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Josef Breuer

Josef Breuer fue un médico, fisiólogo y psicólogo austriaco


(Viena, 15 de enero de 1842 – Viena, 20 de junio de 1925),
Josef Breuer
descubridor de la función del oído en la regulación del
equilibrio y del mecanismo de la regulación térmica del cuerpo
por medio de la respiración. Creador del método catártico para
el tratamiento de las psicopatologías de la histeria. Dicho
método fue precursor del método psicoanalítico de Sigmund
Freud.

Índice
Antecedentes
Breuer, Freud y el psicoanálisis
Obra
Véase también
Bibliografía
Josef Breuer en 1877 (35 años). Publicado en su
Enlaces externos Currículum vitae. Reproducción del archivo del
Instituto de Historia de Medicina, Viena, Austria.
Información personal
Antecedentes Nacimiento 15 de enero de 1842
Nacido en el seno de una prestigiosa familia judía, su madre Viena, Austria
fallece cuando Josef contaba con tan solo 4 años de edad. Fallecimiento 20 de junio de 1925 (83 años)
Queda entonces al cuidado de su abuela materna y de su padre, Viena
el rabino Léopold Breuer (1791-1872), quien era una eminencia Lugar de
Döbling Cemetery (Austria)
en judaísmo y redactor del manual de instrucción religiosa sepultura
utilizado en las escuelas judías de Viena. Sin embargo, Josef, Nacionalidad Imperio austríaco (1842-1867),
fiel defensor de los principios de la asimilación, no creyente ni Imperio austrohúngaro (1867-
practicante a pesar de mantenerse durante toda su vida apegado 1918), Austria Alemana (1918-

a los principios fundamentales del judaísmo, decide tomar el 1919) y Primera República de

camino de la medicina en la que comenzó a cursar sus primeros


Austria (1919-1925)
estudios en 1859. Educación
Educado en Universidad de Viena (Medicina;
Durante su carrera universitaria fue alumno de Josef Skoda,
hasta 1867)
Ernst von Brücke, Kart Rokitansky y de Johann Ritter von
Oppolzer, destacado médico clínico, del cual se convierte en su Información profesional
asistente en el Hospital General de la ciudad. Finalmente se Área Fisiología, psicología
recibe de Privat-Dozent (docente adscrito) en 1867. Empleador Universidad de Viena (desde
1867)
Hacia 1868, trabaja en el laboratorio de fisiología del Dr. Ewald
Hering donde descubre la función del nervio neumogástrico en
el proceso de la regulación térmica corporal por medio de la respiración, que determina la relación entre los pulmones y el
sistema nervioso. A este proceso se lo conoce finalmente como el reflejo de Hering-Breuer. Ese mismo año se casa con Mathilde
Altmann, con la que tendrá cinco hijos: Robert, Bertha, Margaret, Hans y Dora.

En 1871 decide terminar con su carrera universitaria para dedicarse a la atención particular de pacientes, entre los cuales se
destacan personalidades como Johannes Brahms, Marie von Ebner-Eschenbach y Franz Brentano. Asimismo, consagra parte de
su carrera científica a la investigación de los receptores vestibulares del oído interno mediante el estudio exhaustivo de la
anatomía de peces, reptiles y aves. Por dicho análisis, y trabajando desde el laboratorio instalado en su hogar, en 1873 desarrolla,
junto al fisiólogo Ernst Mach, la teoría Mach-Breuer sobre la función del conducto semicircular, que es primordial para entender
la función del oído en la regulación del equilibrio en los seres humanos.

Junto con la práctica privada de la medicina y la investigación, Breuer se dedica a la enseñanza privada en el Instituto de
Fisiología de la Universidad de Viena, dirigido por su ex profesor, Ernst von Brücke, hasta que renuncia definitivamente en 1885.

En un curso sobre afecciones renales que imparte en dicho instituto, hacia 1877 conoce a Sigmund Freud, uno de sus alumnos,
con el que entablará una estrecha relación.

Breuer, Freud y el psicoanálisis


La relación entre Josef Breuer y Sigmund Freud, mantenida entre 1882 y 1895, se articuló en diversos frentes. Además de hacerse
amigos íntimos, Breuer tuvo un papel importantísimo en la vida de Freud como figura paterna, aconsejándolo en los distintos
aspectos de la carrera que compartían. También lo apoyó económicamente para que estableciera su consultorio como médico
particular, y finalmente fue el creador de un método para el tratamiento de la histeria en el cual se basó Freud para crear su teoría
del inconsciente, y de ésta, el psicoanálisis.

Breuer y Freud, como médicos clínicos, ya venían atendiendo en paralelo a pacientes con trastornos psíquicos, en especial a
mujeres de la burguesía de Viena con síntomas histéricos, pero es a partir del tratamiento a Anna O. (seudónimo dado por Josef
Breuer a Bertha Pappenheim para proteger su identidad) que Breuer desarrolla los primeros estudios sobre la patología histérica.

Entre diciembre de 1880 y junio de 1882 Josef Breuer trata a Anna O., una joven de 21 años con cuadros de anorexia, parálisis,
una grave perturbación del lenguaje y otros síntomas que aparecen luego de la muerte de su padre, y por la que es diagnosticada
como histérica.

El tratamiento consistía en inducir a la paciente a un estado hipnótico (la hipnosis estaba en boga en aquella época) y persuadirla
a que rememorara las circunstancias previas a la primera aparición de cada uno de los síntomas padecidos. De esta manera, al
salir del trance hipnótico, dichos síntomas histéricos iban desapareciendo uno a uno. Este tratamiento, realizado dos veces al día,
al que Anna O. solía llamar “cura por la palabra” o “deshollinación”, y que Josef Breuer denominó método “catártico”, tuvo
progresos y retrocesos en relación al vínculo amoroso imaginario que la paciente había creado con su doctor. Efectivamente,
Bertha, durante casi los dos años que duró la atención, fue elaborando una transferencia afectiva con Breuer que provocaba
fluctuaciones en sus estados de mejoría y empeoramiento de acuerdo a si el doctor estaba presente o no.

A mediados de 1882, ante los celos de su esposa, Matilde, por dedicarle demasiado tiempo a la paciente, y dada la desaparición
eventual de todos los síntomas histéricos de Bertha por el proceso de catarsis, Breuer informa a esta última que da por terminado
el tratamiento. No obstante, esa misma noche se le solicita con urgencia en casa de la paciente, a la que descubre confusa,
contorsionándose y con agudos dolores abdominales. Inquirida por sus dolencias, ésta responde a viva voz que está por “parir al
hijo del Dr. Breuer”.

Escandalizado ante tal escena de embarazo psicológico, y reconociendo que el tratamiento no había surtido efecto, Breuer opta
por transferir a Bertha Pappenheim al cuidado de Freud.
Sin embargo, a la larga este fracaso arrojó resultados muy positivos que Breuer y Freud aprovecharon. Breuer descubrió que los
pacientes histéricos no tenían dolencias físicas sino que, en realidad, sus síntomas eran el resultado de la acción permanente de
ciertas experiencias traumáticas del pasado que por su inadmisibilidad se habían reprimido, aunque no olvidado, y además, que al
liberar dichos pensamientos reprimidos, exteriorizándolos y aceptándolos de manera consciente, los síntomas desaparecían.

Breuer no hace público sus descubrimientos en relación con al tratamiento de Anna O., pero si le ofrece a Freud utilizar el
método catártico en los pacientes de éste. Freud, basándose en dicho método, opta por dejar de lado la hipnosis y en su lugar
establece el procedimiento de “asociación libre”. De esta manera, ambos van desarrollando una forma revolucionaria de
psicoterapia que desemboca, en 1893, en la publicación de “la comunicación preliminar” de Breuer-Freud sobre el mecanismo
psíquico de los fenómenos histéricos, y en 1895, en los “Estudios sobre la histeria”.

Ya en 1891 la relación entre Breuer y Freud había comenzado a decaer debido a varias discusiones en el campo de lo científico.
Breuer se apegaba a una concepción cientificista clásica que no aceptaba la separación total entre fisiología y psicología, mientras
que Freud bogaba por la creación de todo un sistema teórico nuevo para la psicología y una independencia absoluta de cualquier
otra rama médica. Por otro lado, Breuer concebía al método catártico con la hipnosis, pero sin la adopción de la “asociación libre”
ni otras modificaciones y ampliaciones sugeridas por Freud. Pero lo que algunos autores consideran el desacuerdo que precipitó
el fin de la amistad fue la discusión sobre los recuerdos infantiles y la seducción. Freud consideraba que sus pacientes neuróticos
habían sido seducidos en la infancia, en cambio Breuer creía que tales seducciones nunca habían existido sino que eran recuerdos
de fantasías infantiles. Sobre este último punto, y con el tiempo, Freud daría la razón a Breuer.

La amistad terminó por romperse definitivamente para el año de la publicación de Estudios sobre la Histeria, en 1895.

Breuer desistió de continuar con los estudios sobre el psicoanálisis. Prefirió seguir con el ejercicio clínico en su consulta privada,
como lo venía haciendo desde hacía mucho tiempo. Con todo, siguió de cerca la carrera de su ex amigo, al que le tenía respeto
sumo aunque no compartieran los mismos puntos de vista. Freud reconoció el carácter anticipatorio de los estudios de Breuer
respecto al psicoanálisis, pero advirtió que había diferencias fundamentales entre las concepciones de Breuer y la propia,
especialmente en cuanto que Breuer tendía a una teoría fisiológica "hipnoide", a diferencia de la teoría de la "defensa" (llamada
luego, "represión") propugnada por Freud.

Entre otras tantas teorías, a Breuer se le atribuye el concepto de que la percepción y la memoria son procesos psíquicos
completamente distintos, y de haber desarrollado una teoría de las alucinaciones.

Sin duda alguna, Josef Breuer fue un personaje de gran influencia en el proceso teórico de la psicología, a pesar de haber sido
subestimada su influencia en los conceptos de Sigmund Freud.

Breuer es reconocido como uno de los mejores fisiólogos y psicólogos de Viena. Fallece en la misma ciudad que lo vio nacer, el
20 de junio de 1925, a los 83 años.

Obra
Zwei Fälle von Hydrophobie. In: Wiener medizinische Wochenschrift 18 (1868). Sp. 178 f., 210-213.
Das Verhalten der Eigenwärme in Krankheiten. In: Wiener medizinische Wochenschrift 18 (1868). Sp. 982-985,
998-1002.
Die Selbststeuerung der Athmung durch den Nervus vagus. In: Sitzungsberichte der Akademie der
Wissenschaften Wien, math.-naturw. Kl. 58/2 (1868), S. 909-937.
Bemerkungen zu Senator's „Beiträge zur Lehre von der Eigenwärme und dem Fieber“. In: Arch. path. Anat.,
Berlin 46 (1969), S. 391 f.
Über Bogengänge des Labyrinths. In: Allg. Wien. med. Ztg. 18 (1873), S. 598, 606.
Über die Function der Bogengänge des Ohrlabyrinthes. In: Med. Jb., Wien 1874. S. 72-124.
Zur Lehre vom statischen Sinne (Gleichgewichtsorgan). Vorläufige Mittheilung. In: Anz. Ges. Ärzte, Wien 1873.
Nr. 9 (17. Dezember 1873), S. 31-33.
Beiträge zur Lehre vom statischen Sinne (Gleichgewichtsorgan, Vestibularapparat des Ohrlabyrinths). Zweite
Mittheilung. In: Med. Jb., Wien 1875. S. 87-156.
Neue Versuche an den Ohrbogengängen. In: Arch. Physiol. 44 (1889), S. 135-152.
Über die Funktion der Otolithen-Apparate. In: Arch. Physiol. 48 (1891), S. 195-306.
Über Brommastitis. In: Wien. med. Presse 35 (1894), Sp. 1028.
Über Bogengänge und Raumsinn. In: Arch. Physiol. 68 (1897), S. 596-648.
Die Krisis des Darwinismus und die Teleologie. Vortrag, gehalten am 2. Mai 1902. In: Vorträge und
Besprechungen. (1902), S. 43-64. Nachdruck der Ausgabe 1902: Edition diskord, Tübingen 1986.
Über Galvanotropismus bei Fischen. In: Zbl. Physiol., Wien 16 (1902), S. 481-483.
Studien über den Vestibularapparat. In: Sitzungsberichte der Akademie der Wissenschaften Wien, math.-naturw.
Kl. 112/3(1903), S. 315-394.
Über den Galvanotropismus (Galvanotaxis) bei Fischen. In: Sitzungsberichte der Akademie der Wissenschaften
Wien, math.-naturw. Kl. 114/3 (1905), S. 27-56.
Über das Gehörorgan der Vögel. In: Sitzungsberichte der Akademie der Wissenschaften Wien, math.-naturw. Kl.
116/3 (1907), S. 249-292.
Bemerkungen zu Dr. H. Abels Abhandlung „über Nachempfindungen im Gebiete des kinästhetischen und
statischen Sinnes“. In: Zschr. Psychol. Physiol. Sinnesorg. 45 (1907), 1. Abt., S. 78-84.
Über Ewald's Versuch mit dem pneumatischen Hammer (Bogengangsapparat). In: Zschr. Sinnesphysiol. 42
(1908), S. 373-378.
Curriculum vitae [1923]. In: Dr. Josef Breuer 1842-1925. Wien o. J. [1927]. S. 9-24.
Ein telepathisches Dokument. In: Umschau 28 (1924). S. 215 f.
Josef Breuer / Rudolf Chrobak: Zur Lehre vom Wundfieber. Experimentelle Studie. In: Med. Jb., Wien 22/4
(1867). S. 3-12.
Josef Breuer / Sigmund Freud: Über den psychischen Mechanismus hysterischer Phänomene. Vorläufige
Mittheilung. In: Neurol. Zbl. 12 (1893), S. 4-10, 43-47; zugleich in: Wien. med. Blätter 16 (1893), S. 33-35, 49-51.
Sigmund Freud / Josef Breuer: Studien über Hysterie. Franz Deuticke, Leipzig + Wien 1895. Neudruck: 6.
Auflage. Fischer, Frankfurt a. M. 1991. ISBN 3-596-10446-7
Josef Breuer / Alois Kreidl: Über die scheinbare Drehung des Gesichtsfeldes während der Einwirkung einer
Centrifugalkraft. In: Arch. Physiol. 70 (1898), S. 494-510.
Marie von Ebner-Eschenbach / Josef Breuer: Ein Briefwechsel. 1889-1916. Bergland-Verlag, Wien 1969

Véase también
Sigmund Freud
Psicoanálisis
Histeria
Bertha Pappenheim

Bibliografía
Obras Completas de Sigmund Freud. Volumen II - Estudios sobre la histeria (1893-1895). 1. Estudios sobre la
histeria (Breuer y Freud) (1893-95). Buenos Aires/Madrid: Amorrortu editores. ISBN 978-950-518-578-8.

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