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La socavación consiste en la profundización del nivel del fondo del cauce de una corriente

causada
por el aumento del nivel de agua en las avenidas, modificaciones en la morfología del
cauce o por
la construcción de estructuras en el cauce como puentes, espigones, etc.

La socavación se la relaciona con las fallas de las cimentaciones de puentes en


todo el mundo,
algunas de ellas catastróficas y con pérdidas de vidas humanas. Los puentes y
otras estructuras
representan una contracción del ancho del cauce y al presentarse un aumento en
los caudales de
la corriente, el aumento de la velocidad y la turbulencia en la contracción puede
generar niveles
de socavación de varios metros (Figura 4.1).

La mayoría de las fallas de puentes en el mundo es debida a la socavación (Richardson,


1999). El
problema es tan delicado que la FHWA (1998) recomienda diseñar los puentes contra
socavación
para una inundación con periodo de retorno de 500 años, y en los Estados Unidos se
realiza la
inspección de puentes contra socavación cada dos años. La instrumentación de las pilas de
los
puentes como medida de control, es ya un proceso común en el manejo de puentes en los
países
desarrollados.
Sin embargo el estudio de la socavación es realmente nuevo y se inició con las
investigaciones de
E..M. Laursen en 1949, pero los procedimientos de diseños de estructuras contra
socavación no se
iniciaron hasta 1960 y fue hasta 1998 cuando se especificaron procedimientos unificados
para el
cálculo de socavación en los diseños de puentes por parte de la FHWA en los Estados
Unidos.

En los países latinoamericanos aún no hemos asimilado totalmente nuestras amargas


experiencias de socavación
de los cauces por efecto de los puentes y una gran cantidad de puentes se encuentra
amenazado por procesos
de socavación. En muchos casos nuestros diseños son insuficientes para poder garantizar
la estabilidad de los
puentes durante su vida útil, los períodos de retorno utilizados para los cálculos
hidrológicos son muy cortos, y
son muy pocos los puentes que se han instrumentado adecuadamente; Sin embargo ya se
está trabajando y se
requiere avanzar en este camino apenas iniciado, para poder garantizar la estabilidad de
los puentes contra
socavación.

Utilización de programas de
computador
Como se indicó anteriormente existen varios programas de software que calculan
la socavación.
Uno de los más conocidos hasta el momento es el programa HEC-RAS (River
Análisis system). Las ecuaciones propuestas en el HEC-18 (FHWA, 1998)
se agregaron al software como una subrutina específica para calcular la
socavación.
El usuario realiza primero los cálculos hidráulicos y después de calcular los
perfiles del agua, puede calcular la socavación en los puentes cuya sección
previamente se ha introducido al programa. El resultado puede obtenerse analítica
o gráficamente.
(Brunner, 1999).
El Transportation Research Board desarrolló un sistema experto para evaluar la
socavación y la estabilidad de las corrientes (Palmer y otros, 1999).
Este sistema llamado CAESAR permite determinar no solamente la socavación,
sino también la posibilidad de movimientos laterales e inestabilidad general de la
corriente.
El programa CAESAR permite identificar una gran cantidad de amenazas para las
cuales se deben diseñar soluciones.

 CALCULO DE SOCAVACION GENERAL

La socavación general tiene como resultado una disminución en el nivel del fondo
del cauce y los niveles de agua y por lo tanto puede producir exposición de las
fundaciones, de los oleoductos y otras estructuras colocadas en el cauce del río.

CÁLCULO DE LA
SOCAVACIÓN GENERAL
Según Líschtvan-Levediev (Maza, 1967) las expresiones para evaluar la
socavación general son las siguientes:
Para suelos granulares:
 SOCAVACION EN CONFLUENCIAS
Socavación en confluencias Cuando dos ríos se unen, o dos canales
bifurcados se reunifican, el resultado de los movimientos espirales
que se producen, genera niveles de socavación significativos. Esta
socavación depende del ángulode la confluencia y los caudales aportados
por cada corriente. Entre mayor es el ángulo de confluencia ø
la socavación es mayor y si los caudales aportados son muy similares entre
las dos corrientes, la socavación es también superior. (Figura 4.6)
 SOCAVACION POR CONTRACCIO DE CAUCE (EXPLICAR CRITERIOS)

Consiste en el descenso del fondo del cauce del río en aquellas secciones
donde se reduce el ancho, debido a la mayor velocidad de la corriente en
esa zona. Esto ocurre cuando se construyen obras dentro del cauce de un
río, como puentes o espigones (Figura
4.7).
1. Criterio de Maza
Según Maza la socavación por contracción del cauce se puede evaluar
empleando el mismo criterio que para la socavación general o bien
mediante la expresión:

2. Método de Laursen
Laursen (1960) desarrolló una expresión para cuantificar la socavación en
una contracción:
Posteriormente Gill (1981) determinó que los valores reales de socavación
son superiores a los obtenidos por el método de Laursen.

3. Método de Laursen Modificado


Una versión modificada de la teoría de Laursen (1960) fue presentada por
Richardson y Davis (1995) para contracciones largas.
4. Método de Richardson y Davis
Con base en las teorías desarrolladas inicialmente por Laursen (1963),
Richardson y Davis (1995) obtuvieron las siguientes ecuaciones para
determinar la socavación por contracción del cauce:
La anterior formula puede expresarse en función del canal Q y el ancho del
cauce W.

o en función del diámetro medio efectivo de las partículas Dm = 1.25 D50


(Richardson y Richardson,1999)

5. Método de Komura
La contracción de los cauces ocurre en zonas donde se construyen
puentes, espigones o estructuras de contención de la orilla. La socavación
puede calcularse mediante la siguiente expresión (Komura,
1971):

7. Método de Gill
Finalmente se presenta la fórmula desarrollada por Gill(1972):
8. Método del TRRL
Para calcular la socavación debida a la construcción de un puente, el TRRL
(1992) recomienda utilizar un procedimiento de cálculos consecutivos hasta
que se obtenga una velocidad estable para el caudal de
diseño.
La velocidad se calcula con la fórmula de Manning:

Una vez obtenida la velocidad para una socavación supuesta, se la


compara con la velocidad competente de acuerdo a la figura 4.10.
Se repiten nuevamente los cálculos de velocidad con nuevos niveles de
socavación hasta que las dos velocidades coincidan.

 SOCAVACION EN ESTRIBOS DE PUENTES


La mayoría de las fórmulas desarrolladas para calcular la socavación en el
estribo se refieren a la estimación de la fosa, producida por el remolino
horizontal. La totalidad de estas ecuaciones se basan en experimentos de
laboratorio y no han sido verificadas en campo (Richardson y Lagasse,
1999), por lo tanto se requiere criterios de ingeniería para diseñar las
cimentaciones de los estribos. Para la protección contra la socavación
causada por
el remolino vertical se puede utilizar riprap o en su defecto un muro o dique
para guiar la corriente aguas abajo del estribo. Estas estructuras también
deben protegerse con revestimientos para evitar la erosión.

1. Método de Breusers y Raudkivi


Breusers y Raudkivi (1991) en modelos de laboratorio desarrollaron una
grafica para obtener la socavación en estribos de puentes dependiendo de
la altura de flujo, y la longitud de estribo dentro del cauce (Figura
4.13).

2. Método del TRRL


El TRRL sugiere calcular la socavación junto a los estribos del puente
metidos en el río, de acuerdo al sistema del TRRL explicado en la página
147, multiplicado por un factor de 2.25 (Tabla 4.8).
 SOCAVACION EN PILAS DE PUENTES (METODOS)
Alrededor de las pilas o estructuras en la mitad de un cauce se forman
sistemas de remolinos o vórtices y estos remolinos generan socavación.
Generalmente, se genera un remolino en herradura y un remolino de estela
o perturbación de dinámica del flujo (Figura
4.15). El mecanismo de socavación depende principalmente del remolino
de herradura. Los
sedimentos son levantados y sacados del hueco de socavación por este
gran remolino en combinación con el remolino de estela.

Existe una gran cantidad de métodos para estimar la socavación local en


pilas de puentes. De estos métodos presentamos los más utilizados:

1. Método de la FHWA (HEC-18)


Esta fórmula fue desarrollada por Richardson y Davis (1995) y presentada
como Norma de diseño por la Federal Highway Administration de los
EE.UU.
El coeficiente K2 depende del ángulo de ataque del flujo (Tabla 4.10) y
puede calcularse por medio de la ecuación:
Si L/d es mayor de 12 se debe utilizar L/d = 12 como valor máximo de K2.

El coeficiente K3 depende de la rugosidad general del cauce y se obtiene de acuerdo a la


tabla 4.11
La FHWA estableció las siguientes limitantes para la aplicación del coeficiente K4:
• El coeficiente K4 se aplica solo cuando D50 > 60mm.
• K4 = 1.0 para VR > 1.0
• Valor mínimo de K4 = 0.7.
Estos límites al coeficiente K4 fueron confirmados por Richardson y Richardson (1999).

2. Método de Nueva Zelanda


Este método fue presentado por Melville y Sutherlan (1988) y se basa en que la máxima
posible socavación (z) que puede ocurrir en una pila cilíndrica es igual a 2.4 veces el
diámetro de la pila d.
z máxima = 2.4 d.
Este valor máximo puede reducirse utilizando una serie de coeficientes que dependen de
diferentes factores.
3. Método de Laursen y Toch
La socavación alrededor de la pila de un puente según Laursen y Toch se puede calcular
mediante la gráfica de la figura 4.18.
Observaciones al cálculo de la socavación en pilas
La experiencia ha demostrado que para pilas muy anchas la formula del FHWA da valores
muy superiores a los reales. Igual situación ocurre cuando se calcula la socavación para
cimientos anchos. Sin embargo, este método es el más utilizado especialmente por su
carácter de norma obligatoria en los EE.UU.

El valor d que se utiliza en la fórmula debe ser el valor del ancho de pila cerca al fondo del
cauce, después de tener en cuenta tanto la degradación a largo plazo como la socavación
por contracción del cauce.
Cuando hay grupos de pilas que se proyectan por encima del fondo del cauce después de
la degradación a largo plazo y la socavación por contracción, se puede suponer que el
grupo de pilas se ha representado por una pila de ancho igual al área proyectada sumada,
de las pilas, ignorando el espacio entre ellas.
En el caso en que exista la posibilidad de acumulación de material grueso entre las pilas,
debe suponerse una pila del ancho total del sistema.
Un caso extremadamente grave de socavación ocurriría si se llega a presentar flujo a
presión debajo del puente. La socavación en la pila se incrementaría de 2.3 a 10 veces el
valor calculado (Abed, 1991).
En el caso de flujos hiperconcentrados de sedimentos se aumenta en forma sustancial la
socavación en la pila de un puente y deben suponerse socavaciones muy superiores a las
calculadas, sin embargo, no existen expresiones debidamente aceptadas para el cálculo de
la socavación en este caso.