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UNIVERSIDAD VIRTUAL DEL ESTADO DE MICHOACÁN

LICENCIATURA EN HERBOLARIA Y FITOTERAPIA

Historia de la herbolaria

Función de la herbolaria: historia y


actualidad

Por: Eduardo C. Rdz.

Fecha de realización:
14 de enero 2018
Tabla de contenidos

 Introducción

 Desarrollo de medicamentos a partir de plantas

 Tratamiento herbal

 Productos de medicina herbal

 Tendencias en investigación

 Conclusión

 Bibliografía
Introducción

La función de la herbolaria en la vida de los hombres, ha sido de vital importancia,

para la recuperación de la salud. En el interés de la causa, tanto de enfermedades

como del principio activo restablecedor de la salud, se han construido diversos

caminos, y diversas usos de las plantas. En un principio todo se dio en base a la

experiencia, consumiendo las plantas y observando de manera directa el efecto en

el cuerpo; después, se empezó a recopilar la información que arrojaban dichas

observaciones, de tal manera que se elaboró una enorme biblioteca de

recomendaciones para el alivio de diversos males del cuerpo y del alma, junto con

su respectivo tratamiento. En la medida que se fue avanzando en el conocimiento,

en la técnica, se han podido conocer las moléculas causantes del beneficio a la

salud, así como la sinergía, las interacciones entre las plantas y los fármacos, así

como con los nutracéuticos. En la actualidad, se sabe que el factor ambiental y

emocional tienen una actuación muy importante para la preservación de la salud;

la epigenética, la medicina genómica, entre otras ciencia ómicas; así como la

inteligencia artificial, tendrán un papel predominante, hacia una terapéutica

personalizada, dejando lejos el carácter empírico del ejercicio médico actual.


Desarrollo de medicamentos a partir de plantas

La medicina tradicional China se practica en aquel territorio, según

evidencia escrita, con fechas que datan de hace 3000 años. Materia Medica de

China es un documento con fecha original en el año 1100 a.C. La Farmacia China

moderna tiene en su haber, un aproximado de 800 remedios de estos, 630 usan

plantas. La India tiene el sistema de datos Indian Ayurvedic. El glosario del

Ayurveda, tiene su periodo fértil, entre el 2500 y 500 a.C. Comprende dos tratados

con 341 y 516 medicamentos. Tratados subsecuentes, en verso y el conjunto de

datos mencionado, formaron parte de base para el texto de Medicina del Tibet,

con traducción del sanscrito en el XVIII.

En Egipto, el reporte farmacéutico Ebers Papyrus del año 1500 a.C.

contiene un aproximad de 700 medicamentos, en estos se incluye además de

plantas, algunos remedios con órganos de animales y minerales. Algunas

formulaciones, que ahora se llaman gargarismos, inhalaciones, cataplasmas,

infusiones, píldoras y ungüento, aparecen en estos escritos; tienen como

vehículos: cerveza, leche, vino y miel.

En la Grecia antigua, clasificaban, describían, e identificaban plantas de uso

medicinal. Theophrastus, filósofo y naturalista, en “Historia de las Plantas” del año

300 a.C. refiere sobre virtudes curativas de plantas, junto con cambio de

características, por medio de técnicas de cultivo.


Dioscórides, médico de inicios del año cien de nuestra era, fue una figura

importante de la Herbolaria antigua. En viajes con el ejército romano realizó

apuntes sobre procesos de recolección, almacenamiento y uso de las plantas

curativas. En el año 78 d.C. escribió De Materia Médica, en él, describe

centenares de plantas, algunas aún de importancia en la medicina moderna,

debido a el uso de formulaciones de extractos crudos, además de ser fuente de

productos puros con fines específicos, los mismos, derivados y análogos, en

terapias actuales.

Galeno (130-200 d.C.), fue practicante y docente de Farmacia y Medicina

en Roma; publicó alrededor de 30 libros, se le conoce debido a prescripciones

complejas y formulaciones de compuestos, tiniendo como fundamento lo descrito

por Hipócrates, sobre el desbalance de humores corporales: sangre, bilis amarilla,

bilis negra y flema, la vix naturae le da armonía.

En el XIX, la idea de obtener compuestos “puros” a partir de sustancias

naturales se hizo realidad, ya que se comenzaron a aislar principios activos de

plantas. Los científicos franceses Caventou y Pelletier, identificaron la molécula

Quinina de la corteza del árbol Cinchona. Esto despertó interés por las plantas del

Nuevo Mundo. Años de esfuerzo transcurrieron para que los laboratorios

fitoquímicos y de bioensayos, se interesaran y lograran el aislamiento y

caracterización química de sustancias naturales. Alcaloides y flavonoides,

descubiertos, inicialmente fueron los principios activos elegidos por compañías

farmacéuticas y para el acervo académico.

En 1899 la compañía Bayer, produjo la aspirina, primer fármaco semi-

sintético basado en ácido salicílico, a partir de la corteza del árbol Salix alba.
Hay que señalar que la era de los antibióticos resultó de enorme

importancia en la Segunda Guerra Mundial, el Penicillium, Cephalosporium, y el

Streptomyces, fueron los productos aislados de gran beneficio.

Tres casos ayudaron a reavivar el interés por plantas como fuente de

nuevos medicamentos:

La etnofarmacia, subraya la importancia de abordar, en el área de la

medicina a base de plantas, diversos tópicos: botánicos, farmacológicos,

fitoquímicos, galénicos, liberación de fármacos, toxicológicos, clínicos,

farmacéuticos, práctico-antropológicos, históricos.

Tratamiento herbal

Pacientes tratados con Fitoterapia presentan síntomas leves, moderados, o

afecciones crónicas. Los medicamentos fitoterapéuticos, no son apropiados para

situaciones agudas y de emergencia. El aislamiento de moléculas con


propiedades curativas, como entidades químicas únicas, despierta cierto

escepticismo con respecto a su eficacia comparada con extractos de las plantas.

La polifarmacia, es el uso de varias plantas en un mismo remedio es de considerar

por ejemplo, el artemisinin es el principio activo, antimalárico, de la Artemisia

annua; los extractos crudos de algunas especies contienen otros compuestos,

como flavonoides, son capaces de potenciar la acción del artemisinin contra el

Plasmodium falciparum in vitro. Esto supone una ventaja de los extractos, frente a

entidades químicas aisladas.

Se tienen datos de principios activos de drogas vegetales, mecanismos de acción,

sin embargo, hay todavía una enorme cantidad de extractos y preparados

vegetales, de los que no se tiene certeza de las sustancias aisladas o en sinergia

con otras, que causan los efectos.

Productos de medicina herbal

En los productos de origen es muy potente la hoja de digital y sus principios

activos, como la digoxin; es relativamente bajo el efecto de capítulos de

manzanilla y, tiene un efecto intermedio la flor de árnica. El fitofármaco está

asociado con una actividad de suave a moderada, sus márgenes terapéuticos son

amplios, y su efecto es poco agresivo; se considera de esta manera ya que, la

historia del uso de muchas plantas medicinales, ha demostrado la capacidad de


modificar el curso de una enfermedad a favor de la recuperación de la salud,

además de que poseen efectos secundarios poco severos, si no fuera así, no

hubiera sido transmitida y ampliada por el transcurso de épocas y culturas.

En la tabla siguiente se muestran algunos productos naturales de beneficio:

Efectos e interacciones

Además de los principios activos, las plantas contienen adyuvantes que modifican

la estabilidad así como la biodisponibilidad; las hay que causan efectos adversos,

ya sea que tengan cierto grado de toxicidad o tengan componentes alergénicos.

Un estudio reciente, publicado en el 2000, señala que en el período de 1994

a 1998, se estudiaron más de 13 000 plantas, que organizaron en categorías

terapéuticas y (o) farmacológicas, con base en sus acciones biológicas, así como

efectos adversos asociados al uso del remedio por tiempo prolongado, además
de señalar algunos datos taxonómicos.

En los Estados Unidos de Norteamérica, la FDA clasificó algunas plantas

como no seguras, incluso en pequeñas cantidades, por lo que recomienda no

emplearlas. Así también algunas plantas son seguras en pequeñas cantidades

más no así, en dosis elevadas.

Las interacciones entre plantas y medicamentos, así como con alimentos,

pueden potenciar, antagonizar la absorción, dificultar el metabolismo o causar

reacciones colaterales no deseadas. De tal manera que, un elevado contenido de

vitamina K, puede antagonizar los efectos de terapias anticoagulantes.

Tendencias en investigación

Se conocen entre 250 000 a 500 000 especies de plantas superiores en todo el

planeta. Según estudios y pronósticos de 1994, sólo en Bra- sil, China e India

había alrededor de 40 a 200000, 27000 y 18000 especies respectivamente. De

estas, había cerca de 10 000, 5 000 y 2 500 plantas medicinales. Menos del 1 %

habían sido investigadas sus propiedades medicinales.

La investigación es fuerte hoy día, debido a algunos factores:


 El interés por nuevos agentes clínicos para diversas patologías.
 Normalizar las prácticas de medicina herbolaria existentes.
 Resolver las demandas de suplementos nutricionales o remedios
herbolarios, debidamente validados.
 la gran diversidad de acciones biológicas de metabolitos secundarios.
 El desarrollo de técnicas analíticas sensibles, con la consecuente
instrumentación.
 Fraccionamientos guiados por bioensayos para incrementar la eficiencia en
los estudios de extractos que respondan positivamente a algún blanco
terapéutico y(o) farmacológico previamente seleccionado.
 La disponibilidad de técnicas confiables para aislar, purificar y caracterizar
estructuralmente los bioactivos.
 La fuente de compuestos de enorme utilidad para obtener por diseños
moleculares.
 Los compuestos bioactivos perse o modificados y análogos, por vías
sintéticas.
 Los productos naturales bioactivos muestran estructuras que prometen
nuevos agentes efectivos vía sintética, con mejores perfiles
farmacocinéticos y menor toxicidad.

La utilidad de productos naturales bioactivos para ensayos bioquímicos.
 
 La instrumentación, que hace posible un desempeño biotecnológico o
farmacéutico de 50 000 ensayos biológicos por día.
 La preservación y propagación de especies exploradas para tareas de
investigación para uso humano y veterinario.

Tamizajes, pruebas de baterías de compuestos, sintéticos y naturales, bancos de

compuestos, extractos para bioensayos industriales; en la actualidad, se pueden

ejecutar robóticamente, con base en un estimado de actividad frente a enzimas

específicas, rutas biosintéticas microbianas, tanto in vitro como in vivo; alteración

de vías metabólicas, determinación de actividad de receptores o de un conjunto de

ellos; canales de iones, entre otros factores.

En investigaciones recientes, la industria farmacéutica está considerando la

contribución de la química combinatoria y métodos de diseño Molecular para el

diseño funcional de medicamentos, mediante la intervención de inteligencia


artificial. El interés por el desarrollo de nuevos medicamentos a partir de

sustancias naturales se incrementa. En este tenor, la medicina genómica, con

miras a la posibilidad de un diagnóstico temprano, para una acción terapéutica

oportuna, mediante el conocimiento del genoma del individuo, de acuerdo a el Dr

Enrique Morett, “la medicina genómica se convierta en un pleonasmo, ya que no

se podrá concebir la medicina sin su correspondiente estudio basado en el

genoma”.

Algunas tendencias en investigación de las plantas medicinales:

 Correlacionar metabolitos secundarios de una planta o de algunos de sus

órganos con sus actividades farmacológicas.

 La selección primaria del blanco biológico.

 Productos naturales con acción sobre el SNC.

 Citoprotectores, inmunomoduladores y quimioterapéuticos.

 Sistemas de liberación controlada para compuestos conocidos provenientes

de productos naturales que poseen potente actividad biológica, pero

pueden constituir un problema de toxicidad.

 Se
 han dirigido tamizajes con la finalidad de encontrar nuevos

medicamentos anticancerígenos, antivirales y contra la infertilidad.


Con los avances de la biología molecular, es probable que mediante la conjunción

de la información genética y técnicas de bioingeniería, puedan producirse

estructuras biomoleculares con funciones que promuevan ventajas importantes en

la prevención, diagnóstico y función de los agentes terapéuticos sobre moléculas

diana. Los nutracéuticos, junto con el conocimiento de la nutrigenómica,

nutrigenética y la epigenética, son áreas de estudio de gran valor, ya que será

necesario entender la interacción fitofármaco-nutriente a nivel molecular, para un

tratamiento personalizado.
Conclusión

Para evaluar la información que está a la mano en lo referente a la salud integral,

se requiere del profesional de la salud, una formación sólida en fitoterapia,

farmacognosia, etnofarmacia, bases de epigenética, interacción fármaco-nutriente,

entre otras disciplinas del área de ciencia básica.


Bibliografía

_Molina, J., Prieto, S., González, J., Garrido, G. (2004). “Actualidad de la Medicina
Tradicional Herbolaria”.Revista CENIC. Ciencias Biológicas. Recuperado de
http://www.redalyc.org/pdf/1812/181226086004.pdf

_Morett, E. (2018). Genómica humana, cultura y diversión. Genoma. Conferencia


UNAM-INMEGEN llevada acabo en el Museo laberinto de la ciencias, San
Luis Potosí.