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FUNDAMENTOS DE FÍSICA
17. MAGNETISMO

Las auroras boreales son fenómenos causados por partículas de rayos cósmicos atrapadas en el
campo magnético del planeta. Cuando estas partículas chocas con los átomos de la atmosfera, se
producen átomos que emiten luz visible.

En términos de aplicaciones, el magnetismo es uno de los campos más importantes de la física. El


magnetismo está estrechamente relacionado con la electricidad. Los campos magnéticos afectan a
las cargas móviles y a su vez, éstas producen campos magnéticos. Las variaciones de estos campos
pueden incluso crear campos eléctricos. La última fuente de cualquier campo magnético es la
corriente eléctrica.

17.1 IMANES

En la discusión que sigue, suponemos un imán con forma de barra de modo que los objetos
metálicos son atraídos a sus extremos llamados polos. Uno de sus polos se llama polo norte y el
otro polo sur. Los polos magnéticos también ejercen fuerzas de atracción y repulsión similares a las
fuerzas eléctricas entre objetos cargados. A pesar de esta similitud, existe una diferencia importante:
las cargas eléctricas positivas y negativas pueden existir de forma aislada; los polos magnéticos
norte y sur, no. Sin embargo, existe cierta base teórica que especula la existencia de polos
magnéticos aislados.

La medida en que un material retiene su magnetismo, depende de si está clasificado como


magnéticamente duro o blando. Los materiales magnéticos blandos (Fe, Ni, Fe-Ni, ferritas) se
magnetizan con facilidad pero tienden a perder su magnetización. Estos materiales se utilizan en
núcleos de generadores, transformadores y motores. Las ferritas se utilizan en aplicaciones de alta
frecuencia, como los radares. Los materiales magnéticos duros (Alnico, Sm y Nd) se utilizan en
imanes permanentes los cuales proporcionan campos magnéticos sin usar electricidad. Estos imanes
se usan en altavoces, motores y cabezales de lectura/escritura de discos duros de computadora.

Un campo eléctrico rodea cualquier carga eléctrica estacionaria. La región del espacio que rodea
una carga eléctrica en movimiento incluye un campo magnético el cual también rodea un material
magnético que se ha magnetizado de manera adecuada.

17.2 CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE

Se dice que un pequeño imán de barra tiene polos norte y sur, pero es más exacto decir que tiene un
polo “que busca el Norte” y un polo “que busca el Sur”. Concluimos que el Polo Norte geográfico
de la Tierra corresponde a un polo sur magnético, y el Polo Sur geográfico de la Tierra
corresponde a un polo norte magnético. La diferencia entre el Norte verdadero, definido como el
Polo Norte geográfico, y el norte indicado por una brújula varía de un punto a otro en la Tierra, una
diferencia llamada declinación magnética.

Se considera que la fuente verdadera del campo magnético de la Tierra sea una corriente eléctrica en
la parte líquida de su núcleo. Esta corriente, que no es bien entendida, podría generarse por una
interacción entre la rotación del planeta y la convección en el núcleo líquido caliente. Hay alguna
evidencia de que la fuerza del campo magnético de un planeta está relacionada con su tasa de
rotación. Por ejemplo, Júpiter gira más rápido que la Tierra, y las recientes sondas espaciales

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indican que el campo magnético de Júpiter es más fuerte que el de la Tierra, a pesar de que Júpiter
carece de un núcleo de hierro. Venus, por otro lado, gira con mayor lentitud que la Tierra y su
campo magnético es más débil. Un hecho interesante sobre el campo magnético de la Tierra es que
su dirección se invierte cada pocos millones de años. La causa de estas inversiones de campo aún no
se comprende.

17.3 CAMPOS MAGNÉTICOS

Una partícula cargada en reposo no interactúa con un campo magnético estático. Sin embargo,
cuando una partícula cargada se mueve a través de un campo magnético, una fuerza magnética
actúa sobre ella. Esta fuerza tiene su valor máximo cuando la carga se desplaza en dirección
perpendicular a las líneas del campo magnético, disminuye su valor en otros ángulos y se hace cero
cuando la partícula se mueve a lo largo de las líneas de campo. Esto es muy diferente de la fuerza
eléctrica, que ejerce una fuerza sobre una partícula cargada, ya sea en movimiento o en reposo.
Además, la fuerza eléctrica se dirige paralelamente al campo eléctrico mientras que la fuerza
magnética sobre una carga móvil se dirige de manera perpendicular al campo magnético.

El campo eléctrico en algún punto del espacio se define como la fuerza eléctrica por unidad de
carga que actúa sobre cierta carga de prueba situada en ese punto. De manera similar, podemos
describir las propiedades del campo magnético B en algún punto en términos de la fuerza magnética
ejercida sobre una carga de prueba en ese punto.

Vectorialmente, F = v x B cuya magnitud está dada por:

F = qvBsenq

donde:
F: fuerza (N)
q: carga de prueba (C)
v: rapidez (m/s)
B: campo magnético (T, Wb/m2, N/mA)
θ: ángulo entre v y B
1 Tesla = 104 Gauss
Campo magnético terrestre = 0.5 Gauss

17.4 FUERZA MAGNÉTICA EN UN CONDUCTOR QUE TRANSPORTA CORRIENTE

Si un campo magnético ejerce una fuerza sobre una sola partícula cargada cuando se mueve a través
de él, también se ejercen fuerzas magnéticas sobre un alambre que transporta corriente debido a que
la corriente es una colección de muchas partículas cargadas en movimiento y la fuerza resultante en
el alambre será la suma de las fuerzas individuales sobre las partículas cargadas.

Para encontrar la fuerza total en el alambre, se multiplica la fuerza en un portador de carga por el
número de portadores en el segmento. Debido a que el volumen del segmento es AL el número de
portadores es nAL, donde n es el número de portadores por unidad de volumen.

Por lo tanto:

F = (qvd Bsenq )(nAL)

donde:
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F: fuerza (N)
q: carga de prueba (C)
vd: rapidez de arrastre de la carga (m/s)
B: campo magnético (T, Wb/m2, N/mA)
θ: ángulo entre v y B
n: número de portadores por unidad de volumen
A: área transversal (m2)
L: longitud del alambre (m)

Recordando que I = qvd nA entonces:


F = IBLsenq
F es máxima cuando θ = 90°
F es cero cuando θ = 0°

17.5 PAR DE TORSIÓN EN UNA ESPIRA CON CORRIENTE. MOTORES ELÉCTRICOS

Se ejerce un par de torsión sobre una espira con corriente colocada en un campo magnético.

Raymond Serway [1]


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