Está en la página 1de 6

Carmela Carvajal

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda
Carmela Carvajal
Carmela Carvajal Briones.jpg
Carmela Carvajal Briones
Informaci�n personal
Nacimiento 16 de julio de 1851 Ver y modificar los datos en Wikidata
Quillota, Flag of Chile.png Chile
Fallecimiento 16 de agosto de 1931 Ver y modificar los datos en Wikidata (80
a�os)
Santiago, Flag of Chile.png Chile
Nacionalidad Chilena Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
C�nyuge Arturo Prat Chac�n
(1873-1879)
Hijos Carmela, Blanca Estela y Arturo.
[editar datos en Wikidata]
Carmela Carvajal Briones (Quillota, Regi�n de Valpara�so, 16 de julio de 1851 -
Santiago, 16 de agosto de 1931) fue la esposa del h�roe del combate naval de
Iquique, el capit�n de fragata chileno Arturo Prat Chac�n.

�ndice
1 Biograf�a
1.1 Infancia
1.2 Noviazgo con Prat
1.3 Matrimonio
1.4 Nacimiento de sus hijos
1.5 Durante la Guerra del Pac�fico
1.6 Viudez y muerte
2 Descendencia
3 Referencias
4 Enlaces externos
Biograf�a
Infancia
Carmela Carvajal fue hija de Diego Carvajal Zamora y de Mar�a Briones Insunza, de
origen castellano. Fue la menor de cuatro hermanos �Jos� Jes�s, Bernardo, David y
Carmela�,1? quienes quedaron hu�rfanos de padre y madre en 1862. Asisti� a un
colegio secular en Valpara�so fundado por religiosos franceses, raz�n por la cual
la joven Carmela aprendi� a dominar el franc�s.

Se crio en la casaquinta quillotana ubicada en el sector de Charravata, propiedad


de su hermano Jos� Jes�s, quien estaba casado con Concepci�n Chac�n, hermana de
Mar�a del Rosario Chac�n, madre de Arturo Prat. A trav�s de este v�nculo, Carmela
conoci� al entonces joven cadete Prat durante las tertulias a las que asist�an
tanto Pedro Chac�n como Concepci�n Chac�n en Valpara�so.

Entre 1866 y 1869, Prat recibi� presentes de parte de Carmela �que se conservan en
el �Museo hist�rico hacienda San Agust�n de Pu�ual�, la casa natal de Prat en
Ninhue�, tales como un semillero y una esquela que dice �al vencedor de la
Covadonga, felicidad-�. As� naci� una amistad que se transform� en una relaci�n de
amor rom�ntico entre ambos, probablemente iniciada de manera formal en 1869.

En su juventud, Carmela Carvajal fue una mujer con tendencia a la timidez, alta y
de buena apariencia, de cabello casta�o oscuro y grandes ojos negros de expresi�n
melanc�lica.

Noviazgo con Prat


En diciembre de 1869, cuando regres� a bordo de la corbeta Esmeralda del viaje para
repatriar desde Per� los restos mortales de O'Higgins, el entonces teniente primero
Prat trajo regalos para Carmela: un costurero, un abanico, una cruz de plata y un
tarjetero de marfil.

La relaci�n era muy obvia pero muy reservada para Prat, quien se molestaba cuando
se refer�an a su noviazgo. Adem�s de la timidez natural, otra de las razones por la
que Prat se molestaba era el temor de formalizar una relaci�n sin el suficiente
dinero para mantener un matrimonio. Por tanto, para superar esta situaci�n, decidi�
educarse y comenz� a estudiar leyes como alumno libre en el Instituto Nacional en
1871.

Cuando se enter� de su ascenso a capit�n de corbeta, se decidi� finalmente a pedir


la mano de Carmela en 1873. Un poco posterior a esto, se encuentra la �nica carta
de amor de Prat a su novia que ha sido hecha p�blica:

Mi Carmela, mi vida, mi tesoro, te escribo s�lo para quitarte todo cuidado respecto
de mi salud. Me encuentro bien, la mano se ha deshinchado y espero estar bueno en
un par de d�as para escribirte muy largo, pues tengo mucho que decirte, incluso el
que te adoro, cada d�a m�s con m�s vehemencia; no lo hago ahora porque temo
empeorarme. Recibe el coraz�n apasionado de tu Arturo.2?

Matrimonio

Termas de Cauquenes, lugar de la luna de miel del matrimonio Prat Carvajal en 1873.
El 5 de mayo de 1873, la pareja contrajo nupcias; Carmela, de 21 a�os, debi� firmar
un permiso notarial �entonces la edad m�nima para casarse era de 25 a�os�:

-Es mi espont�nea voluntad casarme con el referido Prat no teniendo ning�n


impedimento para ello-tengo veinte i un a�os i firmo-

Notario Cuevas, 3 de mayo de 1873.


Tocaron las campanas nupciales en la parroquia Esp�ritu Santo (ex convento San
Agust�n) de Valpara�so. Se tendi� una alfombra roja por la que pasaron los novios y
los bendijo el cl�rigo Jos� Francisco Salas a las 10.30 horas.

Prat trataba a su mujer como una igual, como una compa�era �algo poco com�n en la
�poca decimon�nica�, encarg�ndole, por ejemplo, el presupuesto familiar mientras �l
mismo se hac�a cargo de algunos de los problemas dom�sticos: �A cada momento me
parece que te veo rendida de mecer a nuestra hija, sin que a tu lado est� y
compartir, aunque sea en peque�o, tus trabajos...�.

Los reci�n casados pasaron su luna de miel en Quillota, desde donde se dirigieron a
las Termas de Cauquenes en Machal�. Despu�s, Prat regres� a Valpara�so para retomar
sus deberes navales. S�lo en octubre se reunir�an de nuevo y se establecieron en la
casa materna de Prat en Valpara�so, en la llamada Calle del Circo N�58, construida
por Jacinto Chac�n. En dicha casa, construida enteramente de madera, fue acogida
por el clan Chac�n, compuesto por Mar�a del Rosario Chac�n y sus hermanos. A su
suegra, Carmela la llama cari�osamente �mam� Rosario�.

La relaci�n marital del joven matrimonio de desarroll� entre las prolongadas


ausencias del marido por su labor en la Armada; la comunicaci�n epistolar devela la
magnitud de la fuerza de la uni�n entre ambos.3?

Un ejemplo de esta comunicaci�n se traduce en la siguiente carta de Prat a su


esposa:

-Sra. Carmela Carvajal de Prat: -Mi querido coraz�n- Desde que me separ� de ti,
pasa el tiempo con una lentitud insoportable, a�os se me hacen las horas, siglos
los d�as, esperando ansioso aquel d�a en que pueda estrecharte contra mi coraz�n,
inquieto por tu salud i por las circunstancias en que te deje [...] Te recomiendo
especialmente mi Carmela, la puntualidad en la correspondencia, pues es
desagrabil�simo verme en las circunstancias que paso en este momento (nota: a ra�z
del terremoto de julio de 1873).

Arturo Prat, Puerto de Mejillones de Bolivia, 31 de julio de 1873.


Otro extracto de una carta exhibe los profundos sentimientos de Prat a su esposa:

[...] entonces podremos contemplar la p�lida luz de la luna, que separado hoy
divisamos tan melanc�lica, podr�, i en amoroso v�rtigo estrecharte contra mi
coraz�n i unir tus labios con los m�os, tu coraz�n latir� junto al m�o i nuestro
aliento se confundir� i el alma gozar� inefable de la dicha del mas tierno amor i
de la m�s noble i dulce correspodencia. Hoy tu retrato mudo no contesta a mis
caricias, en vano intento imprimirle a fuerza de besos alguna animaci�n. �Siempre
lo mismo!...�c�mo ha de ser?.

Arturo Prat, Bolivia, Mejillones, septiembre de 1873.


Nacimiento de sus hijos
Para esa fecha, Carmela estaba embarazada. Prat anot� para el acontecimiento del
nacimiento de su hija:

El 5 de marzo de 1874 naci� Carmela de la Concepci�n Prat Cravajal a las 9.35 AM,
en circunstancias que el d�a anterior me hab�a ido yo a Santiago... El 5 de abril
fue bautizada en la Parroquia del Esp�ritu Santo, siendo los padrinos la Conchita
con Jos� Jes�s...4?

Se me figura que ha de estar muy viva, risue�a, juguetona... Anoche so�� con ella y
parec�a que me conoc�a y aunque con carita un poco afligida, me echaba los bracitos
al cuello...5?

Carmela Carvajal.
Sin embargo, al igual que los malogrados hermanos mayores de Prat, la ni�a hered�
una contextura fr�gil y enfermiza. Arturo le escribi� a Carmela: �Contin�a usando
la homeopat�a (del m�todo Priessnitz) para mi hijita y av�same luego que est�
sana�. Ten�a, sin duda, la esperanza de que el m�todo que (supuso �l) le cur� su
condici�n endeble, hiciera las mismas maravillas en Carmelita. Pero no funcionaba y
la vida de la ni�a se iba extinguiendo cada d�a m�s, para desesperaci�n de una
madre impotente y un padre desesperado en la plegaria.

�Pobre angelito!, ya no puedo verla, al menos quiero que este sana.6?

El problema de Carmelita �una hernia causada por el retiro del cord�n umbilical�
era agravado por diferentes males (diarrea, fiebre, etc.). Para desesperaci�n de
Prat, al t�rmino de su estaci�n anual, debi� ser transportado al centro del pa�s
por el Abtao, que no lleg�. El domingo 13 de diciembre, el vapor lleg� finalmente y
le escribi� a su mujer: �Luego pues te voy a ver, como tambi�n a mi hijita que
espero que este completamente sana...�7? Al anochecer, recibi� una carta desoladora
de su mujer: �Arturo de mi coraz�n: nuestro querido angelito sigue mal; siento que
mi coraz�n desfallece de dolor y t� no est�s para sostenerme... Si te fuera posible
venirte, ser�a mi �nico consuelo. No desesperes mi bien, piensa en tu infeliz
Carmela�.8?

Para desesperaci�n de Prat, el vapor no sali� hasta el d�a 18. Todas sus esperanzas
fueron destruidas en el viaje, con una esquela de p�same, entregada en alg�n puerto
intermedio, firmada por Juan Jos� Latorre. Anot� Arturo, al pie de la carta
anterior de Carmela:

El 5 de diciembre de 1874, a las 1 horas 3 minutos de la noche, muri� mi hija


Carmela de la Concepci�n. Esta carta es la destinada a anunci�rmelo, la amargura
que revela debiera hab�rmelo hecho comprender, pero tan dulce es la esperanza.8?

El 31 de julio de 1876, a los 28 a�os, Prat se titul� de abogado, despu�s de casi 5


a�os de estudios. Carmela intent� convencer a su esposo de que abandonara la Armada
de Chile y se dedicara a la abogac�a; pero pese a su t�tulo, a su dif�cil situaci�n
econ�mica y a las s�plicas de su mujer, Prat se rehus� a dejar la Marina aduciendo:
�No poseo ambiciones de lucro, ni los honores ni la gloria me atraen, pues creo que
puedo servir a mi patria de alg�n otro modo�.9?

El 11 de septiembre de 1876, la alegr�a volvi� a la casa de los Prat Carvajal en


Valpara�so con el nacimiento de su hija Blanca Estela. Dos a�os m�s tarde, el 29 de
diciembre de 1878, naci� Arturo H�ctor, el primer hijo var�n del matrimonio.

Durante la Guerra del Pac�fico


Desde noviembre de 1878 hasta el 15 de febrero de 1879, hubo un periodo de
separaci�n marital debido a que el gobierno le encarg� a Prat una comisi�n de
servicio en Uruguay y Argentina. Alcanz� a estar menos de un mes en el hogar.

El 5 de marzo de 1879, en el comienzo de la Guerra del Pac�fico, Prat parti� al


norte de Chile como ayudante del fututo ministro plenipotenciario Rafael Sotomayor
Baeza, quedando Carmela nuevamente sola, a cargo de sus dos hijos.

El 21 de mayo de 1879, ocurri� la muerte de Arturo Prat �quien portaba un retrato


daguerrotipo de su esposa en una escapela que indicaba en su reverso �lo tengo de
1869�� mientras comandaba la Esmeralda durante el combate naval de Iquique. Solo
dos d�as despu�s la noticia del enfrentamiento lleg� a Valpara�so, pero Carmela no
supo de la muerte de su esposo hasta la noche del 24 de mayo por medio del
peri�dico.

El almirante Miguel Grau Seminario, capit�n del Hu�scar, envi� los objetos
personales de Prat �diario personal, uniforme y espada, entre otros� a su viuda.
Junto con ellos, Carmela Carvajal recibi� una carta del almirante peruano,
denominado luego �El caballero de los mares�:

La carta que Grau envi� a Carmela Carvajal, tallada en monumento a Prat.


-Monitor "Hu�scar", Pisagua, Junio 2 de 1879

Dign�sima se�ora:

Un sagrado deber me autoriza a dirigirme a usted y siento profundamente que esta


carta, por las luchas que va a rememorar, contribuya a aumentar el dolor que hoy,
justamente, debe dominarla En el combate naval del 21 pr�ximo pasado, que tuvo
lugar en las aguas de Iquique, entre las naves peruanas y chilenas, su digno y
valeroso esposo, el Capit�n de Fragata don Arturo Prat, Comandante de la
"Esmeralda", fue, como usted no lo ignorar� ya, v�ctima de su temerario arrojo en
defensa y gloria de la bandera de su Patria. Deplorando sinceramente tan infausto
acontecimiento y acompa��ndola en su duelo, cumplo con el penoso deber de enviarle
las, para usted, inestimables prendas que se encontraron en su poder y que son las
que figuran en la lista adjunta. Ellas le servir�n indudablemente de alg�n peque�o
consuelo en medio de su gran desgracia, y para eso me he anticipado a remit�rselas.

Reiter�ndole mis sentimientos de condolencia, logro, se�ora, la oportunidad para


ofrecerle mis servicios, consideraciones y respetos con que me suscribo de usted,
se�ora, muy afect�simo seguro servidor.

Miguel Grau Seminario.

La respuesta de la viuda de Prat a Miguel Grau fue la siguiente:


-Valpara�so, 1� de Agosto de 1879

Se�or don Miguel Grau.

Distinguido Se�or:

Recib� su fina y estimada carta fechada a bordo del "Hu�scar", en 2 de Junio del
corriente a�o. En ella, con la hidalgu�a del caballero antiguo, se digna usted a
acompa�arme en mi dolor, deplorando sinceramente la muerte de mi esposo, y tiene la
generosidad de enviarme las queridas prendas que se encontraron sobre la persona de
mi Arturo, prendas para m� de un valor inestimable, por ser, o consagradas por su
afecto, como los retratos de mi familia, o consagradas por su martirio, como la
espada que lleva su adorado nombre.

Al proferir la palabra martirio, no crea usted, se�or, que sea mi intento inculpar
al jefe del "Hu�scar" de la muerte de mi esposo. Por el contrario, tengo la
conciencia de que el distinguido jefe que, arrostrando el furor de innobles
pasiones, sobreexcitadas por la guerra, tiene hoy el valor, cuando a�n palpitan los
recuerdos de Iquique, de asociarse a mi duelo y de poner muy alto el nombre y la
conducta de mi esposo en esa jornada, y que tiene a�n el m�s raro valor de
desprenderse de un valioso trofeo, poniendo en mis manos una espada que ha cobrado
un precio extraordinario por el hecho mismo de no haber sido rendida; un jefe
semejante, un coraz�n tan noble, se habr�a, estoy cierta, interpuesto, a haberlo
podido, entre el matador y su v�ctima, y habr�a ahorrado un sacrificio tan est�ril
para su Patria como desastroso para mi coraz�n.

A este prop�sito, no puedo menos de expresar a usted que es altamente consolador,


en medio de las calamidades que origina la guerra, presenciar el grandioso
despliegue de sentimientos magn�nimos y luchas inmortales que hacen revivir en esta
Am�rica las escenas y los hombres de la epopeya antigua.

Profundamente reconocida por la caballerosidad de su procedimiento hacia mi


persona, y por las nobles palabras con que se digna honrar la memoria de mi esposo,
me ofrezco muy respetuosamente de usted atenta y afect�sima,

S.S. Carmela Carvajal de Prat.


Viudez y muerte

Visita a Carmela Carvajal (al centro) del capit�n de nav�o peruano, Julio Goicochea
�lvarez (a su derecha). A la izquierda de su madre, de civil, Arturo Prat Carvajal,
ca. 1928.
Tras haber quedado viuda, Carmela Carvajal y la madre de Prat recibieron una
pensi�n vitalicia del Estado, as� como una ayuda para los hijos en sus estudios de
$500 anuales �la pensi�n estatal, otorgada el 12 de septiembre de 1879, fue de
$2400 anuales (generosa si se compara con el sueldo mensual de Arturo Prat de $300
y con la otorgada a la mariner�a sobreviviente de la Esmeralda); fue aumentada a
$6000 en 1880 y a $18 000 en 1912�.

Carmela Carvajal decidi� ir a vivir a Curim�n para alejarse del dolor que signific�
la muerte de Prat. En 1881, volvi� a Valpara�so y, ese mismo a�o, su casa sufri� un
incendio, perdi�ndolo todo salvo las queridas reliquias que Grau le hab�a mandado.
Cuando sus hijos ingresaron a la universidad, Carvajal cambi� su residencia a
Santiago de Chile. Carmela Carvajal no contrajo nuevas nupcias.

Finalmente, falleci� el 16 de agosto de 1931, v�ctima de un ataque de angina,


provocando un hondo pesar en el pa�s debido a su valent�a como esposa del h�roe de
Iquique.
Descendencia

Blanca Estela y Arturo H�ctor Prat Carvajal.


Le sobrevivieron los dos hijos que tuvo con Arturo Prat Chac�n:10?

Blanca Estela Prat Carvajal, casada en 1905 con Ram�n Camilo Undurraga, con quien
procre� a Camilo, Horacio y Fernando Undurraga Prat, quien lleg� a ser c�nsul en
Argentina.
Arturo H�ctor Prat Carvajal, diputado entre 1915-1921, ministro de Hacienda entre
1916-1917 y 1931. Casado en 1909 con Blanca Echaurren, con quien procre� a Carlos y
Arturo Prat Echaurren.
Referencias
Stuven, Ana Mar�a, y Joaqu�n Fermandois, ed. (2011). Historia de las mujeres en
Chile. vol. 1 (1.� edici�n). Santiago: Taurus.
Carta de Arturo Prat a Carmela Carvajal, 7 de febrero de 1873.
Carmela Carvajal de Prat, Cartas de mi esposo: Mar�a Ang�lica Iturriaga, Editorial
Sudamericana. ISBN 978-956-262-354-4
Vial, p. 82
Carta de Arturo Part a Carmela Carvajal, octubre de 1874.
Carta de Arturo Part a Carmela Carvajal, 21 de septiembre de 1874.
Carta de Arturo Part a Carmela Carvajal, 13 de diciembre de 1874.
Carta de Carmela Carvajal a Arturo Prat, diciembre de 1874.
Sater, William. La imagen heroica de Chile, p.8.
Pilleux Cepeda, Mauricio (1 de febrero de 2015). �Familia Prat�. www.genealog.cl.
Consultado el 12 de febrero de 2016.
Enlaces externos
Wikisource contiene obras originales de o sobre Carmela Carvajal.
Wikisource contiene obras originales de o sobre Carmela Carvajal.
Biograf�a en mardechile.cl

Control de autoridades
Proyectos Wikimedia Wd Datos: Q5043338 Identificadores WorldCat VIAF: 73538254
ISNI: 0000 0000 5559 5604 LCCN: no2003028791
Categor�as: MujeresNacidos en 1851Fallecidos en 1931QuillotanosProtagonistas
chilenos de la Guerra del Pac�fico (Mujeres)

También podría gustarte