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REPRESENTACIÓN DE LOS ELECTRONES MEDIANTE LOS NÚMEROS CUÁNTICOS

Como consecuencia del principio planteado por Heisenberg se deduce que no se puede dar una
descripción de la posición y movimiento de los electrones en el lenguaje de la física clásica. Existe
una mecánica nueva, llamada “mecánica cuántica” que da una representación más satisfactoria de
las partículas con masa despreciable.

La situación energética de cada electrón está definida por cuatro estados denominados estados
cuánticos. A cada estado cuántico le corresponde un número, por lo tanto, hay cuatro números
cuánticos para cada electrón de un átomo. Los números cuánticos identifican y describen a cada
electrón.

Estos 4 números cuánticos se denominan:

• Número cuántico principal.


n • Nivel energético, distancia máxima entre núcleo y
electrón.
• Número cuántico secundario o azimutal.
l • Representa la probabilidad de encontrar un electrón,
da la forma al orbital.
• Número cuántico magnético
m • Considera la orientación de la nube de electrones.

• Número cuántico de espín.


s • representa las dos direcciones en que puede girar
el electrón.

n: número cuántico principal

Determina el nivel energético de la región que ocupa el electrón. Cuanto mayor sea n, mayor es
la energía de la nube electrónica. Cabe hacer notar que el movimiento de los electrones en estos
niveles no es uniforme y la forma circular es sólo ilustrativa de éstas divisiones.

Sus valores van desde el 1 en adelante, según el nivel donde se encuentre el electrón.

2
 : número cuántico secundario o azimutal

Determina la forma de la nube electrónica. Físicamente corresponde a la zona más probable


donde encontrar un electrón. El número cuántico azimutal es propio de cada orbital y es
independiente del nivel energético en el que probablemente se encuentre el electrón. De acuerdo
con esto,  toma valores enteros entre 0 y (n-1), cada valor designa un subnivel u orbital y a cada
uno de ellos se le asigna una letra:

Orbital  Orbital 

s 0 d 2

p 1 f 3

Orbital s: (  = 0) Orbitales p: (  = 1)

Orbitales d: (  = 2) Orbitales f: (  = 3)

3
m: número cuántico magnético

Determina la orientación espacial de la nube electrónica en respuesta al campo magnético ejercido


por el núcleo atómico. Este número magnético depende del azimutal y toma valores desde -
hasta + (para cierto valor  hay 2 + 1 valores de m)

Por lo tanto:

tipo de orbital () número de


orientaciones (m)
orbitales

0 (s) 0 1

1 (p) -1, 0, 1 3

2 (d) -2, -1, 0, 1, 2 5

3 (f) -3, -2, -1, 0, 1, 2, 3 7

s: número cuántico de Spin

El estudio de los electrones reveló la existencia de


tres campos magnéticos distintos. El primero está
asociado al movimiento del electrón en torno del
núcleo y los otros dos son interpretados como
movimientos de rotación del electrón respecto a su
propio eje.

Si el electrón fuese considerado una esfera, tendría


dos sentidos de rotación: horario y antihorario.

Se acostumbra a asociar a esos dos sentidos de


rotación (que en realidad son los dos campos
magnéticos anteriormente referidos) dos números,
cuyos valores son +½ ó -½.

4
VALORES PERMITIDOS PARA LOS NÚMEROS CUÁNTICOS

Los valores permitidos para asignar los números cuánticos a cada electrón son los siguientes:

n = 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7… (niveles: K, L, M, N, O, P, Q…)

 = 0, 1, 2, 3 (orbitales s, p, d y f, respectivamente)

m = 0,  1,  2,.... hasta  

s = - ½ , +½

Una vez descritos los cuatro números cuánticos, es fácil comprender que cada orbital atómico está
representado por los tres números cuánticos n,  y m, mientras que la descripción de cada
electrón en el átomo requiere, además, del cuarto número s.

PRINCIPIO DE CONSTRUCCIÓN (AUFBAU)

MÍNIMA ENERGÍA
Todos los electrones que forman parte de un átomo adoptan los 4 números cuánticos que les
permiten tener la menor energía posible.

Puede afirmarse que, por regla general, los números cuánticos más bajos describen electrones de
menor energía, de modo tal que el electrón con menor energía será aquel que tenga los siguientes
números cuánticos:

n = 1  = 0 m = 0 s = +½

CONVENIO

Se asigna +½ al spin del primer electrón en un átomo.

 El orden en que son ocupados los orbitales puede encontrarse empleando una regla
empírica sencilla, ésta es, que los electrones entran generalmente en aquel orbital que
tenga el valor mínimo posible para la suma (n + ). Así, el orbital 4s (con n = 4 y  = 0;
4+0 = 4) se llena antes que el 3d (con n = 3 y  = 2; 3+2 =5).

 En caso que resultara igual la suma en ambos, se llenará primero el que tenga el valor más
bajo de “n”.

Ejemplo: 3d 3 + 2 = 5
4p 4 + 1 = 5

Se llena primero el orbital 3 d (ya que n es menor).

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Llenado correcto de electrones en los orbitales atómicos

OTRAS DISTRIBUCIONES:

Configuración Electrónica Expandida:

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