantos pelos con ese intento. Al igual que cien. "Es tan
apretado."

"No, mierda", murmur�, sin estar segura de si �l incluso me escuch�.

Hizo una mueca y le dio a mi cabello un �ltimo tir�n antes de tirar de la banda, y
de otras doscientas hebras de cabello, sosteni�ndolas victoriosamente. "�C�mo no
tienes dolores de cabeza al usar esto?" Pregunt�, mirando el el�stico negro como si
fuera una mierda loca que nunca hab�a visto antes.

�C�mo no hab�a visto antes un scrunchie con las otras mujeres con las que hab�a
estado asociado durante a�os? Ugh Me preocupar�a por eso m�s tarde. "A veces lo
hago", le susurr� a �l. "No tengo exactamente una opci�n".

Frunci� el ce�o ante mi explicaci�n y luego dej� caer su mano, haciendo que la
banda desapareciera por un momento antes de que regresara y �l estuviera con las
manos vac�as. Cerrando mis ojos una vez m�s, sent� que sus dedos regresaban a mi
cabello y comenzaban a alejarlo de mi cara y lo que ten�a que estar sobre su
regazo. Me sent� bien, su muslo debajo de mi cabeza, sus dedos en mi cabello, y no
pude evitar el suspiro que solt� cuando lo hizo.

Puede que me quede una docena, pero lo siguiente que supe fue que algo me asomaba
en los labios y abr� los ojos para encontrar mi cabeza a�n en Iv�n y una mano
grande sosteniendo un term�metro en mi cara. Levant� las cejas expectante, as� que
abr� la boca y dej� que �l pusiera el palo azul, cerrando mis labios despu�s.

"Ella tiene que ir al m�dico", dijo Ivan, mirando hacia donde estaba sentado el
entrenador Lee ... que estaba encima de la mesa de caf�, con una expresi�n de
preocupaci�n en su rostro. No la hab�a o�do entrar.

Luego proces� la palabra que Ivan hab�a usado: doctor.

"Estoy de acuerdo", respondi� nuestro entrenador, que ya estaba hurgando en su


bolsillo para sacar su tel�fono. "Llamar� al Dr. Deng y luego a los Simmons para
reprogramarlos".

Iv�n mir� hacia abajo y me lanz� una mirada severa. �No digas que lo sientes�.
Luego, antes de que pudiera decir una palabra, �l le dijo a la otra mujer: �D�gale
que es urgente. La llevar� tan pronto como tenga una oportunidad. Y dile a los
Simmons que mantengan sus horarios abiertos. Me asegurar� de que se ocupen de su
tiempo ".

Ella asinti�, ya tirando de su tel�fono para picotear la pantalla.

Mientras tanto, sacud� la cabeza, esperando que el term�metro emitiera un pitido


para poder hablar. El entrenador Lee estaba en espera cuando el dispositivo
finalmente lo hizo. La pantalla mostraba 103.7. Genial.

"No doctor", les dije a ambos cuando Ivan me quit� el term�metro de la mano para
ver la lectura.

Esos ojos azules se movieron hacia m� durante dos segundos antes de volver al
term�metro.

"Iv�n, no hay doctor".

"Vas a ir al m�dico", me dijo, con el rostro tenso al ver el n�mero en la pantalla


antes de decirle a Lee: "D�gales que su fiebre es casi de 104."

Lam� mis labios in�tilmente y lo mir�, toda esa cosa fr�a y caliente me dio ganas
de quitarme la manta encima de m� pero tambi�n la arrastr� hasta mi cuello. "Ning�n
doctor". Tragu� saliva, cerr� los ojos por un momento y dije: "Por favor".

La mano de Ivan acarici� mi cabello suelto, y �l me mir�. "�Quieres sentirte mejor


o no?"

Trat� de darle una mirada fea pero no pude hacer que mi cara funcionara. "No, me
encanta sentirme como una mierda y perder el entrenamiento y arruinar todo".

Ambas cejas gruesas se levantaron como "no mierda".

"Olv�dalo. Vas al doctor Si necesita medicina, la necesita cuanto antes mejor.


"Frunci� los labios por un momento y luego a�adi�:" Para que podamos volver a la
coreograf�a. Cuando est�s listo."

Este hijo de puta. �l sab�a exactamente c�mo conseguirme. Jes�s.

"Mira, necesito hoy, ma�ana�"

"Nos lo estamos quitando". Parpade�. "�Por qu� no quieres ir al m�dico?" �l


entrecerr� los ojos. "Lo juro, si tienes miedo de las agujas ..."

Gem� y comenc� a sacudir la cabeza antes de detenerme cuando el dolor me provoc�


las n�useas. "No tengo miedo a las agujas, �qui�n crees que soy? �T�? �Susurr�.

El entrenador Lee estaba hablando en voz baja por tel�fono, pero ninguno de los dos
le estaba prestando atenci�n.

"Todo bien. Vas a ir al m�dico.

Cerr� los ojos y le dije la verdad porque finalmente me la sacar�a y no estaba de


humor para que me molestara. "No tengo seguro. No puedo permitirme una visita ahora
mismo. En serio, estar� bien. S�lo dame un d�a. Va a pasar. Mi sistema inmunol�gico
es generalmente genial ".

Los labios de Iv�n se movieron. El parpade�. Levant� la vista y luego volvi� a


mirar hacia abajo antes de sacudir la cabeza, su voz se elev� de un murmullo. "Tu
culo terco ..."

"Vete a la mierda", le susurr�.

Iv�n sise� : "Vete a la mierda. Pagar� por la visita de su m�dico y la medicaci�n.


No seas idiota.
Cerr� la boca y me tragu� el dolor en mi garganta y la pu�alada en mi pecho por su
elecci�n de palabras. "No soy idiota. Ll�mame como quieras, que no sea un idiota.

O eligi� ignorarme o simplemente no le import�. "Eres un idiota, y vamos al m�dico.


No dejes que tu orgullo se interponga en tu camino para mejorar ".

Eso es lo mal que sent� que ni siquiera discut� con �l. Ten�a un punto, por
desgracia. Simplemente cerr� los ojos y dije: "Bien. Pero te lo devolver�. Tragu�.
"Me podr�a llevar un a�o".

Ivan murmur� algo en voz baja que no sonaba muy bien, pero su palma acarici� mi
cabello un poco m�s, rozando los mechones como si lo �ltimo que quer�a hacer fuera
lastimarme. Por una vez. Fue agradable.

"Pueden verla al mediod�a", dijo finalmente el entrenador Lee. "Tenemos que reducir
su fiebre mientras tanto. �Ya le has dado un analg�sico?

"S�", respondi� el hombre cuyo muslo ten�a en la cabeza.

Me susurraron algunas otras palabras, palabras demasiado bajas para que me


importara mientras estaba debatiendo si podr�a ofrecerle a Ivan que me pasara los
dedos por el pelo, cuando sent� un golpecito en la mejilla. "Hmm?"

"Es hora de levantarse", susurr� Iv�n. "Necesitas una ducha".

�Lev�ntate? "No gracias."

Hubo una pausa y luego, "No estoy preguntando. Lev�ntate."

"No quiero levantarme", me quej�.

"Est� bien", �l estuvo de acuerdo demasiado f�cilmente. "Te llevar� en."

"No, gracias."

Su mano acarici� mi cabeza, luego tom� la esquina de la toalla sobre mi frente y se


la quit�, rozando sus dedos sobre la piel all� con esas manos que tan bien sab�a
que nunca antes hab�a sido tan suave. Su voz era baja cuando dijo: "S� que no
quieres, y s� que te sientes mal, pero necesitas levantarte, peque�o erizo".
Necesitas enfriarte.

Gem� e ignor� su palabra.

Iv�n suspir�, pero su mano todav�a acariciaba mi cabello. "Venga. Lev�ntate por m�.

"No."

Hubo una risita y otro golpe. "No hubiera pensado que eras un beb� cuando te
enfermaste", dijo, sonando divertido, pens�, pero no estaba segura porque estaba
demasiado ocupada tratando de eliminar la mierda que me sent�a.

"Uh-huh", estuve de acuerdo, porque mi madre siempre hab�a dicho lo mismo. Que
lloriquita No me enfermo a menudo. No era como si intentara llamar la atenci�n ...
incluso si ella me lo hubiera dado. Pero ella siempre estaba m�s preocupada por que
mi hermana tuviera un poco de resfriado o tos, y nunca me import�.

"�Vas a levantarte?", Pregunt�, palmeando mi frente con un silbido que no estaba


tan enfermo como para no saber que significaba que mi piel estaba caliente.
"No", dije de nuevo, rodando hacia un lado para que mi mejilla se presionara contra
su muslo y mi nariz estuviera en su cadera. Su entrepierna estaba justo all� , pero
su polla podr�a haber estado fuera y no me hubiera importado.

"�No vas a levantarte por tu cuenta?"

"No."

Hubo una pausa y un claro sonido de diversi�n cuando finalmente respondi�: "Si
insistes".

Insist�. Realmente insist�, especialmente cuando otro escalofr�o recorri� todo mi


cuerpo, mi columna vertebral dol�a de esa manera, solo despu�s de una mala
temporada y una verdadera enfermedad. No me estaba levantando

Pero Iv�n ten�a otros planes.

Los planes que lo involucraron se deslizaron fuera de m� mientras gem�a en protesta


por la p�rdida de la almohada m�s inc�moda en la que me hab�a puesto la cabeza,
pero los mendigos no pueden elegir, as� que me tomo ese muslo duro en cualquier
momento. Luego, esos planes fueron seguidos por dos brazos que se deslizaban en los
mismos lugares en los que hab�an estado minutos antes: apoyando los om�platos y la
parte inferior de mis rodillas. Luego, me levant� y comenz� a caminar, cada paso
s�lido y equilibrado.

Y no discut�. Ni siquiera un poquito.

Podr�a avergonzarme m�s tarde que ni siquiera intent� ayudarlo con mi peso para
aliviar la carga; en lugar de eso, me qued� acostada como un ni�o que se llevaba a
la cama despu�s de un largo viaje en auto, con la cabeza apoyada en su hombro
mientras temblaba un poco m�s. Podr�a haber caminado, por supuesto que podr�a
haberlo hecho. Pero no quer�a hacerlo. No cuando estaba tan dispuesto a ayudarme.

Y solo sentir su cuerpo c�lido y duro contra m� me hizo sentir un poco mejor.

En muy poco tiempo, abri� una puerta que no hab�a notado antes, llev�ndonos a un
ba�o. No era nada lujoso, solo una cabina de ducha con lavabo e inodoro. Iv�n se
puso en cuclillas y lentamente me dej� levantarme, donde una carrera de cabeza me
mare�.

"Necesitas una ducha fr�a", dijo, estabiliz�ndome con el brazo alrededor de mis
hombros.

"Ugh", murmur�, cerrando los ojos. �l estaba en lo correcto. Sab�a por las raras
ocasiones en que hab�a visto a otras personas con fiebre alta lo peligroso que
pod�a ser. No necesitaba perder m�s c�lulas cerebrales. Otro escalofr�o atraves� mi
cuerpo, y eso hizo que Ivan me soltara y diera un paso para girar la manija de la
ducha.

"Vamos", inst� a �l.

Intent� levantar los brazos, pero los dej� caer cuando no se movieron mucho m�s que
a una pulgada de mi cuerpo. Mierda. Estaba m�s agotada de lo que nunca podr�a
recordar estar antes.

Con un trago, volv� a abrir los ojos y pens�: Fuck it. Voy a entrar completamente
vestido . Tuve un cambio en mi bolsa. Lee o Ivan podr�an agarrarlo por m�. Haciendo
mi mejor imitaci�n de todos los miembros de mi familia en Navidad, tropec� hacia
adelante, entrecerrando los ojos porque la brillante luz del techo era un maldito
cegamiento.

Pero dos pasos antes de caminar directamente hacia el puesto con mis calcetines a�n
puestos, el brazo de Ivan subi�, paralelo al suelo, y me impidi� seguir adelante.
"�Qu� est�s haciendo?", Pregunt�.

Le ech� un vistazo. "�Yendo en?"

"Est�s completamente vestido".

"No hay energ�a para quitarme la ropa", le dije, sonando ronca.

No me perd� la forma en que puso los ojos en blanco. "Te ayudare."

"Est� bien", susurr�, sin pensarlo dos veces. �Por qu� habr�a? �l ten�a sus manos
por todo mi cuerpo diariamente, ya me hab�a visto b�sicamente desnudo, me hab�a
visto medio vestido y con ropa ce�ida. Est�bamos m�s all� de ser cohibidos.

Dud� por un momento ... y luego sonri� un poco. Dio un paso hacia un lado para
pararse frente a m�, con esa sonrisa divertida y peque�a en su rostro, y alcanz� el
fondo de mi tanque. Y antes de que cualquiera de nosotros pudiera pensar demasiado,
lo levant� sobre mi cabeza.

A diferencia de otras chicas que conoc�a con poco o ning�n cofre en el patinaje
art�stico, siempre llevaba un sost�n deportivo. Me gust� el apoyo. No necesitaban
moverse por el lugar cuando estaba boca abajo, incluso si apenas hab�a algo que se
moviera.

Y si Iv�n se sorprendi� de que no estuviera sin ropa debajo de mi ropa, no se ve�a


en su rostro.

Por otra parte, si lo estaba, apenas ten�a los ojos abiertos, por lo que podr�a
haberlo perdido.

Pero sus manos continuaron su camino hacia abajo hasta que lleg� a la parte
superior de mis medias, y, tomando una rodilla, me quit� las piernas. Justo cuando
estaba a punto de intentar quitarme los calcetines, todav�a all� abajo, levant� una
de mis piernas con una mano, y con la otra, me quit� los calcetines finos y las
vendas que me hab�a puesto esa ma�ana, arrastrando el el plano de su pulgar sobre
el arco antes de bajar mi pie y levantar el otro. �l hizo lo mismo, sus ojos se
detuvieron en mis dedos de los pies si estaba viendo correctamente, y si hubiera
tenido la energ�a, habr�a arrugado mis dedos de u�as de color rosa brillo pulido.
El hecho de que �l me mir� y sonri�, me ech�, pero no dej� que mis pensamientos
permanecieran all�. Mi est�mago dio un vuelco, y apenas logr� no vomitar el
desayuno que hab�a forzado esa ma�ana.

Ivan solt� una risita cuando me dio un apret�n en el tal�n y dej� caer mi pie. "En
ti vas, campe�n".

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Estaba completamente dormida cuando algo, o alguien, me golpe� la frente. Dif�cil.

Luego ese algo, o alguien, me peg� tres veces m�s, una justo despu�s de la otra.
Era el hecho de que hab�a un ritmo que me hizo abrir los ojos de golpe.

Alguien estaba tocando mi frente.

Y ese alguien era Iv�n.


Iv�n, que estaba inclinado sobre m�, su pu�o sosten�a a solo un par de cent�metros
de mi cara. �l estaba sonriendo. A mi.

"Despierta, brote mono. Es hora de tu pr�ximo Tylenol ".

Yo parpadee Luego mir� el techo detr�s de �l, tratando de recordar qu� demonios
estaba pasando. Fue entonces, como me lo estaba preguntando, cuando mi cabeza me
record� que todav�a me dol�a. Todav�a me duele. Me estremec�, un recordatorio de
que hab�a tenido fiebre. Lo m�s probable es que todav�a tuviera uno si el temblor
que atravesaba mi cuerpo significara algo.

Estaba enfermo. El m�dico hab�a dicho que era un virus. Iv�n me hab�a llevado all�,
y luego, me hab�a llevado a la farmacia, donde me hab�a sentado en el coche,
temblando de fr�o a fr�o, para comprar una botella de Tylenol porque no pod�a
recordar cu�nto ten�a. Entonces, me hab�a llevado a casa. Hogar de una casa vac�a
porque mi mam� y Ben se hab�an ido, disfrutando de la playa y haciendo cosas
divertidas que me encantar�a hacer.

En cambio, estaba en mi habitaci�n, bajo las s�banas, con la frente usada como un
bongo por alguien que claramente lo estaba disfrutando.

"�Qu� hora es?" Pregunt�, tratando de levantarme hacia la cabecera mientras


parpadeaba, apenas notando lo �spera y ronca que sonaba mi voz. Era incluso peor de
lo que hab�a sido antes.

"Es hora de que tomes tu Tylenol", respondi� �l, agitando el pu�o que hab�a estado
usando para golpearme.

Gem� e intent� rodar hacia un lado para poder volver a dormir, pero �l me agarr�
del hombro y me hizo retroceder para acostarme como hab�a estado.

"Dos m�s y luego puedes volver a dormir", trat� de comprometerse conmigo.

"No."

Esos ojos glaciares permanecieron fijos en m�, su expresi�n facial a�n m�s feliz de
lo que jam�s hubiera apostado. Su voz, sin embargo, no sonaba tan juguetona. "Toma
las pastillas, jazm�n".

Cerr� los ojos y gem� por cu�nto me dol�an la espalda y los hombros. "No."

Pude ver el suspiro que dej� escapar en sus hombros. �Toma las malditas pastillas.
Tu fiebre a�n no se ha roto ", orden�, a�n aferr�ndose a mi hombro porque sab�a muy
bien en cuanto tuve la oportunidad, intentar�a darme la vuelta de nuevo. Ugh �Fui
tan predecible?

"Me duele la garganta", susurr�, usando eso contra �l.

Suspir� de nuevo, agitando el pu�o una vez m�s. "No te voy a comprar el Tylenol
para ni�os. T�mate las pastillas.

Cerr� un ojo y dej� el otro abierto cuando susurr�: "No quiero".

Jurar�a por mi vida, Iv�n mostr� una sonrisa tan r�pida, estaba all� y luego
desapareci�. Volver a la normalidad. Volver a tratar de mandarme alrededor por mi
propio bien. "Usted los necesita", me record�.

Solo lo mir� con mi �nico ojo.


"�No?"

"No", le dije, apenas lo suficientemente fuerte como para que �l escuchara.

Su mand�bula se contrajo, y su mirada se estrech�. "Tu madre me advirti� que eres


un dolor en el culo cuando est�s enferma".

Ella dir�a exactamente eso, eso no me sorprendi�. Yo era una peque�a perra cuando
estaba enferma. Eso era cierto. As� que no malgast� mis palabras y mi garganta al
estar de acuerdo.

Lo que me preguntaba era ... �cu�ndo demonios hab�a hablado con mi madre?

Y tan pronto como me lo pregunt�, decid� que no me importaba una mierda.

Entonces me golpe�. "Me olvid� de llamar ..."

"Tu madre llam� a tu jefe por ti", me interrumpi�. "Ahora t�malos".

"No."

"Si quieres jugar a este juego, podemos jugar a este juego", respondi� con
facilidad, haci�ndome de repente preguntarme si estaba cometiendo un error. �l
sigui� adelante. "Te los vas a llevar".

Tragu� e hice una mueca ante el dolor que respondi� a esa acci�n.

El parpadeo que me dio me puso al borde al instante. Entonces sus palabras


confirmaron esa peque�a preocupaci�n que me hab�a dado. Su voz era baja cuando
dijo: "Los vas a tomar, o voy a hacer que los tomes".

Ugh

"Perra", le susurr�.

�l me sonri�, literalmente sonri� , plenamente consciente de que ambos sab�amos que


su amenaza no fue en vano. De ning�n modo. Ni siquiera un poquito. "�Est�s listo
entonces?"

Abr� mi boca, d�ndole la mirada m�s desagradable de la que era capaz mientras
parec�a un pajarito, y observ� c�mo �l mov�a su mano sobre mi cara y dejaba caer
las pastillas en mi boca un momento antes de entregar un vaso de agua. Tres
peque�os sorbos despu�s, tragu� el medicamento y le devolv� el vaso. Lo tom� y lo
puso en la mesita de noche, antes de girarme hacia m� desde donde hab�a estado
sentado en el borde de mi cama todo el tiempo.

"�Te sientes mejor?" Pregunt�.

"Peque�o", le susurr�, porque era. Solo un poco. Mi dolor de cabeza no era tan
grave, y aunque sab�a que ten�a fiebre, estaba bastante segura de que ten�a que
haber bajado un poco. Al menos eso es lo que esperaba. Ten�a que mejorar lo antes
posible. Que no lo hab�a olvidado.

Iv�n me dio una sonrisa microsc�pica, sus dedos volvieron a tocar mi frente con el
dorso de ellos, gentil, gentil, gentil. "Tu fiebre ha bajado. Se redujo a 102
cuando lo comprob� hace una hora ".

�Lo hab�a comprobado hace una hora? Dios, estaba fuera de esto.
Ivan volte� su mano y toc� mi mejilla con la punta de esos dedos fr�os. "�Quieres
otra toalla mojada para tu cabeza?"

"No", respond� antes de agregar, "gracias".

Eso me dio otra peque�a sonrisa. "�Quieres algo?"

"Sentirse mejor."

"Estar�s mejor ma�ana", dijo.

"Tengo que."

�l rod� esos brillantes ojos azules. "No, pero lo har�s", afirm�, metiendo su
cadera m�s adentro de la cama. "Hay un poco de sopa para ti abajo."

No pude evitar que el ce�o fruncido llegara a mi cara. "�Lo hiciste?"

"No me mires como si estuviera tratando de envenenarte. Si quisiera, ya lo habr�a


hecho. Me roz� la frente con la punta de su dedo. "El marido de tu hermano lo
trajo".

Ahora esa vez, sonre�, pensando en el dulce, maravilloso James. "�l hace la mejor
sopa".

"Ol�a bien. Quer�a verte, pero estabas durmiendo.

Levant� la parte superior del edred�n, mis m�sculos protestaban solo por ese
movimiento, pero de alguna manera consegu� que subiera los dos cent�metros para
alcanzar mi barbilla. "�l es el mejor."

Eso lo hizo parpadear. "�Crees que alguien es el mejor?"

"�l es", le dije. "Mi mam� tambi�n lo es. As� es mi hermana, Ruby. Mi hermana Tali
cuando no tiene problemas con las ni�as. Pens� en ello y tragu� de nuevo. "Lee est�
muy bien. Mis hermanos tambi�n lo son, supongo. Aaron es genial. �l tambi�n puede
estar en la lista ".

Iv�n hizo un ruido, luego se desliz� a�n m�s en la cama. Lo observ� y me deslic�
hacia un lado para darle m�s espacio, pregunt�ndome qu� demonios estaba haciendo.
Su mano aterriz� en el lugar sobre las mantas donde ten�a el codo metido dentro, y
pregunt�, casi dudando, que no se parec�a en nada a �l, "�Y tu pap�?"

As� de horrible me pareci� que ni siquiera pod�a enojarme con la menci�n del nombre
de mi padre. O decepcionado, que tambi�n dec�a algo. Pero le dije la verdad. "No
para m�."

Apenas hab�a pronunciado las palabras cuando sus ojos se deslizaron en mi


direcci�n.

Pero no me pregunt� por qu� pensaba eso, y me sent� realmente aliviado. Era la
�ltima persona de la que quer�a hablar. Si no es el �ltimo, entonces en los tres
primeros. Los cuatro primeros por seguro.

"�Alguien m�s en la lista?" Pregunt� despu�s de un inc�modo segundo mientras


pensaba en mi pap�.

"No."
No me perd� el look casual que me desliz� antes de mencionar: "He ganado dos
medallas de oro".

"No lo dices," murmur� sarc�sticamente, observ�ndolo continuar movi�ndose en mi


colch�n hasta que su lado derecho me enfrent�.

" S� ", respondi� �l tan sarc�sticamente. "Ni uno. Dos. Unos pocos campeonatos
mundiales tambi�n ".

��Qu� tiene eso que ver con eso?� Grit�, mi garganta exig�a agua, cuando �l comenz�
a moverse hacia atr�s hasta que su columna se encontr� con la cabecera, igual que
la m�a.

Ivan pate� sus piernas en el aire, quit�ndose una elegante bota de cuero negro tras
otra, dejando que cada golpe cayera al suelo. "Algunas personas piensan que soy el
mejor".

"�Qui�n?" Resopl� d�bilmente mientras lo observaba acomodar sus piernas en la cama,


cruzando un tobillo sobre el otro, mostr�ndome los calcetines de rayas moradas y
rosas que ten�a puestos.

Inclin� la parte superior de su cuerpo lo suficiente para poder verme con los dos
ojos, con la barbilla apoyada en el pecho cubierto por una camiseta. "Mucha gente."

Jade�, inmediatamente lo lament� porque me dol�a la garganta. "Quiero decir ...


supongo que tambi�n eres genial".

Esas cejas de �bano subieron. "�Adivina?"

"Supongo. Tu patinaje es bastante bueno. Y has sido muy amable conmigo hoy. Ayer.
Ni siquiera s� qu� d�a es ", murmur�. "Tambi�n puedes estar en la lista, si lo vas
a hacer inc�modo".

"No suene tan emocionado".

Me re�, haciendo una mueca cuando lo hice, y mir� el largo cuerpo junto al m�o, los
dedos en su pecho que en alg�n momento hab�a estado corriendo por mi cabello
mientras estaba en mi peor momento. Y sin pensarlo, me acerqu� m�s a �l, deseando
volver a tocarme, deseando afecto, alineando nuestras caderas y haciendo que mis
piernas descansaran contra sus costados, incluso debajo de las s�banas. Tragu�,
sabiendo que en alg�n lugar dentro de m� no me molestar�a por querer estar m�s
cerca de �l, y inclin� mi cabeza hacia un lado, apoy�ndola en su hombro. Hab�amos
estado m�s cerca que esto cada hora del d�a durante los �ltimos dos meses. No
significaba nada, me dije. No significaba una sola cosa. Y eso es con lo que iba a
ir, sin importar que supiera que nunca hab�a hecho algo as� con el asqueroso Paul.

"Eres el mejor", le dije, sonando tan d�bil como me sent�a, "en el patinaje en
parejas".

Algo aterriz� suavemente sobre mi cabeza mientras �l soltaba una risita, y supuse
que estaba descansando su cabeza o mejilla sobre la m�a. "Gracias por asegurarte de
aclarar eso".

Me re� un poco m�s, la picadura lo vali� totalmente. "Hasta ahora has sido un buen
amigo para m�, pero realmente solo tengo a tu hermana con quien compararte".

"Hmm", suspir�, movi�ndose en su lugar a mi lado, antes de deslizar su brazo sobre


mi hombro inesperadamente. No era como si fuera a quejarme. Era c�lido y pesado, y
me gustaba la forma en que me hac�a sentir: capullo. Seguro. Me gust� mucho. "Es
verdad."

�Ella sol�a dejar que me prestara su ropa antes de que creciera ocho pulgadas y me
dejara atr�s. Pero ella no puede levantarme como t�.

Su risa fue suave cuando �l estuvo de acuerdo. "Tienes un punto, alb�ndiga. Aunque
soy m�s f�cil de ver ".

No pude evitar el resoplido que instant�neamente lament�. "Eres muy molesto."

"Sigues diciendo eso".

Sonre� contra su hombro y escuch� una bocanada de aire que me dec�a que era m�s que
probable que estuviera haciendo exactamente lo mismo. "No tienes que quedarte, ya
sabes".

"Lo s�. Tu madre dijo que tu hermana o tus hermanos podr�an venir a revisar tu
malhumorado culo hasta que ella regrese �, me dijo.

Hice una cara. "Ella llama a Tali tirando galletas saladas y Gatorade a mi
habitaci�n cuidando de m�. Prefiero estar sola.

�No hay Gatorade y no hay galletas saladas. Eso es lo �ltimo que necesitas �, dijo.
"El az�car y los carbohidratos sin sentido no har�n nada".

Deja que Ivan juzgue cada onza de nutrici�n que entr� en mi boca.

"Ahora definitivamente no puedo dejarte, si eso es lo que pasar� si lo hago",


susurr�.

Me re�

"No me importa quedarme un poco m�s, pero necesito irme a casa m�s tarde, al menos
durante una hora".

En alg�n lugar en el fondo de mi mente, registr� que ten�a que irse para hacer
algo. Justo como lo hab�a hecho cuando cuidaba a Jessie y Benny conmigo, y como
cuando hab�a cenado en casa de mi madre. Pero no me concentr� ni pregunt� qu� y por
qu� tuvo que irse. Estaba demasiado cansado.

"Puedes irte ahora si quieres."

"No, son solo las cinco, Alb�ndiga", respondi�. "Tengo horas. Est� bien."

"Estoy seguro de que tienes mejores cosas que hacer".

El brazo sobre mi hombro baj�, y la mano de Ivan se acerc� a mi hombro, ahuec�ndola


antes de subir y bajar mi brazo, un golpe hacia arriba, un golpe hacia abajo.
"C�llate y vuelve a dormir, �de acuerdo?"

�Dormir? Sonaba maravilloso. S�lo jodidamente incre�ble.

Sin discutir, cerr� los ojos y pregunt� con un suspiro despu�s de que percib� el
olor a la colonia ligera que llevaba todos los d�as sin fallar: ��Haces esto por
todos tus compa�eros? �O solo con las que te quedas por un a�o?

Debajo de mi mejilla, su cuerpo se tens� y se mantuvo tenso incluso mientras


respond�a. "Deja de correr la boca y vuelve a dormir, �lo har�as?"
Mov� la palma de mi mano lo suficiente para que quedara directamente sobre las
losas planas y s�lidas llamadas abdominales. Los hab�a visto cientos de veces aqu�
y all� cuando se quitaba el su�ter, o se estiraba para estirar o rascarse el
est�mago ... pero no los hab�a tocado. Ni una sola vez m�s que los pinceles. Pero
eran tan duros como parec�an.

"Realmente no tienes que quedarte", me repet� otra vez mientras el agotamiento


pesaba mucho en mis ojos, tratando de darle una oportunidad.

Suspir�, y sent� que sacud�a la cabeza. "Nadie m�s se ocupar� de ti tan bien como
yo". Ten�a raz�n, �no? Cuanto m�s r�pido mejorara, mejor ser�a para �l. Para
nosotros dos.

Si eso fue decepci�n en mi vientre, lo ignor�. No importaba �l estaba aqu� ahora,


haciendo lo que nadie m�s querr�a hacer.

"Antes de que te duermas de nuevo, �d�nde est� tu control remoto?", Pregunt�.

Alcanz�ndome a ciegas, agarr� el control remoto de la otra mesita de noche y lo


dej� caer sobre su est�mago.

Y me la pas� a la mierda.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

M�s tarde, algo caliente toc� mi boca, y jurar�a que escuch�: "B�belo, beb�", me
susurr�.

Y me lo beb� todo. Lo que sea que demonios fue.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Me despert� en un punto, sintiendo mi cabeza en algo duro, y abr� mis ojos lo


suficiente para descubrir que ten�a mi cabeza en una vuelta, mi brazo arrojado
sobre las r�tulas. La televisi�n estaba encendida suavemente, y el edred�n que
hab�a arrastrado debajo hab�a sido pateado hasta el fondo de la cama.

Estaba sudando. Caliente. Pero de alguna manera logr� volver a dormirme.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

"Jasmine", una voz familiar me susurr� al o�do, acariciando mi cabello y luego el


brazo. "Necesito ir a casa."

Me sent�a como una mierda. Todo lo que pude hacer fue murmurar, "Est� bien".

La mano familiar de Iv�n me acarici� el pelo, el brazo, la mu�eca y se qued� all�.


"Tu celular est� justo a tu lado. Tu mam� dijo que alguien vendr�a a revisarte.
Ll�mame si necesitas algo, �de acuerdo?

"Uh-huh", fue todo lo que logr� salir antes de que sus dedos, o su mano, dejaran mi
mu�eca.

"Estar� aqu� por la ma�ana", dijo, algo c�lido y h�medo que me toc� la frente con
tanta suavidad y rapidez que pens� que podr�a haberlo imaginado.

"Gracias", susurr� en mi �nico momento de claridad, con la garganta seca.


Te dej� agua en las dos mesas de noche. Beberse todo."

Algo m�s me toc� la frente, y suspir�, "De acuerdo, Vanya". Luego, me di la vuelta
y volv� a dormir.

Capitulo 15

Fue el golpe en mi frente lo que me despert�. El "wakey, wakey", que vino despu�s
de eso, me hizo abrir los ojos y entrecerrar los ojos en el dedo que se cierne
sobre mi cara. Pero fue la sequedad que ven�a de mi garganta y el dolor sordo de mi
cabeza lo que me hizo empujar la s�bana que hab�a tirado hasta mi cuello. No ten�a
ni idea de d�nde hab�a ido mi edred�n.

Sentado con su trasero a mitad de camino en la cama, con su mano sobre mi cara,
estaba un Iv�n limpio y de aspecto fresco, con una camiseta azul que hac�a que sus
ojos parecieran tener contactos de colores.

"�Qu� es lo que quieres?" Gem�, arrastrando los pies hasta la cama hasta que mis
hombros se apoyaron en la cabecera.

�l ignor� mis palabras groseras y sonri�. "Vestirse. Necesitas una ducha y tienes
que salir de esta habitaci�n por un tiempo ".

Lo observ� todo el tiempo que bostez�, haciendo una mueca por el dolor que sal�a de
mi garganta, y luego alcanc� el vaso de agua casi vac�o que hab�a estado sentado en
mi mesa de noche desde que Ivan la hab�a dejado all� la noche anterior. Tomando un
sorbo de lo que quedaba del agua a temperatura ambiente, parpade� y le pregunt�:
"�Y es por eso que tuviste que despertarme? �Para decirme que me ba�e?

"Y sacarte de la casa."

Pero no quer�a salir de casa. Mucho menos mi cama. Y sobre todo no ducharse.

Su dedo lleg� a mi cara tan r�pido que no tuve la oportunidad de apartarme antes de
que me golpeara la frente. "Mu�vanse. Lacey no es exactamente paciente.

"�Qui�n es Lacey?"

"La ver�s en un minuto. Darse prisa. Mientras tanto, te traer� otro vaso de agua.
Iv�n se puso de pie e hizo una mueca. "Cepille sus dientes tambi�n".

Por un segundo, pens� en soplar una larga bocanada de aire solo por su comentario,
pero no ten�a la energ�a ... y �l hab�a sido amable conmigo en su mayor parte. Al
menos se hab�a salido de su camino desde el d�a anterior.

Podr�a mantener mi aliento enfermo esta vez, a pesar de que estaba siendo un
imb�cil.

Pero la pregunta segu�a siendo ... �qui�n demonios era Lacey y por qu� ten�a que
encontrarme con ella? Especialmente cuando estaba enfermo. Justo cuando estaba a
punto de abrir la boca y discutir con �l, me dol�a la cabeza para recordarme que
este cuerpo estaba recuperando este virus, todos los meses y posiblemente a�os que
hab�an pasado desde la �ltima vez que hab�a estado enfermo. .

Todo mi cuerpo dijo, "vete a la mierda", mientras volteaba la s�bana hacia un lado
y balanceaba mis piernas sobre el borde. No era nuevo para los dolores y molestias,
pero hab�a una cierta clase de infierno en el que estar enfermo puso tu cuerpo a
trav�s. Todo, desde los globos oculares hasta los dedos de los pies, dol�a y
parec�a crujir solo por esos movimientos, y apenas pude contener un gemido mientras
me levantaba lentamente.

Ivan solt� un "eh", tal vez al ver mi cara o sentir la rigidez en mi movimiento,
pero no dijo nada m�s.

Solo eso fue agotador. "No tengo ganas de hacer nada".

"No voy a hacer que hagas nada", respondi� Ivan. "Ya dije que necesitas descansar."

Observ� los vaqueros que ten�a puestos. "Entonces ... �a d�nde vamos?"

Sus rasgos faciales no regalaron nada. "En ninguna parte mal".

Yo parpadee

"�Conf�as en ...?" �l hizo una mueca. "No importa. Solo v�stete ".

Dec�a cu�n cansado y horrible sent�a que no discut�a ni hac�a m�s preguntas.
Arrastr� mis pies hacia mi c�moda y saqu� la ropa interior y un sost�n, y me cans�
a�n m�s despu�s de eso. Ech�ndole una mirada de reojo a Iv�n, lo encontr� todav�a
sentado en mi cama ... mir�ndome. Suspir�, y �l levant� sus cejas de nuevo.

"Volver� en diez", b�sicamente me quej�, arrastrando los pies hacia mi puerta.

"Holler si me necesitas". Hubo una pausa y luego, "Ya te he visto casi desnudo dos
veces". No es la gran cosa."

Me hubiera atragantado si hubiera tenido la energ�a, pero no la tuve. Le habr�a


dado el dedo tambi�n, pero eso tampoco sucedi�. Todo lo que pude hacer fue agarrar
mi bata de ba�o del gancho detr�s de la puerta. Me dirig�, jadeando y resoplando,
hacia el ba�o, al otro lado del pasillo, que compart�a con Ruby cuando ella viv�a
aqu�. Me tom� m�s tiempo de lo normal ducharme, y solo porque mis piernas se
sent�an tan punzantes que me obligu� a afeitarme. No ten�a la energ�a para ponerme
loci�n ni nada. Apenas logr� ponerme la ropa interior y mi sost�n m�s c�modo.

Me puse la bata y estaba a punto de atarme la faja cuando mis brazos se rindieron.
Simplemente lo sostuve junto a mi cintura mientras me arrastraba de regreso a mi
habitaci�n, pregunt�ndome una vez m�s: �Qui�n demonios era Lacey? �Y a d�nde
diablos �bamos?

Apenas hab�a entrado en la habitaci�n dos pasos ... apenas hab�a visto a Ivan
sentado en el borde de mi cama directamente junto a mi mesita de noche ... apenas
entend�a el hecho de que el caj�n de arriba estaba abierto ... apenas si captaba el
hecho de que estaba sosteniendo hojas blancas de papel que no deber�a haber visto
ni deber�a haber sabido que exist�an , cuando la cabeza de Ivan se levant� y vi, vi
, su cara era de un color que no deber�a haber sido.

Y luego lo perdi�.

"�Qu� demonios es esto?" Pregunt�, sacudiendo los papeles en su mano, enojado, tan
enojado, tan r�pido, que realmente me sent�a mal.

S�lo por un segundo. Pero aun as� sucedi�.

La respiraci�n que no me hab�a dado cuenta me hab�a salido de los pulmones, volv� a
mi interior antes de que pudiera silbar, "�Qu� demonios est�s haciendo mirando mis
cosas?"
Era una se�al de lo enojado que estaba por no haber recuperado de inmediato para
m�.

Fue mi culpa. Yo sab�a que �l era entrometido. Sab�a que �l era entrometido porque
yo era entrometido. �Pero maldita sea! Esos papeles hab�an estado all� a salvo
durante a�os.

Ivan ignor� mi pregunta, aplastando las s�banas en su mano con tanta fuerza que
formaron bolas parciales. "�Qui�n ... qui�n ...?" Tartamude�, otra se�al de lo
furioso que estaba. Ivan nunca tartamude�. Nunca vacil�. E incluso su cuello se
estaba volviendo rojo.

Le dio otra sacudida a los papeles. " �Qui�n hizo esto?"

Tragu�.

"�Qui�n te envi� esta mierda?"

"Ivan�"

Sacudi� la cabeza, la mano que sosten�a los papeles cay� hasta que su pu�o choc�
contra su muslo, con la cabeza inclinada hacia un lado enojado. En tanto enojo,
casi pod�a saborearlo. "No me 'Ivan'. �De d�nde viene esto?"

Mierda.

Mierda, mierda, mierda .

Ni siquiera pens� que podr�a intentar jugar est�pidamente y actuar como si las
notas que hab�a escondido en mi caj�n fueran una broma, porque mi madre no revisaba
mis cosas, hab�amos superado esa etapa de mi vida. Conoc�a a Ivan demasiado bien.
Sab�a que no dejar�a caer esta mierda hasta que explicara cada detalle.

Y no pod�a decir que lo culpaba.

Si hubiera encontrado fotos de hombres desnudos con su rostro pegado a los cuerpos,
con corazones pegados a ellos, con flechas apuntando a sus genitales, conectados a
palabras como YUM y YES, podr�a re�rme un momento ... y luego preocuparme como el
infierno .

Dios, dios, dios, maldita sea.

"Jasmine". Comenz� a acelerarse una vez m�s, el rojo en su cara y cuello subiendo a
la punta de sus orejas. Buen se�or, nunca lo hab�a visto tan enojado. Ni siquiera
pens� que era capaz de estar tan enojado a menos que estuviera en el hielo y algo
hubiera salido mal durante una competici�n.

Contuve mi suspiro, lamentando seriamente haber dado por sentado mis escondites y
no haberlos metido en el caj�n de mi ropa interior ... o en alg�n otro lugar que
fuera m�s dif�cil de encontrar. Los tirar�a, pero no era un idiota, si alguna vez
suced�a algo, necesitaba una prueba.

Agitando mis manos, con las palmas hacia abajo, trat� de decirle con mi voz m�s
suave, que probablemente no era tan suave como deb�a ser, "c�lmate".

S�, eso era lo peor que pod�a hacer. Sacudi� los jodidos papeles de nuevo. "�No me
digas que me calme!"

Oh jodeme
"�Tienes un maldito acosador, Jasmine!", Grit� de nuevo, haci�ndome agradecer que
mi madre y Ben se hubieran ido.

Hice una mueca de dolor, tratando de pensar qu� decir y pensar: "�l no me ha
amenazado ...".

Ivan inclin� la cabeza hacia atr�s e hizo un ruido que no estaba realmente seguro
de c�mo se llamaba. Un gru�ido? " �Qu� carajo?"

Finalmente me romp�. "�No me jodan!"

Si las miradas pudieran matar, habr�a muerto, de verdad. ��Te voy a gritar cuando
hayas estado recibiendo cosas como esta! �Por qu� no me lo dijiste?

Oh. Mi. Dios. No estaba de humor para esta mierda. No nunca y definitivamente no
entonces. "�No te lo he dicho porque no es asunto tuyo!"

"Usted es mi negocio! �As� que este es mi negocio!

"�No, no es!"

"�S� lo es!"

��No, no lo es! Esto ha estado sucediendo desde antes de que nos emparejemos �.

Y, la hab�a jodido. La cagu� como siempre lo hac�a mientras hablaba antes de


pensar. Por dejar que mi boca se me escape lo m�s que pueda.

La cara de Ivan literalmente se puso rojo tomate. Tan roja, estaba realmente
preocupada por su salud. "Te voy a matar", su voz baj� instant�neamente. Me mir�
fijamente, con ojos de insecto. "Voy a matarte".

Ni siquiera pod�a hacer una broma al respecto. "S�lo puta parada, �de acuerdo? No
estoy de humor."

Ivan sacudi� la cabeza y levant� el pu�o, dejando caer los papeles en mi cama
perfectamente hecha. "No me importa un carajo ahora que no est�s de humor,
Jasmine", dijo, y antes de que pudiera discutir un poco m�s, dijo en un tono que
nunca hab�a escuchado de �l, "�Cu�nto tiempo? �Ha estado pasando esto?

Puse los ojos en blanco y me encog� de hombros, tan enojada conmigo misma por ser
tan tonta. Yo sabia mejor Yo sabia mejor Deber�a haber planeado para lo peor,
especialmente con este imb�cil implacable y obstinado. "Tres a�os", murmur�, tan
enojado que apenas pod�a hablar sobre el dolor en mi garganta.

Cerr� esos ojos azules y abri� la boca, sacudiendo la cabeza en el proceso. "Tres
a�os", repiti� las palabras aproximadamente. "�Cu�ntos de estos has conseguido?"

"No quiero hablar de ello."

Un ojo azul hielo se abri� y apunt� directamente hacia m�. "Demasiado. �Cu�ntos de
estos has conseguido?

Gru��, gru��, y ech� hacia atr�s mi cabeza, una vez m�s, en frustraci�n. No hab�a
forma de escapar. �Estaba all�? Mierda. "No s� ..." comenz� a cortarme, pero no lo
dej�. "No en serio. No lo s�. Cuando empec� a conseguirlos, tir� los primeros a la
basura. Mi mejor conjetura es ... veinte? �Tal vez? �M�s de treinta, pero estoy
seguro de que no iba a admitir eso.
Estaba respirando tan fuerte que casi no quer�a mirarlo, pero no era una peque�a
perra. Especialmente no en esta situaci�n. "�Lo sabe tu familia?", Pregunt� con una
voz escalofriante y tranquila.

�Podr�a haber mentido? No. Este hijo de puta sab�a que mi cuenta demasiado bien.
"Sobre algunos de los del pasado", grit�.

"�Qu� significa eso?" Exigi�, todav�a mir�ndome con ese �nico ojo.

"Dejaron de venir cuando borr� mis p�ginas de redes sociales", expliqu�, deseando
no haberlo hecho y no. "Ellos conocen algunos de los que obtuve antes de eso".

El otro ojo azul se abri� de golpe, e Ivan me mir� fijamente. "�Todav�a los est�s
recibiendo?"

Alej� mi mirada de �l mientras me encog�a de hombros, tan malditamente loca. "No lo


s�. Ya no abro mi correo ".

No lo hice No quer�a distraerme. No quer�a pensar demasiado en mi situaci�n.

Entonces, hab�a decidido jugar el juego ignorante. Pero no le admit� eso.

Tampoco iba a mostrar los comentarios y mensajes privados que hab�a recibido.

La idea apenas se me hab�a ocurrido cuando la mand�bula de Ivan se apret� y �l


pregunt�: "�Qu� hay de tu Picturegram y Facebook? �Has conseguido algo all�?

Follame

Mi cara debi� decir todo porque �l dej� caer la cabeza hacia atr�s y la hizo rodar
de un lado a otro, respirando fuerte todo el tiempo.

"No es-"

"Donde esta tu telefono?"

Yo parpadee "�Por qu�?"

"Quiero ver lo que te han enviado".

"No es de tu ..."

Fue su turno de parpadear despu�s de inclinar su cabeza hacia adelante. "No


termines esa frase", me dijo, lentamente. "D�jame ver tu tel�fono. Si no hay nada
malo, no deber�a ser un gran problema ".

Odiaba que hiciera un buen punto.

"D�jame verlo", repiti� Ivan, con un tono de voz que no hab�a escuchado de �l
antes.

Maldici�n. No hab�a duda de que no estaba dispuesto a dejar ir esta mierda. Ugh
"Est� en la otra mesita de noche", murmur�, enfadada conmigo misma. "D�jame ver tu
tel�fono, entonces tambi�n". No s� por qu� diablos sali� esa frase, pero as� fue.

�l me desliz� otra mirada asesina antes de levantarse, lanz�ndome su tel�fono y


luego arrastr�ndose sobre mi cama. "Ya lo desbloque�", me hizo saber, enojado.
Le devolv� la misma expresi�n facial, aunque �l no pod�a verla. "Mi contrase�a
es ..."

"S� tu contrase�a. Te he visto ponerlo ", murmur� mientras su mano arrebataba mi


tel�fono de la otra mesa de noche.

"Acosador de mierda".

Me dio otra cara de "Te voy a matar", pero mantuvo la boca cerrada cuando se sent�
en el borde de mi cama una vez m�s y comenz� a hurgar en la pantalla.

A pesar de que estaba sosteniendo su tel�fono en mis manos, lo observ� en su lugar.


Las l�neas aparecieron en su frente dos veces, su mano izquierda fue a la parte
posterior de su cabeza y se qued� all�. Luego comenz� a respirar con dificultad.

Mierda.

"�Qu� demonios es esta mierda?" Escupi�, mirando hacia abajo.

"Im�genes de Dick, mensajes de gilipollas ...".

"Este tipo se est� masturbando".

"No vi el puto video, Ivan. �Ya terminaste? Le susurr�.

Me mir� por un momento y luego dijo: "S�, he terminado". Esa boca rosada se abri� y
luego volvi� a cerrarse. Iv�n escupi�. Farfull� . Su rostro se enrojeci� a�n m�s, y
luego dijo: �Re�nanse. No te quedar�s aqu� esta noche.

Fue mi turno de balbucear. "�Qu�?"

"No te vas a quedar aqu� esta noche. Usted empaca o yo empaco para usted. Decide
ahora."

"El infierno lo har�s, y el infierno voy contigo. Me quedo aqu� ", le dije.

El parpade�. Parpade� tan firmemente que daba miedo de lo psic�tico que era el
movimiento. Estaba bastante segura de que me recordaba a Hannibal en Silence of the
Lambs cuando se hab�a puesto esa m�scara facial que le hab�a dado pesadillas a Ruby
durante meses. Sebastian me hab�a comprado uno similar para Halloween un a�o
despu�s de haberle rogado.

"No te vas a quedar aqu� sola", dijo Ivan, sac�ndome de mi memoria. �O vienes
conmigo o vas a una de las casas de tus hermanos. Tu eliges. Ya ibas a pasar el d�a
en mi casa de todos modos.

"T� no eres el jefe de m�. No llegas a ...

El imb�cil me cort�. "Ven conmigo o llamo a tus hermanos en este momento y les
cuento por qu� no te quedas aqu� hasta que tu madre regrese".

Esa vez, mi boca realmente se abri�. �Hasta que mi mam� regres�? Eso fue dos
semanas a partir de entonces. Y le dije a Ivan exactamente eso.

�Qu� hizo �l? Se encogi� de hombros, con la tensi�n en los hombros y los brazos a
trav�s de la camiseta que llevaba puesta. "Elige, beb�. Yo o tus hermanos.

�Qu� demonios? "�No!"


"�S�!", Grit� de nuevo.

�Qu� demonios estaba pasando? "�No!"

Me mir�, inquietantemente quieto, casi sin respirar, incluso si lo estaba, antes de


encogerse de hombros. "Multa."

Y entonces �l levant� mi tel�fono. Cuando me di cuenta de lo que estaba haciendo,


ya era demasiado tarde para que pudiera arrebat�rmela. Todav�a me apresur� hacia �l
de todos modos.

"�Iv�n!", Grit�, levant�ndome con los dedos de los tippy-toes mientras se levantaba
y lo sosten�a directamente sobre su cabeza, tan alto que ni siquiera estaba cerca
de alcanzar.

"Tienes tres segundos, culo duro. Tres segundos o los estoy llamando, y si me
patean en las bolas, los llamar� a todos ".

�l har�a. Definitivamente lo har�a.

Idiota. Idiota. Idiota. Cogida .

Rechinando los dientes, contuve el grito que realmente quer�a darle y escupi�,
"Bien. Bien ". Dickhead. Ugh

"�Qu� va a ser?", Espet�, sonando tal vez incluso m�s enojado que yo, si lo
pensaba.

Pero no lo hice.

Retuve el dedo del medio que quer�a darle y gem�, "T�, culo. Me quedar� contigo. No
hab�a manera de quedarme con ninguno de mis hermanos si pudiera evitarlo. Y as�, me
enoj� de nuevo. "Esto es una mierda".

�l resopl� furioso. "S�, es una verdadera mierda que me importe una mierda por ti.
Asp�ralo y consigue tus cosas, tienes muchas explicaciones que hacer y debes
empacar. Estoy tan enojada contigo que no quiero mirarte ".

Podr�a haber luchado contra �l por eso. Bueno, podr�a haberlo intentado. Pero si
hab�a una cosa en el mundo que hab�a aprendido en los �ltimos meses: Iv�n no era el
tipo de hombre que no estaba a la altura de sus palabras. Y si hubiera otra cosa
que tambi�n hab�a aprendido durante ese per�odo, era que si no estaba de acuerdo
con las tonter�as con las que me estaba amenazando, probablemente lo lamentar�a.

Y afortunadamente para �l, y desafortunadamente para m�, las dos veces que pas� la
noche en la casa de Jonathan y James, supe que sus paredes eran delgadas. Demasiado
delgado. Y al parecer, James ten�a una polla gigante.

Entonces, s�, no, gracias. Amaba a mi hermano y James, pero hab�a algo de mierda en
el mundo, simplemente no necesitaba saberlo. No

En cuanto a Sebastian, si se enterara del correo, nunca escuchar�a el final. Tratar


con Ivan era una cosa, pero Jojo llamar�a a Tali y llamar�a a Seb, y luego tendr�a
a tres personas respirando por mi cuello, llam�ndome un maldito imb�cil por guardar
un secreto.

No, gracias.

Iba a tener que irme con el mal menor ... Iv�n, que probablemente era m�s malvado
que mis dos hermanos, pero definitivamente no era tan malvado como mis hermanos y
Tali.

Maldici�n.

"Esto es tan est�pido", me quej�.

Mi compa�ero se encogi� de hombros, total y completamente sin disculpas. "Lo que es


est�pido es que no le digas a nadie sobre esto. Llega a empacar, Alb�ndiga ".

Susurr�, "Dick", lo suficientemente fuerte como para que �l escuchara.

Si lo hizo, y tuvo que hacerlo, su rostro no lo registr�. Sin embargo, lo m�s


probable es que no le importara una mierda. Dios. �Era as� como se trataba conmigo?

D�ndole la espalda al hombre que estaba justo al lado de mi cama, abr� mi armario
para tomar una de mis bolsas. Subiendo hasta la punta de los dedos de los pies,
trat� de alcanzarlo pero no pude. Sin volver a mirar a Ivan, sal� de mi habitaci�n
y fui al armario del pasillo para agarrar el taburete del interior.

Pero cuando regres� a mi habitaci�n, la bolsa que hab�a estado buscando ya estaba
en mi cama.

E Ivan hab�a vuelto a sentarse en el colch�n, de cara a la pared y mir�ndolo


fijamente con una expresi�n tan tensa, que los huesos a lo largo de su mand�bula
nunca se hab�an visto m�s visibles.

Multa. Si �l no quisiera hablar conmigo, eso no me molestar�a en absoluto. Yo


tampoco quer�a hablar con �l exactamente.

Claro, para empezar, no me hab�a vuelto loca quedarme sola en casa mientras estaba
enferma, no era tan est�pida, �pero ten�a que mandarme a mi alrededor?

Ninguno de los dos dijo una sola palabra, ya que pr�cticamente agarr� algo que era
blanco o negro y lo met� en mi bolso, asegur�ndome de que llevaba un uniforme de
trabajo, por si acaso. Porque al igual que tomarme un tiempo libre para entrenar,
tampoco podr�a tomarme un descanso del trabajo. No me tom� m�s de diez minutos
agarrar mi ropa y art�culos de tocador y meterlos en mi bolsa. Luego agarr� otro
conjunto de ropa, me los puse y me deslic� en unas chanclas.

"Listo", murmur�, mirando al hombre que no se hab�a movido de su lugar en mi cama.

Se levant�, todav�a sin mirarme, y sali� de mi habitaci�n, fingiendo que no me


hab�a visto.

Perra.

Lo segu�, apagando las luces con un suspiro de frustraci�n. Era inc�modo y


silencioso, con Iv�n avanzando por el sendero mientras yo pon�a la alarma y cerraba
la puerta. �C�mo hab�a sido tan est�pido dejar esa mierda en mi mesita de noche? �Y
por qu� demonios tuvo que pasar por mis cosas de todos modos?

Maldici�n.

Maldici�n.

Mi cabeza golpeaba de nuevo, y volv�a a sentir n�useas. Me tom� mi tiempo para


darme la vuelta y luego suspir� de nuevo mientras lo hac�a, buscando el auto de
Ivan. Encontr� a Ivan.
Pero no encontr� su coche.

En cambio, �l estaba parado al lado de una minivan blanca.

Yo parpadee

"�Vienes o vas a hacer esto dif�cil tambi�n?", Pregunt�, su tono de mierda,


condescendiente.

Estaba demasiado cansado para sostener mi dedo medio, y esperaba que �l lo supiera.
"Donde esta tu carro?"

Su mano cortada a un lado. A la minivan. Levant� las cejas mientras lo hac�a.

Parpade� de nuevo.

Esa mano que hab�a apuntado no iba a ninguna parte.

"Lo digo en serio."

"Yo tambi�n. Es mio. Entra."

Es que ... ese era el suyo?

No ten�a nada contra las minivans. Mi madre hab�a sido propietaria de una en el
pasado antes de que todos, excepto Rubes y yo, nos mud�ramos, pero ... �Ivan? �Por
qu� diablos Iv�n ten�a una minivan?

No pudo haber tenido un hijo. �l hab�a dicho espec�ficamente que no sab�a lo que
estaba haciendo con los beb�s de Ruby. Conoc�a a sus padres desde hac�a mucho
tiempo, y ninguno de los dos era due�o de una minivan.

Asi que�.

"Hoy."

Parpade� y todav�a no me mov�. "�Qu� es eso?" Pregunt� lentamente.

Puso los ojos en blanco y abri� la puerta. "Es un coche."

"�Cuyo?"

Subiendo dentro de �l, �l respondi�: "M�o".

"�Por qu�?"

Manteniendo la puerta abierta, respondi�: "Es eficiente en el consumo de


combustible, est� cerca del piso y tiene mucho espacio". Una sonrisa de beb�
apareci� en su rostro antes de que desapareciera, como si recordara que estaba
enojado conmigo. "Y es un Honda. Entra."

No fue el �nico que olvid� que estaba enojado. "�Es tuyo?"

"Es m�o", continu�. "Entra. No estoy de humor en este momento", exigi� antes de
cerrar la puerta con fuerza .

�En qu� diablos ten�a que estar de mal humor? Ugh


La camioneta ronroneaba ligeramente cuando comenz�, y antes de que tuviera la
oportunidad de parpadear, la ventanilla del lado del conductor se estaba bajando, e
Ivan se repiti�. "Hoy."

Frunc� la nariz y le lanc� una mirada sucia mientras miraba el Honda como si fuera
una nave espacial que nunca hab�a visto antes. Justo cuando abr�a la boca para
decir algo sobre �l, no pod�a o�r ni responder, algo dentro de la ventana trasera
del minivan se movi�, y lo siguiente que supe fue que una cabeza marr�n apareci�
por un lado ... para descansar en el hombro de Ivan. Dos grandes ojos me
parpadearon. Y perd� todas mis palabras de nuevo.

Ivan ni siquiera le mir� la cabeza antes de mover los dedos para que me adelantara.
"No vamos a correr, y no estoy tirando tu cuerpo en ning�n lado". A�n no al menos.
Entra. Incluso Russell se est� cansando de esperar. Han estado aqu� fuera media
hora esper�ndote.

Abr� la boca, la cerr� y la abr� de nuevo para salir: "�Tienes un perro?"

�l asinti�, y la cabeza del perro se movi� con su movimiento. "Russell. Venga. No


estoy de humor."

�Qui�n demonios era esta persona? �Qu� demonios era esta persona? Ivan no solo
ten�a un perro, sino que tambi�n ten�a una maldita minivan. Solo lo hab�a visto en
su Tesla. No ... eso .

Ni siquiera estaba seguro de haber visto pelos de perro en su ropa antes.

�Yo?

"No tenemos todo el d�a. Entra antes de que te ponga y alguien llama a la polic�a
creyendo que te secuestr� �, tir� de �l y se cubri� los ojos con las gafas, con la
piel seca y enojado. "Si entras ahora mismo, pensar� en perdonarte eventualmente".

Como si fuera totalmente consciente de lo que Iv�n estaba diciendo, el perro se


lami� la mejilla y me mir� con los ojos, que estaba bastante seguro de que era un
avellano dorado.

Y luego escuch� un gritito de otro lugar dentro de la camioneta, e Ivan gir� la


parte superior de su cuerpo en la direcci�n opuesta para mirar en el asiento
trasero y decir: "No en este momento, Lacey". Ya hablamos de esto. "Entonces, como
si no hubiera estado teniendo una conversaci�n con lo que puede o no ser un perro
peque�o basado en el tono de la corteza, se volvi� hacia m� y levant� las cejas. �
Reina del drama . �Est�s listo?"

Listo.

�Estaba listo?

Para entrar en una minivan con �l y dos perros. Dos perros que no sab�a que ten�a.
Uno de esos perros con los que habl� como si estuviera discutiendo con un ni�o.
Ambos nombraron nombres humanos.

Lacey. Me hab�a advertido sobre Lacey.

No s� lo que dec�a sobre m� de que quer�a entrar en esa furgoneta incluso cuando mi
energ�a segu�a desapareciendo por un segundo y mi ira parec�a vacilar en alg�n
punto intermedio.

"Cuento hasta cuatro antes de salir de este auto y arrastrarte por tu ropa interior
aqu�", grit� Ivan.

Arrug� la nariz y, sin aceptar totalmente que hab�a tomado una decisi�n, dije:
"Puedes intentarlo, pero no llevo nada", un momento antes de caminar alrededor de
la parte delantera curva de su capucha y abrir el pasajero puerta. El aire
acondicionado fr�o fue lo primero que me impact�. La segunda cosa que me golpe� al
deslizar mi trasero sobre la silla del capit�n fue el hecho de que el hocico marr�n
que hab�a visto sobre el hombro de Ivan hac�a un momento estaba sobre el
reposacabezas del asiento en el que estaba.

Los ojos del perro eran avellana. Huh Y se ve�a ... realmente interesado y curioso.
Sobre mi.

"Hola", susurr�, sobre todo porque me dol�a la garganta despu�s de hablar tan
fuerte y gritarle a Ivan.

"No muerde, pero babea", me inform� Iv�n. "Puedes acariciarlo si quieres."

El perro segu�a mir�ndome desde dos pulgadas de distancia. Pero Iv�n ten�a raz�n;
No parec�a ni un poco agresivo. Parec�a que quer�a que lo acariciara, y si el
golpe, el golpe, el golpe dec�an algo, era que realmente quer�a que lo acariciara.

As� que lo hice. Levant� mi mano con el pu�o cerrado y dej� que me oliera. Y cuando
eso estuvo bien, abr� mi mano y acarici� suavemente la parte superior de su cabeza,
y cuando eso estuvo bien, puse mi mano sobre el suave y suave pelaje de sus orejas.

Luego me lami�.

Y no pude evitar sonre�r, incluso cuando me dol�a la cabeza y me dol�a la garganta


y me sent�a como un completo imb�cil por ser atrapado.

Ivan no dijo una palabra m�s mientras miraba a su perro con posiblemente la sonrisa
m�s grande y tonta que hab�a tenido en mi cara en mucho tiempo, pero finalmente,
despu�s de unos momentos, dijo, con mucha calma, muy fr�amente. "Cintur�n de
seguridad. No voy a recibir un boleto para ti ".

Mir� a su perro, Russell, una vez m�s, le acarici� la oreja, y luego me sent� en el
asiento y me puse el cintur�n de seguridad. Tan pronto como el metal encaj� en su
lugar, el mismo yip que hab�a escuchado antes de subirme al auto atraves� la
furgoneta una vez m�s, e Iv�n gimi� claramente cuando cambi� la furgoneta hacia la
unidad.

"Lacey, te lo juro por Dios, no empieces", tir� sobre su hombro.

Ya estaba conduciendo cuando me volv� para mirar la segunda fila, encontr�ndome


cara a cara con Russell una vez m�s antes de moverme y observar bien al pasajero
haciendo ruidos. Efectivamente, Russell estaba de pie en la franja de espacio entre
los asientos, pero encajado en la esquina de la segunda fila ... con un arn�s rosa
que estaba enganchado a trav�s del material del cintur�n de seguridad, era un
peque�o perro blanco de pelo corto con Orejas puntiagudas y nariz chata.

"�Es eso ...?" Comenc� lentamente, sintiendo que esto era un sue�o, y si no era un
sue�o, no sab�a nada de Ivan. Absolutamente nada. Todo lo que hab�a pensado que
sab�a era una maldita mentira, y no estaba segura de c�mo me hac�a sentir eso. "�Es
eso un bulldog franc�s?"

Ya est�bamos en la carretera y nos dirig�amos hacia la autopista principal m�s


cercana cuando Ivan asinti�, con los ojos en el espejo retrovisor. "S�. La diva en
la espalda es lacey. Ella est� en el tiempo fuera. Deber�a haberla dejado en casa,
pero no puede estar en el auto con nadie m�s que Russ, y hoy es el d�a de su paseo
".

Acababa de decir que su perro estaba en tiempo fuera, �no?

Oh Dios m�o.

Casi no pod�a responder la pregunta, estaba tan desgarrada en esta segunda vida y
segunda personalidad que no ten�a idea de que esta persona con la que entren� seis
d�as a la semana fuera capaz de hacerlo. Pero de alguna manera, me las arregl�.
"�Por qu� est� ella en el tiempo fuera?" Pr�cticamente susurr�.

"Me ha estado molestando mucho esta ma�ana, metiendo a sus hermanas, intentando
robar comida y orinando en una de las camas porque ten�a problemas", explic� como
si fuera la cosa m�s natural del mundo.

No sab�a qu� decir. El perro le hab�a estado molestando, picando a sus hermanas,
tratando de robar comida, y se hab�a largado de la venganza. As�. As� que no dije
nada m�s. Porque �qu� demonios m�s se supon�a que hiciera?

Yo no conoc�a a este hombre. No conoc�a a este hombre en absoluto, y me hizo sentir


muy mal. M�s como mierda de lo que ya hice.

�C�mo no sab�a que ten�a perros? Y m�s perros por lo que parece, porque �de qu�
otra manera Lacey tendr�a hermanas?

Maldita sea. Realmente no sab�a nada de Ivan.

Pero tal vez nadie lo hizo. Porque no hab�a forma de que las chicas en el vestuario
hubieran evitado hablar de su francesa blanquecina si supieran de ella. Demonios,
sus fan�ticos probablemente le tirar�an juguetes para perros al final de sus
programas si lo hicieran.

Nadie sab�a. No hab�a oportunidad.

Pero aqu� estaba �l.

El sonido de un gru�ido bajo, tan alto en el tono pero al mismo tiempo tranquilo,
me hizo mirar por encima del hombro para observar el cuerpo blanco en la segunda
fila de asientos. Ella ni siquiera me estaba mirando; Honestamente, parec�a que
estaba mirando fijamente el respaldo del asiento de Ivan. Pero era el arn�s rosa
que ella hab�a atado a su pecho y luego se asegur� con un cintur�n de seguridad que
no pude superar.

Y estaba casi seguro de que ten�a un collar rosado m�s claro con pedrer�a en �l. Al
menos pens� que eran pedrer�a.

Luego fue mi turno de mirar a Ivan, sabiendo que no hab�a manera de que estuviera a
punto de dejarlo pasar. "Tu perrito tiene puesto el cintur�n de seguridad", le
dije, como si �l no hubiera sido el que la atara.

Todo lo que hizo fue dejar caer la barbilla una fracci�n de pulgada, con la mirada
concentrada delante de �l. �Se mueve demasiado en el coche. Ella no sabe c�mo
quedarse quieta. �l me mir�. "Como alguien que conozco".

Ignor� su comentario y volv� a mirar al perro. Ella todav�a estaba frunciendo el


ce�o en el asiento de Ivan. Pod�a sentir la tensi�n y el drama saliendo de ella.

Huh
"Tampoco la necesito para salir volando del parabrisas si estamos en un accidente",
continu�, sin prestarme atenci�n a echar un vistazo a su perro. "Russ solo se
levanta cuando no estoy conduciendo", Iv�n continu� explicando, con facilidad. "Es
un buen chico".

Eso me hizo mirar a Russ, quien pens� que podr�a haber sido un laboratorio marr�n
pero no estaba totalmente seguro. Estaba acostado en el suelo entre los asientos en
ese punto con la cabeza sobre las patas. Su relato fue fuerte, golpe .

"No vi ninguna se�al de perros en tu casa", coment� Iv�n de la nada.

Me mov� hacia adelante otra vez para mirar por el parabrisas. "No. Mi mam� es
al�rgica ". Entonces, sin siquiera querer hacerlo, dije:" Mi hermana sol�a tener
una ".

"�C�al? �El jengibre o el rub�?

Lo mir� de nuevo. "Ruby", le respond�. �Era el perro de Aaron. Falleci� hace un par
de a�os �. Hab�a llorado, pero nunca le hab�a contado eso a nadie.

Ivan asinti� lentamente, como si eso lo dijera todo. "�Es ella la m�s joven?",
Pregunt�, su tono todav�a respingo.

"�En mi familia?"

"Uh-huh", fue su respuesta cuando nos gui� a trav�s del tr�fico.

"No." �No fue obvio? "Yo soy. Ella es cinco a�os mayor que yo.

�l gir� la cabeza para darme una expresi�n de "est�s lleno de mierda". " Ella es ?"

Ni siquiera me ofend�. "S�."

"� T� eres el beb�?", Pregunt�, sonando totalmente sorprendido.

"�Por qu� lo dices as�? Me est�s haciendo sentir que necesito solicitar una
residencia asistida o algo as� ".

"Es solo que ..." �l arrug� la nariz mientras conduc�a e incluso neg� con la
cabeza. "No lo s�." Me mir� y neg� con la cabeza de nuevo.

Yo sab�a lo que quer�a decir. Es lo que mi mam� y todo el mundo siempre hab�an
dicho sobre m�. F�sicamente, me ve�a m�s joven que Ruby, quien todav�a ten�a una
cara de beb� como la de mi madre. Pero ten�a un alma de abuela vieja y gru�ona .
"Entiendo lo que est�s tratando de decir."

Por la forma en que se estaba torciendo la cara, era como si todav�a estuviera en
negaci�n. "�Realmente eres mucho m�s joven que ella?"

Deslizando mis manos bajo mis muslos, contuve un suspiro mientras apoyaba mi cabeza
contra el asiento. "Sip. Ella tuvo una condici�n de coraz�n durante mucho tiempo.
Todos fuimos muy sobreprotectores con ella ".

"Yo no sab�a eso. Ella es linda ", tir� de repente, y mi cabeza hizo algo
directamente del Exorcista . Juro por Dios que mi cuello giraba sin esfuerzo, sin
ning�n problema, mientras me giraba para mirarlo.

"No mires a mi hermana. Ella est� casada."


Iv�n se ri�. "Lo s�. He conocido a su marido cu�ntas veces ahora? Todo lo que dije
fue que es linda, no que quiera llevarla a una cita o algo as� ".

"Genial, ella es demasiado buena para ti", lo ech� hacia atr�s, todav�a mir�ndolo.

Eso lo hizo ir, "�Ja!"

"Ella es", le dije lentamente, sin dejar que su risa me afectara.

"Sabes, hay mucha gente en el mundo que pensar�a que soy demasiado bueno para
ellos", dijo, su tono sonando ... apagado.

Puse los ojos en blanco y me acomod� en el asiento, cruzando los brazos sobre mi
pecho. "Probablemente. Pero no ser�as lo suficientemente bueno para mi hermana,
mierda caliente. As� que enrolla el ego en un poco ".

"Si yo estaba interesada en tu hermana de esa manera, y no lo estoy, todo lo que


dije es que es linda, pero hay un mont�n de chicas lindas en el mundo ..."

�Mi hermana es la m�s bonita. Ambos son. No los compares con el resto de las
mujeres del mundo ".

Iv�n se ri�. " Est� bien . Jes�s. Todo lo que trato de decir es que, si me
interesara una de tus hermanas, y no lo estoy , esc�chame, �realmente no me
dejar�as salir con ellas?

Esta extra�a sensaci�n de que no estaba dispuesto a reflexionar hizo que mi


est�mago se sintiera inc�modo, pero lo ignor�. "Diablos no".

Su risita me hizo sonre�r por lo insultado que estaba. "�En serio?"

" S� ", enfatic�.

"�Por qu�?"

"�D�nde quieres que empiece?"

Hubo una pausa. "Soy una trampa".

"Una captura y liberaci�n".

�l gimi�, y no pude evitar mirarlo de reojo. �Muchas mujeres querr�an salir en una
cita conmigo. �Sabes cu�ntos mensajes recibo en Picuregram a la semana?

"Las adolescentes que a�n no han crecido para darse cuenta de lo tontos que son no
cuentan, y tampoco las mujeres ancianas con mala vista", le dije.

Aparentemente, iba a ignorar mis estipulaciones porque segu�a adelante. "Soy rica."

"�Asi que?"

"Yo no soy feo."

"A tus ojos".

Ivan resopl�, y si la esquina de su boca se inclinaba en una sonrisa parcial, iba a


ignorarlo. "Tengo dos medallas de oro".
Hice un ruido de "pfft" mientras inclinaba mis caderas y la parte superior del
cuerpo para mirar a Ivan. "Uno de ellos es un equipo de oro, y su cara tiene como
veinte".

Este hombre abri� la boca por un momento, a punto de decir algo, y luego la cerr�
antes de encoger los hombros que parec�a sostenerme m�s de la mitad del d�a.
Hombros magros y fuertes, mucho m�s fuertes de lo que nadie les dio cr�dito. No era
exactamente ligera como una pluma. Pesaba para mi tama�o, pero era todo m�sculo.
Estaba segura de que pesaba m�s que la mayor�a de las chicas en un cuadro m�s
peque�o, y �l siempre me levantaba como si no importara.

Su cabeza se mov�a hacia un lado y sus manos se flexionaban sobre el volante. Y


luego sonri�, a pesar de que estaba mirando hacia adelante. "Tienes un punto",
admiti�, no sonaba exactamente feliz por eso. "�Pero cu�ntos tienes?"

Lo que sucedi� despu�s, nunca hubiera podido predecir. Pero sucedi�.

Ambos fuimos a "OOOOOOOOH" a la mierda que sali� de su boca como si estuvi�ramos en


quinto grado y hubi�ramos hecho una muy buena broma de "yo mam�".

Fuimos a "OOOOOOOOH" tan profundos y profundos, totalmente inesperados, que tal vez
duraron unos tres segundos antes de que ambos estallaramos en carcajadas, mi cabeza
llorando no por el movimiento y me dol�a la espalda, pero lo hice de todos modos.

�Estaba jodido de �l al se�alar que no hab�a ganado ninguna medalla de oro ni


siquiera totalmente consciente de que realmente me irritaba? Duh Pero este era
Iv�n. �Qu� demonios m�s podr�a esperar?

Adem�s, no era como si no hubiera dicho exactamente lo mismo si estuvi�ramos en


posiciones opuestas.

Pero me hizo re�r. Y eso le hizo re�r.

Y todav�a murmur�, "Asshole", incluso mientras me re�a para m� misma, golpeando la


cabeza y todo ese l�o, pero sonriendo. "Comer mierda".

"Te tengo", se ri� entre dientes, con la boca abierta en una sonrisa tan grande que
era como si su cara no pudiera soportarlo.

"C�llate", le respond�, sacudiendo la cabeza. "Eres un dolor en el culo".

�l ri�. "Eso nunca envejecer�".

"Vete a la mierda."

"No, gracias."

No pude evitarlo, me re� de nuevo, y luego Iv�n tambi�n, pero lo atrap� mir�ndome
furtivamente dos veces, con una sonrisa pegada en esa boca rosa p�lido. Lo hizo de
nuevo. Entonces otra vez

"�Qu� est�s mirando?" Le pregunt�, sin saber por qu� segu�a mirando y no le
gustaba.

La sonrisa en su rostro no se fue a ninguna parte cuando respondi�: "T�".

"�Por qu�?" Me miraba todos los d�as.

"Porque."
�Hubo algo malo en mi cara? "�Porque que?"

"Es raro que te r�es".

Si hubiera quedado algo parecido a una sonrisa en mi cara, la limpi�. "Me r�o."

"S�lo lo he visto pasar unas cuantas veces".

Intent� no jadear, pero a�n as� sucedi�. �l no fue la primera persona en decirme
eso. "No me r�o a menos que encuentre algo gracioso, pero lo hago. Me r�o con mi
familia todo el tiempo. Me he re�do con Karina un mill�n de veces. Simplemente no
voy a fingir que creo que algo es gracioso si alguien hace una broma de mierda o
dice algo est�pido. No soy falso �. �Me sonaba loco a la defensiva o me lo estaba
imaginando?

Ivan segu�a sonriendo mientras dec�a: "Probablemente eres la persona menos falsa
que conozco, Meatball. Jes�s. Me gusta tu risa, incluso si suena un poco aterrador
".

Yo parpadee "�De miedo?"

"Suenas como un psic�pata cuando te r�es, todo je, je, je, je".

Mi columna vertebral se puso r�gida, y no fue debido a la fiebre todav�a en mi


cuerpo. "�C�mo se supone que debo sonar? � Jejeje ?

�l todav�a estaba sonriendo. "No. Tu je, je es como t�, y nunca vuelvas a re�r as�.
Eso es espeluznante. Puede que tenga pesadillas esta noche. Dios. Suenas como una
mu�eca pose�da o algo ri�ndose desde un rinc�n oscuro, esperando que me vaya a
dormir ".

No pude evitar re�rme de nuevo, aunque me dol�a la cabeza.

Luego lo arruin� mirando por encima de su hombro y limpiando su expresi�n. "Todav�a


estoy enojado contigo por el camino. No creas que lo olvid�.

Me hab�a olvidado

Hab�a olvidado que estaba enojado con �l y que lo que hab�a hecho era una total
estupidez.

Pero ahora que me lo record�, me apart� de �l y cerr� la boca. Y cuando puse mi


frente contra el cristal, pensando en lo mucho que hab�a jodido, no quise quedarme
dormida, pero sucedi�.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Est�bamos sentados uno junto al otro despu�s de comer una cena que hab�amos
preparado despu�s de solo intercambiar tres palabras todo el tiempo.

Cena. Es. Listo.

Me hab�a despertado cuando llegamos a su casa, la �ltima casa en la que jam�s me


hubiera imaginado que viviera, y me dijo unas diez palabras. Para colmo, no hab�a
bromeado una vez mientras dec�a alguno de ellos. Lo cual estaba bien para m� porque
yo tampoco estaba de humor.

Por suerte, hab�a estado demasiado ocupada viendo la casa estilo rancho para
realmente preocuparme. Un rico azul con contraventanas blancas, no era nada como el
loft o el hogar mediterr�neo en el que pens� que vivir�a, en un vecindario
deslumbrante con un guardia y un centro comunitario con un parque acu�tico. Nop .
Cuando mir� alrededor de la propiedad, todo lo que vi fue hierba verde y �rboles en
la distancia. Iv�n ten�a acres. Tanta superficie no pod�a ver otra casa ni escuchar
voces en la distancia.

"No te asustes cuando abro la puerta", murmur�, sonando molesto o frustrado, o


probablemente ambos conoci�ndolo. Y la gente pensaba que ten�a una mala actitud.

No le pregunt� de qu� se asustar�a cuando sali� de la camioneta y se dirigi� a la


puerta corredera del asiento del pasajero que se abr�a solo. "Vamos, Russ", lo o�
murmurar antes de que �l susurrara algo que sonaba como, "Lacey, s� buena",
mientras sacaba al perrito blanco del cintur�n de seguridad, y ella salt� del
asiento y sali� del auto, corriendo. A toda velocidad hacia la parte delantera de
la casa en cuanto pudo.

Tambi�n sal�, agarrando mi bolso y casi llorando por el peso antes de llevarlo a la
casa, lamentando no haberle pedido a Ivan que me ayudara. No es que �l estuviera de
humor, pero tal vez s�.

Acababa de seguir mirando la casa, el garaje para tres autos que ten�a pegado y la
hierba encima de m�s hierba.

Fue hermoso.

No es que lo admita, especialmente no en ese momento.

"No te asustes", me record� una vez m�s, una fracci�n de segundo antes de que lo
escuchara abrir la puerta mientras estaba de espaldas a la cubierta delantera.

Y entonces todo el infierno se desat�.

Lo que supe un minuto despu�s, fue que cinco animales, tres perros, un cerdo y un
conejito gigante, hab�an salido de la casa como si hubieran salido de la c�rcel.
Dos perros estaban atados juntos, y el otro ten�a tres patas pero corr�a como el
infierno, pero estaban all�. Enjambreme Agitando las colas mientras se un�an con
Russ y la peque�a se�orita Priss, Lacey. Estaban tan excitados como la mierda
mientras me rodeaban, olfateando, olfateando todo y m�s, como si no pudieran creer
que yo estaba all�.

Un peque�o cerdo rosado pisote� mis dedos de los pies, y mi coraz�n dio esto ...
esto que no pude describir.

No sab�a qu� demonios le hab�a pasado al conejito que hab�a visto, pero estaba
demasiado ocupada viendo todas las caras emocionadas y las colas emocionadas.

Y si alguien se hubiera sorprendido de que pasara dos horas fuera jugando con cinco
perros y un cochinillo, ninguno de ellos habr�a estado m�s sorprendido que yo.
Porque me hab�a sentido como una mierda total, ni siquiera diez segundos antes,
pero era como si todo se hubiera ido cuando empujaban sus caras contra mis piernas
y manos.

As� que horas m�s tarde, cuando Ivan sali� de la casa y nos dijo que entr�ramos, no
me hab�a quejado demasiado, especialmente cuando not� que todav�a estaba de mal
humor.

Todav�a con su peque�o humor de mierda, sosteniendo al conejito que hab�a visto
contra su pecho.
Y definitivamente no me quej� de que se quedara en su peque�o estado de �nimo
mientras se dirig�a a la cocina que mi madre habr�a calificado de r�stica.

Iv�n ten�a una pizarra en su refrigerador con sus planes de almuerzo y cena
escritos en cada uno. Entonces, considerando que era s�bado, sac� un paquete de
pechugas de pollo y la comida en el refrigerador dijo "POLLO, ARROZ DE JAZM�N", "Me
imagino que eso es lo que est�bamos haciendo". Siempre hab�a esperado que �l
tuviera un chef o algo as�, pero ven�a a ver que no lo conoc�a en absoluto.

As� que encontr� el arroz jazm�n en un armario despu�s de buscar en su basura, y


mirando un recipiente de vidrio que ten�a en el mostrador lleno de Hershey Kisses,
y luego encontr� la olla del tama�o correcto despu�s de que �l continuara
ignor�ndome mientras la buscaba. Y nos pusimos a cocinar. Le dej� hacer las
remolachas porque no estaba seguro de qu� hacer con ellas. Adem�s, para empezar, no
era tan buen cocinero, principalmente porque podr�a haber vivido de la carne al
horno sazonada solo con sal y pimienta, cualquier grano que pudiera hacer en una
arrocera, y verduras al vapor o al horno por el resto de mi vida si dependiera de
mi

Justo cuando estaba midiendo una taza y media de arroz en cada plato, porque Ivan
ten�a medidas en su pizarra de la cantidad de todo lo que quer�a en su plato, son�
su celda. Se me acerc� para agarrarlo del mostrador y de inmediato respondi�:
"Hola".

Termin� de medir mientras lo escuchaba seguir hablando: "S�, ella est� aqu� ...
Mejor, pero todav�a est� enferma ..." Obviamente, yo era la "ella". Creo. La
pregunta era, �con qui�n demonios estaba hablando? "�Ma�ana? ... Depende de lo que
tengamos ... Eso funcionar� ... Est� bien. Suena bien. Te veremos ma�ana
entonces ... Yo tambi�n te quiero. Adi�s."

Me dije que no era asunto m�o con quien hablara.

Pero si dejara su tel�fono tirado y pudiera averiguar la contrase�a, lo mirar�a.

Ivan no me dijo nada sobre a d�nde �bamos o qu� �bamos a hacer, y estoy seguro de
que no iba a preguntar, as� que mantuve la boca cerrada y retroced� cuando Ivan
termin� de poner la comida en el Platos y luego como comimos.

Acababa de terminar de tragar el �ltimo bocado del pollo con lima que hab�a
salteado en aceite de coco cuando Ivan apart� su plato y finalmente se volvi� hacia
m�, vi�ndome tan enojado como hace dos horas. Incluso sus est�pidos hombros estaban
r�gidos y tensos.

Le di una mirada perezosa, esperando lo peor.

Entonces, como esperaba que me diera el infierno, no estaba anticipando lo que


realmente sali� de su boca.

"Quiero que vuelvas a cancelar tus cuentas".

"�Qu�?"

Se repiti�. "Quiero que vuelvas a cancelar tus cuentas. Tener algunos seguidores no
vale la pena que recibas cosas as� en el correo ".

�Qu� demonios estaba pasando? "Iv�n", empec� a decir, confundido. "No s� si todav�a
est�n llegando por correo o no, pero los mensajes privados y los comentarios son no
..."
"Podemos eliminar el equipo uno tambi�n. Lee lo entender� �, dijo, cada palabra
sal�a cada vez m�s enojada.

Bueno, no era el tipo de persona que tiraba a otras personas debajo del autob�s,
pero ... "Ella sabe de ellas. O bien, ella tiene una idea sobre ellos. Hablamos de
eso hace meses.

Esos brillantes ojos azules podr�an haber tenido l�seres en ellos por lo inc�modo
que me hac�a sentir su mirada. "�Qu�?"

�Cuando primero acept� ser tu pareja, hablamos de ello. No le dije mucho,


simplemente le di una idea de por qu� hab�a cancelado mis cuentas ".

"Espera un segundo�."

Yo lo ignor�. "Ella me dijo que le dijera si las cosas empezaban a aparecer de


nuevo, pero no lo hice. Para empezar, simplemente dej� de leer mi correo �.

El parpade�. "Le dijiste. Pero no me lo dijiste. �Por qu� demonios sus palabras
salieron tan r�gidas y rob�ticas?

"S�". Porque yo ten�a. "No pens� que tuvieras que saberlo".

S�, �l estaba enojado de nuevo. "�Pensaste que no necesitaba saber?"

"S�. No lo hice No est�bamos hablando exactamente entonces. Parec�a in�til. �Por


qu� te importar�a? �, Le pregunt� encogi�ndome de hombros, sin querer sentirme mal
por hacer lo que hab�a hecho.

"�Por qu� me importar�a?", Murmur� para s� mismo, todav�a tratando de matarme con
sus ojos solo.

"Ahora lo entiendo. Somos amigos. Somos socios. Pero el fr�o. Est� bien. Nunca he
recibido mensajes agresivos o amenazas. Siempre es solo ... las fotos y esos
videos. Puede que ni siquiera los est� recibiendo m�s.

En alg�n momento, mientras yo estaba hablando, comenz� a inclinar su cabeza hacia


atr�s para observar el techo. No me estaba mirando como dijo, a�n sonaba como si
estuviera hecho de metal sobre metal, "�Es por eso que no quer�as hacer la sesi�n
de TSN?"

No quer�a dec�rselo, pero lo hice. "S�. Esa era la otra parte de eso. No estaba
mintiendo cuando te dije que tampoco quer�a que te burlaras de m� ".

Su gemido fue b�sicamente un estruendo mientras continuaba mirando las vigas a


trav�s de su techo alto. �l suspir�. Suspir� y neg� con la cabeza.

Era mi turno de suspirar. "Cortalo. Todo est� bien. Sab�a lo que estaba haciendo ".

Eso hizo que su barbilla cayera. "S�, ser un culo testarudo, y no est� jodidamente
bien".

Me burl�.

�l me mir� fijamente.

Est� bien, tal vez ten�a un punto. "Mira, no quiero que nadie se preocupe. Todos
tenemos suficiente estr�s en sus vidas, nadie necesita que yo le agregue m�s. No
puedo ... no dejar� de vivir mi vida y usar lo que quiera o no quiero usar porque
otras personas son imb�ciles. Odio que deje que me moleste tanto como lo hago y lo
que hice, para empezar. "

Sigui� mirando fijamente.

"Si necesito ayuda, te lo pedir�".

La risa que sali� de �l fue fuerte. Una falsa. Uno que dec�a que sab�a que estaba
lleno de mierda de varias capas. "Podr�as necesitar un reemplazo de ri��n y no
pedirle a nadie que conozcas una, Jasmine". �l neg� con la cabeza y frunci� el
ce�o. "�Crees que no te conozco?"

Bien. Mierda.

"Eres tan terco. Tan jodidamente terco que me vuelve loco . �Sabes cu�ntas veces he
querido estrangularte? �Pregunt�, sacudiendo la cabeza con clara exasperaci�n.

Yo parpadee "Probablemente la mitad de las veces que he querido estrangularte


tambi�n".

�l no tom� mi broma. "Lo que tenemos, es m�s importante que un matrimonio".

Puse los ojos en blanco y solt� la palabra.

�Lo es, y t� sabes que lo es. Te necesito saludable, y necesito que te concentres
".

Algo inc�modo ard�a en mi vientre. "Lo entiendo, Ivan. Sin m�, no puedes competir.
Conf�a en m�, lo entiendo. Lo s�. No pienso arruinarte. No quise enfermarme y
arruinar mi coreograf�a. Sabes que lo siento ".

La mirada que me dio�.

Eres mi amiga, Jasmine. No solo mi puta pareja. No me des esa mierda.

Volv� a inclinarme ante su tono y observ� que su rostro se pon�a furioso.

"Quiero que est�s a salvo porque me importas. �Crees que traigo a mis compa�eros a
mi casa? �Crees que los dej� entrar en mi vida? �Crees que paso tiempo con sus
familias? Yo no, y nunca lo he hecho. Aprend� mi lecci�n cuando era adolescente y
mi compa�ero trat� de chantajear a mi familia diciendo que pagaron para que
gan�ramos nuestros eventos juveniles. Por eso hago contratos ahora, para que sea
profesional. Nunca quiero ser tan infeliz como lo era despu�s de que mi primer
compa�ero hiciera esas cosas a mi familia y a m�. Pero tu�."

Bueno ... no lo hab�a sabido, �verdad?

Y si de repente quisiera abrir dos latas de grito en su perra de un compa�ero


junior, lo pensar�a m�s tarde.

"T�. Importar. A. Yo. Usted . No podr�a perdonarme a m� mismo si algo te pasara por
mi culpa ", continu�, con la voz levantada. "Te conozco desde que eras un ni�o,
ayudando a mi hermana a salir del hielo cuando se cay�. No la trataste diferente
por su apellido como todos los dem�s lo hicieron. No le preguntaste por m�. T� y
Karina se han elegido. S� lo que hiciste por ella, me dijo ella. Ella nos cont� a
todos sobre Jasmine Santos, que no le tiene miedo a nadie. Sobre Jasmine a quien no
le gustan los unicornios porque a ella le gusta Pegasus, porque pueden volar.
"Quer�a que fueras mi compa�ero durante a�os, idiota. Cuando Karina me dijo que
estabas pensando en cambiarte a parejas, pens� que me dir�as algo, incluso de
broma. Pens� que dir�as que me ibas a patear el trasero, y hab�a planeado hablar
contigo por eso. Pero nunca lo hiciste. Lo siguiente que supe es que ten�as un
compa�ero. Alguna mierda que no era tan buena como la tuya.

�Estaba tomando drogas imaginarias otra vez?

"�Lo recuerdas? �Recuerdas que no te habl� durante seis meses despu�s de eso? �, Me
pregunt�, con todo su enfoque en m� .

Y asent� porque lo hice. Record� c�mo hab�a regresado a m� con una venganza
inesperada, hablando tanta mierda durante los dos a�os siguientes, no estaba segura
de c�mo no me sangraban los o�dos y c�mo me las arregl� para no encender su auto.

�Has estado en mi vida durante trece a�os . �C�mo puedes no pensar que no me
importas? Nos jodemos el uno con el otro porque a ambos nos gusta. Porque no hay
nadie m�s con quien podamos joder, eso puede manejarlo ".

Quiero decir ... ten�a raz�n. Me volv�a loco, siempre lo hab�a hecho, pero era el
�nico con el que pod�a hablar en ese nivel. Me hab�a fastidiado la mierda durante
a�os.

Pero�

Pero�

Mi boca se abri�, y estuve en silencio.

YO-

�l-

Bien-

Su mano fue a tomar la m�a de donde estaba recostada sobre la mesa porque ... me
sorprendi�. Sorprendido. Totalmente y completamente desprevenido. "No quiero que
nada le pase a tu terco, callado, malvado culo. Mi pareja o no mi pareja. �Lo
tenemos claro?

Qu�. Los. �Mierda?

"Pero no te voy a dejar escapar con esta mierda. Quiero que est�s a salvo. Quiero
que seas feliz. Pero no estoy soportando tu mierda secreta, o tu mierda, as� que
necesitas acostumbrarte a eso. Podr�as haberme dicho sobre el accidente de tu
madre. Sobre las cartas y los comentarios. Podr�as haberme dicho que no te sent�as
bien, Jasmine. Pero esto termina ahora. Esta es la forma en que va a ser. �Bueno?"

Seguro. Feliz. No aguantar mi mierda.

No dije una palabra, pero �l debi� haberlo tomado como un acuerdo porque solt� mi
mano y se enderez�, terminando la conversaci�n con una mirada que no estaba segura
de lo que significaba.

"Ahora que se acab�, voy a llevar a los perros a pasear. �Quieren venir? Si te
cansas demasiado en el camino, podemos arrastrarte de vuelta ".

Capitulo 16
"No s� si esto es una buena idea".

Detr�s del volante de su Tesla, Ivan se encogi� de hombros y pronunci� la segunda


frase con la que hab�a decidido considerarme todo el d�a. �No enfermar�s a nadie.
Tu per�odo de contagio ya ha terminado.

Si �l lo dijo as�.

Pas� la mayor parte del d�a durmiendo en la habitaci�n de hu�spedes que Ivan hab�a
dejado mis cosas el d�a anterior. Me hab�a distra�do tanto con sus mascotas, que no
me hab�a dado cuenta cuando hab�a vuelto a buscar la bolsa que hab�a tirado al
suelo.

Despu�s de la cena, hab�amos llevado a los perros a dar un largo paseo. Al parecer,
ten�a 103 acres y cuarenta minutos fuera de la ciudad, y llevaba a los perros, y al
cerdo, a una caminata que pod�a todos los d�as. Dos veces al d�a, hab�a una mujer
llamada Ellie que ven�a a darles de comer, les daba los medicamentos y los dejaba
salir corriendo mientras �l estaba en la pr�ctica. Conmigo.

�Qui�n demonios habr�a sabido?

Quer�a saber qu� le hab�a hecho tener tantos animales, pero la verdad era que no
sab�a c�mo hablarle despu�s de la noche anterior. Nadie me hab�a hablado as� antes.
Al menos nadie que no fuera mi mam�.

Dijo que quer�a que estuviera seguro y feliz. Y que no tiene nada que ver con que
seamos socios.

�Qu� ten�a que ver con eso? Quer�a saber. Pero estaba demasiado asustado para
preguntar y descubrir porque, �qu� pasar�a si su respuesta arruinara lo que
hab�amos acumulado?

No pens� que la verdad valiera la pena.

As� que despu�s de un paseo, apost� que ten�a al menos una milla de largo, lo segu�
en silencio hasta la sala de estar y me sent� en el lado opuesto del sof�, rodeando
a Russ y un ni�o de ocho a�os. Husky, de tres patas, llamada reina Victoria, que
hab�a decidido que le gustaba mucho. Diez minutos en el sof� con un perro en mi
regazo y uno a lo largo de mi costado, me fui al infierno y solo me despert� unas
horas despu�s, cuando Iv�n me dio un golpe en la frente y me llev� a la habitaci�n
medio dormido con su mano en la parte posterior de Mi cuello.

Y no hab�a estado medio dormido como para no recordar que me hab�a metido debajo de
las mantas, y que hab�a sido �l quien las hab�a arrastrado hasta mi barbilla, y
luego sigui� con la palma de la mano antes de apagarse. La luz y la izquierda.

Dorm� a la ma�ana siguiente y no me levant� hasta casi el mediod�a, lo que dec�a lo


horrible que me sent�a. Ivan se hab�a ido, pero hab�a dejado una nota en el
refrigerador que dec�a que estar�a en el LC y que volver�a a estar cerca de la una,
y que no deber�a preocuparme si una mujer entraba en la casa porque era la mascota.
-la caminante / cuidadora, Ellie, que generalmente ven�a a las siete de la ma�ana.
Hab�a estado dormido, obviamente.

As� que me aprovech� de ello. Durante la siguiente hora, busqu� en su casa y


encontr� m�s cosas sobre Ivan que me sorprendieron.

El conejo solo ten�a una zona de juegos grande y elegante en una de las cinco
habitaciones. Honestamente, era mejor que mi propia habitaci�n.
Ten�a cuatro camas para perros grandes y una peque�a en su dormitorio principal
gigante, y estaba bastante seguro de que eran colchones Tempur-pedic
personalizados. Me sent� en una con Russ, que estaba acostado afuera de la
habitaci�n donde dorm�a con el Husky, la reina Victoria, y decid� que incluso sus
camas eran m�s c�modas que la que ten�a en casa.

Ivan ten�a un tubo de lubricante en una de sus mesitas de noche, y mi est�mago solo
hab�a recibido un pulso sordo de miedo que fing� que no hab�a sucedido.

Su casa estaba impecable.

No hab�a ning�n producto de belleza en su ba�o, lo que significaba que su piel


perfecta aparec�a naturalmente: una completa tonter�a. Pero encontr� un contenedor
de hojalata con pelo org�nico en uno de los cajones.

No encontr� ning�n cond�n en ninguna parte.

Pero s� encontr� una habitaci�n llena de trofeos, placas y dos medallas de oro.

Ten�a una computadora de escritorio con una contrase�a que no pod�a entrar.

Las �nicas fotos que ten�a eran las de �l con su familia, las crueles de sus
mascotas y su familia en general. Me pas� a estar en dos de ellos.

Todo era muy interesante.

Lo �nico que no me sorprendi� del todo fue el hecho de que estaba 99.9 por ciento
seguro de que a Lacey, la francesa francesa, no le gustaba. Ella me miraba cada vez
que hac�amos contacto visual y solo me miraba todo el tiempo. Me gustaba. Ella era
inteligente para no estar segura de qu� pensar de m�.

Cuando regres� a casa, ya hab�a revisado toda su casa. Abr� cajones y armarios en
los que no ten�a nada que ver, pero sin sentirme un poco mal por ello. �l me
conoc�a lo suficientemente bien. Ten�a que esperarlo. Y si no lo hizo, entonces fue
su culpa por ser tan confiado.

Mi fiebre se hab�a recuperado de nuevo en alg�n momento mientras hab�a estado


husmeando, y volv� a la habitaci�n de hu�spedes para dormir la siesta mientras �l
sacaba a los perros y al cerdo. No fue hasta casi las seis de la ma�ana cuando algo
h�medo me golpe� la cara y me despert�. Era el cerdo rosado sentado en mi pecho,
con Iv�n parado a un lado de la cama, observ�ndome, mientras sosten�a a su enorme
conejito en un brazo.

"�Qu�?" Croar�, tratando de acariciar al lech�n como si lo hubiera acariciado mil


veces antes y esto no era nada nuevo.

Esos ojos gris azulados permanecieron en mi cara cuando dijo: "Casi pareces dulce
cuando est�s durmiendo".

Yo parpadee

"Dije casi".

Todav�a acariciando al cerdo y no estoy seguro de si lo estaba haciendo


correctamente, le di a Ivan una mirada cautelosa cuando su propia mano roz� el
abrigo de su conejito. "�Por qu� est�s ah� de pie mir�ndome, creep?"

La mirada de Ivan se hab�a movido hacia el cerdito cuando �l respondi�: �Vine a


despertarte. Vamos a cenar a casa de mis padres. Vestirse."

"No me siento muy bien".

"Todo lo que estamos haciendo es comer. Puedes sentarte all� por una hora. Mi mam�
ha estado preocupada por ti ".

Mierda.

"No quiero enfermarlos". Lo cual era cierto. No lo hice Los Lukov siempre hab�an
sido maravillosos para m�. Verdaderamente. Eran ricos, ricos, si quer�as ser
exactos, y proven�an de una l�nea de sangre que probablemente se hab�a casado con
la realeza rusa, seg�n Karina, pero eran algunas de las personas m�s amables y
educadas que hab�a conocido.

Eso y me dieron un gran descuento en mis tarifas de LC. Como en el 90 por ciento de
descuento. Todo lo que tuve que pagar durante los �ltimos diez a�os fue
pr�cticamente solo mis honorarios de entrenamiento y coreograf�a. Hab�an insistido.

"Estar�n bien", dijo, todav�a de pie all�, sosteniendo a su conejo como si fuera
una segunda naturaleza. "Y es el d�a del padre. Quiero ver a mi pap� ".

�Fue el d�a del padre?

"�Qu�? �No lo sab�as? �Pregunt� Iv�n, leyendo mi mente.

Hab�a estado tan ocupada durante el �ltimo mes y no hab�a tenido la oportunidad de
ver televisi�n en vivo ... "No. Yo no lo hice ".

Sus cejas se juntaron. "�Quieres llamar a tu pap� primero?"

No dud� en sacudir la cabeza, a pesar de que todav�a se sent�a d�bil y temblorosa.


Pesado.

"�Estas seguro?"

"Estoy seguro". No era como si le importara si me contactaba con �l o no.


Probablemente ni siquiera se dar�a cuenta.

Pero�

Se mejor

Quiz�s ese era el punto. Podr�a al menos enviarle un mensaje de texto. Se mejor

Recu�rdale que yo era suya, sin importar si eso lo decepcion� o no.

"Le enviar� un mensaje de texto en el camino", le dije a Ivan encogi�ndose de


hombros. Probablemente se fue con sus hijastros haciendo algo divertido. Este
jodido sentimiento me dio vueltas en el est�mago por un segundo, pero lo apart�.
Muy lejos. "Enviar� a mi hermano y a Aaron uno tambi�n".

"�Vendr�s entonces?"

Para el Sr. Lukov, lo har�a. A pesar de que todav�a me sent�a como un gigante
agujero de culo. �l hab�a dicho una hora. Podr�a hacer una hora en su casa.

Su asentimiento tom� un momento, pero finalmente lleg� al mismo tiempo que su


mirada se desvi� hacia m� y el cerdito que se hab�a acercado para acurrucarme
contra mi cuello, luego sonri�. "Se tomar� una ducha contigo si la dejas."

La peque�a criatura dio dos suaves resoplidos en mi piel, y sent� que mi coraz�n
daba este peque�o cosquilleo. "�Ella lo har�?"

�l podr�a haber asentido con la cabeza, pero todo lo que escuch� fue, "Uh-huh".

"�Te importa?"

Levant� la vista ese momento para encontrar que su mirada no se hab�a movido a
ning�n lado. "No."

Y as�, a pesar de sentir que me hab�a chupado la mitad de la energ�a y el dolor de


cabeza que no hab�a desaparecido, me incorpor�, me quit� la s�bana de las piernas,
puse a Charlotte de nuevo en la cama antes de mover mi Piernas a los lados y se
levant�.

"Si a�n te duele la cabeza, dej� analg�sicos en la mesa junto a tu cama", me dijo
Ivan.

Consegu� asentir, luego agarr� las pastillas, dej�ndolos caer en mi boca y


trag�ndolos con lo que quedaba del agua en el vaso junto a la cama. Y no fue hasta
que los estaba tragando, que me di cuenta de que me los hab�a tra�do.

Mir� a Ivan, que no se hab�a movido de su lugar de pie junto a la cama con su
conejo, a menos de dos pies de distancia de m�, y dije, las palabras salieron m�s
f�ciles que nunca antes, "Gracias".

No pareci� sorprendido ... pero s� ... mir�. Mientras sosten�a a ese maldito
conejito gigante.

Una ducha, sin Charlotte, los tres minutos m�s poco entusiastas de mi vida para
vestirme, otro vaso de agua y, un poco m�s tarde, nos dirig�amos a la casa de sus
padres. Y estaba listo para tomar otra siesta.

La casa estaba en una comunidad cerrada en el sur de Houston establecida en un par


de acres que separaban cada mansi�n entre s�. Los Lukov viv�an en un estuco de seis
mil pies cuadrados y una monstruosidad con techo de tejas con una piscina infinita
en la que Karina y yo hab�amos pasado mucho tiempo durante nuestra adolescencia.
Bueno, no mucho tiempo, pero m�s de lo que pas� en cualquier otro lugar que no
fuera la escuela, el LC o el hogar.

Ivan coloc� su autom�vil en el camino sinuoso que conduce a la parte trasera de la


casa y lo estacion� justo afuera del gran garaje para cuatro autos. Solt� un
suspiro cansado cuando salimos y nos dirigimos hacia la puerta trasera por la que
siempre hab�a pasado en el pasado. Ivan la abri� con una llave, y finalmente me
tom� el tiempo para darme cuenta de la camisa de botones que llevaba puesta en un
pantal�n gris ajustado que ten�a la sensaci�n de que estaba hecha a medida, porque
no hab�a forma de que su burbuja de burbujas pudiera encajar cualquier cosa que no
se estirara, y zapatos de cuero negro que casi parec�an botas. Luego mir� la
camiseta ajustada y los leggings que me hab�a puesto, y me encog� de hombros. Los
Lukovs me hab�an visto peor. Sab�an que no me sent�a bien. No era como si estuviera
conociendo a los padres de mi nuevo novio.

No es que eso haya pasado nunca. Hab�a salido un poco antes de cambiarme a parejas,
pero cada chico con el que sal� result� ser un imb�cil para la segunda cita. Solo
hab�a habido un chico que hab�a visto durante unos meses, pero ya no pod�a recordar
c�mo se ve�a.
"�Hola?" Iv�n grit� en cuanto estuvo en la cocina que llevaba la puerta.

Cerr� la puerta detr�s de nosotros, inclin�ndome contra ella por un momento cuando
el agotamiento me golpe� con fuerza una vez m�s. La cocina era la misma que la
�ltima vez que la vi, hace casi ... un a�o. La �ltima vez que vine fue para el
�ltimo cumplea�os de Karina, y eso fue justo despu�s de que el culo de la perra de
Paul me rescatara. Luego ella se fue para otro a�o de la escuela de medicina, y
ahora est�bamos aqu�.

��Sala de estar!�, Grit� la voz de la se�ora Lukov.

Iv�n me mir� por encima del hombro y frunci� el ce�o. "�Est�s bien?"

Asent�, e incluso eso parec�a que tomaba demasiada energ�a.

Debi� haberlo le�do en mi cara porque frunci� el ce�o. "Deber�amos habernos quedado
en casa".

"Estar� bien", le dije, apart�ndome de la puerta.

No parec�a que me creyera, pero tampoco dijo nada mientras caminaba hacia �l.

En su lugar, Ivan extendi� su mano, y no pens� mucho en eso mientras deslizaba mi


mano en la suya y me apoyaba en su costado sin pensarlo. Estaba acostumbrado, me
pod�a decir. Estaba acostumbrado a estar justo contra �l. Se sent�a m�s natural de
lo que deber�a haber sido.

"�Te sientes tan mal otra vez?", Pregunt� con suavidad, tomando mi peso sin una
queja.

Sacud� mi cabeza contra su hombro. "Solo cansado."

Su mano apret� la m�a. "�Quieres un poco m�s de agua?"

"Estoy bien."

�l "hmmed" antes de preguntar: "�Qu� duele?"

Tragu� y cerr� los ojos por un momento. "Todo."

No hubo vacilaci�n cuando Iv�n pregunt�: "�Quieres un abrazo? Te gust� eso antes. "

Asenti.

Iv�n se qued� en silencio mientras giraba su cuerpo y envolv�a esos largos y


musculosos brazos a mi alrededor, empuj�ndome a su constituci�n para que mi cara se
adaptara a ese espacio entre sus pectorales. Mi propio suspiro fue instant�neo. Una
de sus manos se apoy� en mi columna vertebral y comenz� a frotar arriba y abajo a
lo largo de la misma antes de detenerse en el punto m�s alto y luego frotarse sobre
un om�plato y luego el otro. C�rculo, c�rculo, c�rculo, aliviando el dolor de
alguna manera como si fuera puta magia.

"Eso se siente bien", le susurr�, tratando de acercarme m�s a �l.

Algo acerca de estar enfermo me hizo querer ser retenido. Y sobre todo cuando era
Iv�n. Era lo suficientemente grande como para sostenerme realmente, y no era
aprensivo ni extra�o con respecto al afecto o al contacto. �l tambi�n estaba
acostumbrado, supongo.
Una de esas manos grandes fue a la parte posterior de mi cuello y comenz� a amasar
los m�sculos all�, y lo juro por Dios, gem�.

Ivan se ri� entre dientes en la parte superior de mi cabeza. "�Asi de bueno?"

"Muy bien", susurr�, casi apoyando todo mi peso en �l. "Podr�a quedarme dormido
as�".

"Te frotar� la espalda un poco m�s cuando regresemos", me ofreci�, con una mano
yendo hacia mi cuello, la otra a�n frotando arriba y abajo en ambas secciones a
cada lado de mi columna vertebral.

"�Promesa?"

�l se ri� un poco m�s. "Promesa. Pero cuando me enferme, tendr�s que devolver el
favor ".

"Por supuesto. UH Huh."

"�Lo prometes?" Pregunt� el dolor en el culo en voz baja, su tono bastante


divertido.

"Promesa."

Suspir� en su pecho, tomando una bocanada de esa colonia sutil y dulce que
usualmente ten�a.

"Mi pobre, pobre Jasmine", vino una voz familiar desde alg�n lugar cercano.

Me qued� inm�vil al darme cuenta de d�nde diablos estaba y qu� demonios ver�a y
pensar�a la se�ora Lukov, y estaba a punto de dar un paso atr�s cuando los brazos
que me rodeaban se apretaban. Tan fuerte que sab�a que no hab�a forma de que
estuviera a punto de tener la oportunidad de saltar como si nos hubi�ramos
sorprendido, cuando todo lo que hab�a estado haciendo era darme un abrazo y
frotarme la espalda. Ya sabes. Teniendo en cuenta que hab�a estado desnudo a tope
hace unas semanas delante de �l y que hab�a tenido las manos por todas partes.

Pero algo acerca de ser atrapado al recibir un abrazo de Ivan parec�a a�n m�s
vulnerable y personal que si nos hubi�ramos estado besando.

Al menos eso es lo que pens�.

"Ella no se siente bien", murmur� Ivan directamente sobre mi cabeza, casi como si
estuviera hablando en mi cabello.

��Te est�s tomando tu reductor de fiebre?� Pregunt� la Sra. Lukov desde alg�n lugar
detr�s de m�.

Todav�a no me mov� cuando dije: �Hola y s�. Iv�n me ha mantenido abastecido de


ellos.

�C�mo sab�a ella que hab�a tenido fiebre?

"Deja de ser codiciosa, Vanya, y d�jame darle un abrazo tambi�n", demand� la Sra.
Lukov.

Con un apret�n m�s alrededor de mi cuerpo por esos c�lidos brazos suyos, me solt�,
e inmediatamente sent� que el calor sub�a por mi cara, y rec� por que se
desprendiera m�s como si estuviera sobrecalentado debido a mi fiebre, si es que a�n
ten�a uno, y no por haber sido atrapado recibiendo afecto del hijo de esta mujer.
En el segundo que estuve fuera de su alcance, me di vuelta lentamente y me encontr�
cara a cara con la Sra. Lukov, que aparentemente hab�a estado parada justo detr�s
de m�.

La mujer mayor ya estaba radiante hacia m�. Un poco mayor que mi madre, la Sra.
Lukov parec�a tener una mezcla perfecta de sus dos hijos ... excepto los mayores.
Cabello negro azabache que hab�a estado muriendo a su color natural desde que la
conoc�a, alta, delgada, de piel p�lida y los ojos azules m�s brillantes que hab�a
transmitido a Iv�n. Era casi tan hermosa como mi propia madre.

Ella simplemente no estaba loca.

"Te ves terrible, Jasmine", dijo la se�ora Lukov, un momento antes de envolver sus
brazos alrededor de m� para abrazarme. En lo que supuse que eran unos cinco pies y
siete, casi me empeque�ec�a.

"Me siento terrible", le dije honestamente, devolvi�ndole el abrazo. "Gracias por


invitarme. Espero no enfermarte.

"Oh, calla. Le he dicho a Vanya que te traiga desde que �l me dijo que estaba
cenando el s�bado con tu familia, pero �l finge no escucharme ", dijo ella,
meci�ndome de lado a lado. "Estaba tan emocionado cuando me dijo que ibas a ser su
nuevo compa�ero. Petr y yo siempre pensamos que era solo cuesti�n de tiempo �.

S�, sus padres eran dulces. Y un poco ingenuo. Pero me gustaron mucho.

"Hace muchos a�os tuve el sue�o de que los dos estaban en las gradas ganando una
medalla de oro", dijo, todav�a meci�ndome como si fuera un beb�, y estaba comiendo
esa mierda porque ni siquiera mi propia madre hizo eso. a mi. "Tal vez fue una
se�al, hmm?"

Y no pude evitar c�mo me tens� ante el recordatorio de lo que no obtendr�a.

Al menos no con Iv�n.

Pero hab�a sabido que entrar en esto, �no? No ten�a una raz�n para estar
decepcionado. Algo era mejor que nada. Esperemos que podamos tomar una posici�n
juntos, solo que no ser�a por una medalla ol�mpica.

Pero tendr�a que ser suficiente.

"Estar�a bien", le dije, mi voz sonaba apagada y no me sent�a mal. "Estoy seguro de
que Iv�n se ver� muy bien con quien sea su compa�ero en ese momento".

Era su turno de tensarse a mi alrededor. Sent� que su cabeza se mov�a, pero no


escuch� nada salir de su boca, excepto un "Hmm" con el que no supe qu� hacer.

Y por m�s que me dije a mi mismo para relajarme, no pude.

Porque no ser�a yo quien estuviera junto a Ivan cuando llegara a los Juegos
Ol�mpicos en dos a�os, y tendr�a que estar de acuerdo con eso.

Simplemente no estaba bien entonces.

Y por la extra�a vibra que hab�a recibido por un momento de parte de la se�ora
Lukov, no sab�a qu� pasaba por su cabeza.

Lo que s� sab�a era que lo que podr�a haber sido un minuto m�s tarde, me dio una
palmadita en la espalda y frot� un c�rculo como el que me hab�a dado Ivan, antes de
decir: "S� exactamente lo que necesitas ahora para superar este virus. . �

Tom� los t�s de la Sra. Lukov una vez hace a�os, mientras estaba en mi per�odo y
casi hab�a vomitado. Ella ha jurado que dejar�a de c�licos. Lo que hab�a hecho fue
matar mi apetito.

�Jugo de naranja reci�n exprimido para la vitamina C��

Oh, gracias a Dios. Me relaj� en sus brazos entonces.

"Y vodka. Matar� todos los g�rmenes malos en ti ".

Entonces me tens� de nuevo. "Ah�"

"Vanya dijo que no estabas tomando antibi�ticos", me dijo como si no lo supiera.


"No tienes pr�ctica ma�ana. Ser� bueno para ti, Jasmine.

�D�nde diablos estaba Ivan y por qu� no le estaba diciendo que no pod�a beber? Yo
no quiero a. No me gustaba el sabor del vodka, pero ...

"�Vas a decirme que no?", Pregunt� la mujer mayor, pero sali� m�s como un desaf�o.
�Ten�a las bolas para decirle que no?

No pod�a comenzar a contar la cantidad de veces que hab�a entablado discusiones con
personas. No pod�a empezar a imaginar nunca poner un n�mero en la cantidad de
personas a las que llamaba malos nombres. Hab�a pasado mucho tiempo desde que me
importaba lo que pensaba cualquier otra persona que no fuera mi familia, e incluso
entonces, esa presi�n por lo general no era suficiente para evitar que hiciera algo
que los avergonzara.

Si esta fuera mi madre, no tendr�a problemas en decirle que no.

Pero ella no lo era.

Y por el tono de su voz, era probable que hubiera herido sus sentimientos si no
hac�a algo que ella pensaba que me ayudar�a.

Mierda.

"No, se�ora Lukov", dije, un momento antes de que Ivan me diera una patada en la
pantorrilla.

Levant� mi pierna para intentar y el burro le dio una patada, pero �l estaba fuera
de alcance.

"Excelente", respondi� la mujer, alej�ndose de m� con una sonrisa en su rostro y


dos manos en mis hombros. ��Vanya?� Mir� alrededor del piso de repente, como si
recordara algo y estuviera confundida. "�No hay beb�s?"

�Criaturas?

"Los dej� en casa", respondi� Iv�n.

Oh. Oh .

"�No trajiste a mi peque�a Lacey?" Pregunt� la Sra. Lukov, la decepci�n goteaba de


sus palabras.
"No, especialmente no Lacey".

Sus hombros cayeron en una decepci�n definitiva, e incluso frunci� el ce�o antes de
mirarme y sacudir la cabeza. ��l siempre viene con al menos dos de sus beb�s.
Siempre. Hacen un l�o, consiguen pelos por todas partes, y ahora los extra�o. Qu�
tonto, �no es as�, Jasmine? "Le dirigi� a Ivan una mirada tierna de la que solo era
capaz una madre amorosa. �Vanya y sus rescates. Siempre tomando las cosas que otras
personas ya no quieren, desde que era un ni�o peque�o ".

Algo extra�o sucedi� en la mitad superior de mi cuerpo, y no pude evitar deslizar


una mirada hacia Ivan, que se hab�a apoyado en el mostrador de la cocina y hab�a
cruzado los brazos sobre su pecho mientras hab�a estado con su madre. Sus ojos se
encontraron con los m�os. Y no fueron a ninguna parte.

"La pr�xima vez, supongo. La sopa est� lista, d�jame hacerte algo de beber, �y
podemos comer! �, Exclam� la Sra. Lukov.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Me despert� sabiendo que no estaba en mi cama.

Me despert� sabi�ndolo principalmente porque no hab�a manera de despertarme desnuda


en mi cama.

Y mi habitaci�n no estaba pintada de azul real.

Pero sobre todo, nunca dorm� en topless. No confiaba en nadie de mi familia lo


suficiente como para no irrumpir en mi habitaci�n mientras dorm�a y hacerme algo. Y
no estaba dispuesto a asustarlos de por vida al ver partes de m� que preferir�a no
ver de ellos.

Y cuando parpade� en la habitaci�n semi-oscura, algo m�s confirm� que no estaba en


mi habitaci�n o en mi casa.

No hab�a manera en ning�n universo, ni en ning�n nivel del infierno, de que me


despertara en mi cama solo con mi ropa interior con un jodido brazo envuelto
alrededor de mi cintura.

Podr�a haberme asustado en el momento en que me di cuenta de que el peso pesado que
cubr�a mi cadera y que mi cuerpo estaba acurrucado estaba cubierto de pelo. Pude
haber gritado cuando sent� la primera bocanada de aliento contra la nuca de mi
cuello.

Podr�a haber hecho cualquiera y todas esas cosas despu�s de despertarme.

Pero no lo hice.

Sobre todo porque sab�a que el jodido azul real. Lo hab�a visto cuando hab�a estado
husmeando el d�a anterior. Y cuando mir� hacia abajo y entrecerr� los ojos, supe el
tono del color de la piel que descansaba contra mi vientre. M�s ligero que el m�o.
Espolvoreado con el pelo oscuro. El antebrazo forrado con cuerdas, m�sculos magros.
Si eso no fuera suficiente, ser�a capaz de reconocer los dedos en mi vientre si me
vendaran los ojos.

Pero aun sabiendo todo eso, todav�a no pude evitar convertirme en un maniqu�
mientras yac�a all�, sin una camiseta ni un sost�n, y b�sicamente en los brazos del
�nico y �nico hombre en el mundo que me dejaba tocar. as� porque confi� en �l,
aunque no le hubiera dicho que lo hice. Porque ni siquiera estaba seguro de cu�ndo
hab�a empezado a confiar en �l, pero hab�a ocurrido en alg�n momento. Acababa de
acercarse a m�, y estaba all� cuando ten�a que pensar en ello.

�Pero qu� demonios hab�a pasado?

"Buenos d�as, alb�ndiga", la voz familiar susurr� suave y �speramente, las


bocanadas de su aliento tocando mi cuello ... junto con lo que ten�an que ser sus
labios h�medos y suaves cuando formaban la forma de cada letra que sal�a de su
boca.

"�Ma�ana?", Le pregunt�, frunciendo el ce�o con horror, pero no tanto como hubiera
imaginado.

�Qu� demonios hab�a pasado? Trat� de pensar ... Pero todo lo que mi cuerpo pudo
hacer fue reconocer el hecho de que me sent�a como una mierda y no pod�a recordar
una sola maldita cosa despu�s de que hab�amos llegado a la casa de sus padres y su
madre hab�a comenzado a empujar borscht y lo que ella se neg� a llamar
destornilladores, pero en realidad era un destornillador, para m� cada vez que mi
vaso se vaciaba, a pesar de que Ivan le dec�a que se detuviera despu�s del segundo.

Pero como mi propia madre, nadie le dijo a la se�ora Lukov qu� hacer. Especialmente
no su hijo.

Y despu�s de eso, todo fue un borr�n de nada.

�Qu� diablos hab�a pasado? Me pregunt� mientras Ivan suspiraba contra mi cuello.

"Deja de enloquecer. Derramaste a Gatorade sobre ti mismo saliendo del auto y me


metiste en mi cama a mitad de la noche ".

Oh Dios. Gem� de horror. Seriamente. Horror. �De d�nde diablos hab�a salido el
Gatorade, y hab�a estado tan borracho que me lo hab�a derramado y hab�a decidido
que lo mejor era desnudarme en lugar de ducharme? Hab�a una raz�n por la que rara
vez beb�a, aparte de la cantidad de calor�as que ten�an algunas bebidas.

E Ivan debe haberlo sabido exactamente porque se ri� entre dientes, su boca
aterrizando en la nuca de mi cuello. "Te dije que regresaras a tu cama, pero
seguiste diciendo que estabas muriendo ..."

Quer�a sorprenderme.

Yo no estaba

"... luego seguiste diciendo ' Lo romp� ' , y te pregunt� qu� rompiste". Su voz se
cort� al mismo tiempo que esas bocanadas de aire se escuchaban con m�s rapidez y
ligereza contra m�.

Cabron.

Se re�a, medio dormido y tratando de no hacerlo.

"Y dijiste que rompiste tu ... tu ...", logr� ahogarse, esas bocanadas se volvieron
cada vez m�s r�pidas, dici�ndome que se estaba riendo. Como la forma en que su
cuerpo estaba temblando no dec�a exactamente eso y mucho mejor.

Gru��. "C�llate."

Todav�a estaba temblando. "Sigues insistiendo en que te rompiste el h�gado",


resopl�.
Multa. Se sent�a como si hubiera roto algo. Y lo rompi� bien. No pod�a recordar la
mierda . Beb� m�s de lo que nunca hab�a bebido. M�s de lo que podr�a nunca m�s.
�Pero cu�nto vodka hab�a estado metiendo la Sra. Lukov en mi bebida para empezar?
No hab�a probado que ella hubiera puesto mucho en eso, pero ...

Mierda.

Pero Iv�n sigui� adelante. "Y quer�as que te llevara al hospital".

Gru��. Gem� en el interior.

"Dijiste que quer�as que mantuviera tu h�gado unido"

Oh Dios.

" S�lo por un poco, Vanya, solo un poco " , se atragant�. " Lo romp� ".

Yo lo hab�a llamado Vanya? Huh Empuj� eso a un lado y me centr� en la parte m�s
importante. "As� que me dejas quedarme en tu cama? �Sin camisa? �Para que pudieras
mantener mi h�gado unido?

El brazo a mi alrededor se apret�. "Usted insisti�."

"Sin sujetador".

"Usted vino a m� de esa manera. �Qu� iba a hacer? �Forzarte a vestirte? Sabes lo
terca que eres cuando no est�s borracho.

"Podr�as haberte vestido."

�Estaba en mi cama, c�moda, dormida. Fuiste t� quien apareci�.

Inclin� la cabeza para intentar mirarlo por encima del hombro antes de recordar que
probablemente no me hab�a cepillado los dientes. "�Incluso tienes pantalones
puestos?"

"No."

"No pudiste ponerte nada?"

"Y arruinar lo caliente que estaba?"

"Podr�as haberme puesto una camisa".

"�Y ponerte las manos encima cuando no me hab�as dado permiso?"

Contuve la respiraci�n. Luego puse los ojos en blanco cuando la p�lida mano sobre
mi vientre hizo el m�s m�nimo movimiento. "Idiota, tus manos est�n sobre m� ahora
mismo".

Su risa fue lenta e impresionante, impenitente y todo Iv�n.

"O ponte una camisa."

El pauso. Entonces dijo: "No".

Yo iba a matarlo.

"�As� que pensaste que estar�a bien para los dos estar aqu�?"
Sent� m�s que ver a sus hombros encogerse de hombros.

"�Por qu� no te levantaste de la cama?"

El resopl�. "�Por qu� habr�a? Es m�o. �Su suave risa se enrosc� en mi nuca. "Y no
es que no te haya visto desnuda ..."

Gru��.

"Y mi trabajo es asegurarme de que est�s bien".

Esa era una forma de verlo. Si inclinas la cabeza hacia un lado y entrecierras los
ojos. "No cuando no tengo una camisa puesta".

"Pero ya lo hice, �recuerdas?"

�Ten�a un punto? Por supuesto que lo hizo. �Me importaba? Por supuesto que no lo
hice.

"�Dejas a todos tus compa�eros en tu cama borrachos y desnudos, maldito


pervertido?"

Dej� de respirar y ri� detr�s de m� por un momento, pero la tensi�n se alivi� de �l


con la misma rapidez y dijo: "No. �Dejaste a todos tus compa�eros verte desnuda?

"No." Era m�s como un "infierno no", pero me dol�a mucho la cabeza, no pod�a
sacarlo.

Ninguno de los dos dijo nada por un momento hasta que Ivan decidi� hacer una
pregunta que no esperaba.

"�Lo echas de menos?" Algo me toc� la espalda sin rodeos, e hice mi mejor esfuerzo
para demostrar que no era gran cosa, probablemente era su pene cubierto de ropa
interior, cuando era absolutamente. Los amigos no tocaron el pene de otros amigos,
�verdad?

Amigos con beneficios, una peque�a voz en mi cabeza me susurr� antes de hacer que
esa perra se callara y en lugar de preguntar, "�Qui�n?"

Hubo una pausa y luego, "Paul".

Esa vez pude salir "Hell no" muy f�cil.

Su polla quiz�s todav�a me estaba tocando cuando pregunt�: "�Est�s seguro?"

"Estoy seguro". Entonces no pude evitar mirar por encima del hombro para verlo
literalmente all�. Joder all�. Maldita sea el aliento de la ma�ana. "�Echas de
menos a tus antiguos compa�eros?" Tir� la pregunta como un completo imb�cil,
incluso cuando una parte de mi cabeza me advirti� que era una idea est�pida.

"Ni siquiera un poco", repiti�.

Huh

"�Te arrepientes de que Mindy se haya tomado un a�o libre y ahora est�s atrapado
conmigo?" Hice otra pregunta tonta, al instante me arrepent�.

�l me mir� fijamente. Me mir� fijamente durante tanto tiempo, a unos cent�metros de


mi cara, mientras que ninguno de los dos ten�a puesta alguna ropa, que estaba
seguro de que no responder�a. Pero lo hizo, y su respuesta de una sola palabra
parec�a mucho m�s. "No."

No.

Bueno.

Ninguno de los dos dijo nada. No por un minuto ni por cinco, basado en el reloj
digital de la mesita de noche que pod�a ver por encima del hombro.

El �rgano blando pero duro que era m�s que probable que me estuviera pinchando
parec�a moverse, y jur� que mi cl�toris lo sent�a. Ya era hora de que lo frotara,
por lo que sent�a. No me hab�a masturbado desde la ma�ana antes de enfermarme, y
ese fue casi un r�cord mundial para m�.

��Iv�n?� Pregunt� gentilmente.

"�Hmm?" Sonaba todo dormido y perezoso otra vez.

"�Vas a mover tu polla o ese es el tipo de amigos que vamos a ser?" Trat� de
bromear.

Su risa fue suave cuando dijo: "Ese es el tipo de amigos que vamos a ser".

Y si eso fue una decepci�n en mi barriga, me dije a m� misma que, para empezar, me
avergonzaba de haberme metido en su cama.

Capitulo 17

VERANO OTO�O

Squirt: Cena en Margot a las 7 PM con pap�.

Seb: est� bien

Jojo: trabaja para mi. James y yo estaremos all�.

Tali: suena bien

Mam�: Ben viene conmigo.

Squirt: Est� bien, mam�.

Mam�: S� que est�s haciendo una mueca, Rubella. No lo hagas

Mam�: estoy casada. El lo sabe. �l est� casado. Lo s�.

Squirt: �No dije nada!


Mam�: Pero s� que no lo apruebas.

Squirt: -_-

Mam�: Estar� en mi mejor comportamiento.

Squirt: �Lo prometes? �No le vas a antagonizar?

Mam�: lo prometo. Ni una palabra

Squirt: Lo prometiste.

Squirt: Jas, vas a venir, �verdad?

Suspir� y me frot� el hueso de la frente con el dorso de la mano. Sab�a que mi pap�
hab�a llegado hace unos d�as. No lo hab�a olvidado.

Acababa de elegir no ir a la casa de Ruby, donde se alojaba, para saludar.

Estaba cansado despu�s de nuestras pr�cticas de dos d�as, ballet, Pilates,


entrenamientos, carreras y trabajo. Con solo dos semanas antes de nuestra primera
competencia, fue el momento m�s dif�cil . Nos est�bamos quedando sin eso, y estaba
estresada como una mierda. Hab�a estado en los �ltimos dos o m�s meses. Porque
desde el momento en que hab�a superado la enfermedad y Ivan finalmente me hab�a
"permitido" ir a casa, nos hab�amos ido directamente a aprender la coreograf�a de
nuestro programa corto y patinar gratis. Decidimos no molestarnos en enfocarnos en
el programa de exhibici�n habitual que la mayor�a de los equipos de parejas
organizaron para las galas que tuvieron lugar despu�s de las grandes competiciones.
Ivan y yo decidimos que entre los tres, incluido el entrenador Lee, podr�amos poner
algo juntos.

Todos hab�amos sonre�do cuando se decidi� por la m�sica para eso.

Y mientras que aprender coreograf�a era agotador, para m� hab�a sido incluso m�s
dif�cil que Ivan. No es que le haya dicho eso o que se lo muestre. Porque hab�a
tenido que hacer lo mismo que hab�a hecho desde el principio. Tuve que practicarlo
quinientas veces m�s cuando no estaba con mi entrenador o core�grafo.

Si alguno de ellos hab�a pensado que era extra�o que hubiera llevado mi propia
c�mara y mi tr�pode a las pr�cticas para filmarlos, no hab�an dicho nada. El
entrenador Lee ya ten�a su c�mara configurada para destrozar cosas que sus ojos no
pod�an captar. Mis ojos necesitaban esa c�mara para rastrear los movimientos y
elementos de la noche en mi habitaci�n o en la sala de estar. Y durante la semana,
invitaba a mi mam�, a Tali o a Jojo a que vinieran conmigo al LC casi a medianoche,
desde las diez hasta la medianoche, para vigilarme y corregirme mientras hac�a los
programas. Tantas veces, mis m�sculos se vieron obligados a memorizarlos.

Durante casi un mes, sobreviv� tres horas de sue�o seis d�as a la semana.

Hab�a sido el infierno. Se hab�a chupado. Me hab�a puesto de mal humor.


Pero no pod�a quejarme, y no lo har�a. Incluso si eso significaba que ten�a que
empezar a poner en maquillaje antes de las pr�cticas para que mis ojeras no eran
que obvia.

Pero hab�a sobrevivido de junio a julio.

Y hab�a sobrevivido a la intensidad de julio a agosto y luego a septiembre, cuando


nuestros movimientos fueron desarmados, reconstruidos con repetici�n y mucha puta
paciencia. La perfecci�n era dura . Pero ninguno de nosotros esperaba o quer�a
menos.

Asi que�

Seguimos adelante

Hice tiempo para mi familia los s�bados por la noche, cuando Ivan sol�a acompa�arme
a menos que uno de sus "hijos" estuviera enfermo. Y en esos raros d�as en que uno
de ellos no se sent�a bien, sal�a a verlo el domingo, y �bamos a su casa y los
�bamos a pasear, o ve�amos la televisi�n en su gran y c�moda habitaci�n. sof�. Y
dos veces, hab�a tra�do a Jessie y Benny conmigo, y hab�a sido igual de divertido,
porque Lacey pod�a ser un poco tonta con una mirada de lado que me impresion�, pero
a ella le encantaban los ni�os.

Yo trabaj�. Yo practiqu�. Llovi�. Hice ballet con y sin ivan. Hice Pilates sin �l,
a veces con mi mam�. Fui a correr, a veces con Jojo. Fui a escalar unas cuantas
veces con Tali. Ruby y Aaron vinieron a cenar al azar.

Cada minuto de mi vida comenz� a contar. Medido, reservado, y regalado antes de que
el d�a hubiera comenzado.

Pero me encant�. Lo valoro. Todos esos momentos apretados fueron apreciados y


necesarios para m�.

Estaba haciendo que las cosas funcionen. Yo era feliz. El m�s feliz.

Entonces, lo �ltimo que quer�a o necesitaba era ir a ver a mi pap�.

Pero�

"�Para qu� es esa cara?" Pregunt� Ivan desde d�nde dej� caer su bolso a mi lado en
las instalaciones de gimnasia en las que �bamos a entrenar esa tarde, mientras
intent�bamos trabajar en un lanzamiento cu�druple, porque joder, �por qu� no? Le
pregunt� cuando el entrenador Lee mencion� qu� tan f�ciles se hab�an convertido
nuestros lanzamientos triples y c�mo pensaba que podr�amos agregar otra rotaci�n a
la mezcla de manera f�cil, f�cil. Solo que, en las instalaciones de gimnasia,
podr�amos probarlas sin el temor de que me rompiera la puta cabeza sobre el hielo.
Aparentemente, se hab�an enterado gracias a mi chequeo, que ya hab�a tenido cinco
conmociones cerebrales en mi vida y ten�a que intentar evitar otra. Me ofrec� a
ponerme un casco de bicicleta, pero lo �nico que obtuve fueron dos miradas en
blanco.

Sin embargo, Iv�n fue el �nico que hab�a recibido un dedo medio a cambio.

No hab�an apreciado mi broma acerca de que nosotros prob�ramos un Pamchenko


mientras est�bamos en eso.

As� que aqu� est�bamos.

No guard� mi tel�fono mientras lo miraba. Ten�a puesta una delgada camiseta blanca
que deb�a ser antigua, estaba tan gastada, y se desvaneci� unos pantalones de
ch�ndal negros que nunca hab�a visto, ni siquiera en su casa cuando se vest�a con
los mismos sudores que practicaba. Y se ve�a genial . No sab�a por qu� me
sorprendi� eso. "Mi pap� est� en la ciudad".

El parpade�. "Pens� que tu pap� era un hombre muerto".

La risita que sali� de m� fue m�s triste que divertida. "No." Arrugu� la nariz y
apart� la mirada. El no estaba

Ivan murmur� pensativo, y sab�a que eso nunca significaba nada bueno. "No creo que
lo hayas mencionado m�s que en el D�a del Padre cuando dijiste que no ibas a
llamarlo". Lo supuse�."

Mir� mi tel�fono sentado en el suelo y me sorprend� sacudiendo la pierna. Meses


atr�s, hubiera cambiado de tema. Pero Ivan se hab�a convertido en ... se hab�a
convertido en alguien a quien no le ment�a. Jamas. Incluso sabiendo todo eso y
acept�ndolo, solo le cont� una parte. Dici�ndole que todo era demasiado. Para mi.
Yo era feliz. No quer�a arruinarlo. "No estamos cerca. Vive en California ", le
expliqu�.

"�Asi que? El es un gilipollas �No pag� manutenci�n de ni�os todos los meses? �,
Pregunt� sin rodeos.

Sacud� la cabeza, extrayendo m�s honestidad de m� misma y d�ndome cuenta de que no


era tan dif�cil como esperaba. "No. �l pag� la manutenci�n de los hijos, vino a
visitar mucho en el d�a en que Rubes, Seb y Tali todav�a estaban creciendo. �l
todav�a viene a visitar una vez al a�o ahora. Llama a los cumplea�os. Env�a
tarjetas de regalo para Navidad ... �. Mientras lo gastaba con sus hijastros. Pero
no dije eso. �Cu�l fue el punto?

Algo gracioso apareci� en su rostro, pero no dijo nada, y eso solo me hizo
suspirar. Pude verlo tratando de averiguar cu�l era mi trato. Y o bien lo sac� de
m� ahora, o me molest� por todo el tiempo necesario para conseguirlo.

"Simplemente no me apoya mucho en el patinaje art�stico, eso es todo". Me encog� de


hombros. �Puedes adivinar c�mo me hace sentir eso. De todos modos, est� de visita y
mi familia est� haciendo una cena grupal esta noche con todos, y no quiero ir ".

Se inclin� hacia delante y me dio un golpe en la frente. "Entonces no lo hagas. Di


que tenemos que practicar �.

Le di una mirada de reojo, pero me guard� las manos. �Le hac�a eso cada vez que
ven�a a visitarlo. Durante a�os."

"�Asi que?"

"Ya no estoy tratando de hacer eso", repet�. "Y no me gusta la idea de escapar de
ver a mi pap� solo porque no quiero escucharlo llam�ndome una decepci�n".

El parpadeo de Ivan fue lento. La garrapata que palpitaba en su mand�bula, incluso


m�s lenta, y baj� la voz de una manera que no hab�a escuchado desde la ma�ana hace
dos meses cuando se hab�a sentado a mi lado cuando borr� mi cuenta personal de
Picturegram despu�s de los comentarios groseros y Los mensajes hab�an seguido
llegando. Cuando me pidi� que fuera conmigo para revisar mi apartado de correos, no
hab�a discutido, pero nada debi� haber entrado porque Ivan no hab�a sacado a
relucir cartas espeluznantes desde entonces. "�Te ha llamado as� antes?"

Mierda.
"No, pero algunas personas son realmente buenas para endulzar lo que realmente
piensan". Suspir� de nuevo y me frot� la frente una vez m�s. �Debo ir? �Debo mentir
y quedarme en casa o ir a hacer algo con Iv�n? Sab�a lo que realmente quer�a hacer.
Ni siquiera era una elecci�n. Pero ... joder . "Estar� bien. He crecido Puedo
mantener la boca cerrada y no discutir con �l durante dos horas ".

Al menos eso es lo que me iba a decir.

Ivan me dio un codazo en el brazo con el que me abrazaba varias veces a la semana,
generalmente sin ninguna raz�n, pero siempre cuando clav�bamos algo o simplemente
hac�amos un gran ejercicio. "Estoy libre esta noche."

Yo resopl� "Eres libre cada noche".

Porque el era. Aparte de su familia y yo, lo �nico en lo que �l pasaba su tiempo


eran sus beb�s en casa. Una vez me hab�a dicho que hab�a estado lejos tanto al
crecer, que ahora solo le gustaba estar en casa todo lo posible.

�l me dio un codazo de nuevo. "Puedo pellizcarte si empiezas a discutir con �l",


ofreci�.

No pude evitar darle una sonrisa. "Estoy seguro de que me pellizcar�as incluso si
no discutiera con �l".

La sonrisa que apareci� en sus rasgos me ilumin�, y la embotell� y la puse a un


lado para m�s tarde, como siempre lo hice. "�Quieres que despeje mi apretada agenda
con Lacey, entonces?"

Oh, Lacey. El monstruo desconfiado, que guarda rencor y lindo, apenas hab�a
empezado a dejarme acariciarla. Pero solo cuando ella quer�a. Y solo por un
segundo. Y no en su cabeza. "No tienes que hacer eso. S� que prefieres salir con la
tripulaci�n en casa ".

"S�, porque es la �nica vez que las personas no me miran y hablan de m�", respondi�
�l, y la honestidad me tom� desprevenido. "Pero no me gusta que tengas miedo de ver
a tu pap� m�s". �l me dio otra de esas sonrisas brillantes. "Sabes que te mantendr�
bajo control".

Resopl� y puse los ojos en blanco. "Puedes probar."

Iv�n se recost� sobre sus manos, su sonrisa se ensanch�. "Alb�ndiga, sabes que
puedo. No me asustas. Te gusta mucho mi cara para pegarla.

Qu� idiota. Una idiota. Y solo lo incit� al re�rme porque no estaba dispuesto a
re�rme y hacerlo mucho peor. "Uno de estos d�as, voy a empujar mi pie sobre tu
trasero para que puedas mantenerlo bajo control".

�l ri�, fuerte, sonriendo. "Puedes probar."

Puse los ojos en blanco y fing� que no ten�a una sonrisa en mi cara.
"�Ya tienes tu problema de anatom�a?", Pregunt� de repente.

Yo parpadee "�Esta fuera?"

Iv�n asinti�. "Ayer", respondi�, ya extendiendo la mano hacia su bolsa y


arrastr�ndolo. Solo le tom� un momento sacar una revista negra brillante con un
jugador de f�tbol de aspecto familiar en la portada y dejarla en mi regazo. "P�gina
208."
Hoje� la revista y atrap� trozos y piezas de muslos, b�ceps y espaldas esculpidas,
encontr� la p�gina y observ� la extensi�n. Ten�a la certeza de que usar�an una de
las tomas que el fot�grafo nos hab�a hecho haciendo un levantamiento de estrellas,
un movimiento en el que Ivan me ten�a sobre su cabeza con su mano en mi cadera,
mientras parec�a que estaba boca abajo en una divisi�n posici�n. El fot�grafo nos
lo mostr� cuando terminamos el d�a.

Pero la revista no hab�a elegido esa imagen.

En cambio, fue la foto m�s perfecta de nosotros haciendo una espiral de muerte que
estaba en el tema. Bueno, una espiral de muerte modificada porque en lugar de tener
mi brazo a mi lado, mayormente paralelo al hielo, lo ten�a sobre mis tetas,
cubriendo las dos piezas que no iba a mostrar: mis pezones. Con Iv�n en una
posici�n de pivote, que b�sicamente parec�a que estaba sentado en una silla
imaginaria con una pierna ligeramente hacia atr�s para que su dedo del pie
estuviera anclado en el hielo, una de sus manos sosten�a una de mis manos. En
movimiento, �l me hab�a estado girando en un c�rculo, con mi cuerpo paralelo al
hielo, mi cabeza al nivel de mi rodilla, as� que estaba a unos cent�metros de
pastar el hielo.

Fue uno de mis elementos favoritos del per�odo.

Pero mir�ndonos en la revista ... era otra cosa.

Las l�neas de m�sculos en los muslos y las pantorrillas de Ivan eran incre�bles. El
brazo que sosten�a el m�o era largo y fuerte, su hombro y cuello visibles eran
gr�ciles como el infierno. Iv�n se ve�a incre�ble. Un perfecto ejemplo f�sico de
todas las cosas que compon�an el patinaje art�stico: elegante, potente y �gil.

Y me ve�a bastante jodidamente bien tambi�n. Jojo no estar�a llorando demasiado. El


�ngulo en el que se tom� la fotograf�a muestra principalmente una gran cantidad de
muslos, el perfil de una colilla, y la piel de mis caderas, algunos abdominales,
costillas y carne hasta la mano que sostiene a Ivan.

Que era una obra de arte. Una obra de arte que valdr�a cualquier mierda que pueda
recibir en el correo que Ivan ahora estaba examinando para m�. Fue hermoso.

Iba a necesitar obtener una copia y enmarcarla.

"�Qu� piensas?" Pregunt� el hombre a mi lado.

Estaba mirando la cresta de m�sculos que se envolv�an desde sus costillas hasta su
espalda cuando respond�: "Sali� bien".

Ni siquiera pod�a sorprenderme cuando me dio un codazo en respuesta.

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

Yo hab�a cometido un horrible error.

Un terrible, terrible error.

Deber�a haberme quedado en casa. Deber�a haber ido a casa de Ivan. Deber�a haberme
quedado en el LC.

Deber�a haber hecho otra cosa que no fuera a cenar con mi familia para ver a mi
pap�.
Porque era f�cil olvidar que el amor era complicado. Ese alguien podr�a quererte y
querer lo mejor para ti y, al mismo tiempo, dividirte por la mitad. Hab�a tal cosa
como amar a alguien de la manera equivocada. Era posible amar demasiado a alguien.
Con demasiada fuerza

Y conmigo, mi padre hab�a dominado esa mierda.

Me sent� completamente al otro lado de la mesa, haciendo todo lo posible por no


llamar la atenci�n despu�s de haber dado su primer abrazo a mi padre en m�s de un
a�o. Hab�a sido inc�modo, al menos para m�. Todos mis hermanos e incluso mi mam� le
hab�an dado uno, as� que yo tambi�n.

Mi objetivo hab�a sido callar lo m�s posible para evitar que dijera algo que
pudiera desencadenar la palabra que surg�a con demasiada frecuencia cuando
est�bamos cerca uno del otro.

Pero hab�a surgido, como siempre lo hac�a, por mucho que no lo quisiera.

Y tuve que agradec�rselo a Ruby.

Ruby, quien mencion� a mi asombroso nuevo socio, que se hab�a sentado a mi lado y
al otro lado de Benny, y c�mo tuvimos varias competiciones en los pr�ximos siete
meses.

Y as�, sin felicitarme por asociarme con el hombre que probablemente no conoc�a era
un medallista de oro , un campe�n mundial , que ten�a p�ginas de fans e incluso una
biograf�a no autorizada escrita sobre �l, mi padre acababa de saltar a la una
conversaci�n que nunca, nunca, termin� bien entre nosotros.

Se hab�a inclinado sobre la mesa, un hombre bien parecido con la piel y el cabello
ti�e el tono exacto del m�o, y le pregunt� con una sonrisa condescendiente: "Me
alegro por ti, Jasmine, pero lo que quiero saber es qu� �Qu� vas a hacer despu�s?

Maldita sea.

M�s tarde, me dec�a que lo hab�a intentado. Intent� hacer el tonto y darle una
salida, a pesar de que odiaba jugar ese juego. Odiaba tener que darle una
oportunidad.

"�Despu�s de la temporada?" Me puse a preguntar, esperando, esperando que no me


avergonzara o insultara a Ivan al no dar una mierda que estaba patinando en un
cuerpo.

Pero como en cualquier otra ocasi�n, no le importaba una mierda o ignoraba las
se�ales que pod�a sentir que todos le daban para que se callara. "No, despu�s de
que te retires", respondi�, una expresi�n agradable a�n en su rostro de setenta
a�os. Tu madre me dijo que todav�a est�s trabajando en un restaurante. Es
maravilloso que hagas tu propio dinero despu�s de todos los a�os que sol�as decir
que no pod�as porque ten�as que practicar �, se ri� entre dientes.

Como si no hubiera dicho esa mierda cuando ten�a diecis�is a�os, diecisiete y
dieciocho, cuando hab�a estado luchando con la escuela y tratando de meterme en el
patinaje art�stico cada dos minutos de mi vida porque lo hab�a estado matando.
Entonces hab�a dominado la escena junior. Claro que, como carajo, no hab�a querido
trabajar porque un trabajo a tiempo parcial hubiera significado el final de mi
sue�o.

Mi mam� siempre lo hab�a sabido y entendido.


Pero no lo hab�a hecho.

Y a los dieciocho a�os la hab�a jodido y le hab�a pedido dinero, aunque sab�a
mejor.

Eres un poco mayor para estas cosas de patinaje, Jasmine, �no? Centrarse en la
escuela Enf�cate en algo en lo que siempre ser�s bueno. Estos sue�os, pierden mucho
tiempo.

Yo no era una persona supersticiosa. De ning�n modo. Pero la temporada despu�s de


esa fue la peor que he tenido. Y cada uno despu�s de eso no hab�a mejorado mucho.

Las pr�cticas eran buenas. Todo lo que condujo a cada evento fue genial. Pero en el
momento en que realmente importaba ... me atragant�. La cagu� Perdi mi confianza
Cada vez. A veces m�s que otros, pero siempre.

Y nunca le hab�a dicho a nadie que le hab�a echado la culpa a mi padre. Enf�cate en
algo en lo que siempre ser�s bueno. Porque seg�n �l, no siempre ser�a bueno en la
�nica cosa en el mundo en la que era realmente bueno.

Y sus palabras entonces, en el restaurante rodeado por mi familia, fueron un puto


golpe al plexo solar que no ten�a forma de evitar o manejar.

Y hab�a seguido adelante.

"Pero no puedes trabajar all�, camarera para siempre, y no puedes patinar por el
resto de tu vida, sabes", dijo mi padre, todav�a sonriendo como si cada una de sus
palabras no enviara cien agujas directamente a mi piel, cada una va m�s y m�s y m�s
profunda por la segunda, tan profunda que no estaba segura de c�mo demonios las
sacar�a.

Apret� los dientes y mir� hacia abajo, oblig�ndome a mantener la boca cerrada.

Para no decirle a mi pap� que se vaya a la mierda.

Para no culparlo por todo el da�o que sus palabras y acciones me hab�an hecho.

Para no decirle a mi padre que no ten�a idea de lo que har�a despu�s del patinaje
art�stico y de alguna manera no admitir que la falta de respuesta, incluso de una
idea, me hizo sentir p�nico. Ni siquiera sab�a lo que har�a dentro de un a�o cuando
todo esto terminara con Ivan, pero no iba a sacar esa mierda. Incluso Ivan no lo
hab�a mencionado en meses. Lo �ltimo que mi padre necesitaba saber era que Ivan no
me quer�a por m�s de un a�o, incluso si �l era mi mejor amigo y una persona con la
que disfrutaba pasar mi tiempo.

Mi orgullo solo pod�a manejar tanto.

"Creo que, tal vez, deber�as haber ido a la universidad como Ruby. Ella fue a la
escuela y a�n hizo lo que quer�a hacer ", mi padre segu�a hablando, ajeno al hecho
de que me estaba matando por dentro y que mi madre, que estaba sentada a mi lado,
estaba agarrando su cuchillo por la vida. "Nunca es demasiado tarde para volver y
hacer algo con uno mismo. He pensado en volver para obtener mi MBA, �ves?

Hacer algo de m� mismo. Hacer algo de m� mismo.

Tragu� y apret� mi tenedor con fuerza, apu�al� mis raviolis con venganza y me lo
met� en la boca antes de que pudiera decir algo de lo que pudiera arrepentirme.

Pero probablemente no.


Algo me toc� debajo de la mesa, desliz�ndome sobre mi rodilla y ahuec�ndola. No me
hab�a dado cuenta de que estaba sacudiendo mi pierna hasta que �l la detuvo.
Mirando por el rabillo del ojo, pude ver el brazo de Ivan parcialmente oculto
debajo de la mesa. Pero lo que definitivamente pude ver fue el hecho de que me
estaba mirando de reojo, con las mejillas enrojecidas.

�Por qu� eran rosas?

"Tienes que concentrarte en lo que te har� ganar dinero cuando seas mayor y ya no
puedas subir al hielo", mi padre sigui� adelante, ajeno.

Sostuve mi tenedor tan fuerte, mis dedos se estaban volviendo blancos a su


alrededor. La mano en mi rodilla la apret� a�n m�s fuerte antes de moverme
ligeramente por encima de ella, justo encima de la parte superior de la rodilla,
alineandola. �Ten�a que decir esto delante de alguien que hab�a dedicado toda su
vida al patinaje art�stico? Una cosa era insultarme, pero otra cosa era socavar
todo el trabajo duro que Iv�n hab�a realizado.

"No eras tan bueno en la escuela, pero s� que puedes hacerlo", mi pap� segu�a
hablando, sonando tan entusiasmado con la idea de que yo volviera a la escuela, fue
eso, lo que me enfureci�.

Jasmine no tiene una discapacidad de aprendizaje , hab�a discutido con mi madre un


d�a en la cocina cuando ten�a unos ocho a�os y se supon�a que deb�a estar en la
cama, pero en lugar de eso me hab�a escabullido. Todo lo que necesita es
concentrarse.

Mir�ndolo, a este hombre que hab�a amado y quer�a amarme tanto tiempo, todo lo que
sent� fue una ira con la que no me hab�a enfrentado en los m�s de veinte a�os desde
que hab�a estado. Se divorci� de mi mam� y se fue. Me dej�. Nos dej�. S�lo la
izquierda . Y tragu� con cuidado, aceptando que �l no me conoc�a en absoluto, y
nunca lo hizo. Tal vez fue mi culpa Tal vez fue suya.

Pero eso no significaba que me iba a callar como lo hab�a prometido a todos.

"No, no me fue tan bien en la escuela. Lo odiaba ", le dije lentamente, mirando
cada palabra que sal�a de mi boca. "Me odi� a m� mismo por odiarlo".

Los ojos oscuros de mi pap� brillaron hacia m� con sorpresa. "Oh-"

"Tengo una discapacidad de aprendizaje, pap�. Fue dif�cil para m�, y no me gust� ",
segu�a diciendo, manteniendo mis ojos en �l e ignorando las miradas que estaba
segura de que mis hermanos y hermanas se estaban mirando. "No me gustaba tener que
ir a ... �c�mo lo llamaste? "Obtenga un tratamiento especial" para aprender mi ABC
mientras todos los dem�s ya estaban leyendo. No me gustaba tener que descubrir
diferentes maneras de aprender a deletrear porque a mi cerebro le costaba seguir
las secuencias de letras. No me gustaba que nunca pudiera recordar las
combinaciones de mi casillero, as� que tendr�a que escribirlas en mi mano todos los
d�as. Odiaba que la gente pensara que era est�pido ".

Incluso desde el otro lado de la mesa, pod�a ver su trago. Pero se hab�a hecho esta
mierda para s� mismo. Hab�a mencionado algo que todos los dem�s, excepto Ivan y
probablemente Aaron, sab�an. "Pero hay clases que puedes tomar, cosas que puedes
hacer para ayudar".

Mantuve mi suspiro dentro de m�, pero lo saqu� en el tenedor del que todav�a estaba
agarrando la mierda. �S� leer y escribir. Eso no es. Aprend� c�mo . No me gusta la
escuela, y nunca lo har�. No me gusta que la gente me diga qu� hacer y qu�
aprender. No me voy a graduar con un t�tulo universitario. No ma�ana, ni dentro de
cinco a�os, ni en cincuenta a�os.

La expresi�n de pap� vacil� por un momento, su mirada recorri� la mesa como si


estuviera buscando algo, y no sab�a qu� cre�a ver o por qu� decidi� decir las
palabras que se le cayeron un momento despu�s, pero sell� su propio trato con una
voz que era demasiado ligera. Demasiado broma por un momento que para m�, no era
para nada gracioso. "Jasmine, esas son las palabras de un quitter".

Escuch� a mi hermano Jojo respirar profundamente y escuch� el tenedor de Ivan


tintinear contra un lado de su plato. Sin embargo, sobre todo, escuch� la ira en m�
agit�ndose a sus palabras. A sus suposiciones de mierda. "�Crees que soy un
desamparado?" Le pregunt�, plenamente consciente de que le estaba dando la misma
mirada que le di a otras personas cuando estaba a tres segundos de perder mi
mierda.

"Jas, todos sabemos que no eres un desertor", intervino Jojo r�pidamente,


finalmente.

Los dos lo ignoramos.

�No quieres terminar la escuela porque es dif�cil para ti. Esas son las palabras de
un desertor ", afirm� mi padre, cortando mi coraz�n por la mitad al mismo tiempo.

�No hab�a o�do una sola puta cosa que acababa de decir?

A mi lado, Ivan se aclar� la garganta, sus dedos se deslizaron incluso m�s arriba
en mi muslo y me apretaron, no con ira sino ... en otra cosa que no pude ubicar. Y
antes de que pudiera abrir la boca para defenderme, para gritarle a mi pap� que ese
no era el punto, me dio una paliza. "S� que no soy miembro de esta familia, pero
necesito decir algo", dijo mi compa�ero con calma.

Yo no lo mir�. No pude Estaba ... Estaba tan enojada, decepcionada , que quer�a
vomitar.

Pero Iv�n sigui� andando. "Se�or. Santos, tu hija es la persona m�s trabajadora que
he conocido. Ella es persistente hasta la falla. Alguien le dir� que no haga algo,
y ella solo lo hace m�s. No creo que haya nadie en el mundo que haya ca�do m�s que
ella y haya vuelto a levantarse, sin quejarse, ni llorar, ni dejar de fumar. Se
maltratar�, pero es ella misma. Es inteligente y es implacable ", dijo con calma,
su mano apretando mi pierna con m�s fuerza que antes.

�Ella llega a las instalaciones a las cuatro de la ma�ana de lunes a viernes y


entrena conmigo hasta las ocho. Luego va a trabajar, se pone de pie justo despu�s
de eso hasta el mediod�a. Ella come sus dos desayunos y su almuerzo en su auto,
luego entra y entrena conmigo hasta las cuatro. Tres d�as a la semana, ella tiene
tres clases de ballet y una conmigo durante dos horas cada vez. Un d�a a la semana,
ella toma Pilates de seis a siete. Cuatro d�as a la semana, sale a correr y hace
ejercicio despu�s de entrenar. Ella va a su casa, come, pasa alg�n tiempo con el
resto de su familia y se acuesta a las nueve. Luego, se levanta a las tres de la
ma�ana y vuelve a hacerlo.

�Y durante meses, ella regresaba a las instalaciones para practicar sola desde las
diez de la noche hasta la medianoche. Porque era demasiado orgullosa para decirme
que necesitaba ayuda. Luego se ir�a a casa, dormir�a durante tres horas y volver�a
a hacerlo todo de nuevo. Seis d�as a la semana. �La mano en mi pierna se aferr� a
la mierda, no es dif�cil, pero ... desesperada. E Iv�n sigui� hablando. �Si Jasmine
quisiera ir a la escuela, se graduar�a con honores. Si ella quisiera ser doctora,
ser�a una doctora. Pero ella quer�a convertirse en una patinadora, y es la mejor
que he tenido como compa�era. Creo que si vas a hacer algo, debes ser el mejor en
eso. Y eso es lo que es Jasmine. Entiendo que la escuela es importante, pero ella
tiene un don. Debes estar orgulloso de ella por nunca renunciar a sus sue�os.
Deber�as estar orgullosa de ella por ser fiel a s� misma ".

Iv�n hizo una pausa y luego dijo tres palabras que me mataron. "Yo ser�a."

Mierda. Cogida .

Ni siquiera me di cuenta de que hab�a empujado mi asiento hacia atr�s hasta que me
puse de pie, dej� caer la servilleta, el tenedor y los cuchillos al lado de mi
plato. Algo en mi pecho se quem�. Quemado Me despellej� de adentro hacia afuera.

�C�mo me conoc�a Ivan tan bien y mi propio padre no?

�C�mo pudo Iv�n saber todas estas cosas sobre m�, y mi propio padre se decepcion�
de qui�n era yo? Sab�a que no era un libro inteligente. Cuando era m�s joven,
deseaba haberlo sido. Terminar el bachillerato ya hab�a sido bastante dif�cil para
m�, pero era porque no me hab�a importado, porque me encantaba este deporte y
quer�a ser como las otras chicas que hab�an estudiado en casa o ten�an tutores
privados. No hab�a mentido cuando dije que odiaba la escuela y no ten�a ning�n
inter�s en volver.

Pero fue lo suficientemente dif�cil como para ser una decepci�n con la �nica cosa
en la que era bueno, sin poder manejar la decepci�n de mi propio padre, simplemente
siendo yo.

Esa sensaci�n de ardor se abri� camino hasta mi cara, y honestamente sent� que no
pod�a respirar. Casi sent� que me estaba ahogando cuando empuj� a las personas que
esperaban en el podio de anfitrionas, empujando la puerta para abrirla mientras
intentaba tragar saliva. Mis palmas se levantaron para cubrir mis ojos mientras
aspiraba aire, tratando de no llorar. Yo. Llorar. Sobre mi papa Sobre ivan Sobre el
recordatorio de que era un tonto y un fracaso, independientemente de c�mo lo viera
y de lo feliz que estaba. Todo hab�a sido demasiado pronto. O tal vez finalmente
estaba reconociendo cu�nto me afectaban las creencias, los deseos y las acciones de
mi padre.

Pero maldita sea . Duele. Se chup�

Podr�a ganar todas las competiciones de esta temporada, y a�n ser�a una est�pida e
in�til Jasmine para mi padre. Decepcionante, jazm�n de boca grande. Jasmine fr�a y
enojada con sue�os que eran una p�rdida de tiempo y dinero.

No hab�a sido suficiente cuando se fue, y todav�a no era suficiente para �l ahora.

Pero yo quer�a ser. Era todo lo que siempre hab�a querido. Quer�a ser suficiente
para mi maldito pap�. Incluso ahora, despu�s de toda esta mierda, solo quer�a que
me viera . Para amarme . Como todos los dem�s en el restaurante lo hicieron.

Quer�a ser lo suficiente como era, sin que Ivan tuviera que decirle a mi pap� todas
las cosas sobre m� que deber�a haber sabido.

Mis palmas se humedecieron y contuve el aliento que sonaba como un sollozo pero me
sent�a como una cuchilla de afeitar directamente en mi estern�n.

El �nico hombre al que quer�a apreciarme y respetarme, no lo hizo.

Y el otro hombre, aquel cuyo aprecio y respeto me hab�a dicho durante tanto tiempo
no importaba, parec�a pensar el mundo de m�.
�Por qu� no sab�a lo duro que estaba dispuesto a trabajar todos los d�as por las
cosas que quer�a?

Cavando la carne de mis palmas a�n m�s fuerte contra mis ojos, totalmente
consciente de que probablemente estaba manchando mi r�mel y delineador de ojos,
pero sin dar una sola mierda, aspir� una respiraci�n que probablemente podr�a haber
sido escuchada desde el bloque.

Las puertas a mi lado se abrieron y escuch� un "probablemente deber�as darle un


minuto", dijo mi hermano, seguido del sonido de la puerta al cerrarse.

No sent� a alguien cerca hasta que fue demasiado tarde, y dos brazos se envolvieron
alrededor de mis hombros. Solo se necesit� una inhalaci�n para saber qui�n era.

Mi estrangulamiento baj� hasta mis pulmones, haciendo que casi todo mi pecho se
contrajera en un hipo cercano. Los brazos que me abrazaban me empujaron hacia un
cofre con el que estaba demasiado familiarizado, mientras que dej� caer mis brazos
y los dej� colgar libremente a mis costados. Y lo dejo pasar. Dej� que mi cara
cayera hacia delante en el lugar directamente entre los m�sculos pectorales que
hab�a visto innumerables veces, y que tocaba innumerables veces, admiraba m�s y m�s
cada d�a, y apretaba los dientes para evitar hacer m�s ruidos de asfixia.

Fall�.

El murmullo "joder" entr� por una oreja y sali� por la otra. Seguido por lo que
debe haber sido una mejilla presionando contra la parte superior de mi cabeza. La
voz de Ivan baj�, tan bajo que apenas lo escuch�. "�Por qu� te haces esto a ti
mismo? �Eh? �Me pregunt�.

Tartamudeaba el pecho, un hipo, un estrangulamiento comprimido que me dol�a m�s de


lo que ya estaba.

"Sabes lo bueno que eres. Ya sabes lo raro que es eso. Sabes cu�nto trabajo pones
en todo. Sabes lo fuerte que eres �susurr�, con los brazos cruzados sobre los
om�platos. "Tu pap� no sabe nada de patinaje art�stico, Jasmine. Por lo que parece,
�l no te conoce en absoluto. Sabes mejor que dejar que lo que �l piensa te afecte.
T� lo sabes mejor .

"Lo s�", susurr� en el hueso directamente entre sus pectorales, apretando mis ojos
cerrados para que no me deshonrara a m� mismo a�n m�s al llorar en �l.

"Me advertiste, pero no te cre�", continu�, con una parte de su rostro todav�a
presionada contra la parte superior de mi cabeza.

"Te lo dije", dije, el sentimiento miserable dentro de m� crec�a a cada segundo.


"Te lo dije. Ni siquiera quer�a venir. Sab�a que iba a suceder, pero soy est�pido,
y esperaba que esta vez fuera diferente. Tal vez podr�a callarme y �l podr�a fingir
que no estaba all�, como siempre sol�a hacerlo. Tal vez esta vez no me criticara y
me dijera todas las cosas diferentes que podr�a estar haciendo con mi vida, pero
no. Que es mi culpa. Soy un jodido idiota. Ni siquiera s� por qu� me molesto. No
voy a ser un ingeniero como Sebastian. No voy a usar mi factura de GI para trabajar
en marketing. No voy a ser un gerente de proyectos como Tali, o simplemente ser
Ruby. Nunca voy a estar a la altura de mis hermanos o mis hermanas. Nunca he ...

Mi voz se quebr�. Totalmente solo se parti� por la mitad.

Y fue entonces cuando la primera ola de l�grimas golpe� mis ojos, y me qued� sin
aliento para mantenerlos dentro de m�. Para joder, mantenerlos adentro porque no
iba a hacer esto. No iba a hacerlo, especialmente por los comentarios de mi padre.

Pero tu cuerpo no siempre escucha lo que le dices. Era muy consciente de eso. Pero
a�n se sent�a como una traici�n cuando no contuvo las l�grimas que estaba tratando
de controlar.

Y los brazos de Ivan se apretaron a�n m�s, empuj�ndome en el mil�metro a la


izquierda hasta que estuvimos pegados desde los muslos hasta las caderas y el
pecho.

"Fui un error, �sabes? Mis padres ya hab�an estado en las rocas, y luego mi mam�
qued� embarazada y mi pap� se qued� por un par de a�os m�s, esperando que las cosas
mejoraran, pero no lo hicieron. Y no era suficiente para que �l se quedara, as� que
se fue. Simplemente se fue y volvi� una vez al a�o, y mis hermanos y hermanas lo
amaron, y �l los am�, y ...

"No eres un maldito error, Jasmine", la voz de Ivan se sacudi� en mi o�do y mis
hombros se apretaron tanto que comenc� a temblar. Yo. Temblor.

Y llor�. Como mi padre se hab�a ido cuando yo ten�a tres a�os, y en lugar de verme
crecer, en lugar de estar all� para tratar de ense�arme a andar en bicicleta como
hab�a ense�ado a todos mis hermanos y hermanas, fue mi madre quien ten�a.

�Tus padres que se separaron no tuvieron nada que ver contigo, y tu padre que se va
est� en �l. No depend�a de ti mantenerlos juntos ", continu�, la ira colgando de la
suavidad como un escudo.

Y segu� llorando.

Sus brazos eran de acero a mi alrededor, su cara y su boca y su cabeza entera sobre
la m�a y al costado como si pudiera bloquearme y protegerme.

"Eres suficiente. Siempre ser�s suficiente. �Escuchame?"

Pero segu� llorando en �l, su camisa abotonada se mojaba debajo de mi cara, y no


pude evitarlo. No pude evitarlo. Llor� como si no hubiera llorado ... nunca.

Porque hab�a un mill�n de cosas que me pasaban mal, y la �nica cosa que no lo era,
era una de las cosas m�s grandes que decepcionaban a mi pap� ... ya todos los dem�s
a quienes amaba.

Ivan maldijo. Me abraz� con m�s fuerza. Maldijo un poco m�s.

"Jasmine", dijo. "Jasmine, para. Est�s temblando �, me dijo, como si no pudiera


sentirlo por m� mismo. "Una vez dijiste en una entrevista que patinabas porque te
hac�a sentir especial. Pero siempre ser�s especial. Patinaje art�stico o no.
Medallas o no. Tu familia te quiere. Galina te quiere. �Crees que Galina
desperdicia su amor en personas que no lo merecen? Lee te admira tanto que me env�a
un mensaje de texto en su auto para decirme lo bien que piensa que eres. �Crees que
ella siente lo mismo por cualquiera? Tienes m�s coraz�n en ti que nadie que haya
conocido. Tu padre tambi�n te ama a su manera jodida.

Su cabeza se hundi� en mi o�do y susurr�: "Y cuando ganemos una jodida medalla de
oro, �l te estar� mirando, pensando que no podr�a estar m�s orgulloso de ti". �l va
a caminar dici�ndole a todos que su hija gan� una medalla de oro, y usted sabr� que
lo hizo sin �l. Que lo hiciste cuando tanta gente no cre�a en ti, a pesar de que
esa gente no importa. Los que importan son los que siempre han sabido de lo que
eres capaz. �l trag� tan fuerte que lo o�. "Creo en ti. En nosotros.
Independientemente de lo que suceda, siempre ser�s el mejor socio que he tenido.
Siempre ser�s la persona m�s trabajadora que he conocido. S�lo habr� alguna vez t�.

Llor� en �l. Estas jodidas l�grimas simplemente se purgan de m�. Su afecto, sus
palabras, su creencia eran simplemente ... demasiado. Eran demasiado todo.

Y yo era tan codicioso, los necesitaba. Los necesitaba como necesitaba respirar.

"Te dar�a cada cinta, trofeo, medalla, cualquier cosa en mi casa o en el LC si eso
significara algo", me dijo. "Te dar� lo que quieras si dejas de llorar".

Pero no pude. Y no lo hice. No por cada medalla en el mundo podr�a parar. No por
cualquier honor de patinaje art�stico que haya so�ado durante la mitad de mi vida,
podr�a haberme detenido.

Segu� llorando. Para mi pap�. Para mi mam�. Para mis hermanos. Para m�.

Por no sentirse lo suficientemente bien. Por no sentir lo suficiente. Por hacer lo


que quer�a hacer a pesar de todos los movimientos de los ojos y los ojos y todas
las cosas a las que hab�a tenido que renunciar en el camino. Todas las cosas que
hab�a perdido de las que alg�n d�a podr�a arrepentirme m�s de lo que ya hab�a
hecho.

Pero sobre todo, llor� porque, aunque no me importaba lo que la mayor�a de la gente
pensaba de m�, me importaba demasiado la gente cuya opini�n valoraba.

Ivan me abraz� y sigui� abraz�ndome todo el tiempo que estuve all�, soltando cosas
que ni siquiera sab�a que ten�a dentro. Podr�a haber sido un par de minutos, pero
considerando que al menos solo llor� otras dos veces en los �ltimos diez a�os,
probablemente fue m�s como media hora que estuvimos afuera del restaurante,
ignorando a la gente que entraba y sal�a. Mir�ndonos o no mir�ndonos, a qui�n
diablos sab�amos.

Pero �l no fue a ninguna parte.

Cuando los contratiempos no fueron tan graves, cuando finalmente comenc� a calmarme
y sent� que pod�a respirar de nuevo, uno de los antebrazos colocados
horizontalmente en mi columna se movi�. El plano de la mano de Ivan fue a la base
de mi columna vertebral y se desliz� hacia arriba, haciendo peque�os c�rculos all�,
uno, dos, tres, cuatro, cinco, antes de que hiciera su viaje de regreso hacia
arriba y hacia abajo.

Odiaba llorar. Pero no me di cuenta de que odiaba estar m�s solo.

Y no iba a analizar demasiado a Ivan, que era el que me tra�a consuelo, el que me
entend�a mejor que nadie en ese restaurante.

Lentamente, y mucho m�s t�midamente de lo necesario cuando no hab�a ning�n sentido


de espacio personal entre Ivan y yo, cuando me hab�a visto m�s de m� que cualquier
otro hombre y me hab�a tocado m�s a menudo de lo que cualquier otra persona lo
har�a, y me abraz� m�s que nadie. delante de �l, envolv� mis propios brazos
alrededor de su cintura y lo abrac�.

No le di las gracias. Pens� que tomar�a mi abrazo por lo que era. Un agradecimiento
y un agradecimiento y un agradecimiento m�s grande, tan grande y puro, que mi boca
no podr�a haberlo hecho justicia. Siempre fue mi boca la que me meti� en problemas,
pero las acciones no pod�an mentir.

En medio de hacer un c�rculo con la palma de la mano sobre mis om�platos, Iv�n
dijo, sin preguntar: "Est�s bien".
Asent� con la cabeza contra �l, la punta de mi nariz tocando el m�sculo pectoral
delgado y poderoso que ten�a delante. Porque estaba bien. Porque hab�a tenido raz�n
sobre todas las cosas que hab�a dicho. Y muchos de los que sab�a que iba a estar
bien era porque �l cre�a en m�. Ivan Alguien. Finalmente.

Aspir� un aliento estrangulado, sinti�ndome como una mierda pero no totalmente


pat�tica. Una parte de mi cerebro trat� de decirle a mi sistema nervioso que
deber�a sentirme avergonzado, pero no pude. Ni siquiera un poquito. Nunca pens� que
mi hermana era d�bil porque llor� por la mierda m�s aleatoria.

Mi pap� me hab�a lastimado.

Y el beb� y adulto Jasmine nunca hab�a sabido qu� hacer con eso.

"�Quieres irte o quieres volver adentro?" Susurr�, todav�a frot�ndome la espalda.

No tuve que pensar en eso mientras estaba all�, sin mover un m�sculo, adem�s de
mantener mis brazos alrededor de la estrecha cintura frente a m�. Y cuando mi voz
sali� ronca y estrangulada, no me dej� sentir verg�enza. Quiz�s parte de todo esto
fue mi culpa, pero parte de eso tambi�n fue de mi padre. "Volvamos dentro."

Iv�n hizo este sonido divertido, su cara todav�a contra la parte superior de mi
cabeza. "Es lo que pensaba."

"Ya es inc�modo ah� dentro, tambi�n podr�a hacerlo m�s inc�modo", dije bruscamente,
sin sentirlo del todo.

El pecho debajo de mi mejilla temblaba, y lo siguiente que supe fue que Iv�n estaba
recostado, esas fuertes palmas acunaban mis sienes con esos largos dedos que se
curvaban alrededor de mi cabeza. �l no parpade�. El no sonrio Simplemente me mir� a
los ojos, su expresi�n seria como a la mierda, y dijo: "Tal vez quiera patearte el
trasero a veces, y podr�a decirte que apestas cuando cagas y cuando no lo haces,
pero S� que es solo porque alguien necesita mantenerte bajo control. Pero quise
decir lo que dije. Eres el mejor compa�ero que he tenido ".

Y un indicio de una sonrisa, peque�a, peque�a, peque�a, estir� las comisuras de mi


boca.

Al menos hasta que siguiera hablando. "Pero nunca lo voy a admitir de nuevo, as�
que ser� mejor que lo recuerdes para un d�a lluvioso, Alb�ndiga".

Y as�, la peque�a sonrisa del beb� en mi cara se detuvo en el medio.

Iv�n me dio una suave sacudida en la cabeza, su propia boca se curv� abierta, total
y totalmente. "Y si tu padre te habla as� otra vez, o dice algo as� como que no
somos verdaderos atletas, tendremos un problema". Estaba siendo amable porque �l es
tu padre ".

Asent�, porque era lo �nico que pod�a hacer en ese momento.

�l dej� caer sus manos, sus ojos nunca se apartaron de los m�os, y yo tambi�n dej�
caer mis brazos, dejando una pulgada de distancia entre nosotros.

"Siempre tendr� tu espalda, lo sabes", afirm�, con sinceridad manchando su tono.

Asent� de nuevo porque era la verdad, pero tambi�n porque ten�a que saber que yo
tambi�n estaba de espaldas. Siempre. Incluso en un a�o, cuando �l estaba patinando
con alguien m�s. Siempre.
No tuve que decir "vamos adentro". Este hombre conoc�a mi lenguaje corporal mejor
que nadie, as� que cuando nos giramos hacia las puertas del restaurante al mismo
tiempo, no fue sorprendente. Me limpi� los ojos cuando me abri� la primera puerta,
y luego la segunda. �Sab�a que me ve�a exactamente como si hubiera estado llorando
durante casi media hora? Sip.

Y no me importaba una mierda.

Cuando la anfitriona comenz� a sonre�r a Ivan y a m�, y luego se detuvo


abruptamente, no evit� el contacto visual. Yo s�lo la mir� a ella. Lo m�s probable
es que mi maquillaje estuviera funcionando, mis ojos deb�an estar hinchados y
enrojecidos, y mi cara tambi�n podr�a estar hinchada. Pero segu� caminando.

Y cuando la mano de Ivan se desliz� en la m�a, durante dos segundos, d�ndome un


apret�n en la palma de la mano antes de volver a salir como si no hubiera estado
all� para empezar, tragu� y mantuve mi cabeza levantada igual de alto.

Efectivamente, la incomodidad en la mesa era notable incluso desde la distancia. La


�nica persona cuya boca se mov�a era mi hermana Ruby, y por la expresi�n de su
rostro, ni siquiera parec�a que supiera de qu� estaba hablando, pero todos los
dem�s, incluido mi padre, parec�an estar mirando un agujero directamente en sus
platos. No me sorprendi� que no me hiciera sentir bien al arruinar la cena.

No hab�a querido hacerlo.

Sollozando antes de que pudieran escucharme, me puse bajo control justo cuando
llegaba a mi silla. "Estoy de vuelta, perras", dije con mi jodida voz mientras
sacaba mi silla.

Cada par de ojos me miraron sorprendidos justo cuando me dej� caer en mi asiento,
Iv�n estaba haciendo lo mismo. "Me asegur� de que ella solo le robara dulces a los
ni�os y no tratara de golpearlos", dijo secamente, empujando su asiento hacia
delante antes de levantar su servilleta y dejarla en su regazo. "S�lo uno de ellos
llor�".

Una sonrisa se contrajo en mis labios, incluso cuando mis ojos se sent�an secos y
mi cara se sent�a caliente.

Nadie en mi familia dijo nada. No por un minuto. Tal vez ni siquiera por dos
minutos.

Hasta...

"Una avispa te atrap� en ambos ojos tambi�n mientras estabas ah� afuera, �eh?" Mi
hermano Jonathan intervino, d�ndome una expresi�n que no era totalmente contenta.

Parpade� hacia �l, ignorando la opresi�n en mi pecho, y le dije: "Despu�s de que te


pic� por toda la cara, por lo que parece".

Jonathan se ri�, pero fue a medias. "Pareces un mapache".

Olfate� y levant� mis utensilios, ignorando la mirada que pod�a sentir cuando mi
padre me daba desde su lugar en la mesa. "Al menos mam� no me encontr� en la
basura".

Mi hermano se atragant� en el instante exacto en que una mano aterriz� en mi muslo


por segunda vez esa noche y le dio un apret�n.
Una garganta se aclar� y un segundo despu�s, mi pap� comenz� a decir: "Jasmine ..."

Pero Ruby pr�cticamente lo interrumpi� gritando: "�Estoy embarazada!"

SPECIAL_IMAGE-images / svgimg0001.svg-REPLACE_ME

"�Quieres que te lleve a casa?" Pregunt� Iv�n mientras esper�bamos a que el resto
de mi familia saliera del restaurante.

Mi cara a�n estaba hinchada y tensa, y estaba segura de que parec�a una pila
gigante de mierda, pero mir� directamente a esa hermosa cara y negu� con la cabeza.
"No, eso es est�pido. S� que ya pasaste tu hora de dormir y que necesitas tu
hermoso sue�o. Puedo tomar un paseo con mi mam� ".

El hombre que no hab�a sido m�s que callar el resto de la cena, asinti�, sin
contarme nada de mis chistes. Lo que dec�a algo. Dijo m�s que nada. Todav�a estaba
frustrado, pero si era por m� o por mi pap�, no ten�a ni idea. Tal vez tambi�n me
lo estaba imaginando, pensando que todo era siempre sobre m�.

Sin pensarlo, me acerqu� y tom� su mano, apret�ndola con fuerza. "Gracias por
venir, y por todo lo que dijo e hizo". Apret� su mano mucho m�s grande una vez m�s.
"No ten�as que ..."

Sus ojos estaban sobre m�, firmes, firmes, firmes. "Yo si."

"No, no lo hiciste".

"S�". Apret� mi mano hacia atr�s. "Yo si."

Me qued� mirando fijamente a esos ojos que no pod�a decir que eran casi un cielo
azul en ese momento, pero sab�a que en el fondo de mi coraz�n s�. "Si tienes alg�n
drama familiar y necesito involucrarme, estar� all�".

Lo que podr�a haber sido considerado una sonrisa, arrug� sus hoyuelos y sacudi� la
cabeza. "No. No hay drama familiar. Todos son de apoyo. Pero mi abuelo te comer�a,
ya sabes. Hizo una pausa y sus hoyuelos se hicieron mucho m�s pronunciados. "Por
otro lado, los ex socios ... Tengo suerte de que hayan firmado acuerdos de
confidencialidad. Gu�rdalo para ellos ".

Parpade� hacia �l, asimilando la explicaci�n que no respond�a casi nada, y la


tragu� para m�s tarde, tratando de aferrarme a la ligereza de esta conversaci�n
despu�s. "Te tengo", le dije con un asentimiento.

�l apret� mi mano de nuevo.

En ese momento, las puertas detr�s de �l se abrieron y pude escuchar a mi hermano y


James discutiendo, seguido por mi madre que hablaba con mi hermana sobre c�mo no
deb�a ocultarle las cosas a su madre. El hip�crita.

"Me ir� entonces", dijo mi compa�ero, mi amigo, deslizando su mano de la m�a con
suavidad y sin esfuerzo. "Te ver� ma�ana. Descansar un poco. Llama si me necesitas.

Asent�, esto ... algo ... presionado justo en el centro de mi pecho.

Y antes de que pudiera pensar en lo que estaba haciendo, me puse de puntillas y


bes� lo que pod�a alcanzar: la barbilla de Ivan.

Me mir� con una expresi�n que nunca antes hab�a visto.


Me gust�. Entonces, golpe� su cadera y dije: "Maneja con cuidado, Satan�s".

El parpade�. Una vez. Dos veces. Y luego asinti�, sus ojos parec�an como si
hubieran estado vidriosos por un momento antes de volver a enfocarse, y luego de
esa manera,