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Estimulación cognitiva, un medio


para favorecer la participación
del adulto mayor

Cognitive stimulation, an approach to assist


the participation in the old people

~ Resumen
1

El presente artículo contiene informa-


ción relacionada con el proceso nor-
ANGÉLICA MoNSALVE RoBAYO
Terapeuta Ocupacional. Universidad del Rosario
mal de envejecimiento, su influencia en
Profesora auxiliar de carrera Facultad el desempeño cotidiano, la estimu-
de Rehabilitación y Desarrollo Humano lación cognitiva como medio terapéu-
Programa de Terapia Ocupacional tico, las características de las activi-
Coordinadora Académica.
Universidad del Rosario dades que se desarrollan a través de
Magíster en gerontología. este medio y los logros y beneficios de
Universidad de Salamanca. su aplicación para la calidad de vida
Email: anmonsal@urosario.edu.co
del adulto mayor.
ÁNGELA MARÍA P EÑARANDA SAAVEDRA
Terapeuta Ocupacio nal. Universidad del Rosario
Por esta razón se profundiza principal-
Profesora Facultad de Rehabilitación mente en los cambios que ocurren a
y Desarrollo Humano nivel cognitivo y cómo éstos influyen
Especialista en desarrollo infantil y procesos
en la forma en que las personas ma-
de aprendizaje
Programa de Terapia Ocupacional yores desempeñan sus actividades
Universidad del Rosario de la vida diaria, su posición frente al
E-mail: angela. penaranda 79@urosario.edu.co entorno familiar y social y el reconoci-
miento de sus posibilidades de partici-
CLAUDIA MARCELA Rozo REYES
pación .
Terapeuta Ocupacional
Especialista en Docencia Universitaria
Universidad del Rosario
Directora Programa Terapia Ocupacional
Profesora auxiliar de carrera Facultad
de Rehabilitación y Desarrollo Humano
Programa de Terapia Ocupacional
Universidad del Rosario.
E-mail: claudia.rozo27@urosario.edu.co

revista Ocupaoón Humana IIPJ


~ Abstract ' This article has information related with the normal aging
process, its influence in the daily performance, the
cognitive stimulation as therapeutic approach, the
characteristics of the activities that are developed by
means of this approach and the benefits of its application
for the quality of lite in old people .

For this reason the article studies in depth principally


the cognitive changes and how these influence in the
daily lite activities, their position in relation with the social
and familiar environment and the recognition of their
participation possibilities.

Adulto mayor, envejecimiento, cogni-


~ Palabras ' ción, estimulación cognitiva, terapia
claves ocupacional, ambiente, participación .

Old people , aging, cognition, cognitive stimulation,


~ Key occupational therapy, environment, participation .
words

~ 1
Envejecer...

El proceso de envejecimiento conlleva una amplia varie-


dad de cambios fisiológicos y anatómicos en el cerebro
que modifican la capacidad de participación del adulto
mayor en su entorno. Evidencia de ello son los estudios
que revelan la pérdida neuronal entre un 20% y 50% en
áreas de cerebelo, la corteza cerebral y el hipocampo
así como la disminución del flujo sanguíneo cerebral y el
ensanchamiento de los ventrículos cerebrales en tres o
cuatro veces su tamaño normal, después de los treinta
y hasta los noventa años.(1)

Sin embargo tales cambios son manejados por el cere-


bro a través de mecanismos compensatorios como po-
seer más neuronas de las necesarias y la evidente plas-
ticidad cerebral. Es decir el cerebro envejece progresi-
vamente aunque inicialmente sus consecuencias no sean
tan visibles, pero es importante aclarar que la edad no

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se acompaña necesariamente de la da clasificándose en sensoriopercep-
disminución de las facultades intelec- tual, a corto plazo y a largo plazo esta
tuales, por ello ante síntomas tales última incluye la episódica, la semánti-
como la pérdida de memoria , dificulta- ca y la procedimental.
des en la concentración, depresión o
irritabilidad es necesario realizar exá- En el envejecimiento normal existe un
menes que confirmen la presencia de deterioro en el recuerdo de procedi-
una enfermedad cerebral de manera mientos de las actividades cotidianas
específica. que involucra habilidades cognitivas,
perceptuales y motoras que llegan a
Existen dificultades para establecer los ser automáticas y no requieren un es-
límites entre el envejecimiento normal fuerzo consiente. Así mismo se dificul-
y el patológico, por lo que se debe con- ta recordar nueva información , dada
siderar la normalidad cuando no existe la disminución en la capacidad para
un diagnóstico que interfiera con la codificarla y recuperarla.
funcionalidad y la patología cuando hay
evidencia de una alteración en el esta- La atención es la función mental que
do de salud y por tanto de bienestar de sirve como mecanismo de activación y
la persona mayor. Los procesos de funcionamiento de otros procesos
envejecimiento incluyen todos y cada mentales más complejos como la per-
uno de los componentes del desempe- cepción y el lenguaje. Influye en ope-
ño ocupacional a nivel sensoriomotor, raciones de selección, distribución y
cognitivo, psicológico y social. mantenimiento de la actividad psicoló-
gica. La atención dirige los sentidos
Para efectos de este artículo se con- hacia un determinado estímulo y con-
siderará solo el componente cognitivo trola la activación de canales específi-
sin ignorar la idea de la persona como cos para llegar a niveles más altos de
ser integral, pero resaltando la impor- integración . (2)
tancia de las habilidades implícitas en
el desempeño cotidiano. Con el proceso normal de envejeci-
miento la atención se disminuye por la
La memoria como una función básica dificultad de ignorar e inhibir informa-
posee un alto nivel jerárquico dentro ción irrelevante e incapacidad para
de las habilidades necesarias para el dividir la atención entre varias tareas
funcionamiento del ser humano. La simultáneas.
memoria involucra la atención y las
funciones ejecutivas tales como el ra- La percepción es la capacidad mental
zonamiento, la planeación, la resolu- de integrar y reconocer la información
ción de problemas, la abstracción, el que ingresa a los sentidos, es un pro-
juicio; es decir procesos fundamenta- ceso a través del cual el cerebro reali-
les para el desarrollo de las activida- za representaciones neurales de los
des de la vida diaria. (1) objetos a los que se les presta aten-
ción con el fin de reconocerlos y crear
La memoria se define como la capaci- patrones propios de reconocimiento
dad de recordar información aprendí- (2) .

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Durante el proceso de envejecimiento Adicionalmente, la orientación como
las personas presentan pérdidas en la capacidad cognitiva , permite tener pre-
agudeza de los sentidos que genera sentes los datos básicos de la reali-
inseguridad , inestabilidad, ansiedad y dad, ser concientes de ella y mante-
sentimientos de minusvalía. ner en la memoria la identidad, el lu-
gar y el tiempo en que se vive .
La resolución de problemas es la ca-
pacidad para categorizar, relacionar, Para gran parte de la población ma-
priorizar y secuenciar la información yor la orientación en tiempo y espacio
que se requiere para resolver una si- se modifica dependiendo de factores
tuación particular (3). En una persona ambientales y emocionales los cuales
mayor en condiciones de normalidad son reconocidos, y una vez detecta-
se lentifican los procesos por la dismi- dos acuden al uso frecuente de ayu-
nución de la eficiencia para procesar das externas, como calendarios, ano-
la información y evocar una respuesta taciones y agendas, que recuerdan las
lo cual interfiere en el rendimiento y fechas , los eventos y responsabilida-
velocidad para ejecutar tareas coti- des cotidianas.
dianas.
Una de las condiciones básicas de
El lenguaje se considera como un con- deterioro del organismo es la
junto de habilidades las cuales se agru- irreversibilidad, asociado con el enve-
pan en tres componentes básicos jecimiento en condiciones de normali-
como son la forma, el contenido y el dad o de patología y que sin embar-
uso. En general las habilidades de go, pueden tener menores efectos si
comunicación no se afectan durante se combinan con estrategias de esti-
el envejecimiento sin embargo, las los de vida saludables, formas de pro-
personas pueden ser más lentas en moción de las habilidades cognitivas y
procesar y producir el lenguaje y me- capacidad de adaptación a los cam-
nos efectivas en la comprensión del bios para mantener un nivel de fun-
discurso, en la lectura y en la escritu- cionamiento satisfactorio . Por el con-
ra . Los cambios que se producen con trario la disminución en estos aumen-
la edad en esta área se relacionan con ta la vulnerabilidad a enfermedades e
la pérdida de la agudeza sensorial, la incrementa el riesgo de cambios pato-
memoria y el procesamiento de la in- lógicos (4).
formación sensorial. (4)

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~ l
Estimular...

Una de las estrategias utilizadas por La estimulación cognitiva provee ex-


Terapia Ocupacional para favorecer periencias nuevas a los participantes
un envejecimiento exitoso es la a través de la promoción de habilida-
estimulación cognitiva, definida des tales como la memoria a corto pla-
como el conjunto de técnicas terapéu- zo, la orientación , el cálculo, la solu-
ticas y ambientales que pretenden ción de problemas, la atención y el jui-
mantener o potenciar las habilidades cio; lo cual repercute en el manteni-
necesarias para el funcionamiento miento de las posibilidades de auto-
mental , con el fin de promover com- nomía para el desempeño en activida-
portamientos adaptativos, disminuir las des cotidianas .
pérdidas de memoria , favorecer la
orientación y facilitar la interacción Adicionalmente , pretende mantener la
social. actividad mental y el rendimiento
cognitivo de los individuos adaptándo-
El programa de estimulación cognitiva se a las necesidades de cada perso-
puede ser aplicado a partir de la de- na y motivando a la asunción de re-
tección de los primeros "olvidos", con- tos, aprovechando situaciones y cir-
virtiéndose en un acompañante cons- cunstancias cotidianas que promue-
tante durante el proceso de envejeci- van el desarrollo de actividades.
miento y requiere de la participación
activa del adulto mayor. Éste progra- Estas actividades deben ser progra-
ma puede convertirse en un medio de madas teniendo en cuenta algunas
detección temprana de patologías que características importantes tales como
requieran de estudio y tratamiento más no ser repetitivas en su estructura y
específico, como demencias o infartos forma de presentación pero sí en el
cerebrales . objetivo, ajustadas a la habilidad que
se posee , evitar la sobre estimulación
Los estudios realizados sobre el uso y el uso de objetos abstractos y no
de la estimulación cognitiva han sido conocidos por el adulto . Es recomen-
probados incluso en la prevención de dable que el material que se utilice esté
enfermedades como la demencia tipo adaptado a los requerimientos de la
Alzheimer. Estos estudios (5) indican actividad y a las condiciones sensorio-
que las tareas que exigen un mayor motoras del adulto mayor.
esfuerzo intelectual se convierten en
un factor protector frente a la demen- La planeación y organización de las
cia o el deterioro cognitivo. Esto impli- actividades de estimulación cognitiva
ca que la estimulación proporcionada se realiza sobre la base de un análisis
se realice de manera organizada y de los resultados que se pretenden
permanente de acuerdo con las nece- alcanzar, el comportamiento que se
sidades biológicas , psicosociales y espera de la persona , las precaucio-
ambientales de la persona (6). nes en la ejecución , el apoyo por par-

revista Ocupacion Humana B,I


te de la familia y el acompañamiento la intervención hacia el objetivo final
del profesional. El proceso de interven- de la misma.
ción planteado para personas mayo-
res recopila los medios de intervención El último y principal medio de partici-
en Terapia Ocupacional por conside- pación del terapeuta ocupacional es
rarlos de vital importancia para la bús- la actividad con propósito y significa-
queda de los resultados . do que parte de las características
enunciadas anteriormente e involucra
El primer elemento a tener en cuenta el análisis de (7):
en la intervención es el proceso de
enseñanza aprendizaje, como factor 1. Las propiedades de los materiales.
dinamizador, ya que a través de éste
se logra una comunicación eficaz en- 2. La complejidad y categorización
tre la persona , la actividad y el tera- según características personales .
peuta. El primer reto que enfrenta el
terapeuta ocupacional es adecuar el 3. Estructura y normas a seguir para
método a las características de la po- el desarrollo de la actividad .
blación sujeto, la cual requiere de un
abordaje que comprenda la historia 4. Habilidades requeridas para la eje-
personal y ocupacional del adulto con cución de la actividad.
el fin de lograr la vinculación en el pro-
ceso terapéutico. 5. Requerimientos básicos a nivel co-
municativo, motivacional, iniciativa,
El segundo es el ambiente , que se toma de decisiones, ambiente, tiem-
comporta como facilitador o inhibidor po de ejecución .
de las habilidades que se requieren
para la ejecución de actividades de la La metodología de intervención se
vida diaria, orienta las necesidades del puede aplicar en modalidad grupal e
proceso y permite verificar la eficacia individual, de acuerdo con las diferen-
de la intervención en entornos reales. cias en los patrones ocupacionales,
Es necesario establecer algunos respetando la individualidad, idiosin-
parámetros para el control del ambien- crasia, valores, habilidades e intere-
te donde se desarrolla la terapia al ses y teniendo como referencia el ni-
considerar el tipo de población con la vel educativo, sociocultural, la historia
cual se esta interactuando, son ellos: ocupacional, la edad y los anteceden-
la seguridad, comodidad, accesibili- tes que sean relevantes frente a los
dad, iluminación y ventilación. objetivos de trabajo.

El tercero es la relación terapéutica , A continuación se presenta una tabla


la cual brinda el apoyo y confianza descriptiva sobre las habilidades
necesaria a la persona mayor y su cognitivo preceptúales que se estimu-
familia. Se convierte en el primer re- lan y los resultados que se obtienen
curso de socialización por permitir in- tras las sesiones terapéuticas:
teracciones adecuadas que focalizan

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Tabla 1. Funciones cognitivo perceptuales y resultados de la estimulación cognitiva.

FUNCIONES COGNITIVO PERCEPTUALES RESULTADOS OBTENIDOS


SEGÚN QUINTANA(6) DE LA ESTIMULACIÓN COGNITIVA

. Esquema corporal. . Funcionalidad en vestido (planeamiento


. Discriminación derecha-izquierda . motor-coordinación , esquema corporal,
. Identificación de las partes del cuerpo . propiocepción, percepción visual y se-
. Gnosias .
.
cuenciación ).

. Esterognosia .
Funcionalidad en alimentación : (planea-

. Reconocimiento de un lado del cuerpo.


miento motor-coordinación , perce pción
visual y secuenciación) .
. Propiocepción. . Funcionalidad en hig iene: (planeamiento
. Reconocimiento de sí mismo hacia los motor, esquema corporal , coordinación,
objetos. propiocepción).
. Conciencia y manejo de las relaciones . Utilización productiva del tiempo .
espaciales . . Conservación de habilidades de escritu-
. Orientación topográfica (orientación en ra y lectura.
espacio) . . Manejo del dinero .
. Figura fondo. . Mantenimiento del reconocimiento de ca-
. Copia de diseño . ras de familiares y de amigos .
. Praxias . . Mantenimiento del reconocimiento de
. Habilidades construccionales .
.
nombres.
. Atención .
Capacidad para la organización en acti-
. Orientación en persona, lugar y tiempo . .
vidades diarias.
Orientación en espacio-tiempo y per-
. Memoria . sona .
. Resolución de problemas . . Mantenimiento de la secuencia y organi-
zación de hábitos y rutinas.
. Disminución de ansiedad, agresividad y
tristeza .
. Generación de sentimientos de producti-
vidad .
1
. Promoción de la interacción con otros .
1
. Acepta ción de los procesos de enveje-
cimiento y desarrollo.
. Prevención de accidentes .
. Búsqueda de soluciones ante pérdidas o
situaciones inseguras.
. Familias tranquilas, que conocen y apo-
yan el proceso.

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~ Reflexionar
El programa de estimulación cog- do análisis de los factores que rodean
nitiva, favorece la participación del al adulto como su familia, su historia y
profesional en Terapia Ocupacional el ambiente.
con equipos interdisciplinarios y co-
munidades , convirtiéndose en un Un adulto mayor que conserva sus
medio de ampliación de la interven- habilidades cognitivas, participa en la
ción y respondiendo a la atención in- toma de decisiones, resuelve proble-
tegral de la población . mas, ejecuta actividades con autono-
mía, se le atribuye en su familia, co-
Es importante enfatizar que la esti- munidad y sociedad un rol, en donde
mulación cognitiva, no es una estrate- su conocimiento, experiencia y bagaje
gia empleada únicamente para el adul- cultural lo convierte en un ser produc-
to mayor con una patología instaurada tivo, útil y reconocido dentro del en-
si no también para aquellos adultos torno que lo rodea .
que por efectos de su proceso de en-
vejecimiento buscan prevenir, mante- Finalmente, el desempeño de activida-
ner y optimizar su actividad mental y des de la vida diaria está estrecha-
rendimiento cognitivo que beneficie el mente ligado al uso de las habilidades
ejercicio de la autonomía y funciona- cognitivas y perceptúales que las per-
lidad en las actividades cotidianas. sonas requieren para cumplir satisfac-
toriamente las exigencias y demandas
Lo expuesto anteriormente nos permi- del entorno físico, familiar y social. Es
te concluir que la estimulación cog- por esto que en todas las etapas del
nitiva resulta ser un medio de trabajo ciclo vital se hace imperante estimular
eficaz para mantener los procesos dichas habilidades que favorezcan
mentales, es un factor que facilita un competencias ocupacionales para lle-
envejecimiento más sano y exitoso. Así gar a la vejez ejerciendo la participa-
mismo es importante desarrollar un ción y la autonomía que se reconoce
programa sobre la base de un adecua- en etapas tempranas.

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Volumen 20. Suplemento 1. 2006: 28-29

revista Ocupación Humana DJI