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FAMILIA ARAWAK

Los Arawacos tomaron como asiento la Sierra Nevada de Santa Marta.


Conforme a modernas investigaciones vivieron en principio en las llanuras
costaneras de Colombia y Venezuela, con lo cual perdieron su unidad
idiomática y adoptaron dialectos diversos.

Algunas tribus de la familia Arawak existen actualmente. De estas, la más


conocida es la de los guajiros que todavía conserva puro su tipo racial y sus
costumbres.

1. Características Físicas

Los arawak son de talla mediana, piel oscura, rostro ovalado, nariz recta
y aguileña. Los hombres visten el guayuco y las mujeres generalmente
usan túnicas o batas, faldas o pampanillas. Los indios se pintan el rostro
y se adornan con grandes plumas para ceremonias especiales.

Son seminómadas, viven de la caza y de la pesca, de la cría de animales


domésticos, de la extracción de la sal, de la cestería, de la cerámica.
Tejen chinchorros o hamacas. Otra de sus actividades es la recolección
de almendras, corozos, huevos de tortuga.

2. Organización social

En algunas tribus existe el patriarcado. En otras de La Guajira, el


matriarcado. Creen en un ser superior. Sus fiestas son colectivas y
danzan al son de distintos tambores.
3. Arquitectura

Su cultura se caracterizó por el empleo de instrumentos de piedra tallada,


cuchillos, hachas y figuras humanas del mismo material. El manejo de la
piedra en las construcciones de las viviendas, los altos muros de cercado
indican en ellos avanzados conocimientos de talla y arquitectura.

Sus terrazas son muestra de los aventajados sistemas que tenían para la
conservación de las tierras, evitando la erosión y acumulando mediante
ellas gruesas capas de cultivo. De lado iban escalinatas, acueductos,
caminos que facilitaban la tarea agrícola y el transporte de los productos.
4. Religión

Rendían culto a los muertos a quienes colocaban en bóvedas de piedra


cubiertas de lajas.
5. Alfarería
Trabajaban artísticamente la alfarería y su decoración y policromía la
colocan entre lo mejor de la América precolombina.
6. Vestido

Usaban escaso vestido, se deformaban el cráneo y se pintaban el cuerpo.


7. Agricultura

Cultivaron el maíz, el tabaco, el algodón, las calabazas y los fríjoles. De


las tierras cálidas se aprovisionaban de yuca, guanábanas, piñas,
guayabas y ciruelas.
8. Orfebrería

Alearon el oro y el cobre y fabricaron filigranas y collares de delicada


finura. Usaban la coca para saciar el hambre y como músicos emplearon
tambores de cuero y flautas de huesos humanos.

Difusión [editar]

Numerosas tribus arawak habitaban una estensa zona comprendida entre la


actual Florida y las Antillas, y la zona costera de Sudamérica hasta el sur de
Brasil.

Incluían a los taínos, que ocupaban las Antillas Mayores y Bahamas, los
nepoya y suppoyo de Trinidad y los igneri que se supone habitaban las
Antillas Menores y en la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia; antes de
la llegada de los caribe, que vivían en la costa este de América del Sur, hasta
lo que es actualmente Brasil.

El extremo sur de la difusión arawak se encontró en territorios del extremo


noroeste de Argentina a donde antes del siglo XIV había llegado la
parcialidad arawak conocida como chané.

Aspectos históricos [editar]

A la llegada de los conquistadores españoles los arawak estaban sufriendo la


invasión de sus territorios y la esclavización de sus mujeres y niños por parte
de los caribes quienes canibalizaban a los arawak varones adultos, por el sur
de América otras parcialidades arawak como la de los "chané" sufrían un
proceso similar a manos de etnias como la de los avá, dando lugar por forzada
mixogénesis a la población llamada "chiriguana".

En líneas generales (especialmente en las Antillas) la llegada de los españoles


implicó un agravamiento de la situación para los arawak (tal cual lo
describiera Bartolomé de las Casas), a punto tal que por las enfermedades
traídas de España y las feroces condiciones de esclavización a las que fueron
sometidos, la población arawak prácticamente desapareció en algunas
regiones del Caribe, aunque en otros lugares se dio un fuerte proceso de
mestizaje.

La población arawaca de las Antillas disminuyó y a finales de siglo se había


extinguido. Esta catastrófica tasa de mortalidad se debió a la llegada de
enfermedades europeas (a las que los arawacos no eran inmunes), y a la
desaparición de sus fuentes de alimentación, entre otras causas históricas.

Antes de la conquista española, los sistemas ecológicos de las grandes islas,


con sus copiosas cosechas y abundancia de peces, junto con las poblaciones
compactas y estables, favorecieron el desarrollo de una evolucionada
estructura política y social. Una casta de jefes hereditarios gobernaba a otras
tres castas, la más baja de las cuales estaba formada por esclavos. Los
conflictos entre las castas parece ser que eran mínimos. En esta sociedad
matrilineal (en la que la sucesión se establece por línea materna). La religión
presentaba una jerarquía de deidades paralela a la estructura social.

Los grupos arawacos de Sudamérica resistieron mejor el contacto europeo


debido a que sus grupos eran más pequeños y estaban más dispersos. Su
estructura social también era matrilineal, pero mucho menos compleja. Los
arawacos de tierra firme comerciaban con los holandeses y los ingleses.
Durante los siglos XVII y XVIII evolucionaron hacia una agricultura de
plantaciones.

En el transcurso del siglo XX, los arawacos comenzaron a aceptar trabajos


asalariados para suplir los escasos beneficios de la agricultura, la caza y la
pesca. Aunque su cultura actual refleja diversas influencias externas, este
grupo se ha distinguido desde la época prehispánica por su destreza en la
alfarería (véase Cerámica), los tejidos, la talla en madera y los metales. En la
actualidad viven unos 30.000 arawacos en Guyana y poblaciones menores en
Surinam y en la Guayana Francesa. Otros grupos de habla arawaca se hallan
dispersos por diversas partes de Sudamérica

Idioma [editar]
Artículo principal: Lenguas arawakanas

El grupo hablaba lenguas de la familia arawakana, que originaria del este de


Brasil, se expandió por la Amazonia y las costas e islas del Caribe. Pueblos
arawak llegaron hasta los llanos y costas de Colombia, las Guayanas y
Venezuela, desde donde varios grupos se dispersaron por las Antillas y fueron
parte ellos los nativos que encontró Cristóbal Colón cuando llegó a América
en su primer viaje. Los españoles los describieron como personas pacíficas,
amables, para diferenciarlos de los grupos hostiles, que llamaron Caribes.
Economía [editar]

En las Antillas, los taínos cultivaban y obtenían diversas cosechas en el


conuco, un montón grande que fue inventado sobre todo para la agricultura.
Ellos embalaron el conuco por hojas para prevenir la erosión y plantaron una
variedad grande de productos para asegurar que algo crecería. La mandioca
(la yuca) era fundamental en su dieta y crecía fácilmente en un clima tropical.
Ellos también usaron sus barcos grandes, estables, lentos para comerciar con
las tribus Centroamericanas (aztecas, Mayas, etc.)

Folclore [editar]

Los juegos y la artesanía ocupaban también buena parte del tiempo. Uno de
estos juegos se parecía mucho al fútbol y era llamado batú. Los taínos
dedicaron su energía a actividades creativas como la cerámica, el tejido de
cestas, el tejido de algodón, instrumentos de piedra y la escultura. Los
hombres y mujeres pintaban sus cuerpos y llevaban joyería hecha de oro,
piedra, hueso y cáscara. Ellos también tenían tiempo para participar en
banquetes informales, y bailes llamados "areytos". Bebían el alcohol hecho de
grano fermentado y también usaron el tabaco en cigarros.

Creencias [editar]

A nivel religioso creían en los espíritus del bien y del mal, que podrían habitar
tanto cuerpos humanos como objetos naturales. Ellos procuraron controlar
estos espíritus por sus sacerdotes o chamanes llamados "bohíques". El sistema
político de los taínos era jerárquico, en el cual las islas fueron divididas en
grupos, cada isla a su vez fue dividida en provincias gobernadas por jefes
conocidos como caciques. Las provincias fueron a su vez fraccionadas en
distritos dirigidos por un subjefe y cada pueblo fue gobernado por una especie
de alcalde.

Figura arawaca [editar]

Esta figura de un hombre con rostro de pájaro proviene de la cultura de los


arawacos, Sus tallas de madera pulida, altamente estilizadas, no se parecen a
las de otras culturas prehispánicas. Es probable que la estatuilla que aquí se
observa representara a un dios.

QUÉ ENTENDEMOS POR "GENÉTICA"


La genética es una ciencia, y por lo tanto como tal, implica "un conocimiento
cierto de las cosas por sus principios y sus causas". Entonces... ¿cuáles son estas
cosas que como ciencia la genética estudia?, pues, la "Herencía Biológica", y la
"Variación". Y, sus principios y causas, son las "leyes y principios" que gobiernan
las "semejanzas" y "diferencias" entre los individuos de una misma "especie".
Trataremos de ddesglosar la definición de genética de manera aclaratoria, y así
ir subiendo uno por uno los peldaños que nos conducen a una mayor
complejidad dentro de la misma, que es la "manipulación". Ante todo, es
necesario dejar por sentado un concepto tan claro, como sencillo, pero es el que
da pie, para luego derivarse en otros tantos conceptos. AI hablar de las
características atinentes a toda materia viva, se dice que, "todo ser vivo nace de
otro semejante a él", o sea, que posee "caracteres" semejantes a los de su
progenitor. Y ¿qué entendemos pues, por "caracteres "? Se trata de cada
peculiaridad, cada rasgo, ya sea, morfológico (de forma), funcional, bioquímico
(algunos autores incluyen los rasgos psicológicos también) que presenta un
individuo biológico.
Y estos "caracteres" o características lo hacen pertenecer a una misma "especie".
("Especie", es un término que, según el Diccionario de la Real Academia
Española, se refiere "al conjunto de cosas semejantes entre sí, por tener una o
varios caracteres comunes entre sí").
Hasta ahora todo apunta, a que la genética estudia los caracteres semejantes
que se transmiten de padres a hijos, aquéllos que los hacen parecer entre sí.
Pero sucede que también presentan aquellos caracteres que no son semejantes,
que varían, y a los cuales dentro de esta ciencia se los denomina "variaciones", y
que también son transmitidos genéticamente, o son influenciados por el medio
ambiente, al cual se lo denomina "Paratipo".
Lo que aún sigue oscuro dentro de esta definición, es cómo se transmiten de una
generación a otra, estos "caracteres" y estas "variaciones": aquí es donde
aparecería el concepto de "gen", término del cual deriva el nombre de esta
apasionante ciencia, que es la genética.
¿QUÉ ES UN GEN?
¿DE QUÉ ESTÁ CONFORMADO?,
¿DÓNDE SE ENCUENTRA?,
¿CÓMO SE TRANSMITE DE PADRES A HIJOS?
Las respuestas a estas preguntas, se irán encadenando de tal manera que darán
como conclusión, la formación de un ser vivo, un individuo biológico.
Todos los individuos están formados por unidades microscópicas que se
agrupan formando tejidos. Estas unidades (células) poseen dentro de sí, un
núcleo; es decir, una estructura diferenciada dentro de la célula. En el interior
del núcleo se halla una macromolécula (una sustancia química, de la cual
hablaremos más adelante) que es la encargada de la información genética.
Llamamos "gen", entonces, a las distintas porciones de esta macromolécula que
se ocupan, cada una de ellas, de una característica hereditaria determinada.
Aunque la obtención de una característica determinada (por ejemplo, el color de
los ojos) es más compleja, y depende de la interacción del material genético con
el citoplasma celular, con el medio ambiente (Paratipo), y también de la
interacción con otros genes.
El conjunto de genes heredados es lo que se denomina "Genotipo". El
"Genotipo" provee la información necesaria para la producción de diversos
rasgos; luego éstos se ven influidos por el medio ambiente, y esto dependerá de
la vida de cada individuo (por ejemplo, una determinada contextura muscular,
se verá más o menos desarrollada de acuerdo con la actividad de cada
individuo). De esta interacción con el medio ambiente resulta lo que llamamos
"Fenotipo" que es aquello que se aprecia sensorialmente del individuo.
Dijimos que el "gen", estaba compuesto por una macromolécula, el ácido
desoxirribonucleico, que se encuentra formado por dos cadenas unidas entre sí,
y enrrolladas en una espiral.

El genotipo es una característica genética determinada, sea habitual


o anormal, que posee un individuo concreto dentro de una especie. Es
decir el conjunto de genes o factores hereditarios que posee un
individuo determinado, dentro de una especie.

El centrómero es la región de constricción primaria en los cromosomas humanos y es


el sitio en donde las cromátidas hermanas se unen durante la mitosis y meiosis. (Ver
ilustración en : Cromosoma)

Cada centrómero contiene una estructura constituida por proteínas y a la cual pueden
unirse microtúbulos.

Un gen es la unidad básica de herencia de los seres vivos. Desde el punto de


vista molecular, un gen es una secuencia lineal de nucleótidos en la molécula
de ADN (o ARN en el caso de algunos virus), que contiene la información
necesaria para la síntesis de una macromolécula con función celular
específica. Por ejemplo: Proteínas, ARNm, ARN ribosómico, ARN de
transferencia y ARN pequeños. Esta función puede estar vinculada al
desarrollo o funcionamiento de una función fisiológica normal. El gen es
considerado como la unidad de almacenamiento de información y unidad de
herencia al transmitir esa información a la descendencia. Los genes se
disponen, pues, a lo largo de cada uno de los cromosomas. Cada gen ocupa en
el cromosoma una posición determinada llamada locus. El conjunto de
cromosomas de una especie se denomina genoma.

Algunas enfermedades como la anemia drepanocítica (o anemia falciforme)


pueden ser ocasionadas por un cambio en un solo gen (uno de los 30.000
genes que constituyen el plan para todo el cuerpo humano).

Los organismos diploides (entre ellos, casi todos los animales y plantas)
disponen de dos juegos de cromosomas homólogos, cada uno de ellos
proveniente de uno de los padres. Cada par de cromosomas tiene, pues, un par
de copias de cada gen, una procedente de la madre y otra del padre.

Los genes pueden aparecer en versiones diferentes, con variaciones pequeñas


en su secuencia, denominadas alelos. Los alelos pueden ser dominantes o
recesivos. Cuando una sola copia del alelo hace que se manifieste el rasgo
fenotípico, el alelo es dominante. Cuando son precisas dos copias del alelo
(una en cada cromosoma del par), el alelo es recesivo.

[editar] Tipos de genes

La mayoría de los genes codifican proteínas, responsables de la mayor parte


de las propiedades de un organismo. Para ello, la transcripción genera una
molécula de ARN que posteriormente sufrirá traducción en los ribosomas,
proceso por el cual se genera una proteína. Muchos genes se encuentran
constituidos por regiones codificantes (exones) interrumpidas por regiones no
codificantes (intrones) que son eliminadas en el procesamiento del ARN. En
células procariontes esto no ocurre. La secuencia de bases presente en el ARN
determina la secuencia de aminoácidos de la proteína por medio del código
genético.

Otros genes no son traducidos a proteína, sino que cumplen su función en


forma de ARN. Entre éstos, encontramos genes de ARN transferente, ARN
ribosómico, ribozimas y otros ARN pequeños de funciones diversas.

Algunos genes han sufrido procesos de mutación u otros fenómenos de


reorganización y han dejado de ser funcionales, pero persisten en los genomas
de los seres vivos. Al dejar de tener función, se denominan pseudogenes, y
pueden ser muy parecidos a otros genes del mismo organismo que sean
funcionales