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El Iluminismo

Las nuevas ideas del siglo XVIII:


Durante el siglo XVIII la difusión de las nuevas ideas políticas, económicas y sociales disputaron la
legitimidad de las monarquías europeas. Los sectores burgueses, que adquirieron poder económico,
reclamaron su derecho a participar en los gobiernos y exigieron reformas a las monarquías absolutas.
El iluminismo (o Ilustración) fue un movimiento intelectual que proponía la emancipación del hombre
del Estado absolutista y de la iglesia. Además, proclamaba la fe en la ciencia y en la razón para organizar la
sociedad.
Los pensadores de la Ilustración produjeron una verdadera revolución intelectual que, dada la
importancia y difusión que alcanzo a finales del siglo XVIII, hizo que a esta etapa se la denominara "Siglo de
las Luces", en oposición al oscurantismo característico del Antiguo Régimen. Postularon la lucha de la razón
contra la autoridad, y fundamentalmente valoraron las virtudes de la educación, es decir, la lucha de las luces
contra las tinieblas, ya que afirmaban "no hay oscuridad sino ignorancia".
Proclamaron los nuevos principios del liberalismo: la libertad individual, la libertad de expresión, el
derecho de propiedad, el no intervencionismo del Estado en la economía y la tolerancia religiosa.
Se denominaron a sí mismos "filósofos" y adoptaron la filosofía racionalista del siglo anterior las ideas
de Descartes, Spinoza y Thomas Hobbes, aunque plantearon sus diferencias porque, si bien la razón era la
base del conocimiento trataban de probar empíricamente lo que afirmaban. De este modo, John Locke, filósofo
empirista inglés, reflexionó sobre el origen del conocimiento; negó el hombre naciera con determinada forma
de pensar (ideas innatas), ya que, por el contrario, el proceso de aprendizaje se cumple través de la experiencia.
En el terreno de las ideas políticas, Locke participó activamente en la lucha por la institución de la monarquía
parlamentaria1 en Inglaterra.
La lustración nació, como vemos, en Inglaterra, pero cobró mayor importancia en Francia, con
Voltaire, Denis Diderot, D'Alembert. Helvetius y Holbach.
La Filosofía de las Luces se extendió y, traducida a fórmulas simples -"libertad, igualdad, felicidad",
"gobierno representativo", "contrato social"- logró una amplia circulación, en particular en las logias
masónicas, organizaciones de carácter secreto que surgieron en Europa, que luchaban contra el absolutismo
de los reyes.
En el siglo XVIII, también los revolucionarios americanos participaron de estas logias. El venezolano
Francisco Miranda acaudilló en Londres la Gran Reunión Americana, una asociación secreta que fue madre
de varias logias esparcidas por España y América. Inspirada en los principios liberales, emprendió los planes
y propaganda de emancipación de las colonias americanas y buscó el apoyo del gobierno británico. Estuvieron
vinculados a la Gran Reunión Americana, Miranda, Andrés Bello, Simón Bolívar, los chilenos Bernardo O
'Higgins y Carrera, José de San Martín y Carlos María de Alvear, entre otros.
La enciclopedia

El propósito de la Ilustración de difundir las nuevas ideas se plasmó en la Enciclopedia, dirigida por
Denis Diderot (1713- 1784) y creada con el objetivo de reunir todos los conocimientos en un diccionario
universal. Este filósofo francés inició el trabajo de recopilación y confección de artículos sobre los temas de
interés y actualidad para la sociedad ilustrada del siglo XVIII. Diderot encargó distintos textos y
colaboraciones a escritores y científicos de su época como Voltaire, Montesquieu, Holbach, D'Alembert,
Quesnay, Turgot, Rousseau, y muchos otros. La primera versión de la Enciclopedia francesa se publicó en
fascículos, a medida que se producían los textos (entre 1748 y 1765), y llegó a tener veintiocho volúmenes.

1
La monarquía parlamentaria es un tipo de gobierno caracterizado por el ejercicio y el poder por parte de
un rey, príncipe o monarca, pero siendo éste regulado por medio del parlamento y el poder ejecutivo, quienes regulan
sus funciones.
Aunque en varias oportunidades se suspendió la impresión, entre otros motivos porque se requería la
autorización de la monarquía. Si bien en un principio contó con el permiso real, luego fue censurada por el
régimen absolutista de Luis XV y condenada por la Iglesia católica. Sólo la tenacidad de Diderot logró el
objetivo de continuar secretamente con la publicación de las doctrinas anti-absolutistas.
La masonería:
La masonería es una asociación da carácter secreto que lucha por captar y controlar los factores de
poder que inciden en el gobierno, a fin de lograr sus objetivos. Se organiza en Logias o sociedades secretas
(independientes entre sí) y sus integrantes (o hermanos) tienen distintos grados de acuerdo a su grado de
compromiso y responsabilidad con la logia. Sólo los que están en el grado superior conocen los objetivos
finales de la logia.

Las primeras logias surgieron a comienzos del siglo XVIII en Europa para luchar contra el
absolutismo de los reyes, y por los principios del humanitarismo y la tolerancia religiosa. Uno de los
principios masónicos era la fraternidad universal (por ello se llamaban a sí mismos "hermanos"). Sus
integrantes eran burgueses, oficiales militares, profesionales y clérigos, que se ayudaban mutuamente en un
mundo dominado por los grandes señores de la nobleza. Siguen existiendo logias, pero se sabe muy poco de
ellas debido a que cuando se ingresa se hace el voto de obediencia, silencio y fraternidad.

Muchos miembros ingresaban a las logias para luchar por sus ideas liberales, pero otros lo hacían
porque era el modo de obtener apoyo para progresar, por ejemplo, en la carrera militar.

En España, los militares masones que luchaban por la liberación, veían con buenos ojos la
independencia de los países americanos, y -tal como lo relata el general Tomás de Iriarte en sus memorias-
consideraban que la guerra que le debían hacer a los americanos era totalmente injusta. Esto hizo que muchos
españoles nacidos en América se pasaran del ejército español al criollo (como Iriarte, San Martín, Zapiola,
Alvear, etc.). También hizo que algunos generales españoles (como de la Serna) se dejaran vencer sin oponer
una resistencia extrema.

Actividades:
1. ¿A qué llamamos Ilustración?
2. ¿Por qué se habla de un Siglo de las Luces?
3. ¿Qué principios proclama?
4. ¿En qué filósofos se inspiran?
5. ¿A qué llamamos ideas innatas?
6. ¿A qué llamamos monarquía parlamentaria? ¿Dónde surgió?
7. ¿Cómo circulas estas ideas?
8. ¿Qué es y quién dirigió la creación de la Enciclopedia?
9. Realiza un esquema o mapa conceptual sobre el fragmento titulado: “La masonería”.