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Honeywell Safety Products

Cultura de Seguridad:
Una ventana en su lugar de trabajo

Marzo de 2013
Introducción

Paul O’Neill se desempeñó como Presidente y Director General (CEO, por sus siglas en inglés)
de Alcoa, la enorme multinacional del aluminio, desde 1987 hasta 1999.

O’Neill fue un líder excepcional. El entendió claramente la relación entre la Cultura de Seguridad
y la excelencia de la organización en general. En cierta ocasión le dijo a los analistas: “Si
ustedes quieren saber si Alcoa está progresando, revisen nuestro historial de seguridad. La
seguridad es un importante indicador del desempeño financiero. Todas estas cosas están
conectadas, el desempeño de la seguridad, de la calidad, y del mantenimiento”.

Los ingresos de Alcoa durante el ejercicio de O’Neill crecieron de USD1,5 mil millones en 1987 a
USD 23 mil millones en el año 2000.

O’Neill usaba la seguridad como una ventana al desempeño general de Alcoa, e invitó a todos
a echarle un vistazo. Pero el “historial de seguridad” de una empresa en términos de número
de lesiones y muertes por horas trabajadas es solo una manera de diagnosticar su Cultura de
Seguridad, y usarla como una ventana, un reflejo si se quiere, del desempeño multi-dimensional
de su empresa.

Se pueden usar numerosos “marcadores” o características de la cultura de seguridad para


diagnosticar no solo el nivel del desempeño de seguridad, sino también los valores de la
organización. El servicio de limpieza es probablemente la herramienta de diagnóstico más
conveniente. Es la señal o marcador más visible de su Cultura de Seguridad; es la primera
impresión que la mayoría de los visitantes, clientes e inspectores de conformidad tendrán de su
operación.

Por ejemplo, en las instalaciones de una de las principales fábricas de cosméticos en Francia, lo
primero que usted nota en sus 25.000 metros cuadrados de operación, es la limpieza y brillo de
sus pisos sintéticos blancos. Los falsos techos bajos irradian más luz que en muchas oficinas.
Las instalaciones son muy limpias, claras y organizadas.

En muchas partes de la fábrica, se pueden escuchar las conversaciones desde el otro lado
del lugar. El sonido más fuerte es el de los frascos de vidrios traqueteando en las curvas de las
líneas de montaje de metal plateado. Según el higienista industrial de la planta, lo más fuerte que
llega es a 82 decibeles.

Los trabajadores parecen asistentes médicos en batas blancas y con redecillas para el cabello.
La planta emplea alrededor de 400 trabajadores y funciona en tres turnos. Sin embargo, hay
poca evidencia de desgaste en las instalaciones de casi 20 años de antigüedad.

Lo que si se notan son otros marcadores de seguridad o indicadores de compromiso. Gráficos


de seguridad, carteles y tableros de avisos aparecen a cada paso. “La seguridad y las drogas
no se mezclan”. “No permita que la seguridad se le escape de las manos”. La señalización para

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el botiquín de primeros auxilios, las mantas, las estaciones de lavado de ojos, la estación sobre
el derecho a conocer la información y los desfibriladores externos automáticos (Automated
External Defibrillator, AED) están por todo el taller. Los monitores de video de pantalla azul
suspendidos del techo muestran recordatorios de seguridad: “Tenga cuidado al caminar. Nunca
asuma que los operadores de los montacargas pueden verlo”. Un gran gráfico en una pared
lleva la cuenta del número de accidentes notificados, accidentes con tiempo perdido y días sin
accidentes con tiempo perdido en cada departamento durante el mes.

¿Por qué esta potencia multinacional multimillonaria de los cosméticos, con más de 50.000
empleados en 140 países, presta tanta atención a los detalles que incluso instruye a los
visitantes que no se permiten zapatos de tacón alto o con la punta abierta en cualquier área de
producción o almacén?

Envío de mensajes

La multinacional hace un uso inteligente de su Cultura de Seguridad para enviar una variedad de
mensajes corporativos a audiencias más amplias, pero ciertamente incluyendo a los empleados
y visitantes de la planta.

Para los empleados, la empresa usa la seguridad para reforzar el trabajo en equipo, la solución
de problemas, la participación y la disciplina operativa.

Para los supervisores y gerentes el mensaje es: “Si usted no puede manejar la seguridad, no
creemos que pueda manejar la calidad, la productividad o cualquier otra cosa”, dice uno de
los ejecutivos de la empresa. “La seguridad no se puede sacar y separar de las capacidades y
metas de los otros negocios”.

Para los clientes, los cosméticos de la empresa se basan en valores como el bienestar, la
promoción de la salud y la “venta de un sueño”, según dice un ejecutivo. Los productos basados
en valores requieren de una cultura corporativa basada en valores. Un fuerte compromiso con la
seguridad y la salud refuerza la cultura.

La seguridad también genera confianza y lealtad hacia la marca. El modelo de negocio de esta
empresa de cosméticos se basa en la innovación, la calidad, la eficiencia y la imagen.

La señal equivocada

La falta de una Cultura de Seguridad envía un mensaje dañino que es todo lo opuesto al ejemplo
que le brindamos aquí. El Consejo de Seguridad Química de los EE.UU. (U.S. Chemical Safety
Board) obtuvo este diagnóstico después de su investigación del 7 de febrero de 2008, sobre
la explosión en la refinería Imperial Sugar en Port Wentworth, Georgia, donde 14 trabajadores

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recibieron heridas fatales y otros 36 resultaron con
lesiones, muchos con quemaduras graves: las Tomar el control del desorden
prácticas inadecuadas del servicio de limpieza
permitieron que se acumulara polvo de azúcar y ¿Listo para recortar el desorden y ser un
azúcar granulada altamente combustibles en todos campeón en el servicio de limpieza?
los edificios de embalaje de la refinería. Esto es lo que debe hacer:

Los trabajadores testificaron que el azúcar


• Conviértalo en un imperativo corporativo.
derramada llegaba en algunos lugares a la altura
Si su Director General (CEO) se da cuenta
de la rodilla, y que el polvo de azúcar había
de que un buen servicio de limpieza reduce
cubierto los equipos y otras superficies elevadas.
los costos, aumenta la producción, permite
Estos son algunos ejemplos de investigación que operaciones más rápidas, reduce los
muestran los diagnósticos positivos obtenidos incidentes y peligros de incendios, y mejora
mediante una Cultura de Seguridad, cuando la moral, debe ser fácil marcar la pauta de la
se aplican específicamente al componente del limpieza.
servicio de limpieza:
• Convierta el control del desorden en una
• De acuerdo con el estudio llevado a cabo medida del desempeño.
por Dawson Associates/Rochester Business Ya que es un tema primordial, las malas
Alliance (DA/RBA) en 126 organizaciones calificaciones en el servicio de limpieza deben
norteamericanas de todos los sectores prevalecer sobre cualquier buena acción que
empresariales, el 69 por ciento de las realice.
organizaciones con un desempeño de
• Dése cuenta que no es un problema de
seguridad mejor que el de sus pares, también
organización – es un problema de exceso.
tenían lugares de trabajo ordenados, limpios
Usted necesita más basureros y contenedores
y bien organizados. Solo el 31 por ciento de
de reciclaje, y la voluntad de usarlos, en vez
aquellas con un desempeño de seguridad
de más estantes y depósitos. Si no lo necesita
más pobre que el de sus pares, informaron de
ahora, ¡bótelo! No lo almacene.
lugares de trabajo ordenados y limpios.
• Asegúrese de que todo tenga un lugar y
• Se les preguntó a los encuestados si su
que esté guardado en dicho lugar cuando
organización era económicamente saludable.
no está siendo usado. Por ejemplo, dibuje el
De aquellos que respondieron “sí”, el 62 por
contorno de las herramientas en los tableros
ciento también informó que su lugar de trabajo
de herramientas junto a las máquinas para
era ordenado, limpio y bien organizado.
notar cuál falta.
Aquellos que informaron ser económicamente
no saludables, tenían un puntaje respecto al • Reduzca al mínimo el trabajo en proceso.
orden de solo el 27 por ciento. Si el trabajo ya está listo, sáquelo.

• Refuerce a sus campeones en el recorte del


desorden.
Prémielos. Felicítelos. Pídales que realicen
talleres sobre control del desorden. Haga que
los empleados nuevos pasen un día con ellos.

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Marcadores no verbales

Los empleados, clientes, socios comerciales, contratistas y muchos otros diagnostican –


realizando juicios precipitados sobre la Cultura de Seguridad de su empresa – mediante
diversos “marcadores” no verbales específicos.

El servicio de limpieza es el marcador de seguridad más abrumadoramente visible. Cualesquiera


que sean las razones, un lugar de trabajo desordenado con trapos esparcidos, herramientas
por aquí y por allá, aceite en el suelo y polvo por todas partes, envía un mensaje negativo muy
poderoso sobre el compromiso de la empresa con la seguridad en el trabajo, así como de la
disciplina, la organización y la responsabilidad.

Sus empleados y muchos “foráneos” rápidamente evalúan los “activadores” de su Cultura de


Seguridad. ¿Qué cosas activan pensar en la seguridad y los comportamientos seguros? ¿Hay
señales significativas, recordatorios y avisos visibles sobre los comportamientos seguros en el
lugar de trabajo? ¿Quizás hay pantallas de video planas suspendidas del techo transmitiendo de
manera continua mensajes de seguridad, como las de la planta de cosméticos mencionada?

¿Se usa el Equipo de Protección Personal (EPP) donde es obligatorio? ¿Sin la vigilancia de
profesionales de seguridad?, ¿está bien conservada? ¿Se clasifica correctamente al EPP al
ser almacenado, se limpia de manera sistemática cuando es necesario y está estandarizado?
Las máquinas expendedoras y distribuidoras del EPP, si se usan, ¿están al alcance de los
empleados?

Piense sobre estos marcadores. ¿De qué manera se presenta su organización a un visitante
(y a los empleados que trabajan allí todos los días)? Al irse un visitante (cliente, prospecto,
nuevo empleado potencial, inspector), ¿se llevará una fuerte impresión de que la seguridad es
realmente un valor fundamental y un compromiso compartido en su empresa? ¿Verá y sentirá
una fuerte Cultura de Seguridad en su lugar de trabajo?

Un diagnóstico en 20 minutos

Cuando los bomberos llegan a un edificio en llamas, inmediatamente saben qué hacer. Ellos
miran el fuego y emiten un juicio visceral. Los profesionales de la seguridad le dirán que con
suficientes años de experiencia, ellos pueden diagnosticar la Cultura de Seguridad de cualquier
empresa dentro de los primeros 20 minutos de haber ingresado por la puerta principal.

Estos son nueve “marcadores” que ayudan a diagnosticar la Cultura de Seguridad:

1) Deben tener un programa de responsabilidad de seguridad en marcha que establezca los


objetivos, asigne la responsabilidad para el logro de dichos objetivos, mida el progreso hacia el
logro de los mismos, además de que recompense o penalice a las personas responsables de los

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objetivos establecidos. Un plan de responsabilidad de la gestión debe incluir, como mínimo, la
asignación de las pérdidas a la unidad de negocios que las originaron.

2) Un programa de gestión de riesgos define los componentes del programa de seguridad y las
actividades del lugar. Una copia por escrito de la política se distribuye a los supervisores y se
les entrega a los nuevos empleados, se revisa anualmente, se publica y se distribuye en forma
general.

3) Deben tener un programa de orientación de seguridad integral y capacitación de seguridad


continua y funcionando bien. La capacitación se basa en un esquema de objetivos para las
operaciones especializadas, con nuevas capacitaciones periódicas. La capacitación laboral
incluye los procedimientos seguros del trabajo, la práctica de las capacidades y la verificación
del aprendizaje. El programa debe someterse a una revisión anual para actualizar las
necesidades de la capacitación.

4) Una buena Cultura de Seguridad debe contar con un equipo de investigación de accidentes
que no se enfoque en culpar a los empleados. Esto incluye un fuerte proceso de análisis de
la raíz del problema que señale las fallas al sistema de toma de decisiones de la empresa,
si esa es en realidad la causa. El sistema de investigación de accidentes está totalmente
documentado, y las acciones correctivas son revisadas por los mandos medios y superiores, y
seguidas hasta su finalización.

5) La forma en que una empresa maneja las lesiones de los empleados es un indicador clave
de su Cultura de Seguridad. Las lesiones y enfermedades deben ser informadas de manera
inmediata. Se debe proporcionar un tratamiento médico rápido y apropiado, ya sea en una
clínica cercana o en una instalación de atención pre-hospitalaria en el lugar de trabajo atendida
por técnicos de urgencias médicas o enfermeras. La empresa debe trabajar con los empleados
para que regresen a su trabajo lo más pronto posible.

6) La selección y ubicación apropiada del personal es vital para que los empleados se
desempeñen de manera eficiente, sin dañarse a sí mismos ni que supongan un peligro para
los demás. ¿Se les hacen preguntas específicas a los potenciales empleados acerca de su
compromiso con la seguridad? La selección debe incluir pruebas relacionadas con el trabajo,
su desempeño de seguridad en el pasado, historia laboral, exámenes de consumo de drogas y
verificación de sus antecedentes, incluyendo sus Informes de accidentes vehiculares.

7) La empresa con una sólida Cultura de Seguridad tiene todas las normas sobre exposición
y programas de control de peligros en marcha. Examine el índice del manual de seguridad;
luego hable con los empleados en su lugar de trabajo para ver si pueden confirmar dichas
actividades.

8) Dé un paseo rápido alrededor de las instalaciones y examine la limpieza general, así como el
mantenimiento del edificio y sus alrededores. Las programaciones del mantenimiento preventivo
y otras actividades de mantenimiento rutinario son buenos indicadores de las prácticas de
seguridad.

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9) Solidez financiera. Esto puede ser fácilmente un indicador de la Cultura de Seguridad de una
empresa. Muchos clientes requieren de medidas mínimas específicas del desempeño de la
seguridad antes de que el trabajo sea asignado a los vendedores. Si usted escucha comentarios
como “No podemos darnos el lujo de no ser seguros”, estos son comentarios positivos. Pero si
usted escucha “No podemos darnos el lujo de hacer eso”, especialmente ante recomendaciones
relativamente baratas, tenga en cuenta que falta una Cultura de Seguridad.

Lectura errónea de la cultura

Tenga cuidado con dos errores comunes que se cometen a menudo al diagnosticar la Cultura de
Seguridad. El primero: poner demasiado énfasis en los registros de lesiones.

En un estudio del Journal of Occupational and Environmental Medicine (Periódico de Medicina


Ocupacional y Medioambiental), los autores citaron una fuerte subestimación de los datos
del desempeño de la seguridad. Los datos fueron recopilados de la compensación de cuatro
trabajadores, estadísticas de enfermedades ocupacionales y las bases de datos de la encuesta
OSHA (Occupational Health and Safety Assessment = Evaluación de Salud Ocupacional y
Seguridad) en el estado de Michigan, entre los años 1999 y 2001.

Comparando los datos recogidos por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (U.S.
Bureau of Labor Statistics) y los de las cuatro bases de datos de Michigan usando el análisis de
captura y recaptura, los autores determinaron que no se informó del 67 por ciento de las lesiones
y el 69 por ciento de las enfermedades en el Estado en un período de tres años.

El informe identificó la intimidación del trabajador, así como una serie de impedimentos que
pueden disuadir a los trabajadores y a los empleadores de informar sobre accidentes laborales
y enfermedades relacionadas con el trabajo. El informe también destacó los numerosos informes
de los profesionales en salud ocupacional que fueron presionados para no registrar una lesión o
enfermedad.

Las tasas de lesiones son los llamados indicadores de retraso, con resultados después de los
hechos que no proporcionan detalle alguno sobre cómo o por qué se produjo el accidente. No
proporcionan una interpretación realista del nivel del desempeño de seguridad en una empresa.
Más importante aún, no tienen capacidad de predicción o valor alguno.

El segundo error diagnóstico: Aislar su programa de cumplimiento de seguridad en un


compartimento aislado, muy lejos de la corriente principal de su negocio. El desempeño de la
seguridad se produce en un contexto y ese contexto es su organización. Existe una asociación
científicamente válida entre el desempeño de la seguridad y cuáles son los valores de la
organización. Si trata la seguridad de forma aislada, como si no tuviera nada que ver con el resto
de la organización, sólo se están tratando los síntomas y no las causas de las lesiones.

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Evalúe y, cuando sea necesario, elimine estas variables (y otras que se le puedan ocurrir), que
podrían ser la causa de las lesiones y que afecten negativamente su Cultura de Seguridad:

• Cultura de la organización

• Presiones de la producción

• Comunicación poco efectiva

• Estrés psicológico: Relacionado con el trabajo, financiero, conyugal, etc.

• Capacidad física y mental para llevar a cabo la(s) tarea(s)

• Investigaciones de lesiones y accidentes: ¿Se llevan a cabo análisis de la causa primordial?


(No debe haber presión para encontrar una causa única. A menudo los expertos encuentran
entre 10 y 20 causas a lo largo de los procesos en los diferentes niveles de una organización, y
se dedican a corregirlos en orden de prioridad).

• Complejidad del trabajo

• Idoneidad de la capacitación

• Fatiga

• Errores en el mantenimiento

• El ambiente: temperatura, calidad del aire, humedad, etc.

• Horas extra

Conclusión: Las buenas prácticas de seguridad y las prácticas peligrosas son visibles en
cualquier lugar de trabajo y se muestran en los registros de las agencias gubernamentales, las
inspecciones, las tasas de compensación de los trabajadores, las auditorías internas, o si hay
un accidente o derrame de sustancias químicas, en los medios de comunicación. Los expertos
pueden cruzar la puerta de un lugar de trabajo y saber en cuestión de minutos cuanto valora la
seguridad la empresa, principalmente mediante el uso de la limpieza como un indicador clave.
Haga uso de una Cultura de Seguridad para crear una impresión positiva de su empresa en
el mercado, apoyar la confianza en sus marcas y, como Paul O’Neill demostró en Alcoa, para
aumentar los ingresos.

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Acerca de Honeywell Safety Products
Honeywell Safety Products ayuda a crear una cultura perdurable de la seguridad a través
de la educación integral, las tecnologías innovadoras y los productos cómodos de alto
desempeño que inspiran a los trabajadores a tomar decisiones más seguras por sí mismos.
La empresa es el socio ideal para organizaciones comprometidas con una transformación
cultural que minimice las lesiones y mantenga un lugar de trabajo más seguro y productivo.

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