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Nace en Bex (Suiza) el 13.8.

1857
Muere en Caracas el 27.1.1950

Henri-Francois Pittier
Ilustración realizada por Francisco Maduro
Ingeniero, naturalista y botánico suizo. Realizó
importantes estudios acerca del medio geográfico
de Latinoamérica y Venezuela. En 1885 obtuvo su
título de Ingeniero civil en la Universidad de Jena
(Alemania). En Suiza ejerció el cargo de profesor de
ciencias naturales en el colegio de Château d'Oex y
trabajó en el departamento de Geografía de la
Universidad de Lausanne. En 1887 se estableció en
Costa Rica donde dirigió el Instituto Fisico-
Geográfico, el cual incluía una estación
meteorológica, un servicio de geografía y un museo
de ciencias naturales; también contribuyó con el
Boletín de ese establecimiento mediante la
publicación de diversos artículos científicos. En este
país además de estudiar su fauna y flora, colaboró
en los levantamientos cartográficos y en el diseño de
carreteras y vías férreas. En 1901, por petición del
Departamento de Agricultura de Estados Unidos,
realizó una serie de estudios sobre las condiciones
de la botánica de México, Guatemala, Colombia y
Ecuador.
En 1913, durante el gobierno de Juan Vicente
Gómez visita por primera vez Venezuela como
asesor para la instalación de una escuela de
agricultura, pero al no ser escuchadas sus
observaciones decide regresar a Washington. En
1917 vuelve a Venezuela y a partir de 1919 desarrolla
un profundo estudio de nuestro medio geográfico,
trabajando como botánico, conservacionista y
fitogeógrafo; contribuyendo entre otras cosas a que
aumentaran de 2.000 a 12.000 las fichas
catalogadas en el Herbario Nacional, hoy Instituto
Botánico. Entre sus colaboradores y discípulos
venezolanos se destacan Tobías Lasser y Francisco
Tamayo. Es mérito suyo la creación del Parque
Nacional ubicado al norte de Maracay y que hoy lleva
su nombre. Entre las revistas y publicaciones de las
cuales fue fundador en nuestro país figuran Museo
Comercial y el Boletín Comercial e Industrial. Entre
1931 y 1933 se desempeñó como director del
Observatorio Cajigal. En este tiempo junto a Alfredo
Jahn logró que el Gobierno Nacional adquiriera
nuevos instrumentos de medición atmosférica. Sin
embargo, el estado de deterioro que encontró en
dicho instituto le hizo entrar en conflicto manifiesto
con el Colegio de Ingenieros del que fue miembro
honorario. Coincidiendo con el inicio del gobierno
de Eleazar López Contreras en 1936, ingresó como
jefe del Servicio Botánico del Ministerio de
Agricultura y Cría, cargo que ocupó hasta el fin de
sus días. Fue autor de cerca de 290 trabajos
científicos publicados en diversas revistas. Su obra
más importante, Manual de las plantas usuales de
Venezuela (1926) ha sido reeditada 3 veces. A parte
de los estudios realizados sobre la fauna y flora de
América Latina y Venezuela, Pittier desarrolló
algunos estudios etnográficos y lingüísticos de los
indígenas de Centroamérica y Colombia.