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¿Qué es el Factor de Potencia?

La corrección del Factor de Potencia es uno de los aspectos de la Calidad de


Energía. Un mal Factor de Potencia provoca daños por efecto de sobrecargas
saturándo las redes, aumenta las pérdidas por recalentamiento y la potencia
aparente entregada por el transformador para igual potencia activa utilizada.

ara proteger una instalación eléc- incandescentes (focos), planchas, Inconvenientes que ocasiona
P trica interna y recibir una calidad calefón y estufas eléctricas, toda la En caso que el Factor de Potencia sea
de servicio adecuada, es muy útil estar energía que requieren para su funcio- inferior a 0,95, implica que los artefac-
informado acerca de la importancia del namiento se transforma en energía tos tienen elevados consumos de
Factor de Potencia de su consumo. lumínica o energía calórica, en estos energía reactiva respecto a la energía
casos el Factor de Potencia toma valor activa, produciéndose una circulación
¿Qué es el Factor de Potencia? 1 (100 % energía activa). excesiva de corriente eléctrica en sus
Es un indicador del correcto aprove- instalaciones y en las redes de la
chamiento de la energía eléctrica. En otros artefactos, por ejemplo lava- empresa distribuidora, a saber:
rropas, heladeras, equipos de aire
El Factor de Potencia puede tomar acondicionado, ventiladores y todos • Provoca daños por efecto de sobre-
valores entre 0 y 1, lo que significa aquellos que poseen un motor para su cargas saturándo las redes.
que: funcionamiento, como también los
tubos fluorescentes, entre otros, una • Aumentan las pérdidas por recalenta-
parte de la energía se transforma en miento.
energía mecánica, frío, luz o movi-
0 1 miento (energía activa), y la parte res- • Aumenta la potencia aparente entre-
tante requiere otro tipo de energía, lla- gada por el transformador para igual
0,95 mada energía reactiva, que es necesa- potencia activa utilizada.
muy malo excelente ria para su propio funcionamiento.
• Produce alteraciones en las regula-
Figura 1. En estos casos, el Factor de Potencia ciones de la calidad técnica del sumi-
Por ejemplo, si el Factor de Potencia toma valores menores a 1. nistro (variaciones de tensión), con lo
es 0,95 indica que del total de la ener- cual empeora el rendimiento y funcio-
gía abastecida por la distribuidora sólo Resumiendo, la energía que se trans- namiento de los artefactos y quita
el 95 % de la energía es utilizada por el forma en trabajo, se la denomina ener- capacidad suficiente de respuesta de
cliente mientras que el 5 % restante es gía activa, mientras que la usada por el los controles de seguridad como ser
energía que se desaprovecha. artefacto eléctrico para su propio fun- interruptores, fusibles, etc.
cionamiento, se la llama energía reac-
En los artefactos tales como lámparas tiva.

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¿Qué es el Factor de Potencia?

¿Ha pensado en el Factor de ¿Cómo se determina la Potencia


Potencia cuando tuvo alguno de Capacitiva Faltante (Compensación)?
estos problemas? Para determinar la Potencia Capacitiva
En la mayoría de los casos cuando Faltante (Q faltante) para compensar el
actúan interruptores o fusibles se da la Factor de Potencia a valores requeri-
culpa a la mayor carga conectada y dos por la distribuidora, se debe proce-
generalmente se piensa en ampliar la der de la siguiente manera:
potencia del transformador sin antes
verificar el Factor de Potencia. 1) Medir el Coseno j instantáneo.
Figura 2.
¿Cómo solucionar este problema? ¿Cuántos tipos de Potencia existen? 2) Medir la Corriente por fase del circuito.
Los excesivos consumos de energía En todo circuito eléctrico, para el funcio-
reactiva pueden ser compensados con namiento de los diferentes equipos y 3) Calcular la máxima Potencia Activa
capacitores. Éstos son elementos máquinas se encuentran presentes las del suministro.
eléctricos que, instalados correcta- siguientes potencias:
mente y con el valor adecuado, com- 4) Calcular la Tangente j actual (se cal-
pensan la energía reactiva necesaria • Potencia Aparente cula con el valor de Coseno j instantá-
requerida por la instalación interior, neo medido).
elevando el Factor de Potencia por • Potencia Reactiva
sobre los valores exigidos. 5) Calcular la Potencia Capacitiva
• Potencia Activa necesaria o faltante. [kvar faltantes ]
Estos elementos deben ser conecta-
dos por instaladores electricistas habi- Potencia Aparente (S)
Q faltante= (tg jactual - tg jdeseada) x P
litados ya que este tema presenta cier- Es la potencia que determina la presta-
ta complejidad. ción en corriente de un transformador y
resulta de considerar la tensión aplicada
Conclusión al consumo por la corriente que éste Ejemplo
Para el uso racional de la energía, es demanda.
prioritaria la corrección del Factor de
Se tomaron las mediciones de un sumi-
Potencia. S= Ö3 x U x I
nistro trifásico en el horario pico, arrojan-
Unidad de medida: Volt-Amper [VA]
En la compra de artefactos y maquina- do los siguientes valores:
rias existen algunas marcas que ya Potencia Activa (P)
traen compensada esta energía. Es la potencia que se aprovecha como
potencia útil en el eje del motor, la que se Cos j instantáneo: 0,72
El mantenimiento de valores controla- transforma en calor, etc. Es la que es Tg j actual: 0,964
dos del Factor de Potencia redundará consumida por el cliente y, por lo tanto, Tg j deseada: 0,328
en su beneficio y en el de las empre- paga por el uso de la misma.
sas distribuidoras, ya que: (Cos j equivalente = 0,95)
Corriente máxima: 85 Amperes
P = Ö 3 x U x I x cosj
• Aumentará la vida útil de la instalación. Tensión de Suministro: 380 V
Unidad de medida: Watts [W]
• Evitará la penalización en la facturación.
Potencia Reactiva (Q) Q faltantes= (0,964 - 0,328) x 40,3 kW =
• Mejorará la calidad del producto técnico Es la potencia que los campos magnéti- Q faltantes= 25 [kvar faltantes] (aprox.)
del suministro que recibe el cliente. cos rotantes de los motores o balastros
de iluminación intercambian con la red
• Mejorará la regulación de la tensión del eléctrica sin significar un consumo de Por lo tanto se deberá instalar una
suministro. potencia útil o activa. batería de capacitores equivalentes a
25 [kvar] para compensar el Factor de
• Reducirá las pérdidas por recalenta-
Q = Ö 3 x U x I x senj Potencia y llevarlo a un valor mínimo de
miento en líneas y elementos de distribu-
ción. Unidad de medida: Volt-Amper Reactivo [var] cosj = 0,95.

¿Qué es Potencia? Al Coseno del ángulo (Coseno j) que


La potencia es la capacidad de producir o forman los fasores de potencia se lo
demandar energía de una máquina eléc- denomina Factor de Potencia, y como
l
trica, equipo o instalación por unidad de vimos en la Parte I, puede tomar valo- Por
Empresa Provincial de la
tiempo. res entre 0 y 1.
Energía de Santa Fe (EPESF)

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