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1.- �Qu� son los organismos pat�genos?

Los organismos dependiendo del tipo de c�lula que lo forman pueden ser clasificados
como procariontes o eucariontes, dependiendo de los organelos que posean, pero
principalmente de c�mo es la regi�n nuclear en cada uno de ellos, ya que en los
procariontes no hay un n�cleo definido por una membrana a diferencia de los
eucariontes.

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Las bacterias corresponden a organismos procariontes, mientras que los hongos y los
protozoos son organismos eucariontes. Los virus por otro lado, no se pueden
clasificar en ninguna de estas categor�as, ya que son par�sitos intracelulares
obligados, es decir, dependen de otra c�lula para poder vivir.

A partir de esto, los microorganismos pat�genos son todos aquellos que son capaces
de provocar enfermedades infecciones en el organismo en el cual se encuentran.

Podemos distinguir microrganismos que causan enfermedades intrahospitalarias


denominados nocosomiales, y otros que son beneficios para el individuo, como los
microorganismos sapr�fitos que est�n presentes en nuestra flora intestinal.

2.- �Cu�les son los principales microorganismos pat�genos?

Los microorganismos pat�genos responsables principalmente de provocar enfermedades


en los organismos son las bacterias, los virus, los protozoos, los hongos y los
priones.

a- Las bacterias

Las bacterias son organismos unicelulares procariontes con un tama�o muy peque�o
que fluct�a entre los 0,3 y 5 micr�metro, por lo que en su mayor�a presentan una
pared celular compuesta de peptidoglucanos, un grupo de polisac�ridos que le otorga
resistencia. Algunas para moverse utilizan flagelos.

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Muchas especies tienen formas irregulares, pero en general las bacterias presentan
algunas formas b�sicas:

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Cuando se encuentran en ambientes favorables para su reproducci�n lo hacen
r�pidamente por un mecanismo asexual, denominado fisi�n binaria.

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Su capacidad de adaptaci�n a los distintos ambientes est� ligada a procesos que


aumentan su variabilidad gen�tica como las mutaciones y recombinaciones gen�ticas,
es decir, procesos en los que las bacterias incorporan nuevo ADN proveniente de
otras bacterias. Esto las hace a algunas resistentes a los antibi�ticos, por lo que
despu�s del tratamiento suele seguir prolong�ndose la infecci�n.

Es posible clasificar a las bacterias seg�n su forma, seg�n el lugar de residencia


en el organismo y seg�n la reacci�n de su pared celular a la tinci�n de Gram.

Seg�n su forma se reconocen principalmente tres tipos de bacterias: los cocos, que
son esferas que son m�s resistentes a la desecaci�n; los bacilos, que tienen forma
alargada y una gran �rea de superficie para absorber nutrientes; y finalmente, los
espirilos, h�lices que pueden moverse con mayor facilidad en los fluidos.

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Seg�n el lugar en donde se alojen las bacterias, el organismo va a presentar


distintas respuestas para eliminarlas. Frente a esto se encuentran las bacterias
intracelulares facultativas, que se multiplican en el medio extracelular y escapan
a los mecanismos de defensa escondi�ndose dentro de las c�lulas; las bacterias
intracelulares obligadas, que s�lo pueden vivir y multiplicarse dentro de las
c�lulas; y las bacterias extracelulares, que solo viven y se multiplican en el
espacio intercelular del tejido conjuntivo, v�as respiratorias, intestinal y la
sangre.

Finalmente como casi todos las c�lulas procariontes tienen pared celular alrededor
de la membrana plasm�tica, que constituye un armaz�n r�gido, ha servido como
criterio de clasificaci�n, dado que las diferencias en la organizaci�n de la pared
celular de distintos tipos bacterianos queda en evidencia al emplear la tinci�n de
Gram, pues, las diferencias en la organizaci�n de la pared celular de distintos
tipos bacterianos queda en evidencia al emplear la tinci�n.

La pared celular de las bacterias Gram positivas se ti�en de violeta, mientras que
las bacterias Gram negativas no se ti�en y se ven rosadas.

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Esto se debe a que las bacterias Gram positivas, est�n formadas principalmente por
peptidoglicano y �cido teicoico. En cambio, las bacterias Gram negativas, adem�s
del peptidoglicano tienen una membrana externa, que contiene mol�culas de
lipoprote�nas y lipopolisac�ridos.

Alguna de las enfermedades bacterianas que afectan al ser humano son: Fiebre
tifoidea (bacilo), escarlatina (estreptococo), neumon�a (estreptococo), c�lera
(vibri�n), tuberculosis (bacilo), s�filis (espiroqueta, que es un tipo de
espirilo), t�tanos (intoxicaci�n por bacilo), bolutismo (intoxicaci�n por bacilo) y
tos convulsiva o coqueluche (bacilo).

b- Los protozoos

Son organismos eucariontes unicelulares que se movilizan con seud�podos, flagelos o


cilios. Generalmente infectan a los organismos en calidad de comensales, o bien,
como par�sitos. En el ser humano pueden causar enfermedades, como ciertas amebas
que invaden el intestino, que provocan la enfermedad de Chagas.

c- Los hongos

Son organismos eucariontes que se producen de forma sexual y asexual a trav�s de


esporas. Hay miles de especies de hongos, son embargo, unas 300 est�n relacionadas
con infecciones en el ser humano, y por lo general no son enfermedades peligrosas
en individuos sanos, como por ejemplo, el pie de atleta.

Si el sistema inmune del organismo se encuentra deprimido, los hongos pueden poner
en peligro la vida. Cuando esto sucede se le llaman pat�genos oportunistas.

Algunas enfermedades por hongos son: vaginitis, pie de atleta, muguet(en la boca) y
ti�a (en la piel).

d- Los virus

Los virus son agentes pat�genos diferentes a los que hemos mencionado
anteriormente, ya que no han sido clasificados en ning�n grupo de seres vivos,
pues, no re�nen las condiciones b�sicas que definen la vida.

Un virus es una peque�a part�cula submicrosc�pico infecciosa que tiene un solo tipo
de �cido nucleico (ADN o ARN), que est� rodeado por una cubierta proteica
denominada c�pside viral; en conjunto, con enzimas necesarias para copiar su
material gen�tico y ensamblar las nuevas part�culas virales.

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Para que un virus se reproduzca, en primer lugar el material gen�tico y las enzimas
deben ingresar a la c�lula, a trav�s de su uni�n a receptores celulares.
Dependiendo si el virus tiene ADN o ARN, va a actuar de diferentes maneras. Si es
un virus ADN, el �cido nucleico ingresa directamente al n�cleo, mientras que si es
virus ARN, se puede copiar en una hebra de ADN mediante su enzima, la transcriptasa
reversa. Cuando ya est� instalado en el n�cleo, el �cido nucleico es transcrito por
enzimas del organismo, traducido en ribosomas y ensamblado en el citoplasma de la
c�lula que lo alberga. De esta manera se obtienen millones de copias del virus que
pueden salir a infectar a otras c�lulas cercanas.

Este mecanismo corresponde al ciclo l�tico del virus, sin embargo, hay otros virus
ARN que se replican en el citoplasma sin ingresar su genoma al ADN.

Sin embargo, no todos los ciclos de los virus son iguales, pues, pueden presentar
variaciones dependiendo del tipo de c�lula infectada y del material gen�tico que
contiene el virus.

En un virus que contiene ADN, lo primero que ocurres la uni�n espec�fica de


prote�nas ubicadas en la superficie del virus, con otras llamadas receptores que
est�n en la superficie de la c�lula infectada, para que luego se fusionen las
membranas y la c�pside del virus ingrese a la c�lula. Esto conlleva que se desarme
la c�pside, quedando el ADN del virus en el citoplasma de la c�lula receptora,
pudi�ndose replicar el ADN viral, para ser transcrito, lo que determina la s�ntesis
de ARN mensajero. Este ARN es traducido, lo que determina ahora la s�ntesis de
prote�nas de la c�pside virual y de las glicoprote�nas, las que ser�n transportadas
en ves�culas hacia la membrana de la c�lula receptora. Cuando se fusionan las
membranas de la ves�cula que contiene las glicoprote�nas y la c�lula receptora, se
ensambla el ADN con las prote�nas de la c�pside viral y tambi�n la c�pside con la
membrana de la c�lula infectada. Finalmente, se originan nuevos virus que
infectar�n otras c�lulas.

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En el caso de los virus que contienen ARN, no todos los ciclos de vida son iguales.
Hay virus ARN, como el del sida, que exhiben un ciclo de vida diferente. En ellos
existe la enzima transcriptasa reversa que lleva a cabo la s�ntesis de ADN a partir
de ARN. En este caso, cuando el ARN se incorpora en el citoplasma, act�a como molde
para la s�ntesis de ADN, en el que produce nuevas copias de ARN viral, que se
traducen generando prote�nas estructurales y nuevas copias de la transcriptasa
reversa, que se ensamblan en nuevas part�culas virales.

Para ello en primer lugar, se produce la uni�n la uni�n espec�fica entre las
glicoprote�nas del virus con los receptores de la c�lula que ser� infectada,
produci�ndose una fusi�n de membranas y la c�pside del virus que ingresa a la
c�lula. Luego, ocurre el desarme de la c�pside para que el material gen�tico del
virus quede en el citoplasma de la c�lula receptora y las prote�nas de la c�pside
viral sean degradas. Posteriormente, la transcriptasa inversa construye ADN viral a
partir del ARN viral, que luego ser� replicado. Este genoma viral es transcrito, lo
que determina la s�ntesis de ARN mensajeros, que se traducen por acci�n de los
ribosomas citoplasm�ticos de la c�lula, generando la enzima ARN polimerasa viral y
prote�nas de la c�pside y glicoprote�nas, que ser�n transportadas en ves�culas
hacia la membrana de la c�lula infectada. Cuando se fusionan las membranas de la
ves�cula que contiene las glicoprote�nas y la c�lula receptora, se ensambla el ADN
con las prote�nas de la c�pside viral y tambi�n la c�pside con la membrana de la
c�lula infectada. Finalmente, se originan nuevos virus que infectar�n otras
c�lulas.

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La principal forma de eliminar el virus del organismo es a trav�s del propio


sistema inmune.

Algunas enfermedades virale que afectan al hombre son: gripe, resfr�o, sarampi�n,
herpes, SIDA, hepatitis, hidrofobia(rabia), paperas (o parotiditis) y rube�la.

e- Los priones

Los priones son prote�nas que normalmente est� en algunos tejidos, pero cuya
estructura ha sido alterada y se han vuelto infecciosas, resistentes a la
esterilizaci�n y a las proteasas. Se acumulan en las c�lulas, especialmente en las
neuronas, destruy�ndolas, por lo que generalmente son responsables de
encefalopat�as transmisibles que conducen a la demencia y a la muerte.