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Cynara scolymus, la alcachofera, alcachofa o alcaucil,1?

entre otro numerosos


nombres vern�culos (en �rabe:al-?archuf (???????) � la espina de la tierra�) es una
planta herb�cea del g�nero Cynara en la familia Asteraceae; es cultivada desde la
antig�edad como alimento en climas templados.

�ndice
1 Descripci�n
2 Distribuci�n
3 Propiedades
3.1 Usos medicinales
4 Historia
5 Cultivo y variedades
5.1 Producci�n
5.2 Variedades cultivadas
6 Taxonom�a
7 Nombre vern�culo
8 V�ase tambi�n
9 Referencias
10 Bibliograf�a
11 Enlaces externos
Descripci�n
La alcachofa alcanza de 1,4 a 2 metros de altura. Vuelve a brotar de la cepa todos
los a�os, pasado el invierno, si el fr�o no la hel�. Echa un roset�n de hojas
enteras hasta profundamente segmentadas aunque menos divididas que las del cardo y
con pocas o ninguna espina. Las hojas tienen color verde claro en el haz y en el
env�s est�n cubiertas por unas fibillas blanquecinas que le dan un aspecto p�lido.
Tanto el rabillo de la hoja como la vena principal tienen costillas longitudinales
muy salientes.

Cuando la planta entallece, echa un v�stago m�s o menos alto, rollizo, pero tambi�n
costilludo y asurcado con cada vez hojas m�s escasas y menos divididas a medida que
est�n m�s altas en dicho tallo. En su apex, y en algunas divisiones laterales,
traen unas cabezuelas muy gruesas, las alcachofas, cubiertas de numerosas br�cteas
cori�ceas, en la base de las cuales est� lo tierno y comestible. Al florecer,
endurecen mucho dichas br�cteas y no se pueden aprovechar para comer, aunque no
rematen en espinas como la de los cardos.

Distribuci�n
Originalmente procedente del Mediterr�neo occidental,2? fue m�s tarde introducida y
cultivada en numerosos pa�ses templados en todo el mundo.

Los holandeses introdujeron las alcachoferas en Inglaterra donde ya en 1530


empezaron a crecer en Boreham, Essex, en el jard�n de un palacio de Enrique VIII.

Fueron introducidas en Estados Unidos en el siglo XVIII a trav�s de Luisiana por


los franceses y de California por los espa�oles .

Propiedades
alcachofa cruda
Artichoke71.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energ�a 53 kcal 220 kJ
Carbohidratos 10.51g
� Az�cares 0.99g
� Fibra alimentaria 5.4g
Grasas 0.34g
Prote�nas 2.89g
Agua 84.94 g
Retinol (vit. A) 13 �g (1%)
Tiamina (vit. B1) 0.05 mg (4%)
Riboflavina (vit. B2) 0.089 mg (6%)
Niacina (vit. B3) 0.111 mg (1%)
�cido pantot�nico (vit. B5) 0.24 mg (5%)
Vitamina B6 0.081 mg (6%)
�cido f�lico (vit. B9) 89 �g (22%)
Vitamina C 7.4 mg (12%)
Vitamina E 0.19 mg (1%)
Vitamina K 14.8 �g (14%)
Calcio 21 mg (2%)
Hierro 0.61 mg (5%)
Magnesio 42 mg (11%)
Manganeso 0.225 mg (11%)
F�sforo 73 mg (10%)
Potasio 276 mg (6%)
Zinc 0.4 mg (4%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: alcachofa cruda en la base de datos de nutrientes de USDA.
[editar datos en Wikidata]
Tras el agua, el componente mayoritario de las alcachoferas son los hidratos de
carbono, entre los que destaca la inulina y la fibra. Los minerales mayoritarios
son el sodio, el potasio, el f�sforo y el calcio; y entre las vitaminas destaca la
presencia de las vitamina B1, vitamina B3 y peque�as cantidades de vitamina C. Sin
embargo, lo m�s destacable de su composici�n son una serie de sustancias que se
encuentran en peque�a cantidad, pero dotadas de notables efectos fisiol�gicos
positivos:

Sus flores, al igual que las del cardo, contienen tres enzimas: pepsina, quimosina
y paraquimosina) que sirve como cuajo de la leche para la elaboraci�n de quesos.
Dichos quesos reciben generalmente el calificativo de queso de flor; por ejemplo el
�Queso de flor de Gu�a�, en Gran Canaria.

Usos medicinales
Se utiliza en forma de extractos secos y de otras preparaciones gal�nicas:3?

Usos apoyados por datos cl�nicos


Para el tratamiento de molestias digestivas (por ejemplo: dispepsia, sensaci�n de
plenitud, flatulencias, n�useas, dolor de est�mago y v�mitos). Como tratamiento
adjunto de la hipercolesterolemia suave a moderada. Seg�n un estudio de 2017, se ha
demostrado que el extracto de alcachofa es un excelente antiinflamatorio y
antioxidante del organismo,4? lo que lo faculta como coadyuvante para el
tratamiento de la obesidad, diabetes y de otras enfermedades que cursen con
inflamaci�n.
Usos descritos en la farmacopea y en otros documentos
Se usa oralmente para el tratamiento de la ateroesclerosis y para disfunciones del
ri��n (por su efecto diur�tico). Un estudio ha indicado que puede ser beneficioso
en el tratamiento del s�ndrome del intestino irritable, pero m�s ensayos cl�nicos
son necesarios antes de poder hacerse recomendaciones terap�uticas.
Usos descritos en medicina tradicional
Utilizada en el tratamiento de la anemia, diabetes, fiebre, gota, reumatismo y
piedras en v�as urinarias.
Advertencias sobre la utilizaci�n de preparaciones hechas a partir de extractos de
alcachofera
A) Reacciones adversas: En algunos estudios se han demostrado molestias
gastrointestinales, incluyendo diarrea suave, acompa�ada de calambres abdominales,
dolor en la parte superior del abdomen, n�useas y ardor de est�mago. En otros
estudios s�lo se han encontrado ligeras molestias gastrointestinales. Pueden
ocurrir reacciones al�rgicas en pacientes sensibilizados.
B) Contraindicaciones: Hipersensibilidad o alergia a las alcachoferas y obstrucci�n
de los conductos biliares.
C) Advertencias: Se cree que es posible la interacci�n con anticoagulantes del tipo
de las cumarinas.
D) Precauciones:
Generales: Los pacientes con piedras en la ves�cula biliar deber�an pedir consejo
m�dico antes de utilizar preparaciones medicinales obtenidas a partir de esta
planta.
Embarazo, efectos terat�genos y no terat�genos: No est� recomendado su uso debido a
que no se dispone de estudios de seguridad y eficacia.
Uso pedi�trico: Debido a la falta de estudios de seguridad y eficacia, no est�
recomendado su uso en menores de 12 a�os.
E) Posolog�a: Para hacer recomendaciones generales sobre la dosis a utilizar se
debe conocer la pureza de los extractos utilizados.
Historia
Esta planta podr�a ser originaria de Egipto o del Norte de �frica. La planta
denominada Cynara ya era conocida por griegos y romanos. Al parecer se le otorgaban
poderes afrodis�acos y toma su nombre de una muchacha seducida por Zeus, y despu�s
transformada por este en alcachofera.

Durante la Edad Media no se conoc�a la alcachofera, y se piensa que en esta �poca,


del cultivo sucesivo de los cardos, los horticultores poco a poco los transformaron
hasta conseguir la alcachofera. Ya era consumida en la Italia del siglo XV. Venida
de Sicilia, aparece en la Toscana hacia 1466. La tradici�n dice que fue introducida
en Francia por Catalina de M�dicis a la que le gustaba comer corazones de
alcachofera. Esta florentina las llev� desde su Italia natal al casar con el rey
Enrique II de Francia. Luis XIV era as� mismo un gran consumidor de alcachoferas.
Los colonos espa�oles y franceses en Am�rica la introdujeron en este continente.
Con el tiempo, en California, los cardos han llegado a ser hoy en d�a una aut�ntica
plaga, ejemplo de planta invasora de un h�bitat en el que no se encontraba
anteriormente.

Cultivo y variedades
Producci�n
Seg�n la FAO, los 10 pa�ses con mayor producci�n en 2014 han sido los siguientes -
en miles de toneladas y orden decreciente:

Principales productores de alcachofa - 2014


en miles de toneladas
Bandera de Italia Italia 451.461
Bandera de Egipto Egipto 266.196
Bandera de Espa�a Espa�a 234.090
Bandera de Argentina Argentina 105.237
Bandera del Per� Per� 103.348
Bandera de Argelia Argelia 81.106
Bandera de la Rep�blica Popular China China 78.055
Bandera de Marruecos Marruecos 55.234
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos 43.050
Bandera de Francia Francia 38.354
Fuente: [ONU: La Divisi�n de Estad�stica] 5?
Variedades cultivadas

Plantaci�n de Cynara scolymus.

Alcachofas en el mercado.
Francia.
Camus de Breta�a: Es la m�s grande de entre las alcachoferas ( con dos o tres se
alcanza el kilo ). El cap�tulo de color verde tiende a formarse redondeado. Se
consume hervida o al vapor con una vinagreta. Los corazones de la alcachofera
pueden ser preparados en conserva.
Verde de Laon: M�s r�stica que la precedente, se adapta mejor al fr�o. La forma es
la misma pero la alcachofera es m�s peque�a, Se la denomina tambi�n "cabeza de
gato".
Violeta de Provenza: Mucho m�s peque�a y de forma c�nica con las br�cteas
viol�ceas. Se cultivan abundantemente en la regi�n mediterr�nea y se venden en los
mercados con el nombre de alcachofera "bouquet". Se puede comer cruda cuando
todav�a no est� totalmente madura (se llama en este momento "poivrade" ), o curada
con vinagreta o cocinada.
Espa�a.
Blanca de Tudela: Variedad alargada de color verde y tama�o peque�o. Muy cultivada
en Navarra, La Rioja, Murcia, Alicante, Prat del Llobregat y el norte de la
Provincia de Castell�n de la Plana (Benicarl�).
Monquelina: Tipo pr�cticamente desaparecido
Italia.
Espinosa: Al decir de los italianos es la mejor de las alcachoferas crudas. Debe su
nombre a las extremidades espinosas de sus br�cteas. Al masticarla es a la vez
carnosa y crujiente.
Romanesco: Gruesa, redonda y de color violeta. Incluye decenas de subtipos locales
an la zona del Lacio y Campania. Producci�n en primavera.
Francesino: Similar al tipo franc�s "violeta de Provenza", de donde parece que tome
al nombre. La m�s extendida en el sur, incluyendo la regi�n de Apulia y Sicilia
como los mayores productores
Brindisino/Catanese: Parecida a la anterior pero m�s abierta y adaptada a zonas m�s
c�lidas. Se usa mucho para el procesado industrial.

Variedad �Gauchito�, de Argentina.


Argentina
Cultivar: Tendr�a un origen franc�s, y se cree que habr�a derivado de los
cultivares franceses Verde de Provence, Verde Gruesa de Laon o Gruesa Camus de
Breta�a.
Argentina o Blanco de San Juan: Originaria de la "Blanca de Tudela" espa�ola.
Espa�ola:Tambi�n blanca, de cabezas m�s peque�as y produce gran cantidad de brotes
basales.
�ato: Originalmente cultivada en los cinturones hort�colas de La Plata y Rosario.
Franc�s: Cultivar tipo Romanesco, m�s precoz que �ato.
Oro Verde, Gur� y Gauchito: nuevas variedades clonales desarrolladas en los diez
�ltimos a�os.
EE. UU.
Green globe
Imperial Star
Emerald
Variedades multiplicadas por semilla
Opal, h�brido F1
Concerto, h�brido F1
Tempo, h�brido F1
Madrigal, h�brido F1
Symphony, h�brido F1
Imperial Star. Variedad poblaci�n
Taxonom�a
Cynara scolymus fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum,
vol. 2, p. 827�828, 1753[2].6?

Citolog�a
N�mero de cromosomas: 2n=347?

Etimolog�a
Cynara:nombre gen�rico que deriva del Griego ?????a,-a? o ?????a, "alcachofa",
derivado de ????-?????, cyon-cynos, "perro", por las br�cteas involucrales que, por
su forma, se asemejan a los dientes de dicho animal. Pas� al Lat�n como cinara y se
usaba tambi�n para designar al cardo.
scolymus: Del Lat�n scolymos, i, derivado del Griego s????�??, y evocado por Plinio
el Viejo en su naturalis historia como un especie de cardo (XXI, 94-96),
refiri�ndose probablemente al Scolymus hispanicus o maculatus.
El nombre de alcachofera procede del �rabe al-kharsh�f; el nombre alcaucil (tambi�n
arcacil, alcacil y alcac�), del �rabe al-qabs�l.8?9?

Sinonimia
Cynara cardunculus subsp. flavescens Wiklund
Cynara cardunculus var. ativa Moris.
Cynara cardunculus subsp. scolymus (L.) Hegi
Cynara cardunculus subsp. scolymus (L.) Beger
Cynara cardunculus var. scolymus (L.) Fiori
Cynara communis Lam.
Cynara esculenta Salisb.
Cynara hortensis Mill.
Nombre vern�culo
Castellano: alcachofa (28), alcachofa picada, alcachofa real, alcachofa silvestre,
alcachofas (4), alcachofera (14), alcachofero, alcacil, alcacil cultivado, alcac�,
alcancil (3), alcancilera, alcanciles (2), alcarchofa (2), alcarchofera, alcarcil
(2), alcaucil (5), alcaucil cultivado, alcaucil silvestre, alcauciles, alcaucique
(2), alcauc�, alcaulera (3), arcacil, arcancil, arcaucil, arcauciles, carchofa (2),
cardillo, cardo (7), cardo alcachofero (3), cardo de comer, flor de cardo, morrilla
(4), morrillera (3), penca. Entre par�nteis, la frecuencia del vocablo en Espa�a;
en negrita, los m�s usados.10?