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Los recursos minerales de Venezuela comprenden el 1,07% del

Producto Interno Bruto. Entre los más abundantes están hierro, oro,
carbón, bauxita, níquel, titanio, zinc, cobre y diamante.

Este país suramericano posee uno de los suelos más ricos a nivel mundial,
con reservas en recursos minerales y energéticos. Los minerales que
subyacen en el suelo venezolano se clasifican en metálicos ferrosos o no
ferrosos, y no metálicos.

Venezuela tiene entre el 10 y el 23% de las reservas del mundo de los


principales minerales como el cobre, el hierro y el oro, y la mayoría de los
yacimientos se encuentran en Guayana, en Los Andes o en torno a la
Cordillera de la Costa.

La mayor parte de las explotaciones de minerales tiene como objetivo la


exportación, ya que Venezuela aún no tiene plantas de transformación
suficientes para elaborar piezas industriales.

Desde hace una década Venezuela ha nacionalizado las empresas


explotadoras de los recursos minerales y ha fortalecido la relación con
otros países latinoamericanos para venderles sus principales recursos.
¿Cuáles son los recursos minerales que
más abundan en Venezuela?

1- Hierro

El hierro es, después del petróleo, el recurso mineral con mayor


producción en Venezuela.

El hierro comenzó a ser explotado en el año 1950 por la compañía Iron


Mines Company, y sus principales yacimientos se encuentran en el
cinturón ferrífero de Guayana.

Este recurso mineral es la materia prima básica para diversos procesos


industriales siderúrgicos; a través de estos procesos se obtienen piezas y
materiales, principalmente para la fabricación de maquinaria.

La industria del hierro se nacionalizó en el año 1975 y el gobierno creó la


Empresa Nacional Ferrominera Orinoco C.A. La extracción de hierro en
Venezuela cubre la demanda interna y, además, se exporta a algunos
países de Europa y Latinoamérica.

2- Cobre

El cobre en estado puro tiene un aspecto rojizo, y adquiere otras


características cuando entra en aleación con otros minerales. Es un
material resistente, reciclable y con una gran conductividad térmica y
eléctrica.

Sus principales yacimientos en Venezuela se encuentran en Loma de


Hierro, situada en la Serranía del Interior en las cercanías de Tiara, en el
estado de Aragua.

El cobre se utiliza en la fabricación de productos como cables, láminas,


tuberías y piezas eléctricas.
3- Bauxita

La extracción de bauxita sitúa a Venezuela entre los principales 15 países


con capacidad para la generación de este mineral.

Se trata de una roca que se encuentra en un estado blando o duro, y está


compuesta por óxidos de aluminio hidratados.

Es posible encontrar bauxita en el estado Bolívar, esencialmente en las


áreas de Upata, Nuria y la Serranía de los Guaicas, en la región sur de la
Gran Sabana y Los Pijiguaos.

4- Carbón

Venezuela posee una reserva de carbón de 10.000 millones de toneladas


métricas. El carbón es una roca de color negro, compuesta de carbono y
otros elementos, que se utiliza en la producción de energía eléctrica.

Los estados con yacimientos de carbón son Zulia, Táchira y Anzoátegui. El


carbón se exporta a países latinoamericanos, como República Dominicana,
Guatemala y Perú.

5- Níquel

El níquel es un metal que varía entre el color blanco y un ligero amarillo;


es un excelente conductor de electricidad y calor.

Es muy utilizado para revestir otros metales, como el hierro, el aluminio


y el acero. Se encuentra en la Cordillera de la Costa, en los estados de
Miranda y Aragua, y también en la Serranía del Interior.

6- Coltán

El coltán se compone de los minerales columbita y tantalita, y tiene un


aspecto negro y opaco.
En composición con otros minerales se convierte en la materia prima para
la fabricación de computadoras portátiles y teléfonos celulares, aparatos
digitales de sonido, dispositivos de video, sistemas de localización satelital
y consolas de juegos.

Venezuela tiene una amplia extensión de minas de coltán en zonas de


difícil geografía; dado el precario estado de las vías, es muy difícil su
comercialización.

Como en todo el mundo, la fiebre del coltán ha generado problemas


sociales profundos en los lugares de donde se extrae, debido a la actividad
de minería ilegal en manos de grupos armados que actúan fuera de la Ley.

El principal yacimiento de coltán está ubicado al sur del río Orinoco.

7- Oro

Venezuela es uno de los países con mayores reservas de oro en América


Latina; se estima que posee alrededor de 3.500 toneladas.

La actividad de la extracción y comercialización del oro genera alrededor


de 250.000 empleos. Junto con otras empresas mineras, la actividad
aurífera fue nacionalizada en el año 2008.

Es posible encontrar los principales yacimientos de oro en el estado Bolívar


en cuatro áreas: las zonas auríferas de Tumeremo, El Callao, El Dorado y
El Manteco; en la cuenca del río Cuyuní; y en las regiones drenadas por
los ríos Yuruarí, Botanamo, Caroní, Venamo y otros.

8- Diamante

La explotación de diamante en Venezuela produce alrededor de 30


millones de dólares anuales; sin embargo, en las últimas décadas esta
actividad se ha vuelto informal e ilegal, y los ingresos nacionales se han
visto disminuidos.
Es posible encontrar diamante a lo largo de la cuenca del río Caroní, en la
zona de Guayana.

9- Zinc

El aspecto físico del zinc es blanco azulado. Su extracción puede realizarse


a cielo abierto, —es decir, sobre la superficie del terreno— o en
yacimientos subterráneos, como minas.

Es inmune al aire seco, pero ante la humedad se autoprotege de la


corrosión con una capa superficial de óxido o carbonato básico.

El zinc se encuentra la Loma de Hierro y Santa Isabel, en el estado de


Aragua; y en la Sierra de Aroa, en el estado de Yaracuy.

10- Titanio

El titanio es un metal muy resistente ante la corrosión, casi al nivel del


acero; por esto es común su uso en la fabricación de aviones, helicópteros,
blindaje, buques de guerra, naves espaciales y misiles.

Los principales yacimientos están en Guayana, en Los Andes o en torno a


la Cordillera de la Costa.

Referencias

1. Söderholm P., Svahn N.(2015) Mining, regional development and


benefit-sharing in developed countries. Resources Policy, Volume
45.
2. Graham A. Davis et Al.(2005). The resource curse. Volumen 29,
pp. 233–242
3. Kesler Stephen and al.(2015). Mineral Resources, Economics and
the Environment. pp: 7-10
4. Egaña, Manuel R. (1.979). Venezuela y sus minas. Banco Central
de Venezuela, p.p: 124-134
5. Mora C. Jesús (2002). El Derecho de Propiedad de los
Hidrocarburos en Venezuela: origen y tradición legal. Revista
Venezolana de Economía y Ciencias Sociales. V.8. No. 2 . pp:
219-235