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BLOQUE II

04
FUERZAS CENTRALES. COMPROBACIÓN
DE LA SEGUNDA LEY DE KEPLER

En esta Unidad vamos a comprobar que la Segunda Ley objeto del estudio en esta Unidad, sino de la Unidad 3,
de Kepler es una consecuencia de la conservación del las consecuencias de esta ley son muy importantes.
momento angular de una partícula cuando está sometida Gracias a los principios de conservación que se rigen
a una fuerza central. mediante las fuerzas centrales, podemos construir giros-
Estudiaremos los conceptos de fuerza central, momento copios, que son aparatos capaces de controlar la posición
angular y momento de una fuerza respecto de un punto de los aviones, las naves espaciales y los misiles, antes de
para deducir la Ley de las Áreas de Kepler. Aunque no sea la existencia del GPS.

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92 04 Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler

j 4.1 Fuerza central


Considera un planeta de masa m que se mueve alrededor del Sol en una órbita elíptica
(Fig. 4.1). La fuerza gravitatoria que actúa sobre el planeta siempre se encuentra dirigida
hacia el Sol, y su valor depende solamente de la distancia r. Por tanto, se trata de una
fuerza conservativa y recibe el nombre de fuerza central porque está dirigida constante-
Fig. 4.1. La fuerza que actúa sobre un
mente hacia un mismo punto, cualquiera que sea la posición de la partícula sobre la que
planeta está dirigida siempre hacia el Sol. está actuando.
Se pueden citar como ejemplos de fuerza central:
• La fuerza recuperadora del m.a.s.; cualquiera que sea la posición de la partícula que vibra,
m F 0 F m
la fuerza elástica siempre está dirigida hacia el punto O (Fig. 4.2).
Fig. 4.2. Una partícula que vibra está • La fuerza de atracción que ejerce el Sol sobre la Tierra en su movimiento de traslación.
sometida a una fuerza central. En general, la fuerza gravitatoria es una fuerza central. Por tanto, el peso de los cuerpos,
al ser la atracción gravitatoria de la Tierra sobre los cuerpos, es otro ejemplo de fuerza
central.
• La fuerza que ejerce sobre el electrón el núcleo del átomo de hidrógeno. En general, la
fuerza electrostática de Coulomb es una fuerza central.
• La fuerza centrípeta (Fig. 4.3) es otro ejemplo de fuerza central.
El caso que más nos interesa es el sistema formado por varias partículas que interaccionan con
una fuerza de tipo central, donde una de ellas, M, está fija en el centro de fuerzas, y las otras
se mueven respecto de la primera bajo la acción de la fuerza central. Es el caso del Sistema
Solar.

j 4.2 Momento de torsión de una fuerza


Fig. 4.3. La fuerza centrípeta es una
fuerza central.
respecto de un punto
Cuando se ejerce una fuerza sobre un cuerpo rígido que puede girar alrededor de algún eje, el
cuerpo tenderá a realizar dicha rotación, siempre que dicha fuerza no se dirija o provenga de
dicho eje.
La capacidad de una fuerza para hacer girar a un cuerpo alrededor de algún eje se mide por
una magnitud conocida con el nombre de momento de torsión de la fuerza o simplemente
momento de una fuerza (Fig. 4.4). Si sobre un mismo sólido actúan simultánemaente varias
fuerzas, que le hacen girar alrededor de un eje, el momento total es igual a la suma vectorial
de los momentos de cada una de las fuerzas. El sentido de giro que toma el cuerpo dependerá
del momento resultante.

Fig. 4.4. La capacidad de la fuerza F para A. ¿De qué depende el momento de una fuerza?
hacer girar la llave recibe el nombre de
momento de la fuerza.
Fíjate en la Figura 4.5 de la página

siguiente: se trata de girar una tuerca alrededor del eje Ox.
Para ello, aplicamos una fuerza F en el extremo de la llave inglesa formando un ángulo f con
el eje Oy. Como puedes observar, solamente la componente Fz tiene la capacidad de realizar el
giro. En cambio, la fuerza Fy tiene momento nulo.
La diferencia entre ambas fuerzas está en su distancia al punto O; Fz dista r, mientras que la
distancia entre Fy y el origen O es nula.
El momento de Fz viene dado por la expresión:
M = Fz r

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Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler 04 93

Pero de la Figura 4.5 se deduce que: z

Fz = F sen f
Luego el momento en función de la fuerza aplicada será: Fz F
r
M = F r sen f = F d
O φ
• La cantidad d = r sen f, conocida como brazo de la fuerza (o brazo de palanca), representa Fy y
la distancia (longitud de la perpendicular) desde el centro de rotación hasta la línea de x
d
acción de la fuerza.
• El momento de una fuerza es igual al producto del valor de la fuerza por su brazo de palanca.
Observa cómo la componente Fy = F cos f pasa por O y no produce rotación porque su brazo Fig. 4.5. Brazo de palanca.
es nulo.
• El momento de una fuerza solamente está definido cuando se especifica un punto de refe-
rencia respecto del cual se halla el brazo de palanca.
• A partir de la definición de momento de torsión se ve cómo la capacidad de giro aumenta
conforme se incrementa la fuerza, F, y también conforme aumenta su brazo de palanca, d.
• El momento

de una fuerza también se expresa como el producto vectorial de los vectores

r  y F :
Importante
→ → →
M=r ×F
→ → La distancia entre un punto y una
donde r es el vector de posición respecto de O del punto de aplicación de la fuerza F . recta se mide sobre la perpen­

El momento M es un vector cuya dirección es perpendicular al plano definido por r y F . El
→ →
dicular a la recta trazada desde
→ el punto.
sentido viene determinado

por el giro que debe darse al vector r para hacerlo coincidir con la
dirección y sentido de F , por el camino más corto (Fig. 4.6).
Si el sentido de giro es contrario al de las agujas del reloj, también llamado Norte ( ), el
momento es positivo. El momento será negativo si el giro se hace en el mismo sentido que
el de las agujas del reloj, también llamado Sur ( ).
Para hallar el sentido del vector momento también se utilizan las reglas del producto vectorial
de dos vectores cualesquiera, conocidas como regla del tornillo y regla de la mano derecha

(Fig.

4.7). Si un tornillo se coloca perpendicularmente al plano definido por los vectores a
→  
y b en el →punto
  
O y se hace girar de forma que tienda a llevar el primer factor (a ) sobre el
segundo (b ) describiendo el menor ángulo, entonces el avance del tornillo coincide con el sen-

tido del vector

c . Según la regla del tornillo, el producto vectorial no es conmutativo, puesto
→ → → → →
que si a × b = c , b × a = – c .

c


M



F
b

O r

a

→   
Fig. 4.6.→El vector M es perpendicular al plano definido Fig. 4.7. Reglas del tornillo y →de la mano derecha para el producto
→ → →
por r y F . vectorial de dos vectores: a × b = c .

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94 04 Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler

B. Momento de torsión de una fuerza central

Supongamos que una fuerza central de módulo F actúa sobre un planeta m (Fig. 4.8) que gira
en torno al Sol. Si tomamos la posición de este como referencia, el momento de torsión que
actúa sobre este planeta debido a esta fuerza

central es siempre cero, ya que cualquiera

que sea la posición del planeta, la fuerza F será paralela a r . Es decir:
M = F r sen f = 0

Fig. 4.8. El momento de torsión de una Fíjate que la fuerza pasa siempre por el punto respecto del cual se toma el momento. Por tanto,
fuerza central respecto del centro de f = 0. El brazo de palanca es siempre cero.
fuerzas es siempre cero.

EJEMPLO 1 (PAU)

El péndulo de la figura 4.9 puede oscilar alrededor del punto O. Calcula el momento, respecto del punto O, de la fuerza
que hace oscilar el péndulo en función del ángulo que forma el hilo con la vertical. ¿En qué posición del péndulo dicho
momento es nulo? ¿Respecto de qué punto el peso del péndulo tendría momento nulo?
Solución
La fuerza que actúa sobre el péndulo es el peso de la masa que oscila. Habrá movimiento de oscilación O
cuando el momento de esta fuerza no sea nulo. Según la Figura 4.9, el brazo de m g, respecto de O,
es:
d = l sen a, donde l es la longitud del péndulo.
Por tanto, el momento de torsión que hace oscilar el péndulo es:
M = m g l sen a
Este momento será nulo cuando sen a = 0. Esta condición se cumple cuando el péndulo se encuentra
en la posición A. A
El peso del péndulo es una fuerza central respecto del centro de la Tierra. Por tanto, respecto de este Fig. 4.11.
punto, el peso tendría momento nulo.

A C TIVIDADE S

1> La masa m de la Figura 4.10 describe una trayecto- 2> Dibuja el vector momento de la fuerza representada

en
ria circular situada en un plano horizontal. ¿Cuántas la Figura 4.11. ¿El giro que produce F es positivo o
fuerzas actúan sobre m? ¿Alguna de estas fuerzas es negativo?
central? ¿Por qué? Calcula el momento de torsión de las
z
fuerzas indicadas respecto de la mano O de la persona.

o y

r
x

Fig. 4.10. Fig. 4.11.

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Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler 04 95

j 4.3 Momento angular de una partícula Recuerda

En cursos anteriores te has familiarizado con el momento lineal o cantidad de movimiento de 1. Tanto el→valor como la direc­
una partícula. Recuerda que se define como el producto de su masa por la velocidad instantá- ción de L dependen del punto
→ →
nea que posee: p = m v. respecto del cual se toma el
momento.
Esta magnitud determina la interacción con otras partículas. Si una partícula está aislada, lo
que ocurre cuando no experimenta ninguna interacción, su momento lineal permanece cons- En cualquier circunstancia en
que aparezca el momento angu­
tante.
lar, debe estar clara la posi­
Si el momento lineal es importante para definir el estado dinámico de una partícula, también ción del punto utilizado para
es importante otra magnitud con el nombre de momento angular, semejante a la anterior, calcularlo.
para describir el movimiento circular. 2. El momento angular es un
vector perpendicular
→ →
al plano
Antes hemos definido el momento de una fuerza respecto de un punto. Pero dicha definición definido por r y v (en la Figura
no es exclusiva de las fuerzas. Se puede hallar el momento respecto de un punto de cualquier 4.13 este plano es el Oxy).
vector. El sentido viene dado por las
reglas del producto vectorial.
En la Figura 4.12 se representa una partícula de masa m que se mueve describiendo una curva
→ → → 3. Un caso importante es el movi­
con una velocidad v. Poseerá, por tanto, una cantidad de movimiento p = m v.
miento circular. En este caso,

Al momento respecto del punto O del vector p se →le conoce con el nombre de momento angu- y tomando como referencia→el
lar de la partícula m y se representa por la letra L: centro

de la circunferencia, r y
v son perpendiculares entre sí
(Fig. 4.14), el momento angu­
→ → → →
L = r × p = r × mv
→ lar es máximo y vale:
L0 = m r v sen 90º = m r v =
= m r2 v = I v
Donde I = m r2 recibe el nombre
de momento de inercia de la
partícula respecto de O.

Fig. 4.12. Momento respecto de un Fig. 4.13. Momento angular de un


punto de la cantidad de movimiento. planeta respecto del Sol.

L0

A. Momento angular de un sistema


y
O
El momento angular de un sistema de partículas se obtiene sumando los p
momentos angulares de todas y cada una de las partículas que componen
o
el sistema. 90
x
Por ejemplo, cuando un sólido rígido tiene movimiento de rotación alrededor Fig. 4.15. En el movimiento circular el
de un eje, cada una de sus partículas describe un movimiento circular. El momento angular es constante y toma
momento angular del sólido respecto del eje de rotación será la suma de el valor máximo.
los momentos angulares de todas sus partículas (Fig. 4.14).
L = m1 r12 v + m2 r22 v + m3 r32 v + … =
= v (m1 r12 + m2 r22 + …) = I v,
siendo I = m1 r12 + m2 r22 + m3 r32 + …, el momento de inercia del sistema de Fig. 4.14. Momento angular
partículas que forman el sólido rígido. de un sistema de partículas.

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96 04 Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler

Más datos El momento de inercia representa en el movimiento de rotación el mismo papel que la masa
inerte en el movimiento de traslación: mide la inercia o resistencia que ofrece el sólido a cam-
biar su velocidad de giro (velocidad angular) cuando sobre él se aplica un momento de torsión
Un equipo de científicos bajo la de una fuerza.
dirección de Michael Brown, jefe
del Departamento de Astronomía El momento de inercia de un sólido respecto de un eje es una magnitud que indica cómo está
del Instituto Tecnológico de distribuida la masa del sólido respecto de ese eje. Al no encontrarse cada partícula del cuerpo
California, descubrió en octubre a la distancia R del eje (y dado que R es el valor máximo de esa posible distancia), el momento
de 2003 el décimo planeta del de inercia de un cuerpo será I = a m R2, donde a es un número, con valor entre 0 y 1, que
Sistema Solar: Eris. representa lo «lejos» del eje de rotación que se encuentra la mayoría de la masa del objeto.
Se trata de un planeta compuesto En un anillo, y con respecto a su eje central, a vale 1, ya que toda la masa se encuentra a la
de roca y hielo, y se encuentra a distancia R.
más de 14 000 millones de km del El momento de inercia de una esfera homogénea y maciza cuando gira alrededor de un diáme-
Sol, al que da la vuelta una vez
tro es:
cada 560 años.
Su tamaño viene a ser 1,5 veces 2
I= M R2
mayor que el tamaño de Plutón, 5
y tiene un diámetro aproximado
de 3 000 km. Donde M y R son, respectivamente, la masa y el radio de la esfera.
Posteriormente, en 2006 y en
parte debido a la aparición de este
objeto, al reasignarse la categoría B. Momento angular terrestre
de planetas y planetas enanos,
dejó de ser considerado planeta
para pasar a ser el mayor plutoide La Tierra posee dos momentos angulares debido a los dos movimientos que realiza.
(planetas enanos semejantes en 1. Momento angular orbital, respecto del Sol, correspondiente a su movimiento circular,
tamaño a Plutón y más lejanos considerada la Tierra como una partícula:
que Neptuno).
 L0 = r M v0 = M r2 v0
El nuevo objeto recibió provisional­
mente el nombre de 2003 UB313, donde r es el radio de la órbita y v0 la velocidad angular orbital.
hasta que se cambió el nombre
por el de Eris y es el objeto más 2p 2p 2p
v0 = = = rad/s
alejado del Sistema Solar. Está 1 año 365,25 · 86 400 3,15 · 107
situado en la «última frontera», 2p
una enorme región en forma de L0 = 6 · 1024 kg · (1,5 · 1011 m)2 ·  = 2,7 · 1040 kg m2/s
disco llena de fragmentos helados 3,15 · 107
de lo que pudo ser el material de 2. Momento angular intrínseco, correspondiente a su movimiento de rotación en torno a su
construcción de los planetas y los eje, considerada la Tierra como un sólido.
cometas actuales.
Le = I v
siendo v la velocidad angular de rotación.
2p 2p
v= = rad/s
1 día 86 400
2 2p
Le =  · 6 · 1024 kg · (6,4 · 106 m)2 ·  = 7,1 · 1033 kg m2/s
5 86 400
El momento angular total será:
LT = r M v0 + I v

Momento angular de un electrón


En el caso del átomo, cada electrón también tiene dos momentos angulares. Uno debido a su
movimiento alrededor del núcleo: momento orbital (l) y otro intrínseco o spin (s) debido a
su movimiento de rotación. Ambos momentos están cuantizados. La cuantización del primero
depende del radio de la órbita o número cuántico principal. La del segundo depende del senti-
do de rotación del electrón. La cuantización de los momentos angulares del electrón se estudia
con más detalle en la Unidad 12.

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Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler 04 97

EJEMPLO 2 (PAU)

Una partícula de masa 0,50 kg se mueve en el plano Oxy con una velocidad de 4,0 m/s a lo largo de una recta de
ecuación 2x – y + 2 = 0 (Fig. 4.16). Si el móvil se encuentra en el punto (0, 2), calcula el módulo, la dirección y el
sentido del momento angular de la partícula.
a) Respecto del origen de coordenadas. y
b) Respecto del punto O’ de la recta.
Solución
a) En primer lugar, hallamos las coordenadas de los puntos P y O’. De la ecuación de
φ
la recta se deduce: P (0, 2) y O’ (–1, 0). v

El ángulo formado por los vectores r y v tiene un valor:


|O’ O| 1 P
tg f = → = ; f = 26,56° ) sen f = 0,447’
|r | 2
d r
El módulo del momento angular será: O´
→ O x
|L 0| = r v m sen f = m v d = 2 m · 0,5 kg · 4,0 m/s · 0,447 = 1,8 kg m2/s,
En la dirección perpendicular al plano Oxy y dirigido hacia dentro del papel.
Fig. 4.16.
b) Respecto del punto O’, el momento angular es nulo porque el ángulo f = 0.

EJEMPLO 3 (PAU)

Un automóvil de 1 500 kg se mueve en una pista circular de 50 m de radio con


una rapidez de 40 m/s. Calcula el momento angular del automóvil respecto del
centro de la pista.
Solución
→ → y
En el movimiento circular, los vectores r y v forman
v
un ángulo de 90°. En este caso, el módulo del mo-
mento angular será: m
r
L0 = m r v = 1 500 kg · 50 m · 40 m/s = 3 · 106 kg m2 s–1 O
x
Dirección perpendicular al plano Oxy, y de sentido
positivo.
Fig. 4.17.

A C T I V I D A D ES

3> Si una partícula se mueve en línea recta, ¿puede ser 5> ¿Qué movimiento ha de tener una partícula para que su
cero su momento lineal? ¿Puede ser cero su momento momento angular permanezca constante?
angular? En caso afirmativo, ¿respecto de qué punto o
puntos sería nulo?
6> Una partícula de 0,5 kg se mueve a lo largo del eje Oy
con una velocidad de 2 m/s.
4> Si la velocidad lineal de una partícula es constante a) Calcula el módulo del momento angular de esta par-
en el tiempo, ¿puede variar su momento angular en el tícula respecto de los puntos (0, 0), (4, 0) y (3, 5).
tiempo? Razona la respuesta. b) Calcula el momento angular de la partícula respecto de
estos puntos si su trayectoria es la bisectriz y = x.
S: a) L = 0,45 kgm2/s; b) L = 2,8 kg m2/s

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98 04 Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler

j 4.4 Relación entre el momento de torsión


y el momento angular
→ → → →
Importante Hemos obtenido la expresión L = r × p para el momento angular de una partícula, y M = r × F
para el momento de una fuerza.

La Ley de Conservación del


Si derivamos la primera ecuación respecto al tiempo tenemos:
→ → →
Momento Angular es una ley fun­ dL d → → → dp dr →
damental de la Física que tiene = (r × p) = r × + ×p
dt dt dt dt
el mismo nivel de importancia → →
que la Ley de Conservación del dp d → dv → →
El término = (m v ) = m = m a = F es el valor de la fuerza, como nos indica la Se-
Momento Lineal o que la Ley de dt dt dt
Conservación de la Energía. gunda Ley de Newton.

dr
El término es la velocidad instantánea.
dt →
dr → → → → →
Más datos Por tanto, el producto × p = v × m v = 0, ya que los vectores v y m v son paralelos.
dt
Teniendo en cuenta estos resultados, la derivada del momento angular tomaría la forma:
Casos en que el momento de las
fuerzas exteriores es cero: →
dL → → →
a) Cuando en el sistema solamente =r ×F=M
dt
actúan fuerzas internas, como
explosiones, acoplamiento de
un cuerpo con otro, etc.
b) Cuando la dirección de la fuerza El momento de la fuerza con respecto a un punto P (o a un eje) que actúa
externa coincide con el radio. sobre una partícula es igual a la variación que experimenta con el tiempo el
Esto ocurre con las fuerzas cen­ momento angular de esa partícula con respecto a ese mismo punto o eje:
trales. →
→ dL
c) Cuando las fuerzas exteriores M=
dt
están aplicadas en el eje de
giro.

A. Conservación del momento angular

De la expresión anterior se deduce una consecuencia importante: si no actúa ningún momento


de torsión sobre una partícula, el momento angular de esa partícula permanece constante.

→ dL →
Es decir, si M = 0 ) = 0 ) L = cte. ) Iv = cte.
dt
Esto significa que si un sistema evoluciona de tal forma que el momento de las fuerzas exterio-
res es cero, el momento de inercia inicial por su velocidad angular inicial es igual al momento
de inercia final por su velocidad angular final:

I1v1 = I2v2

A C TIVIDADE S

7> Una partícula se mueve sobre una recta y se sabe que 8> La masa de la Luna es 7,35 · 1022 kg y la distancia del
el momento de torsión que actúa sobre ella es cero res- centro de la Tierra al centro de la Luna 3,84 · 108 m.
pecto de un punto no especificado. ¿Implica esto que Calcula el momento angular de la Luna respecto a la
sobre la partícula no actúa ninguna fuerza? ¿Puedes Tierra. Dato: la Luna tarda 27,32 días en dar una vuelta
concluir que la velocidad de la partícula es constante? alrededor de la Tierra.
S: L = 2,88 · 1034 kg m2/s

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Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler 04 99

B. Ecuación fundamental de la dinámica Recuerda


del movimiento de rotación
El Principio de la Conservación del

→dL Momento Angular es válido tanto
La expresión M = recibe el nombre de ecuación fundamental de la dinámica de rotación, en la Física cuántica como en la
dt
Física del cosmos y en la Física
que aplicada a un sólido rígido se puede expresar en función de la aceleración angular: clásica.
→ → →
→ dL d (I v) dv →
• La cuantización del momen­
M= = =I =Ia
dt dt dt to angular de las partículas
atómicas desempeña un papel
Observa la semejanza de esta expresión con la Ley Fundamental de la Dinámica de Traslación:
fundamental en la descripción
→ →
→ dp d → dv → de los sistemas atómicos y
F= = (m v ) = m =ma nucleares.
dt dt dt
El paralelismo entre el movimiento de rotación y el movimiento de traslación queda reflejado • La conservación del momento
en la Tabla 4.1. angular es clave en el desarro­
llo de las teorías sobre el ori­
gen del Sistema Solar y sobre
Movimiento Movimiento la contracción de las estrellas
Magnitud Relación
de traslación de rotación gigantes (como se indica en
la página 105). El momen­
Espacio s (en m) w (en rad) s=fR to angular también explica el
Momento de inercia movimiento de los astros y
Masa Inerte m (kg) I = a m R2 resuelve muchos otros proble­
(kg m2)
mas de Astronomía.
s w
Velocidad media v= (m/s) v= (rad/s) v=vR • Los acróbatas, los saltadores de
t t trampolín, los patinadores sobre
Velocidad ds dw hielo, etc., utilizan el principio
v= v= v=vR de la conservación del momen-
instantánea dt dt
to angular. Cuando un patinador
v f – v0 v f – v0 quiere aumentar su velocidad
Aceleración media a= (m/s2) a= a=aR angular encoge su cuerpo al
t t
máximo para que su momento
Aceleración dv dv de inercia sea mínimo. En cam­
a= a= a=aR bio, cuando quiere disminuir su
instantánea dt dt
→ →
velocidad extiende los brazos
→ → → → →
Momento Lineal p = m v Angular L = I v L=r ×p para que el momento de iner­
→ → cia sea mayor. Un gato se las
Ecuación → dp → → dL → → → →
arregla para caer siempre sobre
F= =ma M= =Ia M= r × F
fundamental dt dt sus patas usando el mismo
principio.
1 1
Energía cinética E= m v2 E= I v2
2 2

1 1
Ecuaciones del s = v0t + a t2 w = v0t + a t2
movimiento 2 2
vf2 – v02 = 2 a s vf2 – v02 = 2 a w

Tabla 4.1. Relación entre las magnitudes de rotación y traslación.

A C T I V I D A D ES

9> Una plataforma gira con una velocidad angular v. En El disco: a) disminuirá su velocidad; b) aumentará su
un momento dado se desprende una porción de ella. velocidad; c) seguirá girando con la misma velocidad.
El resto de la plataforma: a) no modifica la velocidad; 11> Define el momento angular de una martícula de masa
b) gira más deprisa; c) gira más despacio. →
m y velocidad v respecto a un punto O. Pon un ejemplo
10> Sobre un disco que gira con una velocidad v cae libre- razonado y de ley o fenómeno físico que sea una expli-
mente un trozo de plastilina quedándose adherida a él. cación de la conservación del momento angular.

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100 04 Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler

j 4.5 Momento angular y movimiento


planetario. Segunda Ley de Kepler
Todos los planetas y satélites se mueven bajo fuerzas centrales, y por tanto, su momento
angular permanece constante. Una consecuencia de que el momento angular de un planeta
permanezca constante es la Ley de las Áreas de Kepler.
Para deducir la Ley de las Áreas nos basamos en la siguiente propiedad: toda partícula que se
mueve bajo la acción de una fuerza central tiene momento angular constante.
Efectivamente, ya hemos visto que el momento de la fuerza central respecto del centro de
fuerzas es siempre nulo. También sabemos que:
L →
→ dL
M=
dt
→ →
Por tanto, si M = 0, se deduce que L = cte. Esto implica que el momento angular ha de per-
manecer constante en módulo, constante en dirección y constante en sentido, de donde se
deducen las siguientes consecuencias:

1. Por ser constante la dirección del momento angular, el movimiento de la partícula tiene
r lugar en un plano.
mv →
En efecto, si se tiene en cuenta que→L, por definición, es perpendicular al plano definido
→ → → →
por r y v, para que la dirección de L no varíe los vectores r y v han de estar siempre en
Fig. 4.18. Una partícula sometida a el mismo plano (Fig. 4.18). Las cónicas son curvas que cumplen esta condición.
una fuerza central, tiene una trayectoria →
plana. 2. Si L mantiene constante su sentido, la partícula recorrerá la trayectoria siempre en el
mismo sentido,

como se deduce de la regla del tornillo, que nos da el sentido del produc-
→ →
to vectorial L = r × m v.

3. Si el módulo de L permanece constante, se cumple la Segunda Ley de Kepler: las áreas
barridas por el vector que une el centro de fuerzas con la partícula son proporcionales a
los tiempos empleados en barrerlas.
L
En efecto, supongamos que un planeta tarda un tiempo dt en pasar de M hasta M’ (Fig. 4.19).

El vector de posición r ha barrido en ese tiempo un área dA. Esta área es la mitad del área
→ → → →
|r × dr | del paralelogramo formado por los vectores r y dr .
1 → → 1 → → 1 → →
dA = · |r × dr | = · |r × v dt| = · |r × v | dt
r M´ 2 2 2
dA → → → → →
dr =vd t Teniendo en cuenta que |L | = |r × m v | = |r × v | m, se deduce:
M → →
1 |L | dA 1 |L |
Fig. 4.19. Cuando un planeta pasa de M dA =  ·  dt , =  · 
2 m dt 2 m
a M’, el vector de posición barre el área
dA. → dA dA
Si L es constante, se deduce que también lo es. El término recibe el nombre de velo-
cidad areolar. dt dt

La Ley de las Áreas también se puede enunciar diciendo que toda partícula que
se mueva bajo una fuerza central lo hace con una velocidad areolar constante.

La Ley de las Áreas es aplicable a cualquier fuerza central, aunque no fuera proporcional al
1
inverso del cuadrado de la distancia. Si la fuerza central varía con 2 , entonces se puede de-
mostrar que las órbitas descritas son elipses. r

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Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler 04 101

En el caso de que un planeta se mueva en una órbita elíptica alrededor del Sol, las posiciones Perihelio Afelio
más cercana y más alejada del planeta respecto del Sol se conocen como perihelio y afelio
respectivamente (Fig. 4.20).
Sol
De la Ley de las Áreas se deduce una consecuencia importante: un planeta que gira alrede-
dor del Sol va más deprisa en perihelio que cuando se encuentra en afelio.

Como puedes ver en la Figura 4.21, si un planeta tarda el mismo tiempo en pasar de P1 a P2
(afelio) que en pasar de P3 a P4 (perihelio), según la Ley de las Áreas se debe cumplir que Fig. 4.20. Posiciones de perihelio y afelio
de un planeta.
A1 = A2.

Más datos

Cuando el momento angular de


un cuerpo permanece constante,
el eje de rotación del cuerpo no
cambiará su orientación a menos
que actúe un momento de tor­
sión que lo altere. Este hecho
es de gran importancia para el
movimiento de la Tierra alrededor
Fig. 4.21. Según la Ley de las Áreas, la Fig. 4.22. En el perihelio y en el afelio, del Sol. La Tierra no experimenta
velocidad de un planeta es mayor cuanto el vector de posición es perpendicular al
un momento significativo de tor­
más próximo al Sol se encuentra. vector velocidad.
sión, ya que la fuerza principal
Observando los triángulos mixtilíneos vemos que se cumple: que actúa sobre ella, la atracción
del Sol, es central. Por tanto, la
1 1 dirección del eje de rotación de
A1 = s1 r1 = v1 t r1
2 2 la Tierra permanece fijo respecto
) v1 r1 = v2 r2 del Universo. Este comportamien­
1 1 to se pone de manifiesto en la
A2 = s2 r2 = v2 t r2
2 2 Figura 4.23 de la página siguiente.
como r1 > r2, se deduce que v1 < v2. Aunque la trayectoria de la Tierra
es aproximadamente circular, el
Por tanto, a medida que un planeta describe su órbita en torno al Sol, su velocidad aumenta eje de rotación de la Tierra no es
conforme se aproxima a este, alcanzando su valor máximo en la posición de perihelio, y dismi- perpendicular al plano definido
nuye a medida que se aleja hasta alcanzar la mínima velocidad en el afelio. por su órbita, sino que forma un
ángulo fijo con el plano. Debido
El momento angular del planeta es constante en todos los puntos de su trayectoria. En peri- a la conservación del momento
helio y en afelio, el vector de posición es perpendicular al vector velocidad (Fig. 4.22). En angular mantiene esta orienta­
estas posiciones se cumple que: ción al girar alrededor del Sol.

r1 m v1 sen 90º = r2 m v2 sen 90º Debido a esto, el polo Norte de la


Tierra se encuentra en un conti­
Es otra manera de obtener la propiedad: nuo día durante el verano y en
la oscuridad en el invierno. En el
rp vp = ra va polo Sur ocurre lo contrario (Fig.
4.23).
Como la órbita no es perpendicular en todo momento al vector de posición a lo largo del cual
actúa la fuerza central, se puede concluir que esta fuerza tiene una componente en la direc-
ción de la trayectoria que hace variar el módulo de la velocidad.

A C T I V I D A D ES

12> Un planeta sigue una órbita elíptica alrededor de una estrella, cuando pasa por el periastro P, punto de su trayectoria
más próximo a la estrella, y por el apoastro A, punto más alejado, explica y justifica las siguientes afirmaciones:
a) Su momento angular es igual en ambos puntos y su celeridad es diferente.
b) Su energía mecánica es igual en ambos untos.

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102 04 Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler

Recuerda

Cuando una partícula se encuen­


tra sometida a la acción de una
fuerza central, esta partícula se
mueve siempre en el mismo sen­
tido, con una trayectoria plana y
con velocidad areolar constante.

Fig. 4.23. El eje de rotación de la Tierra mantiene su orientación porque el momento angular de la Tierra
es constante.

EJEMPLO 4 (PAU)

Un planeta imaginario se mueve en una órbita elíptica de mucha excentricidad alrededor del Sol (Fig. 4.24). Cuando
está en perihelio su radio vector es ra = 4,0 · 107 km, y cuando está en afelio, rb = 15 · 107 km. Si la velocidad en
perihelio es 1 000 km/s, calcula:
a) La velocidad en la posición de afelio.
vb
b) La velocidad areolar del planeta.
c) El semieje mayor de la órbita.
rb b
Solución s
ra
a) Como el planeta está sometido a una fuerza central ejercida por el Sol, el momen- a
to angular del planeta ha de ser constante. En las posiciones a y b la velocidad
es perpendicular a r. Por tanto, el módulo del momento angular en dichas posi- va
ciones es: Fig. 4.24.
La = ra m va sen 90°
ra va = rb vb
Lb = rb m vb sen 90°

De donde se deduce que:


ra va 4 · 107 km · 103 km/s
vb = = = 2,7 · 102 km/s
rb 15 · 107 km

Es decir, se cumple la consecuencia de la Ley de las Áreas, según la cual el planeta que gira alrededor del Sol va más deprisa
cuando se encuentra en perihelio que en afelio.

b) La velocidad areolar es:



dA |L | 103 km/s · 4 · 107 km
= = = 2 · 1010 km2/s
dt 2 m 2

c) El semieje mayor de la elipse es la semisuma de ra y rb:

ra + rb 4 · 107 km + 15 · 107 km
a= = = 9,5 · 107 km
2 2

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Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler 04 103

EJEMPLO 5 (PAU)

Plutón describe una órbita elíptica alrededor del Sol. Indica, para cada una de las siguientes magnitudes, si su valor
es mayor, menor o igual en el afelio comparado con el perihelio:
a) Momento angular respecto de la posición del Sol.
b) Momento lineal.
c) Energía potencial.
d) Energía mecánica.
Solución
a) El Sol y Plutón están ligados por una fuerza central y por tanto →conservativa, de forma que se cumple la Ley de Conserva-
ción del momento angular. De este modo, el momento angular L permanece constante en afelio y perihelio.
b) Según la Ley de Kepler de las áreas, r  v = constante, por tanto la velocidad lineal en el perihelio es mayor que en el afelio
→ →
(por ser el radio menor rp < ra ), el momento lineal, es: p = m v, y la velocidad es mayor en el perihelio que en el afelio.
m
c) La energía potencial en un punto es Ep = –G M  . Así, en el perihelio es menor que en el afelio, al ser Ep negativa y
rp < ra. r

d) La energía mecánica se mantiene constante al tratarse de una fuerza conservativa.

EJEMPLO 6 (PAU) Más datos

El cometa Halley se mueve en una órbita elíptica alrededor del Sol. En el peri-
helio el cometa está a 8,75 · 107 km del Sol, y en el afelio está a 5,26 · 109 km El cometa Halley tuvo su última
aparición periódica en 1986. Esta
del Sol.
vez la expectación científica con
a) ¿En cuál de los dos puntos tiene el cometa mayor velocidad? ¿Y mayor ace- que fue recibido contrasta con el
leración? miedo supersticioso que acompa­
b) ¿En qué punto tiene mayor energía potencial? ¿Y mayor energía mecánica? ñó sus anteriores visitas.
De hecho, la aparición de un gran
Solución
cometa, siempre con las mismas
a) El momento angular se conserva, ya que el cometa está sometido a una fuerza características, estuvo relacionada
central. con hechos ocurridos por la misma
→ → → → época (asesinato de Julio César,
Por tanto, se verifica que: r a × m va = r p × m vp. invasión de los hunos, muerte de
En el perihelio y en el afelio los vectores de posición y velocidad son perpendicu- Ludovico Pío en triste guerra con­
tra sus hijos, etcétera).
lares entre sí, por lo que se cumple que rp vp = ra va.
El astrónomo inglés E. Halley
Si ra > rp, se ha de cumplir que va < vp. (1656-1742) estudió las órbitas
En las posiciones de perihelio y de afelio solamente existe la aceleración centrí- de grandes cometas aparecidos en
peta o normal: los años 1456, 1531, 1607 y 1682,
llegando a la conclusión de que
GM GM a r2 se trataba del mismo cometa, hoy
ap = –  2 ;      aa = –  2 ) p = a2
rp ra aa rp conocido con su nombre, que nos
visitaba periódicamente cada 76
Por tanto, se cumple que ap > aa. años, y predijo en 1705 su nueva
b) Energía potencial en el perihelio y en el afelio: aparición para 1769 (no pudo
verla por haber muerto antes).
GMm GMm Hasta el presente se consideran
Ep = –  ;      Ea = – 
rp ra 31 apariciones del cometa Halley
Ep < Ea, al ser más negativa en el perihelio que en el afelio. rigurosamente comprobadas. La
más antigua es del año 240 a.C.,
Debido a que la fuerza que actúa sobre el cometa es central, que es conservativa, según documentos chinos.
la energía mecánica se conserva. Es la misma, pues, en el perihelio que en el afe- Kepler, en 1607, fue el primero en
lio (ten en cuenta que la energía cinética en el perihelio es mayor que en el afelio calcular su órbita elíptica, muy
y se compensa la menor energía potencial). excéntrica (0,957).

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104 04 Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler

Importante EJEMPLO 7 (PAU)

Se lanza un satélite en una dirección paralela a la superficie de la Tierra


Recibe el nombre de excentricidad
(Fig. 4.25) con una velocidad de 8 000 m/s desde una altitud de 500 km. De-
de una elipse, la distancia que
media entre el centro de la elipse termina la velocidad del satélite cuando alcanza su máxima altitud de 4 500 km.
y uno de sus focos. Su valor viene ¿Qué excentricidad tiene la órbita que describe? Datos: RT = 6,4 · 106 m.
c Solución
dado por el cociente e = .
a
Como el satélite está sometido a una fuerza central
dirigida hacia el centro de la Tierra, el momento an-
gular del satélite es constante:
LA = LB; rA m vA = rB m vB
rA vA 6 900 km · 8 000 m/s
CD y CEO vB = = = 5 064 m/s
rB 10 900 km
El centro de la Tierra coincide con uno de los focos de
En el CD puedes encontrar más la elipse que describe el satélite. Por tanto, el semieje
Pruebas de Acceso a la Univer­ mayor será:
sidad. Fig. 4.25.
4 500 km + 12 800 km + 500 km
a= = 8,9 · 106 m (véase la Figura 4.26)
2

Importante

Al igual que para el Sol se dice


afelio y perihelio, a la posición de
un satélite más cercana a la Tierra
se le llama perigeo, y a la más Fig. 4.26.
alejada, apogeo.
La distancia de uno de los focos al centro de la elipse viene dada por:
c = a – F A = 8 900 km – (RT + 500 km) = 2 000 km (Fig. 4.28)

c
A
F

Fig. 4.27.
La excentricidad se define como:
c 2 000 km
e= = = 0,22
a 8 900 km

A C TIVIDADE S

13> ¿Cómo puedes demostrar que un planeta en una órbita 15> Supón que repentinamente se duplica la atracción del
circular se desplaza con movimiento circular uni- Sol sobre la Tierra. ¿Qué puedes decir en este caso
forme? sobre la velocidad orbital de la Tierra y de la órbita
que describe? ¿Se modificará el momento angular de
14> ¿Hay algún instante en que un planeta con órbita elíp- la Tierra? ¿Cambiará el plano de su órbita? Razona tus
tica esté exento de aceleración?
respuestas.

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Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler 04 105

El momento angular y la evolució de las estrellas


El efecto Doppler, que vimos en la Unidad 2, nos indica que cional a la masa de la estrella y al cuadrado del radio), con
las estrellas también tienen movimiento de rotación alrede- lo que la velocidad de rotación será muy pequeña.
dor de un eje; porque mediante el espectro se comprueba
que un borde del Sol se aproxima de continuo a nosotros, Periodo de actividad y decadencia
mientras que el otro borde se aleja constantemente.
Cuando el hidrógeno se agota en el núcleo de la estrella y se
La velocidad de rotación de las estrellas depende de su edad. convierte en helio, la estrella roja se contrae y se convierte
Así, las estrellas más jóvenes giran con una velocidad peque- en pulsante mediante la «combustión» de helio, para lo que
ña, mientras que las estrellas próximas a su muerte giran con requiere en su interior temperaturas del orden de 200 millones
una velocidad angular muy alta. Esta evolución se debe a la de grados, hasta volverse azulada y convertirse en una enana
Ley de la Conservación del Momento Angular. blanca, con una temperatura en superficie de 20 000 °C.
Las estrellas, al igual que los seres vivos, están sometidas a Una enana blanca se caracteriza por su pequeño tamaño y su
las leyes evolutivas que suponen un principio, un periodo de elevada densidad: puede ser más pequeña que la Tierra, aun-
actividad, otro de decadencia y un final. Por esto, podemos que su densidad es tan grande que un grano de arena tendría
hablar de nacimiento y muerte de las estrellas. la masa de un rascacielos.
En estos casos, al disminuir el tamaño, el momento de iner-
Nacimiento de una estrella cia también disminuye, aumentando drásticamente la veloci-
Los glóbulos galácticos, que no son otra cosa que nubes dad angular, para que el momento angular no varíe.
de gas y polvo interestelar, adquieren forma esférica con el Todas las estrellas, dependiendo de su masa inicial, acaban
tiempo, y se contraen por gravitación, dando lugar a una convirtiéndose en:
elevación de temperatura, del orden de 2 500 °C en la super-
ficie, con emisión de radiaciones infrarrojas, hasta iniciarse • Enanas: estrellas cuya masa es del orden del Sol.
reacciones nucleares en su interior y alcanzar millones de • Estrellas de neutrones: estrellas de masa muy grande y
grados de temperatura en el centro. diámetro de tan sólo 10 a 20 km. Su densidad es tal que im-
posibilita la existencia de protones y electrones aislados.
La estrella nace cuando la energía que emite se encuentra en • Agujeros negros: estrellas supermasivas. Los agujeros ne-
el espectro visible. Se caracteriza por su baja densidad. La gros se forman cuando una estrella de gran masa sufre un
edad de una estrella depende de su color: las estrellas jóve- colapso gravitatorio. Mientras la estrella está emitiendo luz
nes son de color rojo y las estrellas viejas son blancas. y calor se equilibra a sí misma: la fuerza gravitatoria es con-
trarrestada por la fuerza hacia el exterior debida a la presión
En el proceso de formación de una estrella se conserva el mo-
térmica originada por las reacciones nucleares. Al consumirse
mento angular L = I v, ya que la única fuerza que ha interve-
el combustible, esta fuerza equilibradora cesa y la estrella
nido en la contracción del glóbulo galáctico es la atracción
se contrae de tal forma que se derrumba sobre sí misma. Su
gravitatoria, que es una fuerza central.
campo gravitatorio es tan intenso, que la velocidad de esca-
Las estrellas jóvenes se caracterizan por su gran tamaño y, pe es superior a la de la luz. De un agujero negro no puede
por tanto, un momento de inercia muy grande (al ser propor- escapar ni la materia ni la radiación de ningún tipo.

Cuestiones

1> El origen y evolución de las estrellas se basa en el prin- 3> En el movimiento de la Tierra alrededor del Sol:
cipio de conservación: a) Se conserva el momento angular y el momento lineal;
a) De la energía; b) del momento angular; c) del b) se conserva el momento lineal y el momento de
momento lineal. la fuerza; c) varía el momento lineal y se conserva el
momento angular.
2> Una gigante roja de radio R = 106 km y de velocidad
angular v evoluciona durante millones de años hasta 4> Un satélite gira alrededor de un planeta describiendo
convertirse en una enana blanca de R = 5 · 103 km. una órbita elíptica, ¿cuál de las siguientes magnitudes
Señala la/s respuesta/s correcta/s: permanece constante?
a) Su densidad ha aumentado 8 000 veces; b) v se a) El momento angular; b) el momento lineal; c) la
ha multiplicado por 40 000; c) el momento angular se energía potencial.
ha dividido entre 19.

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106 04 Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler

Custiones y problemas
1> ¿Cuánto vale el momento de torsión de una fuerza si r 12> ¿Cómo influirá en la duración de un día el hecho de que
y F son paralelos? ¿Cómo deben ser r y F para que el todos los habitantes de la Tierra se concentraran en el
momento de torsión de F sea máximo? Ecuador? ¿Y si lo hicieran en los polos?
2> Una partícula se mueve en el eje Ox por la acción de 13> ¿Cuánto tendría que reducirse RT para que un día durase
una fuerza constante que la aleja del origen de coorde- 2 h menos?
nadas. ¿Cómo varía con el tiempo el momento angular 14> ¿Cómo explicas que un corcho que flota en el agua y
de la partícula con respecto a dicho origen? que está saliendo por un desagüe, de una bañera por
3> Una partícula con velocidad constante tiene momento ejemplo, gira cada vez más deprisa a medida que se va
angular nulo respecto de un punto. ¿Qué se deduce de aproximando al agujero del desagüe?
esto? 15> Si una partícula tiene movimiento rectilíneo, ¿respecto
4> Se está poniendo de moda entre los ciclistas usar rue- de qué puntos su momento angular es nulo?
das lenticulares cuando realizan pruebas contrarre- 16> Es difícil equilibrarse sobre una bicicleta inmóvil; en
loj. ¿Tiene alguna explicación física esta preferencia, cambio, es fácil hacerlo cuando está en movimiento.
suponiendo que estas ruedas tienen la misma masa y el Es más fácil mantener sobre la punta de un dedo una
mismo radio que las ruedas normales? pelota de baloncesto que gira sobre sí misma que
5> ¿Cuánto vale en m2/s la velocidad areolar de la Tierra? una pelota que no gira. ¿Ambos fenómenos tienen la
Datos: radio medio de la órbita terrestre 1,5 · 1011 m. misma explicación? ¿Cuál es?
S: va = 2,2 · 1015 m2/s
17> Calcula el momento angular de Júpiter suponiendo que
6> En su afelio, el planeta Mercurio está a 6,99 · 10 km 10
tiene una masa 315 veces la de la Tierra, que su radio
del Sol, y en su perihelio queda a 4,63 · 10 km del
10
de órbita es 5,2 veces mayor que el radio de la órbita
mismo. Su velocidad orbital es 3,88 · 104 m/s en el afe- terrestre y el periodo es 3,74 · 108 s.
lio. ¿Cuál es su velocidad orbital en el perihelio? ¿Qué Datos: MT = 6 · 1024 kg; RT = 6 400 km.
excentricidad tiene la órbita de Mercurio? S: LJ = 1,9 · 1043 kg m2/s
S: v = 5,86 · 104 m/s; e = 0,203
18> Supongamos que por alguna razón la Tierra se contrae
7> Calcula el momento angular orbital de la Tierra si des- de modo que su radio se transforma en la mitad del que
cribe una órbita circular alrededor del Sol de radio ahora tiene. ¿Cambiaría su velocidad de traslación alre-
1,5 · 1011 m. Datos: MT = 6,0 · 1024 kg. dedor del Sol?
S: LT = 2,7 · 1040 kg m2/s
19> La distancia máxima desde la Tierra hasta el Sol
8> Demuestra que el periodo de un planeta de masa m es 1,521 · 1011 m, y su máxima aproximación es
en función del área S de la órbita que describe y del 1,471 · 1011 m. La velocidad orbital de la Tierra en peri-
momento angular viene dado por: helio es 3,027 · 104 m/s (Fig. 4.28). Calcula:
2mS a) La velocidad orbital en el afelio.
T= b) La excentricidad de la órbita de la Tierra.
L
S: a) v = 2,927 · 104 m/s; b) e = 0,017
9> Cuando un patinador sobre hielo se encoge, su
momento angular se conserva. ¿Se conserva también
su energía cinética?
10> Si dos partículas tienen el mismo momento lineal o
cantidad de movimiento, ¿tendrán el mismo momento
angular respecto del mismo punto? Razona la res-
puesta.
11> Un satélite gira en torno a la Tierra describiendo una
órbita elíptica, de forma que su perigeo se encuentra
a una distancia del centro de la Tierra 1,02 RT, siendo
Fig. 4.28. Órbita de la Tierra.
RT = 6,4 · 106 m, mientras que en el apogeo su separa-
ción del centro de la Tierra es 1,06 RT. Calcula la longi- 20> ¿Es constante el módulo de la velocidad de traslación
tud del semieje mayor de la elipse y su excentricidad. de los planetas? ¿Por qué? ¿En qué caso este módulo
S: a = 1,04 RT ; e = 0,0192 sería constante?

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Fuerzas centrales. comprobación de la seGunda ley de Kepler 04 107

Cuestiones y problemas
21> Un satélite de la Tierra describe una órbita elíptica. Las 26> Demuestra que el radio de la órbita de la Luna puede
distancias máxima y mínima a la superficie de la Tierra determinarse a partir del radio de la Tierra, la acele-
son 3 200 km y 400 km respectivamente. Si la velocidad ración de la gravedad en la superficie terrestre y el
máxima del satélite es 5 250 m/s, halla la velocidad del tiempo que tarda la Luna en dar una vuelta completa a
satélite en los puntos de máximo y mínimo acerca- la Tierra.
miento. Datos: RT = 6,4 · 106 m.
S: 5 250 m/s; 3 719 m/s Î
S: r = 3
g R2 T 2
4 p2
22> Dibuja la órbita elíptica de un planeta alrededor del 27> ¿Qué puntos de la superficie terrestre tienen momento
Sol y las fuerzas que intervienen en el movimiento de angular cero respecto del centro de la Tierra en el movi-
aquél, así como la velocidad del planeta en diversos
miento de rotación de esta?
puntos de su órbita.
28> Suponiendo que la órbita de la Luna en torno a la Tie-
23> Un planeta describe la órbita de la Figura 4.29. Esta- rra tiene un radio de 3,84 · 105 km con un periodo de
blece una comparación en los puntos A y B de dicha
27,3 días y que su masa es 0,012 veces la de la Tierra,
órbita entre las siguientes magnitudes del planeta:
calcula el momento angular de la Luna respecto del
a) Velocidad de traslación.
centro de la Tierra. Datos: MT = 6,0 · 1024 kg.
b) Momento angular respecto del Sol.
S: LL = 2,8 · 1034 kg m2/s
c) Energía potencial.
d) Energía mecánica. 29> Durante el vuelo Apolo XI, el astronauta M. Collins giró
en torno a la Luna, en un módulo de mando, sobre una
órbita aproximadamente circular. Suponiendo que el
periodo de este movimiento fuera de 90 minutos exac-
tos y que su órbita estuviera a 100 km por encima de la
superficie lunar, calcula:
a) La velocidad con que recorría la órbita.
b) Su momento angular respecto del centro del saté-
lite suponiendo que la masa del astronauta fuera de
Fig. 4.29. Órbita alrededor de una estrella.
80,0 kg.
24> Dos planetas de masas iguales orbitan alrededor de una Datos: RL = 1,738 · 106 m.
estrella de masa mucho mayor. El planeta 1 se mueve S: a) v = 2,139 · 103 m/s; b) L = 3,13 · 1011 kg m2/s
en una órbita circular de radio 1,00 · 1011 m y periodo 2
años exactos. El planeta 2 se mueve en una órbita elíp-
30> Un satélite artificial dista del centro de la Tierra
6,8 · 106 m en el perigeo y 7,2 · 106 m en el apogeo. Si la
tica, siendo su distancia en la posición más próxima a
la estrella 1011 m y en la más alejada 1,8 · 1011 m. velocidad máxima del satélite es 3,5 · 103 m/s, calcula:
a) ¿Cuál es la masa de la estrella? a) La velocidad mínima del satélite.
b) Calcula el periodo de la órbita del planeta 2. b) El semieje mayor de la órbita elíptica que describe.
c) Utilizando los Principios de Conservación del Momento c) La excentricidad de la elipse.
Angular y de la Energía Mecánica, halla la velocidad d) La energía mecánica del satélite.
del planeta 2 cuando se encuentra en la posición e) A qué altura sobre la superficie terrestre se encuen-
más cercana a la estrella. tra el satélite en su máxima aproximación.
S: a) m = 1,49 · 1029 kg; b) T = 3,4 años; Datos: MT = 6 · 1024 kg; RT = 6,4 · 106 m; masa del saté-
c) v = 1,16 · 104 m/s lite = 2 500 kg.
S: a) vmin = 3,3 · 103 m/s; b) a = 7,0 · 106 m;
25> Se ha lanzado un satélite en una dirección paralela c) e = 0,029; d) Em = –1,31 · 1011 J; e) h = 4 · 105 m
a la superficie de la Tierra con una velocidad de
36 900 km/h desde una altitud de 500 km para situarlo 31> Un satélite artificial gira en torno a la Tierra descri-
en un apogeo de 66 700 km (medido desde el centro de biendo una órbita elíptica cuya excentricidad es 0,2. Si
la Tierra). ¿Qué velocidad tiene el satélite en esa posi- en el perigeo dista del centro de la Tierra 7,2 · 106 m,
ción? Datos: RT = 6,4 · 106 m. ¿a qué distancia estará en el apogeo?
S: v = 3 817 km/h S: d = 1,08 · 107 m

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108 04 Fuerzas centrales. Comprobación de la SEGUNDA Ley de Kepler

Conceptos básicos
• Fuerza central es aquella fuerza que siempre está dirigida • Momento→
angular de una partícula con respecto a un

hacia el mismo punto, independientemente de la posición punto, L , es el producto vectorial del vector r (que une el
→    →
de la partícula sobre la cual actúa. punto con el punto de aplicación de p ) y el vector p.
→ → → → →
• Momento

de torsión de una fuerza con respecto a un pun- L = r × p = m (r × v)

to, M, es el producto vectorial del vector r que une el punto
→ Su módulo es L = m v r sen b, donde b es el ángulo forma-
con el punto de aplicación de la fuerza y el vector F . → →
→ →
do por r y v.

M=r ×F
• El momento de la fuerza que actúa sobre una partícula
Su módulo es igual

a M = F r sen f, donde f es el ángulo es igual a la variación del momento angular de dicha par-

formado por r y F . tícula.

El momento de torsión asociado a una fuerza central es→ siem- →

dL d (r × p) dr

→ → dp
→ →

pre cero, puesto que lo es el ángulo formado por r y F . M= = = ×p+r × =
dt dt dt dt
→ → → → → → → → →
=v×mv+r ×F =0+r ×F =r ×F =M
En ausencia de momentos de torsión exteriores, el momento
angular de un sistema permanece constante.


Fuerza central Momento de torsión   M = 0 Momento angular   L = constante

Fuerza no central Momento de torsión   M = F r sen f Momento angular   L = m v r sen b

• Velocidad areolar es la cantidad de área barrida por el • La posición más próxima de un planeta al Sol se llama
radio vector de una partícula por la unidad de tiempo. Es perihelio y la más alejada afelio.
igual a:
Se llama excentricidad de una órbita, e, al cociente entre
1 → → 1 la distancia focal y el radio mayor de la órbita:
|r × v | = r v sen a
2 2 f Î R 2M – R 2m
e= = =
De la expresión de la velocidad areolar se deduce que: RM RM
r1 v1 = r2 v2 Rafelio – Rperihelio
=
• Según la Segunda Ley de Kepler se cumple que L es cons- Rafelio + Rperihelio
tante, por lo que toda partícula que se mueva bajo una
fuerza central lo hace con una velocidad areolar constante.
dA 1 L
=    
dt 2 m

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