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Fuentes de Energías Renovables

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Aprovechamiento del Cuesco de Palma Africana para la


Generación de Vapor.
Arteaga, Jose1; Cuenca, Hugo2; Guachimboza, Jorge3; Guerra, Diego4; Lozano Julio5; Pérez, Guillermo6
Cordovez, Martin7;
1,2,3,4,5,6Universidad Internacional SEK, Maestría Eco Eficiencia Industrial, Facultad de Ciencias, Quito, Ecuador
7Universidad Internacional SEK, Docente Maestría Eco Eficiencia Industrial, Facultad de Ciencias, Quito, Ecuador

Resumen: Este caso de estudio típico donde se evalúa la utilización de Cuesco de Palma Africana como una
alternativa de combustible para uso comercial e industrial frente a los combustibles derivados de Petróleo. Se revela
que el uso de Cuesco de Palma Africana como alternativa para producir energía térmica puede representar
importantes ahorros y que la inversión en la implementación de la infraestructura asociada puede ser recuperada en
periodos de entre 4,3 y 3,8 años. Se identificó además que la legislación ecuatoriana establece importantes incentivos
tributarios para el desarrollo de la producción de energía renovable. Por otro lado, la evaluación experimental del
proceso de combustión de Cuesco de Palma Africana revela que las temperaturas alcanzadas están acorde a valores
típicos reportados en literatura para la combustión de biomasa. Sin embargo, se muestra que la operación en
condiciones de altura (2634 msnm) requiere un nivel de exceso de aire por encima de los valores típicos. Además, la
generación de cenizas durante el proceso de combustión, el desalojo de la camisa de combustión y su posterior
tratamiento representa un desafío que amerita ser estudiado y abordado a profundidad.(Salgado, n.d.)

Palabras Clave: Cuesco de Palma Africana, Biomasa, Bioenergía, Aprovechamiento de Sub – Productos de Palma,
Potencial Generación de Energía, Residuos Agrícolas.

1. INTRODUCCION Estos impactos se refieren normalmente a los


En años recientes, el cambio climático se ha efectos sobre la vida, los medios de subsistencia,
convertido en una preocupación global. la salud, los ecosistemas, las economías, las
Teóricamente, las alteraciones climáticas pueden sociedades, las culturas y las infraestructuras
ser motivadas por procesos naturales internos o debido a fenómenos climáticos peligrosos que
por fuerzas externas. ocurren dentro de un período de tiempo específico.
Además, los impactos del cambio climático sobre
Ejemplos de promotores del cambio climático los sistemas geofísicos que incluyen inundaciones,
podrían citarse: modulación de los ciclos solares, sequias, elevación del nivel del mar se engloban
erupciones volcánicas, cambios persistentes de como impactos físicos. La respuesta para hacer
origen antropogénico sobre la composición de la frente a estos riesgos ha recaído sobre tres
atmosfera o alteraciones en el uso de suelos (Field, estrategias principales: la mitigación, la adaptación
C.B., V.R. Barros, D.J. Dokken, K.J. Mach, M.D. y la resiliencia. La mitigación del cambio climático
Mastrandrea, T.E. Bilir, M. Chatterjee, K.L. Ebi, se puede comprender como el conjunto de
Y.O. Estrada, R.C. Genova, B. Girma, E.S. Kissel, acciones que reducen la magnitud y la velocidad
A.N. Levy, S. MacCracken, P.R. Mastrandrea, con que se produce el calentamiento atmosférico,
2014). A este respecto, existe actualmente una incrementando por lo tanto el tiempo disponible
discusión abierta acerca de la contribución e para la adaptación a un nivel particular de cambio
influencia antropogénica sobre las alteraciones climático (Stocker, T.F., Qin, G.-K. Plattner, M.
climáticas. Tignor, S.K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. Xia,
De cualquier manera, independientemente de las 2014). Cabe mencionar que el descuido u omisión
fuerzas o eventos que estén provocando estos en la implementación de acciones de mitigación
cambios climáticos es innegable que existe un podría reducir las opciones para la generación de
fenómeno de calentamiento a nivel global. A partir patrones de resiliencia climática en el futuro.
de 1950 la temperatura de la atmósfera y el océano A pesar de la implementación de estrategias y
ha incrementado, ha disminuido la cantidad de acciones de mitigación, se podría dar como un
nieve y hielo, el nivel del mar ha subido siendo que hecho que la temperatura del planeta será más alta
a su vez la concentración de gases de efecto en los próximos años. Por lo tanto, las estrategias
invernadero ha sufrido un incremento (Stocker, para adaptación y resiliencia
T.F., Qin, G.- K. Plattner, M. Tignor, S.K. Allen, J. adquieren gran relevancia. La adaptación puede
Boschung, A. Nauels, Y. Xia, 2014). ser vista como un proceso de ajuste a las
El fenómeno de cambio climático engloba condiciones climáticas actuales o pronosticadas
complejas interacciones y diversos impactos. incluyendo sus efectos. Por otro lado, la resiliencia
es un concepto extendido que puede

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Guerra Diego; Delgado Mónica.
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comprenderse como la capacidad de los sistemas magnitud, son generados principalmente residuos
sociales, económicos y ambientales para hacer de: cacao, maíz y palma africana (Recalde, 2012).
frente a eventos peligrosos, tendencias o Los residuos de palma africana vienen ganando
disturbios, respondiendo o reorganizándose con el relevancia debido a la densidad energética que
objeto de que su función, identidad y estructura poseen y al carácter localizado de su generación
esenciales se mantenga, salvaguardando al mismo (Salomón et al., 2013). Considerando el caso de las
tiempo la capacidad de adaptación, aprendizaje y industrias extractoras de aceite de palma africana
transformación (Stocker, T.F., Qin, G.-K. Plattner, ha sido posible demostrar que la totalidad de la
M. Tignor, S.K. Allen, J. Boschung, A. Nauels, Y. necesidad de energía térmica del proceso de
Xia, 2014). extracción de aceite puede ser generada mediante
Una de las principales estrategias de mitigación la valorización energética de la biomasa residual
está articulada al control de las emisiones de gases generada durante la cadena industrial. Además,
de efecto invernadero GEI. bajo ciertos escenarios, las industrias extractoras
Típicamente, las emisiones de GEI están de aceite de palma africana además de suplir su
relacionadas al consumo de combustibles fósiles propia demanda de energía térmica podrían ser
los cuales a su vez son mayormente utilizados para productoras de energía eléctrica para inyectar en el
producir energía. La evolución del consumo total de sistema interconectado nacional (Salomón, 2014).
energía primaria muestra que el 80% de la energía A pesar de la amplia disponibilidad de biomasa
que se consume en el planeta proviene: del residual, el subsidio asociado a los combustibles
petróleo, gas natural y carbón en orden decreciente fósiles ha dificultado la introducción de nuevas
acorde al volumen consumido (International Energy formas de producción de energía térmica, a decir:
Agency, 2013). Las emisiones de dióxido de los combustibles sólidos provenientes de biomasa
carbono CO2, metano CH4, clorofluorocarbonos residual. El uso de GLP y diésel para la producción
(CFCs) y óxidos de nitrógeno N2O son de energía térmica está generalizado en el sector
consideradas como promotores del calentamiento industrial ecuatoriano. Así, a pesar de que Ecuador
global, por lo tanto, se ha venido estableciendo es productor de petróleo, el consumo local de
límites de emisión y objetivos de reducción de combustibles excede la capacidad de refinamiento.
emisiones. La refinería local apenas cubre el 55.4% de la
En términos generales, las restricciones al demanda, por lo tanto, el gobierno justifica la
consumo y emisiones de GEI buscan: a) promover aplicación de subsidios a fin de garantizar el acceso
la eficiencia en la conversión y el uso final de la a la energía de la población más pobre (Castillo,
energía y b) la diversificación de las fuentes de 2007). Sin embargo, viene siendo demostrado que
producción de energía reemplazando los estos subsidios están siendo aprovechados
combustibles fósiles por fuentes de energía principalmente por la clase media y alta de la
renovables que cuentan con balances de sociedad en aplicaciones que se alejan del objetivo
emisiones de carbono mejorados e incluso definido, como, por ejemplo: calentamiento de
negativos en algunos casos (Lehmann et al., 2006). piscinas, procesos industriales o vehículos de alto
La biomasa es una fuente ancestral de energía cilindraje. Además, debido al subsidio estatal estos
renovable que representa una de las opciones para combustibles tienen un precio más bajo cuando se
extender las fuentes de generación de energía más lo compara con los países vecinos, por lo tanto esta
allá de los combustibles fósiles. La combustión de política ha promovido el contrabando en las zonas
biomasa es una tecnología madura que de frontera (Mendoza, 2014). Por lo tanto, en años
actualmente cuenta con varias instalaciones recientes el esquema de subsidios a los
industriales operando en varias regiones del combustibles fósiles se encuentra bajo revisión
planeta (Lopes, M., Tarelho, L., Ribeiro, I., (Ripalda, 2014), siendo que una gran parte del
Monteiro, A., Martins, H., Rafael, S., Miranda, A.I., subsidio al diésel para uso industrial ya ha sido
Borrego, 2013). La biomasa es utilizada en una retirada (PETROECUADOR, 2016), hecho que ha
amplia variedad, siendo que astillas o residuo abierto la posibilidad para la introducción y uso de
forestal puedan ser valorizadas con éxito (Tarelho nuevas formas de producir energía, por ejemplo,
et al., 2011a). energía solar, bombas de calor, etc.
En términos generales, la cantidad total de biomasa La industria extractora de aceite de palma africana
residual que se genera en Ecuador bordea las 17.7 apenas utiliza una fracción de la biomasa residual
mega toneladas por año (Instituto Nacional de Pre que genera (fibras) en calderas de bajo rendimiento
inversión, 2014) denotando un importante potencial para producir energía térmica siendo que existe un
para la generación de energía. En orden de importante excedente para el que actualmente no

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existe uso definido (Salomón, 2014). La cantidad renovable basado en el cuesco de palma africana.
de residuos de palma africana que se generan en Adicionalmente, se espera que la exploración del
el Ecuador puede ser divida entre: raquis, fibra, esquema económico y las implicaciones
cuesco y residuos de campo, siendo que en su ambientales que se desprenden de la
totalidad alcanzan las 7´336959 toneladas por año implementación de un sistema de producción de
(Mitschke, 2016). Dentro de estos residuos, el energía térmica basado en cuesco de palma
cuesco de palma africana cobra especial africana como combustible, motiven la generación
relevancia debido a la cantidad disponible (125.000 de política pública capaz de potenciar y acelerar la
t/año) (Mitschke, 2016), su poder calórico (18.49 transición hacia una economía de - carbonizada a
MJ/kg) (Uemura et al., 2011) y características tono con los compromisos ambientales adquiridos
físicas que asemejan un pellet producido de forma por el Ecuador respecto del recientemente
natural. El cuesco de palma africana no tiene un ratificado tratado de París.
uso claro en el Ecuador y ha venido siendo usado
mayoritariamente como agregado y cobertura para 2. METODOLOGIA.
pisos. Por lo tanto, el presente documento pretende
analizar la viabilidad del uso de cuesco de palma 2.1. Producción
africana como combustible para uso comercial en
el Ecuador. El análisis posee dos componentes El presente trabajo considera un caso de estudio
principales: un análisis experimental del proceso de en el que se define un sistema de generación
combustión de cuesco de palma africana y un de vapor de bio- masa, en el que el cuesco de
análisis teórico de las implicaciones ambientales y palma es la materia prima para la combustión. La
económicas de su utilización como combustible generación de vapor en este caso es para auto
para uso comercial. Se pretende, por lo tanto, consumo se utiliza el proceso de extracción del
generar evidencias experimentales y teóricas que aceite de palma.
sustenten el desarrollo y establecimiento de una
cadena de abastecimiento de combustible

Fibra 15% Humedad 2%

Humedad
Fibra seca 13%
10%

Recepción de
fruta fresca Almendras 4.5%
(RFF)100% Nueces 11%
Impurezas 0.5%
Fruta fresca 67%
Cascara (cuesco)
6%
Racimos vacíos
(RFV) 23%
Aceite puro 21%
Aceite crudo
41% Humedad 18%

Afrecho 2%

Bio masa residual del proceso de extracción =42% RFF

Figura 1 Balance de masa del proceso de extracción del aceite de palma

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2.2. Combustión.
La fábrica de aceite de palma se ubica en la zona
tropical en el nor-occidente de Pichincha. Esta Para una adecuada combustión de la biomasa se
zona es caracterizada por su gran producción y de debe controlar un contenido de humedad inferior al
palma y derivados como el aceite, para esto 15%, un adecuado suministro de la biomasa y el
procesos es necesario el vapor como parte balance energético de la cámara de combustión,
fundamental en la extracción de estos productos. para obtener una combustión balanceada, evitar el
exceso de gases contaminantes y aprovechar al
máximo su contenido energético.

Existen diversas técnicas para la combustión de la


biomasa. Los parámetros fundamentales que
condicionan la elección de una u otra son la
humedad y la granulometría del residuo. De
acuerdo con lo expuesto anteriormente, las
soluciones técnicas para la combustión de la
biomasa se pueden agrupar en tres tipos:

1. Combustión en masa: es el tipo de


combustión de hogar rotativo o en parrilla
Figura 2 Importancia del Cultivo de Palma
tipo vibrante. La biomasa, que puede ser de
El cuesco de la palma es considerado como gran tamaño, se deposita en la parrilla o
residuo desechable, sin embargo se ha podido lecho donde permanece hasta completar su
utilizarlo como combustible de bio masa. Sus secado y combustión.
características físicas de residuo parcialmente Es adecuada para combustibles de alto
triturado y su poder de combustión hacen atractivo contenido de humedad y que generan
la investigación y desarrollo como alternativa para residuos de composición muy variable. En
esta industria; sustituyendo así la combustión fósil este tipo de combustión, el combustible
como diésel y /o bunker. comparativamente no necesita demasiados
tratamientos previos, por lo que presenta
En la siguiente tabla se resumen los datos notables ventajas de versatilidad, aunque
productivos asociados a la palma africana: es un sistema más caro.
2. Combustión en suspensión: el
Tabla 1 Producción asociada a la palma africana combustible es lanzado al hogar a través de
Fuente: Datos críticos de la cadena de la palma aceitera, un quemador y se quema en suspensión,
elaborado por FEDEPAL
sin que la materia toque las paredes o se
deposite en el fondo del hogar. Es un
PRODUCTO CANTIDAD
sistema adecuado para combustibles de
Producción agrícola 2’823.180 t bajo contenido en humedad y un estrecho
2016 (fruta) rango de distribución de tamaños. El
Producción agrícola 564.636 t combustible es transportado por un sistema
2016 (aceite) neumático.
Valor promedio de US$ 423’477.000 3. Combustión en semi-suspensión: en
producción este tipo de combustión la materia se
Consumo nacional 215.230 t deposita sobre una parrilla, realizándose la
2016 (aceite) combustión de la materia ligera en
suspensión y la de la parte pesada en la
Excedentes 2016 349.569 t
parrilla. El combustible debe tener un
(aceite)
tamaño medio típico de 3-50 mm y no debe
Valor promedio de las US$ 251’689.680
presentar problemas de aglomeración o
exportaciones
autopegamiento.
Ahorro de divisas por US$ 154’695.000
importaciones: Sobre esta base, existe una amplia variedad de
sistemas para la combustión de biomasa en
calderas que pueden suministrar el calor requerido

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en las industrias. Se pueden mencionar entre otros


los siguientes:
 Sistemas de parrilla.
 Hogares rotativos.
 Quemadores de tornillo.
 Cámaras torsionales.
 Combustión en lecho fluidizado.

Quemador:
El quemador es el dispositivo encargado de
prender el biocombustible utilizado que generará la Figura 5 Quemador por caída libre
llama y por tanto el calor que se transmitirá al
circuito de agua de la instalación. Los principales
tipos de quemadores que existen son: Consideraciones para la combustión del Cuesco
Quemador de floración: la alimentación del de palma:
biocombustible se realiza por el inferior, con el
importante riesgo de que la llama retroceda por el A. El cuesco de palma tiene un contenido de
sinfín hacia el almacenamiento si el tornillo no humedad relativamente bajo y también tiene un
avanza con la velocidad suficiente. Es un sistema alto valor calórico neto. Cuanto mayor sea la
utilizado en calderas de astillas, por ser más quema de calorías, mayor será el calor
sencilla su adaptación a este quemador. generado por el combustible.

B. Maximizar el confinamiento de la combustión


produce una mayor eficiencia, pero se debe
tener cuidado con el factor de emisiones. Para
aumentar la eficiencia y disminuir las emisiones
al mismo tiempo se puede lograr utilizando el
tipo de combustible con bajo contenido de
Figura 3 Quemador de floración cenizas como cuesco de palma.

C. La optimización del exceso de aire proporciona


Quemador de combustión lateral: similar al una combustión completa, lo que significa
anterior con el inconveniente del posible retroceso reducir las emisiones y aumentar la eficiencia de
de la llama, pero que incorpora un sencillo sistema la combustión.
de retirada de cenizas para mejorar el proceso.
D. La alta temperatura de combustión es necesaria
para hacer un fuego limpio para que pueda
minimizar las emisiones dañinas.

E. Una temperatura de combustión más baja pero


que aún puede satisfacer la actividad de cocción
Figura 4 Quemador lateral será más eficiente en el consumo de
combustible.

Quemador por caída libre: con este último tipo de F. Minimizar la quema de combustible crea una
quemador se evita la posibilidad de retroceso de la temperatura de combustión más baja, de modo
llama, añadiendo un sistema de seguridad a la que puede maximizar la eficiencia del
caldera. También se facilita la regulación del caudal combustible.
de alimentación de biomasa, que suele ser pellets
en este caso. 3. RESULTADOS

4. DISCUSIÓN

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5. CONCLUSIONES.

La adaptación de calderas de combustibles fósiles


a biomasa mediante el cambio de quemador es una
práctica habitual realizada por cientos de
empresas, particulares y comunidades de vecinos
que ofrece un ahorro considerable en el consumo
de combustible entre un 50-70 % frente a gas o
gasoil y contribuye con el medio ambiente al no
utilizar combustibles fósiles.

Cambiar el quemador es la opción más económica,


ya que se conserva el cuerpo de la caldera, por
tanto, el costo de la instalación se amortiza en
plazos cortos, alrededor de 6-8 meses. Además, la
instalación se puede realizar en un día, incluida
puesta en marcha, siendo una ventaja adicional
que funciona con un sistema de control sencillo y
programable.

La mayor ventaja del cambio del quemador, es que


el proceso es totalmente reversible, es decir, en
cualquier momento se puede volver al combustible
original, las calderas no sufren daño.

Bibliografía
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specifying biomass heating systems . Obtenido
de
https://ec.europa.eu/energy/intelligent/projects/
sites/iee-
projects/files/projects/documents/forest_guide_f
or_designers_and_architects_en.pdf
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Kernel Shells in Indonesia. Energy Procedia, 6-
9.
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http://www.idae.es/publicaciones/biomasa-
industria
Pozo, J. R. (2016). Instalaciones de Biomasa. Madrid:
Tornapunta Ediciones.

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