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Se denomina Descubrimiento de Am�rica al acontecimiento hist�rico del 12 de octubre

de 1492, consistente en la llegada a Am�rica de una expedici�n capitaneada por


Crist�bal Col�n por mandato de los Reyes Cat�licos, Isabel de Castilla y Fernando
de Arag�n. Col�n hab�a partido del Puerto de Palos dos meses y nueve d�as antes y,
tras cruzar el oc�ano Atl�ntico, lleg� a una isla del continente americano,
Guanahani, creyendo que hab�a llegado a la India. Este hecho es uno de los momentos
fundamentales de la historia universal y representa el encuentro de dos mundos que
hab�an evolucionado independientemente desde el poblamiento de Am�rica.1?

Varios a�os despu�s de la llegada de Col�n, los europeos fueron percat�ndose de que
el lugar al que hab�an llegado no estaba conectado por tierra a Europa y el resto
de la �tierra conocida�, como se esperaba de la India, sino que formaba un
continente distinto. As�, a partir de 1507 se le comenz� a llamar Am�rica. En los
siglos posteriores al descubrimiento del nuevo mundo, Espa�a, Portugal y en menor
medida Inglaterra, Francia, Holanda, Rusia, Dinamarca y Noruega, Suecia y otras
potencias europeas, compitieron por la exploraci�n, conquista y colonizaci�n del
continente americano, e introdujeron como esclavos a millones de personas
secuestradas en �frica, lo cual llev� a procesos de disoluci�n y anomia de cultura
milenarias, as� como al surgimiento de nuevas conformaciones �tnicas, culturales y
pol�ticas.

Existe controversia respecto al empleo del t�rmino �descubrimiento� para aludir a


la llegada de la expedici�n de Col�n, ya que, por un lado y desde el punto de vista
de la humanidad, Am�rica ya estaba poblada y hab�a sido descubierta por los
primeros seres humanos que llegaron al continente hace aproximadamente 14 000 a�os,
y, por otro lado, existe un probable primer arribo europeo realizado por los
vikingos en el siglo x, aunque sin evidencias de contacto.

El contacto con los espa�oles tuvo un enorme impacto en Am�rica. Se introdujeron


diferentes especies vegetales y animales, como el caballo, especie introducida en
el segundo viaje de Crist�bal Col�n, y que se encontraba extinto en Am�rica desde
tiempos remotos.

Existe una clara distinci�n entre el �acto mismo del descubrimiento�, entendido
como la serie de viajes que hicieron navegantes espa�oles que llegaron a Am�rica y
el encuentro entre culturas, y el posterior proceso hist�rico conocido como la
conquista de Am�rica que los europeos realizaron a continuaci�n.

�ndice
1 Antecedentes
2 Los cuatro viajes de Col�n
2.1 Primer viaje
2.1.1 La llegada a Am�rica
2.2 Segundo viaje
2.3 Tercer viaje
2.4 Cuarto viaje
3 Los viajes menores o andaluces
4 Consecuencias
4.1 Consecuencias a largo plazo
5 El debate terminol�gico
6 Conmemoraciones del descubrimiento
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Antecedentes
Art�culo principal: Contactos transoce�nicos precolombinos
Cabeza Colosal n�1 del Museo Xalapa
Debido a los rasgos fison�micos de las esculturas olmecas en M�xico, sin saber a
ciencia cierta su origen �tnico, evidentemente que representan poblaci�n
afrodescendiente con la cual o bien tuvieron contactos o bien eran los mismos
habitantes represent�ndose a s� mismos. Aunque esta civilizaci�n existi� mucho
antes del nacimiento de Cristo, en el a�o 1311 se investiga si Abubakari II, mansa
que abdic� al trono, haya podido llegar a costas americanas en lo que hoy es
Brasil.2?

En la costa atl�ntica norteamericana muestra un �nico asentamiento vikingo en


Terranova, bien testimoniado arqueol�gicamente y que fue abandonado diez a�os
despu�s sin contactos ni repercusi�n. En la costa del Pac�fico existen evidencias
materiales y gen�ticas que apuntan a que peque�os grupos de navegantes malayo-
polinesios pudieron arribar a las costas de Am�rica del Sur, antes de la llegada de
Col�n. Sin embargo, en ninguno de los dos casos estos grupos tuvieron un impacto
permanente, por lo que en cierto modo no se consideran un �descubrimiento�
consciente de una civilizaci�n por parte de otra civilizaci�n.

Unos a�os antes del descubrimiento de Am�rica, los viajes mar�timos portugueses a
la India bordeando la costa de �frica y siguiendo el derrotero hacia el este a
trav�s del Oc�ano �ndico sirvieron como un est�mulo para otros navegantes europeos
que cre�an que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia
el oeste. Crist�bal Col�n defend�a la hip�tesis de que el di�metro de la Tierra era
tan peque�o que se pod�a alcanzar Asia navegando desde Europa hacia poniente. En
1492 consigui� el apoyo y el patrocinio econ�mico de los reyes Isabel y Fernando de
Castilla y Arag�n, que le autorizaron a organizar un viaje de exploraci�n que lo
condujo a la costa americana.

Los cuatro viajes de Col�n


Crist�bal Col�n, en representaci�n de los Reyes Cat�licos de Castilla y Arag�n,
realiz� cuatro famosos viajes desde Europa a Am�rica en 1492, 1493, 1498 y 1502. En
el primero de ellos lleg� a Am�rica el 12 de octubre de 1492, a una isla de las
Bahamas llamada Guanahani.

Los viajes de Col�n


A partir del segundo viaje de Col�n, descubrimientos y conquista militar
progresaron conjuntamente. Durante los veinte a�os que separan 1499 de 1519, cuando
empez� la empresa de Fernando de Magallanes, tuvieron lugar los llamados �viajes de
descubrimiento y rescate� �viajes menores� o �viajes andaluces�, capitulados por la
corona espa�ola con empresarios privados quebrando el discutido monopolio
colombino. En el primero de estos particip� Am�rico Vespucio, a quien se ha
atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Col�n hab�a
llegado no eran en realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para
los europeos y de cuyo nombre de pila deriva el nombre de �Am�rica�.

Primer viaje
Art�culo principal: Primer viaje de Col�n
La Ni�a, la Pinta y la Santa Mar�a

Una r�plica conjetural de La Ni�a

Una r�plica conjetural de La Pinta

Una r�plica conjetural de La Santa Mar�a


En su primer viaje (1492-1493) Col�n lleg� a varias islas del Caribe: Guanahan� (a
la que bautizaron como San Salvador), Cuba (Juana) y Santo Domingo (La Espa�ola).
En La Espa�ola choc� su mejor barco, la �Santa Mar�a�, y con su madera se construy�
un fort�n llamado �La Navidad�. Col�n regres� a Espa�a en la carabela �La Ni�a�.

Los Reyes Cat�licos, particularmente la reina Isabel I de Castilla, decidieron


ayudar a Crist�bal Col�n en su proyecto de llegar a Asia por el oeste, atravesando
la mar oc�ana. El 17 de abril de 1492, Col�n firm� con los reyes las Capitulaciones
de Santa Fe, documentos por los cuales se autoriz�, sin financiar, la expedici�n de
Crist�bal Col�n a las Indias por el mar hacia occidente. Adem�s se le concedieron a
Col�n una serie de prebendas y t�tulos, entre ellos: Almirante, Gobernador, Virrey
y el 10 % de las riquezas. Tambi�n se firmaron varias provisiones y c�dulas para
que ayudasen a Col�n en aquellas villas y puertos de mar a las que se dirig�a. Una
provisi�n fue dirigida a la villa de Palos de la Frontera por una sanci�n impuesta
a algunos de los vecinos de esta villa.

Iglesia de San Jorge M�rtir de Palos de la Frontera.


El 23 de mayo de 1492, a las puertas de la iglesia de San Jorge de Palos de la
Frontera, en presencia de Crist�bal Col�n, fray Juan P�rez y las autoridades
locales, se dio lectura a la Real Provisi�n, firmada por los Reyes Cat�licos, en la
que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposici�n de Col�n
dos carabelas totalmente armadas y aparejadas.

Real Provisi�n de los Reyes Cat�licos


DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRIST�BAL COL�N DOS
CARABELAS
Granada, 30 de Abril de 1492.
Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio
nuestro, por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fu�sedes obligados a
nos servir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas
cada e quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas, segund que
todo m�s largamente en la dicha sentencia que contra vosotros fue dada se contiene.
E agora, por quanto nos avemos mandado a Christoval Col�n que vaya con tres
carabelas de armada, como nuestro capit�n de las dichas tres carabelas, para
ciertas partes de la mar oc�ana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio
e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de
servir...

Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.3.3?


Los vecinos a los que es referida dicha provisi�n contestar�an:

... que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo
mandan...

Parte trasera de la Real Provisi�n.3?


pero la mariner�a de la zona, que no era obligada por la real provisi�n, no estaba
dispuesta a formar parte de la expedici�n con un desconocido, como lo era Col�n
para aquellos hombres. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las
ideas colombinas, los hombres de Palos nunca secundar�an al genov�s a no ser que le
acompa�ara alg�n navegante respetado en la villa. Con la oposici�n de los vecinos y
de los marineros, Col�n recurri� a una de las provisiones expedidas por los
monarcas en la que se le concedi� permiso para reclutar marineros entre los
encarcelados, aunque finalmente esto no fue necesario.

As� mismo hizo uso de otra real provisi�n, dirigida a las villas de las costas
andaluzas:
... las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andaluc�a como de
todos los nros. reynos e Se�orios (...) Sabedes que nos habemos mandado a
Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como
nro. capit�n (...) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros.
logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester...

Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.4.


Embarg� dos barcos en Moguer, en presencia del escribano moguere�o Alonso Pardo y
por medio de una comisi�n dirigida a la villa de Moguer para que cumplieran dicha
provisi�n,4? embarcaciones que m�s tarde fueron desechadas. Pero segu�a sin
conseguir enrolar a la tripulaci�n necesaria para la empresa.

En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de


La R�bida y a Pero V�zquez de la Frontera, viejo y respetado marino de la zona,
Col�n conoci� a Mart�n Alonso Pinz�n,5? rico armador y l�der natural de la zona
gracias a sus muchas navegaciones tanto por el Oc�ano Atl�ntico como por el Mar
Mediterr�neo, y por los que hab�a amasado fortuna y fama. Adem�s de los �nimos y la
influencia de estas amistades, al mayor de los hermanos Pinz�n le habr�a convencido
tambi�n la propuesta que, seg�n el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos
colombinos, Col�n le hizo a Mart�n Alonso:

Se�or Mart�n Alonso Pin��n, vamos a este viage que, si salimos con �l y Dios nos
descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un
hermano.

Sea como fuere Mart�n Alonso desde aquel momento comenz� una en�rgica campa�a en
favor de la empresa. Aport� de su hacienda personal medio mill�n de maraved�s, la
tercera parte de los gastos en met�lico de la empresa.6? 7?8?9?10?11?12?13?14? y
convence a sus hermanos, Francisco y Vicente, y a los Hermanos Ni�o, destacada
familia marinera de Moguer, y con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la
mariner�a necesaria para la empresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de
Huelva, del resto de la comarca15?16? e incluso de fuera de Andaluc�a. Mariner�a
que ahora s� se arriesgaba a aquella navegaci�n, ya que el hecho de que Mart�n
Alonso Pinz�n, con sus hermanos y los Hermanos Ni�o, estuvieran a la cabeza de
dicha armada, era una garant�a para los hombres de la zona del Tinto-Odiel.17?18?

Primer viaje.
Ultimados los preparativos la expedici�n parti� del Puerto de Palos, el 3 de agosto
de 1492. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta, Ni�a y la
nao Santa Mar�a. La Pinta y La Ni�a fueron elegidas por los hermanos Pinz�n y
costeadas por el concejo de Palos, en cumplimiento de la citada real provisi�n.19?
La tripulaci�n estaba formada por unos 90 hombres aproximadamente.

La expedici�n se dirigi� hacia las islas Canarias, donde Col�n visit� a Beatriz de
Bobadilla y Ulloa, gobernadora de La Gomera, y adem�s en la Gran Canaria hizo
reparaciones en la Pinta en el tim�n y en las velas. Finalizadas las reparaciones,
desde la isla de La Gomera continu� su traves�a del Atl�ntico el 6 de
septiembre.20?

La llegada a Am�rica
El viaje de Crist�bal Col�n no result� f�cil para nadie, de hecho hubo conatos de
amotinamiento, pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Mart�n Alonso
Pinz�n se consiguieron resolver estas situaciones. Cuando ya se hab�an agotado
todos los c�lculos y previsiones realizadas por Col�n, se oy� desde La Pinta el
famoso grito de Rodrigo de Triana ��Tierra a la vista!�, dos horas despu�s de la
medianoche del 12 de octubre.

El resumen del Diario de Col�n cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a
la isla de Guanahan�:

Jueves 11 de octubre: A las dos horas despu�s de media noche pareci� la tierra de
la cual estar�an dos leguas amainaron todas las velas, y quedaron con el treo, que
es la vela grande sin bonetas, y pusi�ronse a la corda, temporizando hasta el d�a
viernes, que llegaron a una islita de los Lucayos, que se llamaba en lengua de
indios Guanahan�. Luego vinieron gente desnuda, y el Almirante sali� a tierra en la
barca armada, y Mart�n Alonso Pinz�n y Vicente Y��ez, su hermano, que era capit�n
de la Ni�a. Sac� el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de
la Cruz Verde, que llevaba el Almirante en todos los nav�os por se�a, con una F y
una Y: encima de cada letra su corona, una de un cabo de la cruz y otra de otro.
Puestos en tierra vieron �rboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas
maneras. El Almirante llam� a los dos capitanes y a los dem�s que saltaron en
tierra, y a Rodrigo de Escobedo, escribano de toda la Armada, y a Rodrigo S�nchez
de Segovia, y dijo que le diesen por fe y testimonio c�mo �l por ante todos tomaba,
como de hecho tom�, posesi�n de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus
se�ores, haciendo las protestaciones que se requer�an, como m�s largo se contiene
en los testimonios que all� se hicieron por escrito. Luego se ajunt� all� mucha
gente de la isla.

La isla estaba habitada por el pueblo lucayo o ta�no. El texto arriba citado,
se�ala la primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el t�rmino �indios�
para denominar generalizadamente a los pobladores de Am�rica, palabra que deriva
del error que cometieron al pensar que la isla Guanahan� se encontraba en la zona
oriental del continente asi�tico, que los europeos de entonces confund�an con
India. En el diario de a bordo, Col�n dej� escrita su primera impresi�n sobre los
nativos que hallaron:

Jueves 11 de octubre: Esto que se sigue son palabras formales del Almirante, en su
libro de su primera navegaci�n y descubrimiento de estas Indias. �Yo -dice �l-,
porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc� que era gente que mejor se
librar�a y convertir�a a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza, les di a
algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se pon�an al
pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor, con que hubieron mucho placer y
quedaron tanto nuestros que era maravilla. Los cuales despu�s ven�an a las barcas
de los nav�os adonde nos est�bamos, nadando, y nos tra�an papagayos e hilo de
algod�n en ovillos y azagayas y otras cosas muchas, y nos las trocaban por otras
cosas que nos les d�bamos, como cuentecillas de vidrio y cascabeles. En fin, todo
tomaban y daban de aquello que ten�an de buena voluntad. Mas me pareci� que era
gente muy pobre de todo. Ellos andan todos desnudos como su madre los pari�, y
tambi�n las mujeres, aunque no vi m�s de una harto moza. Y todos los que yo vi eran
todos mancebos, que ninguno vi de edad de m�s de treinta a�os: muy bien hechos, de
muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los cabellos gruesos casi como sedas de
cola de caballo, y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas, salvo unos
pocos detr�s que traen largos, que jam�s cortan. De ellos se pintan de prieto, y
ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos, y de ellos se pintan de
blanco, y de ellos de colorado, y de ellos de lo que hallan, y de ellos se pintan
las caras, y de ellos todo el cuerpo, y de ellos solos los ojos, y de ellos solo el
nariz. Ellos no traen armas ni las conocen, porque les mostr� espadas y las tomaban
por el filo y se cortaban con ignorancia. No tienen alg�n hierro: sus azagayas son
unas varas sin hierro, y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pez, y otras
de otras cosas.

Los ta�nos hab�an organizado una sociedad agraria, relativamente avanzada, basada
en el cultivo del ma�z, la mandioca y el algod�n, incluyendo otros importantes
cultivos como el man� (cacahuete), la pimienta, la pi�a, la batata y el tabaco. El
propio Col�n relat� en su diario que cultivaban calabazas y algod�n y que pose�an
casas y �huertas de �rboles�.21?
Col�n desembarca en Guanahan�.
Ta�nos y espa�oles intercambiaron productos pac�ficamente, pero aquellos no ten�an
posesiones de oro, principal producto que buscaban los espa�oles. Al d�a siguiente
el Diario comentaba:

S�bado 13 de octubre: Yo estaba atento y trabajaba de saber si av�a oro y vide que
algunos de ellos tra�an un peda�uelo colgado en un agujero que tienen en la nariz.
Y por se�as pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur, que
estaba all� un rey que ten�a grandes vasos de ello, y ten�a muy mucho.

Sin embargo, a pesar de la buena relaci�n entre ta�nos y espa�oles, Col�n ya


pensaba en Guanahan�, en la posibilidad de esclavizarlos:

Domingo 14 de octubre: pu�denlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma


isla captivos, porque con cincuenta hombres los tern�n a todos sojuzgados y los
har�n hazer lo que quisieren.

La expedici�n de Col�n arrib� despu�s a la isla de Cuba, bautizada con el nombre de


Juana, y posteriormente a La Espa�ola. El 25 de diciembre encall� la carabela Santa
Mar�a y con sus restos mand� construir el Fuerte de La Navidad, en el que dej� una
peque�a guarnici�n.

El 15 de enero de 1493 Col�n tom� la decisi�n de partir, y el 16 las carabelas


Pinta y Ni�a abandonaron La Espa�ola con rumbo a Espa�a. Col�n, al mando de la
expedici�n en La Ni�a, llevaba varios objetos recogidos en la expedici�n, y adem�s
le acompa�aban 10 indios, dos de ellos hijos del cacique Guacanagari. El 14 de
febrero de 1493, en el tornaviaje, se cruzaron con una fuerte tempestad que estuvo
a punto de hacer naufragar las embarcaciones. En tan dif�cil trance, Crist�bal
Col�n realiz� el Voto colombino.22?19? Los temporales hab�an separado a las dos
carabelas. La Pinta fue desviada hacia el puerto de Bayona, y el 15 de marzo
regres� al puerto de Palos, con Mart�n Alonso de Pinz�n gravemente enfermo quien
finalmente falleci� el 31 de marzo en La R�bida. Col�n se vio obligado a atracar en
las islas Azores con La Ni�a, luego regres� al puerto de Palos el 15 de marzo y,
posteriormente, se encamin� a Moguer donde cumpli� el voto que hab�a realizado.19?
Posteriormente se encamin� a Barcelona para informar a los Reyes Cat�licos de su
descubrimiento.

Segundo viaje
Art�culo principal: Segundo viaje de Col�n

Segundo viaje
El segundo viaje de Crist�bal Col�n zarp� de C�diz el 24 de septiembre de 1493. La
expedici�n ten�a como finalidad asentar la presencia espa�ola en los territorios
descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla a que
arrib� fue La Deseada, el 3 de noviembre; despu�s descubri� Puerto Rico y lleg� a
La Espa�ola, donde encontr� destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva del
cacique caribe Caonabo. En la misma isla fund� la Villa Isabela, el 6 de enero de
1494. En su segundo viaje (1493-1496) Col�n descubri� las Peque�as Antillas
(Dominica y Guadalupe), pas� por Puerto Rico (San Juan Bautista) y lleg� a La
Espa�ola donde encontr� el fort�n La Navidad destruido. Muy cerca, fund� su primera
ciudad a la que bautiz� como La Isabela. Despu�s explor� Cuba y navegando al sur
descubri� Jamaica (Santiago).

Continu� su viaje de exploraci�n y recorri� las costas de Juana (Cuba) y Santiago


(Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigi� hacia el sur.

Los escritos de este viaje registraron algunas situaciones de violencia sexual


contra mujeres ind�genas, como la que relat� uno de los hombres de su
tripulaci�n.23?

Tras este viaje se dedic� a consolidar el dominio sobre La Espa�ola. En 1496


regres� a Espa�a, llegando a C�diz el 11 de junio.

Tercer viaje
Art�culo principal: Tercer viaje de Col�n

Tercer viaje

Ruinas de Nueva C�diz, en la costa nororiental de la isla de Cubagua.


El tercer viaje de Crist�bal Col�n comenz� el 30 de mayo de 1498. Col�n parti� de
Sanl�car de Barrameda y lleg� a la isla Trinidad a finales del mes de julio. Del 4
al 12 de agosto visit� el golfo de Paria, en la desembocadura del r�o Orinoco, en
Am�rica del Sur. Denomin� a toda esta regi�n Tierra de Gracias, por la amabilidad
de los ind�genas. Supuso que hab�a llegado a un continente por la gran cantidad de
agua dulce. As�, por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.

En su tercer viaje (1498-1500) Col�n descubri� la isla Trinidad y la desembocadura


del r�o Orinoco en Venezuela (Tierra de Gracia). Al regresar a La Espa�ola lo
tomaron preso por las quejas de los espa�oles descontentos con su mando. Regres�
encadenado a Espa�a, donde la reina Isabel lo liber�.

Posteriormente, recorri� y explor� las tres islas del actual estado de Nueva
Esparta, la isla principal la llam� Asunci�n, las otras son las actuales Cubagua y
Coche. M�s tarde, Crist�bal de la Guerra le cambi� el nombre a La Asunci�n por el
de isla Margarita, por la gran cantidad de perlas que hab�a.

Finalmente arrib� a La Espa�ola. En esta isla los espa�oles se hab�an sublevado por
la falta de riquezas que supuestamente encontrar�an. En una de las negociaciones,
Col�n propuso a un grupo de espa�oles el regreso a Cubagua para el tr�fico de
perlas. Se fund� un asentamiento perl�fero y m�s tarde, en 1528, de �l naci� la
primera ciudad fundada por espa�oles en continente americano, Nueva C�diz.24?

A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Col�n fue arrestado.


Retorn� a Espa�a, el 25 de noviembre de 1500, fue puesto en libertad, pero perdi�
su prestigio y sus poderes.

Cuarto viaje
Art�culo principal: Cuarto viaje de Col�n

Cuarto viaje

Estrecho de Malaca. Este estrecho era el que buscaba Col�n en su cuarto viaje,
cre�a que hab�a llegado a Asia, y lo necesitaba para llegar a las Indias.
Pese a los problemas por la p�rdida de sus poderes, Crist�bal Col�n inici� el
cuarto y �ltimo viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar
tierra en La Espa�ola. El objetivo de este viaje era encontrar un estrecho, el
Estrecho de Malaca, que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las islas
Antillas, ya que se ve�a que �stas no lo eran aunque no pod�an quedar muy lejos de
las tierras por �l descubiertas. Sali� del puerto de C�diz con dos carabelas y dos
nav�os: La Capitana, La Gallega, La Vizca�na y el Santiago de Palos, el d�a 11 de
mayo. Pasando por Canarias, lleg� a las Indias en 30 d�as.25?

En su cuarto viaje (1502-1504) Col�n explor� las costas de Am�rica Central


(Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam�).

Por los problemas surgidos en La Espa�ola, Nicol�s de Ovando, nuevo gobernador de


la colonia, no permiti� que Col�n desembarcase a pesar de una inminente tempestad y
que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. Col�n cape� como
pudo el temporal y pas� a Jamaica, aunque la tormenta no le dej� hasta el 12 de
septiembre, 88 d�as de tormenta.26?

Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras, en


Am�rica Central, encontr� una embarcaci�n con mercaderes mayas que le ofrecieron
cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes descendieron de sus
naves para asistir a la primera misa cat�lica celebrada en la tierra firme de
Am�rica el 14 de agosto27? Continu� al este y lo sorprendi� un hurac�n, durante
varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre
doblaron un cabo. All� se calm� la tormenta y Col�n lo bautiz� como Cabo Gracias a
Dios, en la costa de Honduras, por decir �Gracias a Dios que al fin salimos de esas
honduras� y de all� naveg� hacia el sur.28?29?

Varias expediciones siguieron a los cuatro viajes colombinos. Fueron los Viajes
Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y
explorar toda la costa de Venezuela.

Los viajes menores o andaluces


En 1499 la corona espa�ola decidi� poner fin al monopolio que ten�a Col�n sobre las
navegaciones a las Indias y abri� el negocio a otros navegantes y empresarios. Esto
dio lugar a la realizaci�n de una serie de expediciones denominadas �viajes
menores�, �viajes de reconocimiento y rescate� o tambi�n �viajes andaluces�, ya que
todos se organizaron y partieron desde Andaluc�a y los que participaron en ellos
resid�an mayoritariamente en esa regi�n de Espa�a.30?

Entre los muchos marinos se destacaron: Pedro Alonso Ni�o, descubridor de las
costas de golfo de Paria, en Venezuela; Andr�s Ni�o, descubridor de las costas
centroamericanas; Bartolom� Ruiz, descubridor y navegante del Oc�ano Pac�fico que
integr� como piloto la famosa expedici�n de Francisco Pizarro de los Trece de la
Fama; fray Antonio de Olivares, fundador de la ciudad de San Antonio de Texas;
Alonso V�lez de Mendoza, repoblador de la isla de Santo Domingo; Diego Garc�a de
Moguer que tom� parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a Magallanes;
Juan Ladrillero, considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes y
Vicente Y��ez Pinz�n, descubridor del Brasil,31?32? Juan Rodr�guez Mafra que
particip� como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al
mundo.33?

Consecuencias

Mapa de Martin Waldseem�ller de 1507, el primero en incluir el top�nimo �Am�rica�.


La llegada de Crist�bal Col�n a Am�rica est� considerada como uno de los hechos m�s
importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe
relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulaci�n
de Fernando de Magallanes pocos a�os despu�s, que abri� paso a la conquista del
mundo por parte de Europa.

Consecuencias a largo plazo


Art�culos principales: Colonizaci�n europea de Am�rica y Colonizaci�n espa�ola de
Am�rica.

Am�rico Vespucci despierta "America", grabado del 1638


La llegada de Crist�bal Col�n permiti� el comienzo de la conquista de Am�rica, cuya
primera campa�a fue la que los espa�oles emprendieron en Cuba, por Vel�zquez. A
ella siguieron las dos m�s importantes: la del Imperio azteca, por Hern�n Cort�s y
la del Imperio inca (por Francisco Pizarro) as� como otras hasta su finalizaci�n
definitiva tras los decretos del rey Felipe II de abolici�n de la conquista. A
partir de ellos comenz� la �colonizaci�n de Am�rica�, en la que intervinieron
tambi�n portugueses, ingleses, holandeses y franceses.
El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus,
fiebre amarilla, etc.) produjo un colapso de la poblaci�n ind�gena de Am�rica, con
gran impacto en la mortandad. Igualmente vinieron enfermedades de las Am�ricas como
la en su d�a temida s�filis que diezm� la poblaci�n europea desde las posesiones
espa�olas en Italia en 1494.

Si bien todas las potencias europeas impusieron obligatoriamente sus idiomas en sus
respectivos territorios, debido a la hegemon�a que sobre Am�rica ejercieron Espa�a
y Portugal predominaron el idioma espa�ol y portugu�s en sus respectivas zonas de
influencia. Espa�a, empero, permiti� la utilizaci�n de varios idiomas indios como
el quechua y el guaran�. Por su parte la religi�n cat�lica pas� a ser oficial y la
conversi�n de los ind�genas fue una de las causas de la conquista; adem�s se gener�
una poblaci�n con altos niveles de mestizaje gen�tico y cultural entre los pueblos
originarios, los europeos y los africanos subsaharianos.

La principal riqueza generada por los territorios espa�oles en Am�rica fue la


extracci�n del oro y la plata. Inicialmente los espa�oles encontraron sobre todo
oro, y las cantidades enviadas a Espa�a fueron peque�as: hasta 1514 llegaron unos
40 000 o 50 000 pesos anuales desde la Espa�ola, otros 11 000 desde San Juan y
cantidades menores desde Cuba y Tierra Firme.34? La conquista de los imperios
azteca e inca depar� puntualmente grandes botines de oro. Sin embargo fue la puesta
en explotaci�n de minas de plata en M�xico y, sobre todo, en Potos� a partir de
1545 lo que multiplic� la producci�n y exportaci�n de metales preciosos. Se ha
calculado que hasta 1660 se enviaron a Espa�a unas 16 600 toneladas de plata y 181
toneladas de oro, incluyendo tanto las remesas de particulares como los impuestos a
la Corona. Esto desat� una revoluci�n de precios en Europa y permiti� a la
Monarqu�a Hisp�nica financiar las numerosas guerras en que se vio envuelta.35?36?
No obstante, la mayor parte de la plata y del oro, en torno al 80%, se qued� en la
Am�rica espa�ola.37?

Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a Am�rica fue la


asimilaci�n y la difusi�n mundial de los alimentos que hab�an sido consumidos por
las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de base alimentaria
que consume la Humanidad. Ellos son el ma�z, la batata, la calabaza, el tomate, el
chocolate, el cacahuate o man�, la vainilla, los aj�es, la palta o aguacate, todos
estos originarios de Mesoam�rica, con justa raz�n nombrada por los conquistadores
�el cuerno de la abundancia�, y la papa (o patata como se denomina en Espa�a)
originaria de los pueblos nativos de los Andes. Otros productos importantes
originarios de Am�rica son la goma y el tabaco.38?

Por otro lado, los espa�oles primero y los europeos despu�s llevaron consigo a
Am�rica animales tan �tiles como el caballo, el burro, el asno y dem�s ganado como
la vaca castellana, el buey, la oveja y animales de granja como el cerdo, la
gallina/gallo, el conejo... As� como ciertos �rboles frutales, la cebada, la avena,
el centeno y el trigo de la pen�nsula ib�rica y la ca�a de az�car de la islas
Canarias o Madeira, que tanto �xito tuvo en el Caribe o el mism�simo caf� de las
colonias portuguesas en �frica.39?

La llegada de Col�n a Am�rica caus� tambi�n una gran expansi�n de la navegaci�n y


el comercio entre los pueblos, que se volvi� mundial.

Los colonos ingleses en Am�rica terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo


tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia, constituci�n,
federalismo y dieron origen a los Estados Unidos de Am�rica que, en el siglo xx,
reemplaz� a Gran Breta�a como potencia mundial dominante.

No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los espa�oles y los
portugueses levantaron una construcci�n hist�rica grandiosa que, en sus grandes
trazos, todav�a est� en pie. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas
diferentes, adoraban dioses distintos, guerreaban entre ellos o se desconoc�an. Los
unieron a trav�s de leyes e instituciones jur�dicas y pol�ticas pero, sobre todo,
por la lengua, la cultura y la religi�n. S� las p�rdidas fueron enormes, las
ganancias han sido inmensas.
Para juzgar con equidad la obra de los espa�oles en M�xico hay que subrayar que sin
ellos ?quiero decir: sin la religi�n cat�lica y la cultura que implantaron en
nuestro pa�s? no ser�amos lo que somos. Ser�amos, probablemente, un conjunto de
pueblos divididos por creencias, lenguas y culturas distintas.40?

Octavio Paz, 1995


El debate terminol�gico
La expresi�n �descubrimiento de Am�rica� para referirse a la llegada de Crist�bal
Col�n al continente americano es criticada por diversos sectores, culturas y
estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. Esta confrontaci�n ha
estado �ntimamente vinculada al uso de los t�rminos D�a de la Raza, D�a de la
Hispanidad, D�a de la Resistencia Ind�gena y otros creados para referirse al mismo
suceso. El debate se generaliz� en 1992,con ocasi�n del V centenario de la llegada
de Col�n a Am�rica.

El fil�sofo argentino Santiago Kovadloff dijo a este respecto:

Se aproxima un nuevo 12 de octubre y a�n perduran los ecos de la pol�mica desatada


en 1992. Al cumplirse los quinientos a�os de la llegada de los espa�oles a Am�rica
estall� la discusi�n, hasta all� quiz� menos estridente pero no menos apasionada.
�C�mo deb�a designarse lo sucedido? �Descubrimiento? �Encuentro de culturas?
�Usurpaci�n? �Conquista? Una gama de posibilidades e imposibilidades
interpretativas se viene desplegando con fervor desde entonces hasta hoy. El
desacuerdo alent� confrontaciones interminables. Si la trascendencia del
acontecimiento evocado resulta indiscutible, su caracterizaci�n, por uno u otro
motivo insatisfactoria, prueba la dificultad para generar consenso donde tanta
falta hace. Despu�s de todo, si cabe a los nombres, como ense�a Arist�teles,
enunciar las propiedades de las cosas, la desorientaci�n para lograr convergencias
en esta materia evidencia que, a�n ahora, aquellos a quienes la cuesti�n compete
siguen hablando de cosas distintas.

Santiago Kovadloff41?
Se han desarrollado diversas posiciones sobre la manera de denominar el
acontecimiento:

Postura tradicional: es la postura mayoritaria, que se ha usado desde fines del


siglo xvi, primero en la cultura occidental y luego se ha extendido en todo el
mundo, que utiliza el t�rmino �descubrimiento de Am�rica�, para referirse
exclusivamente al acto realizado por Col�n el 12 de octubre de 1492, al llegar a la
isla Guanahan� conduciendo la expedici�n espa�ola embarcada en las famosas tres
carabelas, en su primer viaje. La postura tradicional tiene su origen en el �mito
del piloto original� ya presente en los testimonios del padre Bartolom� de las
Casas, luego modificado por Fernando Col�n en la biograf�a de su padre, Vida del
almirante, publicada en 1571 (ver O�Gorman).
Postura tradicional ampliada: sin abandonar la postura tradicional, discute el
alcance original, y sostiene que el t�rmino debe extenderse a todos los viajes de
Col�n a Am�rica, o sea, a sus cuatro viajes ya que entiende el t�rmino
�descubrimiento de Am�rica� no como un acto sino como una etapa, la primera de la
expansi�n ultramarina de Europa, sucedida luego por otras dos etapas: la conquista
y la colonizaci�n.
Postura tradicional modificada: sostiene que es incorrecto aplicar el t�rmino
�descubrimiento de Am�rica� a ninguno de los actos realizados por Col�n y sus
hombres, y que dicha denominaci�n debe reservarse al momento que el primer europeo
�descubri� que Col�n hab�a llegado a tierras desconocidas hasta entonces para las
culturas europeas, africanas, asi�ticas y polin�sicas del siglo xv. Este momento
tambi�n se encuentra discutido, pero existe cierto consenso en atribu�rselo al
italiano Am�rico Vespucio a partir de cuyo nombre los europeos denominaron
�Am�rica� a ese continente.
Postura cronol�gica: sostiene que el t�rmino �descubrimiento�, a secas, o �primer
descubrimiento�, debe ser reservado para el primer ser humano en realizarlo, y en
el caso en debate, para los primeros seres humanos en poblar el continente
americano y es la utilizada por algunos arque�logos, antrop�logos e historiadores,
como por ejemplo William Dancey (de la Universidad de Ohio).42? y que admite
denominaciones sucesivas como �primer descubrimiento�, �segundo descubrimiento�,
�tercer descubrimiento�, �cuarto descubrimiento�, de Am�rica, para referirse a las
llegadas de los primeros seres humanos, y luego de los inuit, vikingos/europeos y
espa�oles/europeos, respectivamente.
Postura cronol�gica modificada europea vikinga: rechaza la aplicaci�n del t�rmino
�descubrimiento de Am�rica� para la llegada de Col�n porque sostiene que los
primeros europeos en llegar a Am�rica fueron los vikingos, debiendo aplicarse el
t�rmino a la llegada a Am�rica de Leif Eriksson en 985 (ca.).
Postura cronol�gica modificada europea moderna: sostiene que hubo otros europeos
modernos que descubrieron Am�rica antes de la llegada de Col�n, como la hip�tesis
de Alonso S�nchez de Huelva.
Postura cronol�gica modificada no europea: sostiene que antes que ning�n pueblo
europeo hubo otros pueblos no europeos en llegar a Am�rica luego de los siberianos
e inuit. Los casos var�an entre chinos, polin�sicos, fenicios, egipcios, mandingos
y marroqu�s.
Postura etnol�gica: sostiene que puede considerarse �descubrimiento� al realizado
por cada cultura o etnia en condiciones de aislamiento. De este modo tanto la
llegada original de los siberianos a Am�rica y eventualmente de otras etnias, como
las posteriores de los inuit, los vikingos y los espa�oles, significaron un
�descubrimiento� para cada una de esas etnias o culturas. En este caso, propone
adicionar al t�rmino �descubrimiento� la etnia o cultura para la que es
significativa, hablando de �descubrimiento de Am�rica por los vikingos� o
�descubrimiento de Am�rica por los europeos medievales�, etc.43? Un ejemplo de esta
postura es el libro The American Discovery of Europe (El descubrimiento americano
de Europa), de Jack D. Forbes, 2006. Esta postura abri� camino tambi�n al concepto
de �descubrimiento de Europa� por parte de las culturas ind�genas, cuya existencia
tambi�n desconoc�an, concepto que utilizan algunos historiadores como Daniel
Richter (Universidad de Pensilvania, en Native American Discoveries of Europe) o el
Estado de Chile que denomina al 12 de octubre como D�a del Descubrimiento de Dos
Mundos.
Postura pluralista: acepta que para diversos grupos sociales, �tnicos, ling��sticos
y culturales, el t�rmino �descubrimiento de Am�rica� tiene m�ltiples acepciones,
sin tomar partido por ninguna.
Postura ind�genista/anticolonialista: es sostenida por varios pueblos ind�genas
americanos que cuestionan el t�rmino �descubrimiento de Am�rica� por considerarlo
una denominaci�n euroc�ntrica, que ignora la presencia de sus antepasados en
Am�rica al momento de la llegada de los espa�oles, dando prioridad a la idea de
Am�rica como �tierras� antes que como pueblos, con el fin de legitimar
culturalmente la posterior dominaci�n y colonizaci�n de la que fueron objeto. Con
esta postura coinciden los sectores opuestos al colonialismo y al neocolonialismo
para quienes el t�rmino es una expresi�n de colonialismo cultural. En general han
propuesto t�rminos alternativos como �invasi�n de Am�rica�, o �D�a de la
Resistencia�, entre otros.
Postura hispanista: rechaza como acto de �indigenismo� (en sentido peyorativo) y
considera un ataque contra la Hispanidad, todo cuestionamiento al t�rmino
�descubrimiento de Am�rica� que no signifique llegada de los espa�oles a Am�rica
con Col�n. Para esta postura el t�rmino y el hecho que expresa, est� vinculado a la
superioridad de la cultura hispana, occidental y cristiana, sobre las dem�s. Estuvo
originalmente vinculada a la invenci�n en 1915 del controvertido �D�a de la Raza�
como D�a de la Hispanidad y de la Raza Espa�ola, para el 12 de octubre, aunque
luego varios pa�ses atemperaron su significado para relacionarlo con una supuesta
raza mestiza. Fue difundida intensamente por algunos gobiernos latinoamericanos en
los a�os setenta.
Postura conciliatoria: propone conciliar las posturas indigenista/anticolonialista
con la hispanista, sosteniendo que antes que poner el acento en la mayor o menor
violencia que pudiera haber caracterizado la llegada de los espa�oles a Am�rica, lo
que se debe destacar es el hecho del encuentro entre dos grupos de culturas humanas
que hab�an vivido separados por milenios. Propone denominar �Encuentro de Dos
Mundos� o �Encuentro de Dos Culturas�, al hecho de la llegada de Col�n a
Am�rica.44?
Posturas nacionales: estas posturas han comenzado a aparecer como posturas
oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su denominaci�n, en muchos casos
rechazando o limitando la denominaci�n �descubrimiento de Am�rica�. En Argentina,
por ejemplo, para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminaci�n) �la idea
de descubrimiento y el elogio de la conquista espa�ola� es violatoria de la
Convenci�n sobre Eliminaci�n de toda Forma de Discriminaci�n Racial y constituye un
acto de discriminaci�n