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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

FACULTAD DE INGENIERIA
GEOGRAFICA, AMBIENTAL Y ECOTURISMO

“LA ATMÓSFERA”

OCEANOGRAFÍA Y RECURSOS HIDROBIOLÓGICOS

Profesor Ing. Vera Chamochumbi, Benjamín F.

Alumno Santa Cruz Castro, Oscar Martín 2007031434

Jueves, 11 de julio de 2019

LIMA – PERU
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Tabla de Contenidos

INTRODUCCIÓN ............................................................................................................................. 2

CONCEPTO....................................................................................................................................... 3

ORIGEN ............................................................................................................................................. 3

IMPORTANCIA DE LA ATMÓSFERA .......................................................................................... 1

CAPAS DE LA ATMÓSFERA ......................................................................................................... 3

SEGÚN SU TEMPERATURA ...................................................................................................... 3

SEGÚN SU COMPOSICIÓN QUÍMICA .................................................................................... 6

SEGÚN SUS PROPIEDADES ELÉCTRICAS Y MAGNÉTICAS .............................................. 9

CONCLUSIONES ........................................................................................................................... 13

LISTA DE REFERENCIAS ............................................................................................................ 14

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INTRODUCCIÓN

Todos los días, involuntaria y automáticamente, -en estado de reposo-, con una

frecuencia de aproximadamente 15 a 20 veces por minuto, realizamos un importante y vital

proceso: la respiración. De modo permanente inhalamos el oxígeno existente en auella

capa gaseosa que envuelva la Tierra que recibe el nombre de atmósfera.

Si nos preguntáramos alguna vez ¿cómo sería la Tierra de no existir atmósfera? Con

seguridad las condiciones terrestres serían muy diferentes a las de la actualidad, pues las

funciones de esta importante capa son diversas y de tal trascendencia que su ausencia

limitaría toda forma de vida existente en la Tierra.

Comprendida la importancia que tiene la atmósfera, los problemas actuales

asociados a ella, como el calentamiento global, la destrucción de la capa de ozono y la

ocurrencia de la lluvia ácida, generan grandes preocupaciones y controversias. Dadas las

condiciones de utilización de los recursos, la conservación de la atmósfera supone el

conflicto entre grandes intereses y constituye para el ser humano un gran reto a resolver.

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CONCEPTO

Se entiende por atmósfera a aquella capa gaseosa que envuelve la superficie de los astros,

principalmente los planetas, aunque también se hace extensivo a los satélites, incluso los

cometas y estrellas, con otras denominaciones.

Esta capa gaseosa que envuelve la Tierra existe, principalmente, debido a la atracción

gravitacional que ejerce nuestro planeta, que la mantiene unida a su superficie. Es

importante, el rol fundamental que cumple la energía solar, causante de su dinamismo. Sin

embargo, las características, composición, y otros aspectos de la atmósfera están

condicionados por la acción conjunta de otros factores.

ORIGEN

La tierra, cuando se formó hace 4500 millones de años, no era igual que la que hoy. Estaba

formada por un núcleo incandescente fundido rodeado por una espesa nube de gases y

polvo. Con el calor del sol, estos gases acabaron por desprenderse en el espacio

interestelar.

Poco a poco, el planeta fue enfriándose y así se formó una superficie sólida que daría

lugar a los continentes y el fondo del mar. Los gases que desprendía se acumulaban sobre

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la superficie y dio lugar a una atmósfera con mucho vapor de agua, dióxido de carbono,

nitrógeno y otros gases. Cuando pasaron millones de años y ya se había enfriado la corteza,

el vapor de agua de esta atmósfera pasó a estado líquido y así se formaron los océanos y

los mares. Pero la actividad volcánica no había terminado. Se seguían desprendiendo gases

que emanaban los volcanes.

Con la aparición de la vida microscópica se iniciaron procesos bioquímicos

interesantísimos para el futuro de nuestra atmósfera y de nuestra vida.

La fotosíntesis incorporaba por vez primera dióxido de carbono de la atmósfera y devolvía

oxígeno, acumulándose cada vez más. Por último y tras la aparición de los seres vegetales

fotosintéticos pudieron aparecer los seres vivos animales que eran capaces de respirar este

gas.

IMPORTANCIA DE LA ATMÓSFERA

La importancia básica de la atmósfera consiste en su rol como elemento básico para

preservar la vida en la Tierra; pero también es muy importante por otras razones:

 Protección frente a los rayos solares

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La capa de ozono protege la vida en la tierra de los efectos nocivos que pueden tener los

rayos solares en exceso.

 Filtro de la radiación solar

La primera filtración se produce a 88 kilómetros de la superficie terrestre, donde la

atmósfera absorbe los rayos X y parte de la radiación ultravioleta.

Al entrar en capas más densas de la atmósfera, se produce el proceso de reflexión difusa

(dispersión de Ralleigh) que desvía los rayos de luz visibles dando al cielo su color azul.

Figura 01. En la atmósfera existen gases que cumplen específicamente la función de retener calor,

tal es el caso del 𝐶𝑂2 y el vapor de agua, lo que permite regular la temperatura.

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Figura 02. En la luna los meteoritos han dejado huella de su impacto, debido a que carece de

atmósfera.

 Permite que haya climas

La troposfera es la capa de la atmósfera que permite la existencia del clima. Sin ella no

tendríamos las lluvias y muchos ciclos de vida no podrían funcionar correctamente.

 Permite que circulen las ondas de radio

La ionosfera permite la transmisión de ondas de radio. Las ondas cortas se reflejan en la

capa de Appleton (150-220 km) y las ondas largas en la de Kennely-Heaviside (90-135

km).

 Equilibrio de la temperatura

La atmósfera también equilibra térmicamente la superficie terrestre. Por medio de la

circulación atmosférica, se ponen en marcha mecanismos que equilibran las diferencias

térmicas y de presión que se dan sobre las distintas latitudes de la tierra.

 Permite los cambios de estación

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La presión atmosférica, es decir, el peso que ejercen las distintas capas atmosféricas sobre

la superficie terrestre, es el principal causante de la formación de distintas masas de aire

con propiedades distintas que le dan dinamismo a la atmósfera y causan cambios en el

clima, causando los cambios estacionales, tormentas, ciclones, huracanes y sequías.

 Protege la vida en la Tierra

El desequilibrio atmosférico pone en peligro la vida en la Tierra: el aumento de la

proporción de contaminantes en la atmósfera, sobre todo de gases derivados del cloro,

llamados clorofluorocarbonos (CFC), provocan que el proceso de descomposición de

oxígeno y la creación de ozono en la atmósfera se altere.

CAPAS DE LA ATMÓSFERA

La estructura o división vertical de la atmósfera puede darse tomando en cuenta tres

parámetros o indicadores diferentes: temperatura, composición química y propiedades

electromagnéticas.

A continuación analizamos las capas de nuestra atmósfera según estos parámetros.

SEGÚN SU TEMPERATURA

La principal fuente de calor que recibe la atmósfera proviene del sol. Sabemos que del

100% de la radiación solar que incide sobre la Tierra, la atmósfera absorbe solo un 17% de

la radiación entrante, reflejando un 40%, y dejando pasar el 43% restante; la incidencia de

los rayos solares sobre la superficie terrestre provoca la insolación o absorción de energía

solar.

Unan vez que la temperatura aumentó considerablemente, la superficie terrestre emite

radiación de onda larga (irradiación) y calienta así la atmosfera desde parte baja,

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influyendo en las variaciones de la temperatura la altitud y aunque estas variaciones no son

necesariamente uniformes generan particularidades en cada una de las capas.

Figura 03. Variación de la temperatura con la altitud según las capas atmosféricas

TROPÓSFERA

Esta primera capa se extiende desde la superficie hasta los 8 km de altitud en los polos y 17

km de altitud en el ecuador, de ahí que su extensión varía con la latitud. Su nombre se debe

a los múltiples cambios que presenta, cambios que se explican por el desarrollo de

corrientes ascendentes de aire debido a que se encuentra en contacto directo con la

superficie terrestre, donde se irradia la energía solar. Esta condición genera el ascenso del

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aire que a su vez permite la condensación del vapor de agua, y formación de los fenómenos

meteorológicos (nubes, lluvias, etc.). Debido a su gran dinamismo, esta capa es conocida

como la “zona de las perturbaciones atmosféricas”, escenario del clima.

ESTRATÓSFERA

Se extiende desde el límite superior de la tropósfera (tropopausa) hasta los 50 km de

altitud.

En los primeros 35 km se caracteriza por mantener una temperatura constante (-60° C),

presentando luego un incremento de la temperatura con la altitud, debido a la absorción de

rayos ultravioleta que intervienen en la formación de la capa de ozono (esta zona

constituye la parte más importante en la estratósfera).

En esta región de la atmósfera del aire tiene un desplazamiento de tipo horizontal, por ello

el nombre de estratósfera. Su límite superior aproximadamente a los 50 km de altura es la

estratopausa.

MESÓSFERA

Comprende desde la estratopausa hasta los 80 km de altitud. En ella la temperatura

disminuye con la altitud. En ella la temperatura disminuye con la altitud hasta los –110° C,

que la convierte en la capa más fría de la atmósfera. Contiene solo el 0,1 % de la masa total

del aire. En esta capa ya se evidencia un proceso de ionización.

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Figura 04. Capas de atmósfera

TERMÓSFERA

Esta capa empieza a partir de los 80 km y se extiende aproximadamente hasta los 400 km.

En ella la temperatura vuelve a aumentar con altitud debido a la absorción de radiaciones

solares, por ello su denominación. En esta de la atmósfera las temperaturas pueden llegar a

unos 1500° C, sin embargo no sería perceptible como en la tropósfera (como calor) debido

a la muy baja densidad del aire.

SEGÚN SU COMPOSICIÓN QUÍMICA

Debido a la acción de la gravedad, la atmósfera es más densa en su región inferior. El 75%

de su masa está por debajo de los 11 km de altitud, el 90% por debajo de los 16 km y el

97% a 27 km de altitud. Asimismo, está conformado por una mezcla de gases permanentes

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(oxígeno y oxígeno) cuyas propiedades no varían, a los cuales se suman componentes

variables (dióxido de carbono, polvo atmosférico, vapor de agua, ozono, entre otros)

caracterizados por presentar cambios en su concentración atmosférica.

La división de la atmósfera según su composición química comprende tres capas:

homósfera, heterósfera y exósfera.

HOMÓSFERA

Es la capa inferior de la atmósfera y se extiende desde la superficie hasta unos 80 km a 100

km de altitud. En esta capa abundan los gases pesados como el oxígeno y el nitrógeno,

además de vapor de agua.

La homósfera debe su nombre a que en ella los diferentes gases que la conforman se

mantienen casi invariables hasta aproximadamente los 80 a 100 km de altitud, es decir, es

una capa “homogénea”.

HETERÓSFERA

Se extiende desde los 100 a 10 000 km por encima de la superficie. Se caracteriza por su

concentración de gases ligeros como el hidrógeno y el helio.

El nombre de heterósfera se debe a que en esta zona los gases no están homogéneamente

mezclados sino dispuestos en cuatro capas:

· De los 80 a 200 km: Capa de nitrógeno

· De los 200 a 1100 km: Capa de oxígeno

· De los 1100 a 3500 km: Capa de helio

· De los 3500 a 10 000 km: Capa de hidrógeno.

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Figura 05. Composición de la atmósfera

Tabla 01. Composición de la atmósfera en general.

ELEMENTO PORCENTAJE (%) IMPORTANCIA


Nitrógeno 78,08 Fertiliza los suelos y actúa como agente
diluyente del oxígeno en la combustión y la
respiración.
Oxígeno 20,95 Posibilita la respiración y también la
combustión.
Argón 0,9345 Gas inerte.

Neón 0,0018 Es incandescente.

Hidrógeno 0,0005 Combustible para cohetes y misiles.

Dióxido de carbono 0,033 Posibilita la respiración vegetal y favorece la


retención de calor.
Ozono 0,00006 Tóxico a nivel de la tropósfera pero de gran
trascendencia en la estratósfera.
Vapor de agua Variable Favorece la retención del calor y la
activación de las precipitaciones.

Esta capa también recibe el nombre de termósfera o ionósfera, debido al incremento de la

temperatura y del aire.

EXÓSFERA

Según esta clasificación, la exósfera constituye el límite de la atmósfera con el exterior. Se

localiza a partir de los 1000 km de altitud. Se compone de hidrógeno, oxígeno y helio. Su

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densidad es semejante a la del espacio interestelar. Sus moléculas no están sujetas a la

gravedad terrestre y escapan lentamente al espacio exterior.

SEGÚN SUS PROPIEDADES ELÉCTRICAS Y MAGNÉTICAS

Si bien la atmósfera se mantiene unida a la Tierra por la gravedad, lo es tan solo en sus

regiones inferior y central ya que su zona externa está sujeta por el campo magnético

terrestre, el que, además, guía el posicionamiento de la aguja de la brújula, viabiliza las

telecomunicaciones y orienta el vuelo de las aves a grandes distancias.

ATMÓSFERA NEUTRA

Abarca desde la superficie terrestre hasta los 70 km de altitud. En ella, las ondas

radioeléctricas se propagan de forma parecida a como lo hacen en el vacío, no se

manifiesta una ionización del aire. La ionización es el proceso químico o físico mediante el

cual se producen iones, es decir, átomos o moléculas cargadas eléctricamente.

IONÓSFERA

Esta capa se extiende desde los 70 km hasta los 800 km de altitud, presenta un alto nivel de

ionización de elementos de hidrógeno y helio. En esta región el aire es conductor de la

electricidad, de ahí que tenga una importante función en la transmisión de ondas de radio y

televisión. Asimismo, comprende tres subcapas: D, E y F.

Según el grado de ionización y concentración de electrones libres podemos encontrar tres

subcapas en la ionósfera:

La subcapa “D” (70-85 km) se encuentra ionizada por los rayos “X”. Desaparece por la

noche. La subcapa “E” (Kenelly-Heaviside) (85-150 km) está ionizada por los rayos

ultravioleta y refleja ondas largas. Finalmente, la subcapa “F” (Appleton) (150-400 km) es

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la más ionizada y refleja ondas cortas. Se usa para la comunicación con satélites artificiales

y también para la comunicación radial.

Figura 06. Las capas ionizadas de la atmósfera.

Figura 07. Las “auroras polares” constituyen un tipo de meteoro luminoso, uno de los mayores

espectáculos atmosféricos. Se producen en la ionósfera debido a la interacción de las partículas

del viento solar con las moléculas de esta región atmosférica.

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MAGNETÓSFERA

Su movimiento y configuración se rige por el campo magnético terrestre. Protege a la

atmósfera inferior del viento solar y atrapa las partículas altamente energizadas (electrones

y protones) que se desplazan en dicho viento. Luego de retenerlas entre las líneas de campo

de fuerza del campo magnético unas tienden a concentrarse en los cinturones de radiación

de Van Allen y otras van escapando por la cola magnética.

Las partículas que son contenidas en los cinturones de Van Allen provocan, a una altitud

de 300 km, las auroras polares (es decir, dentro de la ionósfera).

Las capas atmosféricas descritas si bien corresponden a diferentes criterios de clasificación

no hacen más que dar muestra de dinamismo y la importancia que tiene la atmósfera para

la existencia de la vida en la Tierra.

Figura 08. Partes de la magnetósfera.

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Tabla 02. Cuadro comparativo de las capas atmosféricas.

SEGÚN SU SEGÚN SUS


SEGÚN SU
COMPOSICIÓN PROPIEDADES
TEMPERATURA
QUÍMICA ELECTROMAGNÉTICAS

Tropósfera Homósfera Atmósfera


9 – 18 km aprox. Neutra

Estratósfera
50 km aprox.

Mesósfera ------ 100 km ---- ---- 70 km aprox. ---


80 – 90 km aprox. aprox.
Ionósfera

Termósfera Heterósfera ---- 400 km aprox. ----


600 – 800 km aprox.

Hasta los
-- 10 000 km aprox. --- Magnetósfera

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CONCLUSIONES

 Las características químicas de la atmósfera son los gases que forman la capa

gaseosa de la Tierra, siendo el nitrógeno y el oxígeno los principales gases

atmosféricos.

 Las principales características físicas de la atmósfera son su incoloridad e

inodoridad, expansibilidad y compresibilidad, y su movilidad (el aire tiene la

característica de moverse en forma horizontal, como el viento, y de manera vertical,

como corrientes convectivas).

 Más allá de la respiración y la combustión la atmósfera tiene otras funciones

importantes como la protección frente a los rayos solares, es un filtro de la

radiación solar, mantiene el equilibrio de la temperatura, entre otras que ya se ha

mencionado en el presente informe.

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LISTA DE REFERENCIAS

 Instituto de Ciencias y Humanidades. (2013). Geografía, Sociedad y Naturaleza.

Lima, Perú: Lumbreras Editores.

 Rivera, H. (2001). Geología General. Perú: Editorial San Marcos.

 Océano Grupo Editorial. (1998). Océano Uno Color, Diccionario Enciclopédico.

Barcelona, España: Autor.

 Roth, G. (2003). Meteorología. Barcelona: Omega.

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