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El selenio se puede encontrar en varias formas alotr�picas.

El selenio amorfo
existe en tres formas, la v�trea, negra, obtenida al enfriar r�pidamente el selenio
l�quido, funde a 180 �C y tiene una densidad de 4,28 g/cm3; la roja, coloidal, se
obtiene en reacciones de reducci�n; el selenio gris cristalino de estructura
hexagonal, la forma m�s com�n, funde a 220,5 �C y tiene una densidad de 4,81 g/cm3;
y la forma roja, de estructura monocl�nica, funde a 221 �C y tiene una densidad de
4,39 g/cm3.

Es insoluble en agua y alcohol, ligeramente soluble en disulfuro de carbono y


soluble en �ter.

Presenta el efecto fotoel�ctrico, convirtiendo la luz en electricidad, y, adem�s,


su conductividad el�ctrica aumenta al exponerlo a la luz. Por debajo de su punto de
fusi�n es un material semiconductor tipo p, y se encuentra en su forma natural.

Aplicaciones
El selenio se usa con diversos fines. Su derivado, el selenio de amonio, por
ejemplo, se ocupa en la fabricaci�n de vidrio.[cita requerida] Otro derivado, el
sulfuro de selenio, se usa en lociones y champ�s como tratamiento para la
dermatitis seborreica.3?

Papel biol�gico
El selenio es un micronutriente para todas las formas de vida conocidas que se
encuentra en el pan, los cereales, el pescado, las carnes, las lentejas, la c�scara
de las patatas y los huevos. Est� presente en el amino�cido selenociste�na y
tambi�n se puede encontrar como selenometionina, reemplazando al azufre de la
ciste�na y la metionina respectivamente. Forma parte de las enzimas glutati�n
peroxidasa, yodotironina deiodinasa y tiorredoxina reductasa.4?5?

Es antioxidante, ayuda a neutralizar los radicales libres, induce la apoptosis,


estimula el sistema inmunol�gico e interviene en el funcionamiento de la gl�ndula
tiroides. Las investigaciones realizadas sugieren la existencia de una correlaci�n
entre el consumo de suplementos de selenio y la prevenci�n del c�ncer en humanos.4?
De manera similar, algunos estudios han comprobado que algunas concentraciones de
selenio resultan quimioprotectoras frente a la apoptosis inducida por estr�s
oxidativo.6? A�n es tema de investigaci�n, pero se sabe que la forma qu�mica en la
que se encuentra el selenio (selenito, selenato o selenoamino�cidos) afecta a su
absorci�n y a su posible toxicidad. Los datos actuales apuntan a que la forma
org�nica (formando parte de prote�nas como selenoamino�cidos) es la m�s beneficiosa
para los animales. Adem�s potencia el buen humor.[cita requerida]

La deficiencia de selenio es relativamente rara, pero puede darse en pacientes con


disfunciones intestinales severas o con nutrici�n exclusivamente parenteral, as�
como en poblaciones que dependan de alimentos cultivados en suelos pobres en
selenio. La ingesta diaria recomendada para adultos es de 55-70 �g; m�s de 400 �g
puede provocar efectos t�xicos (selenosis).

Historia
El selenio (del griego se??????,"sel�nion", resplandor de la Luna y por selene o
artemisa la diosa griega de la luna y los animales) fue descubierto en 1817 por
J�ns Jacob Berzelius. Al visitar la f�brica de �cido sulf�rico de Gripsholm observ�
un l�quido pardo rojizo que calentado al soplete desprend�a un olor f�tido que se
consideraba entonces caracter�stico y exclusivo del telurio �de hecho su nombre
deriva de su relaci�n con este elemento ya que telurio proviene del lat�n Tellus,
la Tierra� resultando de sus investigaciones el descubrimiento del selenio. M�s
tarde, el perfeccionamiento de las t�cnicas de an�lisis permiti� detectar su
presencia en distintos minerales pero siempre en cantidades extraordinariamente
peque�as.
Abundancia y obtenci�n
El selenio se encuentra muy distribuido en la corteza terrestre en la mayor�a de
las rocas y suelos se halla en concentraciones entre 0,1 y 2,0 ppm. Raramente se
encuentra en estado nativo obteni�ndose principalmente como subproducto de la
refinaci�n del cobre ya que aparece en los lodos de electr�lisis junto al telurio
(5-25 % Se, 2-10 % Te). La producci�n comercial se realiza por tostaci�n con
cenizas de sosa o �cido sulf�rico de los lodos.

Primeramente se a�ade un aglomerante de cenizas de sosa y agua a los lodos para


formar una pasta dura que se extruye o corta en pastillas para proceder a su
secado. La pasta se tuesta a 530-650 �C y se sumerge en agua resultando selenio
hexavalente que se disuelve como selenato de sodio (Na2SeO4). Este se reduce a
seleniuro de sodio calent�ndolo de forma controlada obteniendo una soluci�n de un
vivo color rojo. Inyectando aire en la soluci�n el seleniuro se oxida r�pidamente
obteni�ndose el selenio. La reducci�n del selenio hexavalente tambi�n puede hacerse
empleando �cido clorh�drico concentrado, o sales ferrosas e iones cloro como
catalizadores.

El segundo m�todo consiste en mezclar los lodos de cobre con �cido sulf�rico
tostando la pasta resultante a 500-600 �C para obtener di�xido de selenio que
r�pidamente se volatiliza a la temperatura del proceso. Este se reduce a selenio
elemental durante el proceso de lavado con di�xido de azufre y agua, pudiendo
refinarse posteriormente hasta alcanzar purezas de 99,5-99,7 % de selenio.

Los recursos de selenio asociados a los dep�sitos de cobre identificados rondan las
170.000 toneladas y se estima que existen alrededor de 425 000 toneladas m�s en
dep�sitos de cobre y otros metales a�n no explotados. El carb�n suele contener
entre 0,5 y 12 ppm de selenio, es decir, unas 80 o 90 veces el promedio que se
encuentra en las minas de cobre, sin embargo su recuperaci�n no se prev� que pueda
realizarse en un futuro pr�ximo.

Is�topos
El selenio tiene seis is�topos naturales, cinco de los cuales son estables: 74Se,
76Se, 77Se, 78Se, y 80Se. Los tres �ltimos tambi�n se presentan como productos de
fusi�n, junto con 79Se que tiene una vida media de 295 000 a�os.

Precauciones
El selenio est� considerado un elemento peligroso para el medio ambiente por lo que
sus compuestos deben almacenarse en �reas secas evitando filtraciones que
contaminen las aguas. Los residuos de selenio se tratan en soluci�n �cida con
sulfito de sodio, calent�ndolo despu�s para obtener el selenio elemental que
presenta una menor biodisponibilidad.