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PRECIPITACION MEDIA SOBRE UNA CUENCA

Para calcular como se distribuye la precipitación que cae sobre una


cuenca hidrográfica existen varios métodos. Veremos a
continuación 3 de ellos que nos permiten calcularla.

MÉTODO DEL PROMEDIO ARITMÉTICO.


En este método la lluvia media para la región se determina como el
promedio de las medidas de los pluviómetros que están ubicados
dentro de ella. Este método se utiliza cuando los pluviómetros se
distribuyen uniformemente en la cuenca y las variaciones en las
medidas son muy bajas, es decir cuando la dispersión (desviación
estándar) con respecto a la media no supera el 10%. Se calcula de
la siguiente forma.

Donde

P - precipitación promedia en la cuenca o región [mm];

Pi precipitación en cada uno de los n pluviómetros

n es el número de pluviómetros ubicados en la cuenca.


En el caso mostrado en la Figura 19, el promedio aritmético se
calcularía sobre los pluviómetros 2, 3, 4 y 5, el pluviómetro 1 por
estar fuera de la cuenca no se tiene en cuenta. Si las
precipitaciones fueran las mostradas en la Tabla 10, calcular el
valor medio de la precipitación sobre la cuenca utilizando el método
del promedio aritmético.

De la tabla anterior observamos que el promedio de la precipitación


para la cuenca es de 1329 mm, y que su desviación estándar es de
84.3 mm. El método se puede aplicar si los datos no tienen una
dispersión de más de 10% del promedio, lo que para este caso es
132.9 mm, con lo que la desviación estándar es menor que este
valor y se puede aplicar el método sin ningún inconveniente.
MÉTODO DE LOS POLIGONOS DE THIESSEN
Este método para determinar la lluvia media en una zona, se aplica
cuando se sabe que las medidas de precipitación en los diferentes
pluviómetros sufren variaciones, teniendo además el condicionante
que la cuenca es de topografía suave o en lo posible plana.

El procedimiento para el cálculo es el siguiente:

1. Se unen los pluviómetros adyacentes con líneas rectas.

2. Se trazan mediatrices a las líneas que unen los pluviómetros.


Recordar que una mediatriz es una línea recta perpendicular a un
segmento de recta y que parte de su punto medio. Como las figuras
formadas son triángulos, las mediatrices se encuentran en un punto
dentro del mismo, ver Figura 20.

3. Se prolongan las mediatrices hasta el límite de la cuenca.

4. Se calcula el área formada por las mediatrices para cada


pluviómetro.

Comenzaremos con el trazado de las mediatrices (líneas en color


rojo) para la cuenca mostrada en la Figura 20, prolongándolas hasta
los límites de la misma.
Se observa que cada pluviómetro queda con un área de influencia
dentro de la cuenca. El siguiente paso es medir el área asociada a
cada pluviómetro y determinar el ponderador de área para encontrar
la precipitación media. Ver Tabla 11. Retomando los mismos
valores de precipitación, tenemos:

El ponderador de área se calcula como el cociente entre el área de


asociada a cada pluviómetro y el área total, por esto su suma da 1.
La precipitación ponderada, se obtiene al multiplicar la precipitación
medida en cada pluviómetro y al factor ponderador de área. Para el
ejemplo, se obtuvo un valor de precipitación ponderada de
1351.747 mm, valor que está cercano al obtenido por el método del
promedio aritmético.
MÉTODO DE LAS ISOYETAS.
El método de los polígonos de Thiessen se aplica con mayor
precisión a zonas con topografía suave o plana. En este sentido no
tiene en cuenta las variaciones producidas por la orografía local, es
decir los sistemas montañosos y valles que lo conforman, ya vimos
que hay lluvias definidas por accidentes orográficos. Cuando se
cuentan con regiones montañosas, se aplica el método de las
isoyetas, es importante decir que una isoyeta es una línea curva
que une los puntos que tienen igual valor de precipitación, en este
sentido es análoga a las curvas de nivel.

El procedimiento para el cálculo es el siguiente:

1. Por facilidad se puede partir de los triángulos construidos en el


método de los polígonos de Thiessen. Se debe tener en cuenta el
valor de precipitación de cada uno de los pluviómetros.

2. Se asume que la precipitación varía en forma lineal entre uno y


otro pluviómetro, es decir sobre la línea que los une se puede trazar
a intervalos regulares la curva que hace falta.

3. Se grafican las isoyetas.

4. Se calcula el área formada por dos isoyetas consecutivas ver


Figura 21.
En la figura anterior se muestran los valores de precipitación (entre
paréntesis) de cada pluviómetro y las respectivas isoyetas. Lo que
se hace a continuación es muy similar al caso anterior, se calcula el
área entre dos isoyetas consecutivas y el ponderado de área. Para
obtener la precipitación media de la cuenca, se multiplica el factor
ponderador por la isoyeta promedia, que es la isoyeta promedia de
las dos consecutivas a las cuales se les determinó el área. Ver
Tabla 12.
AGUA SUPERFICIAL

El sistema de agua superficial interactúa con los sistemas de agua


atmosférica y subsuperficial.
Horton define la escorrentía superficial como aquella parte de la
lluvia que no es interceptada por la vegetación, ni absorbida por el
suelo a través de la infiltración.

INFILTRACIÓN

Es el movimiento del agua traves de l suelo y hacia dentro de el,


producido por la acciòn de fuerzas gravitacionales y de capilaridad
Se llama perdidas a la diferencia de volumen de agua que llueve
en una cuenca y el que se registra como escorrentía en su salida.
Estas perdidas están cnstituidas por la interceptación de la
vegetación, la retención en charcos y depresiones, la evaporación y
la infiltración.
En general el volumen de agua que se infiltra durante una lluvia es
mayor que el escurrimiento, especialmente en cuencas no
urbanizadas.
Los factores que afectan la capacidad de infiltración de un suelo
son:
 La Textura del suelo,
 contenido de humedad,
 cobertura vegetal,
 uso del suelo,
 aire atrapado
 compactación
 cambios de temperatura
MÉTODOS EMPÍRICOS PARA CALCULAR LA INFILTRACIÓN

Este tipo de métodos se aplican cuando se tienen registros


simultáneos de lluvias y escurrimientos en una cuenca hidrológica.
Las pérdidas definidas como la diferencia entre el volumen de agua
que llueve en una cuenca y el que escurre por su salida, se
determinan con la expresión:

Vp = Vll - Ved

Dónde:

Vp volumen de pérdidas
Vll volumen total de lluvia
Ved volumen de escurrimiento directo

El volumen total de lluvia se obtiene al multiplicar la altura de


precipitación media por el área total de la cuenca, mientras que el
volumen de escurrimiento directo es igual al producto del área de la
cuenca por la lluvia en exceso o también es igual al área del
hidrograma de escurrimiento directo.
Por su parte, a la altura de precipitación que resulta de restar a la
altura total, la producida por las pérdidas, se le conoce como altura
de lluvia en exceso o efectiva y es la que da origen al escurrimiento
directo.

La lluvia efectiva total que produce el escurrimiento directo es igual


a:

Pe = Ved / Ac

Pe lluvia efectiva total

Ved volumen de escurrimiento directo

Ac área de la cuenca
A continuación se presentan algunos de los métodos empíricos más
representativos y de uso más común en la Hidrología.

CRITERIO DE LA CAPACIDAD DE INFILTRACIÓN MEDIA-


ÍNDICE Φ

Este criterio supone que la capacidad de infiltración es constante


durante la lluvia y a esta capacidad de infiltración se le denomina
índice de infiltración media φ.
En el caso de tener disponible un registro simultáneo de
precipitación y escurrimiento de una tormenta, el índice de
infiltración media φ se determina con el procedimiento siguiente:
1. Del hidrograma de la avenida se separa el gasto base y se
calcula el volumen de escurrimiento directo.

2. Se estima la altura de lluvia en exceso o efectiva Pe, al dividir el


volumen de escurrimiento directo entre el área de la cuenca.

Pe = Ved / Ac

3. Se evalúa el índice de infiltración media φ trazando una línea


horizontal en el hietograma de la tormenta y a partir de un proceso
de prueba y error se determina que la suma de las alturas de
precipitación que se ubican arriba de esa línea sea igual a la altura
de lluvia efectiva Pe.

El índice de infiltración media φ será igual a la altura de


precipitación correspondiente a la línea horizontal dividida entre el
intervalo de tiempo Δt que dure cada barra del hietograma.

CRITERIO DEL COEFICIENTE DE ESCURRIMIENTO

El criterio del coeficiente de escurrimiento considera que las


pérdidas son proporcionales a la intensidad de la lluvia, es decir,
con la suposición anterior el coeficiente de escurrimiento C es igual
al cociente del volumen de escurrimiento directo entre el volumen
total de lluvia.

C = Ved / Vll
Ejemplo para calcular Índice de infiltración media φ

En una cuenca hidrológica de área igual a 36 km2 se midieron el


hietograma y el
hidrograma mostrados en las figuras.
Determinar el índice de infiltración media para la tormenta
registrada a partir de la lluvia y el escurrimiento.

Fig. 5.8
Solución:
MÉTODO DE LOS NÚMEROS DE ESCURRIMIENTO – CURVA
NUMERO

En los criterios anteriores es necesario que la cuenca esté aforada,


es decir, que se hayan medido gastos de salida al mismo tiempo
que las precipitaciones que los producen.
Sin embargo, dado que un gran número de cuencas de nuestro país
no están aforadas y no se dispone de datos, se recurre a métodos
estructurados a partir de la lluvia total y de las características de la
cuenca.
El Servicio de Conservación de Suelos de los Estados Unidos de
América (1975) propone un método llamado de los “números de
escurrimiento”, el cual reúne las características mencionadas.
La altura de lluvia total P se relaciona con la altura de lluvia efectiva
Pe, a través de la expresión matemática:

Donde

P es la altura de lluvia total, en cm


Pe es la altura de lluvia efectiva, en cm
N es el número de escurrimiento.

El número de escurrimiento N depende del uso, tipo y composición


del suelo y del tratamiento, pendiente y estado de humedad del
terreno.
La tabla 5.2 muestra la clasificación de los suelos y posteriormente,
en función del uso del suelo, de la condición de la superficie de la
cuenca y de la pendiente del terreno, se podrá conocer el valor del
número de escurrimiento N con el auxilio de la tabla 5.3.
Para diferentes tipos de superficie en la cuenca de estudio, el valor
de N se determina como un promedio pesado a partir de la
expresión siguiente:

El número de escurrimiento obtenido con la ecuación (5.36) se debe


afectar por un factor de corrección que considere la lluvia
antecedente. Es decir, si hubo lluvia cinco días antes utilizando la
tabla 5.4 se hace una corrección de acuerdo con la cantidad de
lluvia que se haya registrado.
Además, en la misma tabla aparecen las magnitudes del factor de
corrección por el cual se debe afectar el valor de N dependiendo del
tipo de corrección A o B.
Si 5 días antes hubo lluvia:

Menor de 2, 5 cm hacer corrección A

Entre 2, 5 y 5,0 cm sin corrección

Mayor de 5,0 cm hacer corrección B