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LA GÉNESIS DE LA POESÍA EN. ROMA

l. EL TRASFONDO PRELITERARIO

Si se excluyen las reconstrucciones estrepitosamente historizantes·, como la


de Livio 1, CnueStro conocimiento de una ~iteratura escrita en laún comiellZa
repentinamente en el 240 a. C. con la noticia de la representación de una obra
j
(probablemente una tragedia) por Livio And.ronico Esto es curioso, puesto
que el conocimiento de la historia del pueblo romano se remonta por lo menos
a tres siglos antes y, con la ayuda de la arqueología, a mucho más atrás. ¿No
había obras literarias escritas en latín cog anterioridad al 240 a. C.? Esto es
inverosímil. Durante sisJos, los romanos alcanmron una considerable sofistica-
ción en política y ello implicaba debates públicos con discursos cuidadosamente
·...... '
elaborados. La religión romana constaba de serles de cultos muy or¡anizados,
con un complicado ritual. La ley romana babfa sido codificada en un pasado
lejano y precisaba -Y..recibía-· continuaínente enmiendas y adiciones de gran
complejidad. Pero de todo ~ queda poco qúe sea anterior al 240 a. C.,
y lo que hay fue conservado, descuidadamente, con otros propósitos por auto-
res tardíos (principalmente památicos). Con todo, sucede que las escasas y
oscuras indicaciones deben buscarse en el fondo de la literatura que parece
haber surgido repentinamente a la vida en e1·240 a .. C. Esto sólo puede hacerse
mediante una serie de métodos diferentes, todos ellos incompletos e inseguros .

C~A

La palabra carmf!l1. (etimológicamente relacionada con etmere «cantar») fue


adoptada por los poetas auaústeos como término genérico para sus propias
1
17, 2, 3-12
• 2
Cicerón, Bndla, n.