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Traducción: Born with a “Silver Spoon”: The Origin

of World Trade in 1571


“Nacido en cucharita de Plata”. El origen del comercio mundial en 1571
Dennis O..Flynn y Arturo Giráldez Universidad del Pacífico

El nacimiento de comercio mundial ha sido descrito por C. R. Boxer (1969, p. 17) en los términos
siguientes: " Sólo después de que los portugueses habían trabajado su bajada en la costa de África occidental,
habían dado la vuelta sobre Cabo de Buena Esperanza, habían cruzado Océano Índico y se habían establecido
en la Especia las Islas de Indonesia y sobre la orilla del Sur Mar Chino; sólo después de que los españoles habían
logrado el mismo objetivo por vía de la Patagonia, el Océano Pacífico y las Filipinas entonces y sólo entonces se
dio una conexión regular y durable marítima establecida entre los cuatro grandes continentes. ".
Aunque Boxer no escoja una fecha específica para el nacimiento de comercio global, su lógica nos
conduce a escoger 1571 - el año la ciudad de Manila fue fundada. Manila era el almacén crucial que une el
comercio sustancial, directo, y continuo entre América y Asia por primera vez en la historia.
Para nuestros objetivos, el comercio global surgió cuando todos los continentes importantes poblados
comenzaron a cambiar productos continuamente - tanto el uno con el otro directamente como indirectamente
vía otros continentes - y en valores suficientes para generar impactos cruciales sobre todos los compañeros de
comercio. Es verdadero que había un comercio importante intercontinental antes 1571, pero no había ningún
eslabón directo comercial entre América y Asia, entonces el mercado mundial no era aun totalmente
coherente o completo.
Para entender la importancia global del comercio directo Pacífico entre América "y el eslabón perdido"
de la historia Internacional de Asia comercial - es útil primero hablar de las fuerzas subyacentes económicas
que motivaron el comercio provechoso mundial en el temprano período moderno. El producto singular
responsable del nacimiento de comercio mundial era de plata.

El Papel de Plata en Creación de un Mercado Mundial.

Más que el mercado para cualquier otra materia, el mercado de plata explica la aparición de comercio
mundial. China era el comprador dominante de plata. Sobre el lado de suministro, Hispanoamérica (México y
Perú) estalló con la producción sin precedentes del metal blanco. Estimaciones conservadoras oficiales indican
que América Latina solo produjo aproximadamente 150,000 toneladas de plata entre 1500 y 1800 (Barrett
1990, p. 237), quizás excediendo el 80 % de la producción entera mundial sobre aquel lapso de tiempo (Cruz
1983, p. 397). A pesar del predominio de América en la producción de plata más de tres siglos, Japón pueden
haber sido el exportador primario de plata a China en los últimos decimosextos y tempranos decimoséptimos
siglos, embarcando quizás 200 toneladas por año de vez en cuando. Las exportaciones japonesas de plata, sin
embargo, cayeron dramáticamente en la segunda mitad del siglo XVII(Posadas 1980, grieta. 6). ' " La cantidad
de plata japonesa vertida en el comercio exterior en el auge del comercio exterior de Japón, 1615 a 1625, por
japonés, chino, holandés, portugués y otros barcos, valor alcanzado enorme, aproximadamente estimado en
130,000-160,000 igual de kilogramos al 30 % o el 40 % de la producción total mundial de plata fuera de Japón.
Esto explica por qué los comerciantes europeos y asiáticos eran tan entusiásticos sobre el comercio que
se desarrolla con Japón " (Iwao 1976, p. 10). El punto central es que todas las grandes minas de plata en ambos
hemisferios fueron vendidos en última instancia a China.
Intencionadamente acentuamos el papel de China - y su sistema tributario (Hamashita 1988) - en el
comercio de plata porque la literatura de los estudiantes en general ha descuidado este país giratorio,
seguramente en términos de reconocer China como un actor principal causal. La literatura sobre el tesoro de
Nuevo Mundo es enorme y multifacética, a veces enfocada en la inflación de precios del decimosexto siglo (la
revolución de precios), 2 y/o la subida y la caída de España, 3 y/o la transición del feudalismo al capitalismo, 4 y
muchas otras publicaciones, pero es unificado en un respeto central: se enfoca exclusivamente a Europa como
el punto de apoyo. Europa es considerada el epicentro de temprana actividad moderna comercial. La
revolución de los precios del decimosexto siglo, por ejemplo, sobre todo es pensada en términos de inflación
europea de precios, cuando en realidad esto era un fenómeno global. En una notable participación de China
en la revolución global de precios, Geiss (1979, p. 144) proporciona una excepción al foco normal Eurocéntrico:
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" A finales del decimosexto siglo, sin embargo, cuando la plata de México y Japón entró el Imperio de Ming en
gran cantidad, el valor de plata comenzó a disminuir y el juego de inflación, ya que como el metal se hizo más
abundante su poder adquisitivo se disminuyó. Esta tendencia inflacionista afectó los valores de todas las
materias primas; todo había sido valorado en la plata y la plata perdió su valor. Las ramificaciones de este
cambio tocaron las vidas de casi cada uno en el Imperio. ".
El Este holandés e inglés de Europa y las Empresas de Indias Orientales a menudo son vistos como los
prototipos de corporaciones modernas multinacionales. La literatura general reconoce que las enormes
cantidades de plata fluyeron a Asia, pero este fenómeno es considerado una reflexión del déficit de balanza
comercial de Europa con el este Asia; los europeos desarrollaron un gusto mucho mayor a las galas asiáticas
que en otro camino alrededor, según la creencia convencional, entonces el tesoro tuvo que fluir del oeste al
este para pagar por el déficit comercial de Europa. En síntesis todos los problemas claves normalmente son
enmarcados en términos de perspectivas europeas.
La aceptación de una perspectiva global en vez de la vista predominante Eurocéntrica perfilada encima
cede una vista alarmantemente diferente. Se hace claro que los europeos realmente de verdad jugaron un
papel importante en el nacimiento de comercio mundial, pero su papel era como intermediarios en el comercio
enorme de plata; eran fuerzas vivas ni en el lado de la oferta (con excepción de España en América), ni en el
lado de la demanda del mercado de la plata en todo el mundo. Los europeos eran intermediarios en el
comercio entre el Nuevo Mundo y China. Las cantidades masivas de plata atravesaron Atlántico.
Después de que había alcanzado el suelo europeo, el portugués en el decimosexto siglo y el holandés en
el decimoséptimo siglo se convirtieron en los distribuidores dominantes de plata por una multitud de rutas en
Asia. Attman de manera conservadora estima que 150 toneladas de plata pasado por Europa en Asia en una
base anual. "El país que no tuvo rival en soluciones que arreglan los problemas del déficit en el comercio
mundial era de Holanda, actuando principalmente sobre su propio nombre en el área báltica, en el Levante y
Asia, pero también actuando para otras naciones.... Incluso cuando otros países necesitaron metales preciosos
Holanda fue interpretada en muchos casos como un centro claro y en la etapa final como un exportador de
metales preciosos.... Pero la mayor parte de los metales preciosos requeridos para el comercio asiático vino de
los alrededores del Cabo de Europa" (Attman 1986, p. 6). Es que vale la pena reflexionar momentáneamente
sobre la estimación de Attman de 150 toneladas de plata exportada cada año de Europa a Asia. Attman
acentúa que sus estimaciones incluyen sólo envíos de especie (p. ej., el lingote es excluido de la consideración)
y que él ha estudiado sólo registros de puerto (p. ej., el comercio por tierra es excluido). Si Attman hubiera
incluido envíos de lingote por puertos, así como la especie y envíos de lingote sobre rutas de tierra, su
estimación de flujos de-oeste-a-este de plata habría sido mucho mayor. Él advirtió a los lectores de la
naturaleza conservadora y parcial de sus estimaciones, pero los eruditos raras veces reconocen esto citando
sus figuras.
La pierna Pacífica del comercio de China no ha recibido la atención que esto merece. Escribiendo sobre el
período 1571-1620, TePaske dice que una enorme cantidad de plata pasada sobre el Océano Pacífico, sobre
todo de Acapulco y por Manila sobre su camino a China. "La plata mexicana también se salió a las islas en
sumas grandes, lejos excediendo la limitación de los 500, 000 pesos. De hecho en la apertura del siglo XVII el
desagüe de pesos de México al Oriente por Filipinas fue estimado en 5 millones de pesos [128 toneladas] cada
año, con 12 millones de pesos relatados [307 toneladas] siendo pasadas de contrabando hacia fuera en 1597 "
(TePaske 1981, p. 436). Estas son cifras son impactantes porque este promedio presunto de 5 millones de
pesos (128 toneladas por año) sobre el Océano Pacífico, en la vuelta del siglo, es sólo el 15 % menos que el
mínimo de 150 toneladas que Attman dice Europa embarcada a Asia en una base anual. Además, 12 millones
de pesos (307 toneladas) en 1597 son más que la estimación de doble Attman de la pierna entera europea del
viaje de plata a China. Estos puede parecer fantástico a unos, pero Barrett (1990, p. 236) ha indicado una
discrepancia evidente entre las cifras de producción hispanoamericanas y las estimadas exportaciones a
Europa: la producción parece haber excedido las exportaciones a Europa en 5.5 millones de pesos (135
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toneladas) por año. Barrett razona que estos 5.5 millones de pesos deben haber o permanecido en América o
han sido exportados por el Philippines.6. Quedará claro que entonces que la exportación de una cantidad tan
enorme de plata a través de Manila tiene sentido en términos globales, mientras que su retención en el Nuevo
Mundo no.
¿Cómo ha sido percibido el comercio de Filipinas por eruditos asiáticos? Usando la colección de Blair y
Robertson de fuentes primarias, Chuan (1969, p. 79) estima que al menos 50 toneladas de plata (2 millones de
pesos) han pasado sobre el Océano Pacífico cada año a lo largo del decimoséptimo siglo; los envíos de plata no
disminuyeron ligeramente después 1620 y precipitadamente después 1640, como antes era argumentado por
Chaunu (1960, p. ¿250) .7 Cuán significante es 50 toneladas en términos relativos? Cincuenta toneladas de
plata igualan las exportaciones medias anuales a Asia por Portugal más el este holandés e inglés y las Empresas
Indias combinadas en el decimoséptimo siglo (Flynn y Giraldez 1994a). Cincuenta toneladas de plata eran
también la cantidad que fue embarcada por el comercio entero báltico (el ruso y Pulido - mercados Lituanos),
según Attman (1986, p. 81). Es interesante contrastar la notoriedad historiográfica del comercio portugués, en
la combinación con el Este de las Empresas Indias, con la situación de los galeones de Manila sobre el lado del
Pacífico; cada uno puede haber embarcado las cantidades aproximadamente iguales de plata cada año, aún el
comercio Pacífico raras veces es mencionado.
Manila no tenía ningún objetivo otro que el comercio en la plata y la seda. La ciudad contuvo a 42,000
habitantes en medio del siglo XVII (el Lobo 1982, p. 153), aproximadamente la misma población que Barcelona,
Danzig, Marsella, y otras ciudades con economías más ampliamente basadas (Mol 1977, pp. 42-43; deVries
1984, app. 1). La población de Manila alrededor de 1650 incluyó aproximadamente 15,000 chino, 7,350
españoles, y aproximadamente 20,124 Filipinos 8. La ruta Pacífica de plata a China era la única avenida de
España para la entrada en el mercado lucrativo asiático porque el comercio fuera de Europa en los siglos XVI y
XVII fue controlado primero por los portugueses y más tarde por los holandeses. Los galeones de Manila de
España iniciaron el nacimiento del comercio en la Costa del Pacífico hace más de 420 años.
El eurocentrismo nos predispone imaginar que las Empresas del Este de India inyectaron el dinamismo
en economías atrasadas asiáticas en el temprano período moderno. Recientes estudios (Hamashita 1988, por
ejemplo) sugieren que las empresas europeas simplemente fueron conectadas a la red prexistente del
comercio intra-asiático. La exportación de plata japonesa proporciona un ejemplo bueno de este proceso.
Como era el caso en el comercio oeste a este, primero con Portugal - en la competición con chatarras chinas y
barcos de sello rojo japoneses - y luego (después de que 1639) el holandés, jugaron el papel de intermediarios
en este comercio crucial sino-japonés.
Otra vez dentro del mercado de Asia, el papel europeo con exactitud es retratado como de
intermediarios, no motores principales. Los europeos eran importantes, pero potencialmente desechables, los
intermediarios que podrían ser - y en el caso de la expulsión del portugués de Japón en 1637, reemplazados en
la comodidad de los socios comerciales de Asia.

China: el Líder mundial de la plata.

La producción moderna temprana y la distribución de la plata en el hemisferio oeste se ha estudiado


extensamente, pero el cliente más grande del mundo, China, es habitualmente eliminados de la historia. Esto
es peculiar. Nadie pensaría analizar, digamos, la industria petrolera mundial hoy sin prestar la atención
considerable a las regiones principales importadoras de petróleo industriales; el predominio de China como un
importador de plata era fundamental al menos durante el nacimiento del comercio mundial, tal cual es hoy
en el mercado mundial el predominio industrial de los importadores del aceite. Godinho (1963, 1:432-65)
acertadamente describe China como " una bomba de succión " (bomba aspirante), "una aspiradora" que atrajo
la plata a escala mundial durante siglos. Sorprendentemente, pocos eruditos han seguido investigando la
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naturaleza de la metamorfosis de China en un fregadero aparentemente sin fondo de plata; Atwell (1977,
1982, 1986, 1988) proporciona quizás la excepción más constante a esta tendencia.
El valor de la plata en el territorio de Ming era doble de su valor en el mercado de otra parte. Este hecho
es reflejado en las proporciones bimetálicas relatadas en Chuan (1969, p. 2): "De 1592 en el temprano siglo XVII
el oro fue cambiado por la plata en Cantón a razón de 1:5.5 a 1:7, mientras que en España el tipo de cambio
era 1:12.5 a 1:14, así indicando que el valor de plata era dos veces tan alto en China como en España. "
Proporciones divergentes bimetálicas crearon perspectivas enormes para el comercio de arbitraje provechoso.
La teoría económica predice que el oro debería haberse derramado de China, donde fue subvalorado en
relación con el resto del mundo, a cambio de la plata japonesa y Occidental, que relativamente fue
supervalorada en China comparada con el resto del mundo. Esto es con precisión lo que pasó a partir de la
mitad del siglo XV hasta la mitad del siglo XVII (Chaudhuri 1978 y 1986; Flynn 1986). Es crucial enfocar la plata
para entender la motivación subyacente de comercio mundial: era el valor elevado de la plata dentro de China
lo que creó las oportunidades para el beneficio alrededor del globo. Más bien, ven el flujo de la plata Oeste-
Este como una reacción al déficit comercial de Europa con Asia, y nosotros afirmamos que la causa del
comercio está centrada en China y su sistema tributario. La causalidad de lado de la demanda de origen
asiático, fue a lo cual el resto del mundo reaccionó.
¿Cómo podemos ser confidentes que el argumento de arbitraje perfilado encima es superior a la
hipótesis de déficit comercial tradicional europea? El argumento del déficit comercial dice que "el dinero"
tendría que habrá sido transportado a Asia para cubrir el desequilibrio comercial. "El dinero" aquí se refiere a
todos los tipos de monedas de valor alto que contienen el contenido internacionalmente aprobado intrínseco,
como el oro y la plata. Sin embargo, ya hemos establecido aquel oro y la plata no viajó conjuntamente en el
mercado asiático como un artículo de equilibrio llamado "dinero". La plata de Nuevo Mundo realmente de
verdad viajó de Europa a Asia, pero esto cruzó caminos con el oro que entra en la dirección de enfrente - de
Asia y en el Oeste. "El dinero" abstracto no equilibró un déficit comercial del modo pasivo comúnmente
retratado en la literatura; más bien esto era una materia específica - la plata - que viajó a Asia, no el oro. El oro
era uno de los productos para los cuales la plata fue cambiada. La causa de este comercio se basa en la
evolución endémica del mercado de la plata, no con desarrollos en los mercados sin plata. Además, el
intercambio de plata por el oro no era un asunto Europa versus Asia en ningún caso. La plata japonesa también
fluyó a China a cambio del oro chino, que fluyó en Japón, para exactamente los mismos motivos que el oro
fluyó al Oeste. En suma, Europa no era el centro causal en el temprano comercio moderno; además, el Este-
contra-Oeste " el desequilibrio comercial " no era el mecanismo el comercio conductor mundial.
No había ningún "desequilibrio comercial" para compensar, siempre y cuando reconocemos que la plata
en sí fue el producto clave distribuido a nivel mundial y que se intercambió por artículos, en su mayoría, seda y
porcelana y oro, del continente asiático. La causalidad fue localizada en el mercado de plata en sí mismo, con
América y Japón que ancla el lado de suministro y China que domina el lado de demanda. La metamorfosis de
China de un sistema de papel moneda (que data a partir del siglo XI) a una economía a base de plata era
crucial. La sobre-emisión del papel moneda en China había reducido el valor de este medio de fiduciario a
prácticamente nada al medio del siglo XV (Gernet 1982, p. 415). El comercio diario requirió un medio de
cambio para sustituir el papel moneda sin valor, y la plata desarrollada como el metal de opción. El oro era
demasiado valioso para la mayoría de las transacciones ordinarias, pero la invención de cobre era un candidato
por la preminencia monetaria. Geiss (1979, p. 155) explica como la plata derrotado el cobre, en un valor de
paso que cotiza en detalles:
"El valor de la moneda se pone en el metal, no en la menta. Las monedas en este sentido de cobre eran
apenas diferentes de la plata; cada una fue valorada como un pedazo de metal precioso. Mientras la plata, si
fuera necesario, podría ser probada para la pureza, las monedas de cobre no podrían. El ensayar una moneda
de cobre implicó su destrucción. El único modo de averiguar el contenido del cobre era de derretir la moneda, y
esto derrotaría el objetivo de acuñar el dinero. Pero con las monedas de peso que varía y el contenido metálico
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en la circulación, poniendo un precio en monedas de cobre se hizo un negocio difícil. El comerciante de arroz
tendría que especificar la moneda de cobre que tenía en mente, cada uno tenía un valor diferente en el
mercado, y el precio del arroz del comerciante dependió del tipo de moneda ofrecida en el pago. Cuánto más
simple de poner el precio en la plata, y que de hecho es lo que pasó. La plata vino ser el medio preferido de
valoración y cambio".

La explicación de Geiss es franca y convincente. "La conquista" gradual de la plata de la economía china
puede parecer relativamente inofensiva a unos al principio echan un vistazo- solamente otro detalle en "
estudios de área " - pero este desarrollo fundamentalmente cambió la dirección de comercio internacional.
Esto también influyó en la estructura de poder entre las naciones en todo el mundo. Los Ming intentaron
repetidamente retardar la intrusión de plata en (y de) los centros costeros de poder mercante. La penetración
de la plata era irresistible, sin embargo, las administraciones locales en regiones marítimas comenzaron a
especificar que los impuestos sean pagados en plata. Gradualmente las reglas de Ming abandonaron su
resistencia a la plata y pusieron en práctica el Solo - el sistema de impuesto de Azote alrededor el 157os (Huang
1974; Liang 1970). El sistema de Azote solo especificó dos cosas: primero, la mirada de que existen
percepciones nacionales que fue consolidada en un solo impuesto; segundo, todos los pagos fiscales debían ser
hechos en forma de la plata. La consideración de que China contuvo quizás un cuarto de la población de la
tierra antes del siglo XVII, con los centros urbanos de hasta 1 millón de habitantes (cinco a siete veces mayor
que las ciudades más grandes en Europa occidental), la "silverization" de China inevitablemente tenía
ramificaciones globales. El sistema tributario de China también se convirtió a la plata, entonces hablamos de
mucho más que un cuarto de la población del globo. La conversión de la entidad líder mundial económica más
grande a la plata hizo que el valor del metal subiera como un cohete en China en relación con el resto del
mundo.
El temprano comercio moderno mundial de plata implicó las transformaciones estructurales que
penetraron mucho más profundo que el mero movimiento de un par de cientos de miles de toneladas del
metal blanco a su mercado más lucrativo. El proceso cedió ganancias prodigiosas para individuos claves e
instituciones. Desde las minas en los Andes y Japón a las calles de China, el beneficio era la fuerza y motivo en
cada etapa del comercio. Los intermediarios europeos sacaron ganancia vigorosamente del comercio
intercontinental y quizás aún más de los acoplamientos inter-asiáticos comerciales, pero los realmente
magníficos especuladores en la saga de plata eran aquellas entidades que controlaron los centros de su
producción: la España imperial y el Tokugawa shogunate. A la inversa e irónicamente, el comercio de plata
puede haberse contribuido indirectamente al derrocamiento de la dinastía de Ming.

La Plata y las Zonas de influencia de España Imperial, el Tokugawa Shogunate, y la China Ming .

La mina de plata más rica en la historia del mundo fue descubierta en la altitud de más de 15,000 pies en
los Andes en Potosí (Bolivia actual),un viaje de una vía de dos y meses y medio a través de animal de carga
desde Lima. Nada crecía a esa altura, por lo que no había población en el momento en que se descubrió plata
en 1545. Durante los sesenta años consiguientes, en Potosí la población aumentaba a 160,000, igual a Londres
o París 10. Esto sería el equivalente en nuestros días de, digamos, 20 millones de personas que se mueven a un
punto sobre la Cuesta del Norte de Alaska . Claramente algo insólito sucedía en Potosí.
Cerro rico de Potosí (la montaña rica) puede haber producido el 60 % de toda la plata extraída en el
mundo en la segunda mitad del siglo XVIII. 11 Sus venas eran increíblemente ricas. Además de depósitos
naturalmente generosos, una serie de nuevas tecnologías de producción - el más famoso la amalgama de
mercurio o " el patio de proceso " - combinados para dar a las minas hispanoamericanas las fuentes mundiales
de coste líderes más bajos de la plata (Jara 1966). Este fenómeno de la oferta fue particularmente fortuita, ya
que coincidió cronológicamente con el extraordinario aumento en el valor de la plata causada por las fuerzas
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de la demanda de los chinos que culminaron en la reforma tributaria de un solo azote. La combinación de
costes de producción bajos con prioridad de la oferta en Hispanoamérica y la elevación de lado de la demanda
conducida por los chinos en el valor de la plata en Asia generó probablemente el auge de minería más
espectacular en la historia humana. Esta combinación de las fuerzas del lado de la oferta y la demanda implicó
enormes ganancias.
Ninguna entidad cosechó recompensas mayores de la industria de plata que la corona española, que
sabiamente permitió favorecido al "sector privado " de empresarios manejar las minas de Nuevo Mundo, en
vez de hacerlo por sí mismos. En cambio, la corona tomó una fracción sustancial de la extracción de ganancias
por los impuestos. El impuesto más famoso era el quinto, un impuesto de separación del 20 % sobre el valor
grueso, pero había muchos impuestos indirectos. Como bien marca Hamilton (1934, p. 34), el 27.5 % del total
de registro de metales preciosos que entran en Sevilla entre 1566 y 1645 perteneció a la corona de Castilla. Los
ingresos de las minas extranjeras proporcionaron la fundación fiscal para el Imperio español.
España era un pequeño país de quizás 7.5 millones de habitantes en medio del siglo XVI,
aproximadamente la mitad la población de Francia (Elliott 1961, p. 57). Elliott (1961, p. 62) ha descrito Castilla
de 1600 como " una economía más cerca en mucho a él de un estado de Europa del Este como Polonia,
exportando materias primas básicas e importando productos de lujo, que a las economías de estados europeos
de Oeste". Carande (1965, p. 340) y muchos otros clasifican España como hacia atrás en el interior del país,
justificando la observación de que la fundación financiera del Imperio español estaba basada en recursos fuera
de la península Ibérica. Las ganancias de las minas eran enormes, y no había ningún centro de beneficios
comparable en otra parte, entonces concluimos que las minas de Nuevo Mundo apoyaron el Imperio español
(Flynn 1982).
Esta vista de España conduce sorprender, pero son conclusiones inevitables. Ya hemos establecido que
los acontecimientos domésticos dentro de China elevaron el valor de plata en mercados mundiales mucho más
allá lo que podría haber sido de otra manera. El beneficiario más grande del alto valor de la plata debe haber
sido la corona española, la institución cosechó enormes ganancias por vía de su control e impuestos de los
centros de Nuevo Mundo económicos de producción. Así, las ganancias de la industria de la plata que
financiaron el imperio español fueron enormes debido a que China se había convertido en cliente de plata del
mundo dominante. Esto implica que en última instancia China era responsable de un cambio de poder dentro
de temprana Europa moderna. En ausencia de esta "silverización" de China, es difícil de imaginarse cómo
Castilla podría haber financiado guerras simultáneas para generaciones contra los otomanos en Mediterráneo;
la Inglaterra protestante, Holanda y Francia en Europa, y el Nuevo Mundo, y Asia contra pueblos indígenas en
Filipinas.
Incluso la China gigantesca no podía apoyar España indefinidamente. Como las decenas de miles de las
toneladas de plata acumulada sobre el continente asiático, su valor gradualmente se cayó allí (como esto ya
había estado haciendo en el Oeste y Japón) hacia su coste de producción. Las importaciones tarde o temprano
saciaron el mercado enorme de plata de China. Sabemos que esta representación de la pérdida de la plata de
valor es exacta porque hacia 1635 se tomó aproximadamente 13 onzas de plata para comprar una onza de oro
en China, mientras medio siglo antes esto tomó 6 onzas de plata (Geiss 1979, p. 165). El valor de plata también
se cayó en relación con otras cosas, no solamente el oro, que quiere decir que la inflación de precios ocurrió. "
A finales del siglo XVI ... cuando la plata de México y Japón entró el Imperio de Ming en la gran cantidad, el
valor de plata comenzó a disminuir con el juego de inflación, ya que como el metal se hizo más abundante, su
poder adquisitivo se disminuyó. Esta tendencia inflacionista afectó el valor de todas las materias primas; todo
había sido valorado en la plata y la plata perdió su valor. Las ramificaciones de este cambio tocaron las vidas de
casi cada uno en el Imperio " (Geiss 1979, p. 144).
Como la plata pierde valor, más dinero se necesitaba plata para comprar los artículos que habían
mantenido su valor. La inflación de los precios se define como la entrega de más piezas de dinero para un
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conjunto dado de elementos, por lo que el descenso de la plata a su costo de producción es lo que finalmente
hizo que los precios se inflaran en China sobre la misma medida que en Europa y en otros lugares.
La inevitable caída en el valor de la plata es un tema crucial cada año, ya que descendió cerca de su costo
de producción en los Estados Unidos, la ganancia por unidad de la plata también se contrajo. Disminución de
los beneficios no se deben a operaciones ineficientes, sino que fueron el resultado inevitable de las leyes de la
oferta y la demanda (Doherty y Flynn 1989). La existencia de ganancias de arbitraje motivó el comercio, y el
comercio en sí mismo, a su turno, condujo a la eliminación de tales ganancias. Frente a la disminución de los
beneficios de la industria de la plata, Castilla ya no podía pagar su vasto imperio. China contribuyó
poderosamente a la duración del imperio español, pero la demanda de China prodigiosa incluso para la plata
no pudo evitar la erosión eventual de las utilidades mineras y por lo tanto la decadencia de España. La
producción hispanoamericana de plata puede haber alcanzado su punto máximo en los 1590, pero la
producción grande acoplada con ganancias desaparecidas por onza de plata todavía implicaba un nivel de
beneficio desaparecido total a esta hora (Flynn 1982, p.142).
Los historiadores tienden a centrarse demasiado la atención sobre la cantidad de los envíos de plata,
mientras que los propios participantes sólo se preocupaban de los beneficios asociados con el comercio. En
palabras de un ejecutivo de hoy irónicamente: "¡" Ya que perdemos el dinero sobre cada artículo vendido,
simplemente debemos compensarlo en el volumen! ". España experimentó múltiples quiebras en los últimos
siglos XVI y XVII, durante un tiempo record de producción de plata, porque el valor de cada unidad de plata
siguió disminuyendo. Cuando el beneficio por unidad de producto disminuye a cero, la multiplicación de veces
de beneficio cero por unidad cualquier cantidad de salida debe ceder el beneficio cero totales. Las minas
hispanoamericanas aún no cedían ganancias cero por unidad de producto, pero la tendencia era claramente en
aquella dirección. La disminución del valor de la plata de la corona fue afectado tan profundamente que los
pagos de intereses sobre la deuda federal de Castilla -solo "el equivalente de los ingresos de al menos diez
años", de 1623 (Parker, 1979, p. 188), finalmente superó los ingresos totales de la corona. España desapareció
como un poder serio Occidental con su base de plata erosionada, pero la oleada ibérica para impulsar había
sido muy larga e impresionante. El hecho de que el Imperio de España debió su fundación financiera a la
distante China es un recordatorio poderoso tanto que la mayor parte para la historia local en el temprano
período moderno sólo puede ser entendida en términos de historia mundial.
Dado que el hambre de China por la plata alteró el equilibrio de poder en Occidente mediante la
transferencia de enormes beneficios a la corona española, es lógico sospechar un cambio de poder de Asia,
como resultado del comercio inter-asiático de plata. Las leyes de la oferta y la demanda se aplican en todos los
continentes. Como se señaló anteriormente, la principal fuente de plata de China a finales del siglo xvi y
principios del XVII fue Japón, queque embarcó 200 toneladas por año de vez en cuando (Posadas 1980, sobre
todo la grieta. 6; Tashiro 1986, p. 2). En contraste a esta figura al promedio conservador estimado por Attman
(1986, p. 78) de 150 toneladas de plata que fluye cada año por Europa y en Asia en el siglo XVII. ¿Quién capturó
las Ganancias de las minas japonesas, y lo que fue de ellas?.
El Tokugawa shogunate proporciona un ejemplo interesante de la historia comparativa de Oeste- Este
porque, como la corona española y sus minas americanas, el shogunate fue efectuando el control sobre las
minas de plata japonesas (Tashiro 1986, p. 3) y vendido a China. Flynn (1991) ha argumentado que las
ganancias de minas de plata financiaron la derrota de cientos de señores rivales feudales (daimyo), así
permitiendo a la consolidación de Japón. El shogun fue forzado a alinearse con la clase mercante, creando una
economía indígena a base de mercado con el asiático (no Occidental) . A diferencia de España, los Tokugawa
invirtieron pesadamente en una infraestructura agrícola y urbana. Japón tuvo éxito en la retirada del sistema
chino tributario y aún envió cientos de los miles de tropas en una tentativa fracasada de conquistar China.
Los europeos eran intermediarios importantes en el comercio sinojaponés de plata, con Japón como el
proveedor dominante y China como cliente. La pista japonesa del capitalismo se desarrolló de forma
independiente, aunque casi al mismo tiempo de los avances en el noroeste de Europa. Es difícil de imaginarse
Traducción: Born with a “Silver Spoon”: The Origin
of World Trade in 1571
“Nacido en cucharita de Plata”. El origen del comercio mundial en 1571
Dennis O..Flynn y Arturo Giráldez Universidad del Pacífico

como cualquiera uno de estos acontecimientos podría haber ocurrido en ausencia de la demanda china de la
plata.
¿Qué hay en cuanto al impacto de plata sobre China sí mismo? Atwell (1977, 1982, 1986, 1988) mucho
tiempo ha argumentado que la plata americana jugó un papel crítico en la evolución comercial y política de
China doméstica. Basando su argumento sobre Geiss (1979), Goldstone (1991, p. 371) ha desafiado el énfasis
de Atwell sobre las fuerzas externas a Asia (p. ej., el tesoro americano), insistiendo en cambio en aquellos
factores intra-asiáticos que explican los cambios estructurales dentro del Ming y Qing China . Goldstone dice
que la inflación doméstica de precios en el tardío siglo XVI - y temprano siglo XVII, China destruyó la base
financiera de la dinastía de Ming. Los impuestos anteriormente ingresaron el arroz había sido convertido a
pagos en una cantidad fija de plata. Pero por el período de un siglo, la plata en sí mismo había perdido las dos
terceras partes de su valor. Aunque la cantidad de plata conseguida había aumentado durante la dinastía Ming,
seguiría siendo cierto que el poder adquisitivo de los impuestos de la plata declinó definitivamente. a
fundación fiscal de la dinastía de Ming erosionó porque los ingresos fiscales de China disminuyeron
continuamente en términos de poder adquisitivo. La fundación fiscal de la dinastía de Ming erosionó porque
los ingresos fiscales de China disminuyeron continuamente en términos de poder adquisitivo. La
institucionalización de impuestos fijos de plata durante una era de inflación global de precios (en términos de
plata) puede haber creado una crisis fiscal sobre el continente asiático que condujo inexorablemente al
derrocamiento de los Ming (logrado por los manchúes en 1644).
Parece que los argumentos principales de Atwell y Goldstone no son incompatibles. Con su colega
japonés, la plata americana contribuía vigorosamente a los acontecimientos dentro de China. Sobre el lado
positivo, América y Japón contribuyeron decisivamente a la victoria de una clase mercante creciente que tuvo
éxito en la conversión de China a una zona de plata.
Lamentablemente para la dinastía de Ming, sin embargo, al fijar impuestos en términos de plata quizás
pudo haber creado una crisis fiscal que condujo a la aparición de la dinastía Qing.

Resumen y conclusiones.

El comercio realmente global pasa a un primer plano con fundación de la ciudad de Manila en 1571, que
formó el primer eslabón directo y permanente comercial entre América y Asia. De esta fecha adelante, todos
los continentes densamente poblados negociaron el uno con el otro directamente e indirectamente en
volúmenes sustanciales. La plata era la condición de este comercio global. Hispanoamérica era la fuente de
150,000 toneladas estimadas de plata entre 1500 y 1800, comprendiendo quizás el 80 % de producción
mundial. La segunda fuente principal de plata era Japón, responsable de alrededor del 30 % de salida mundial
en el siglo XVI y quizás el 16 % en el siglo XVII. No por casualidad, el entrepot Nagasaki fue fundado en
prácticamente el mismo tiempo que Manila. La plata fue embarcada a China, el cliente final y líder mundial
dominante, independientemente de si era producida en Asia o en el Oeste.
Mucha plata americana atravesó el Océano Atlántico, pasando por Europa sobre su viaje a Asia. Europa
exportó al menos 150 toneladas de plata cada año a Asia, una parte significativa de cual pasó por Amsterdam.
Attman ha sido el mejor vocal en el llamado de atención a la ruta báltica, que llevó hacia el este al menos 50
toneladas por año. Rutas comerciales tradicionales Mediterráneas-levantinas llevaron las cantidades enormes
de plata también, pero la ruta del Cabo era la más grande de los tres. El comercio directo de Acapulco, por
Manila, y hacia adelante a China sobre todo no ha sido abordado en la literatura, a pesar de pruebas de que
128 toneladas cada año pueden haber sido embarcadas por Manila en los últimos siglo XVI y XVII (y 307
toneladas en 1597, según una sola fuente).
La investigación reciente parece indicar que el comercio de Manila no se quedó dormido después del
1620 o 1640, no obstante están las reclamaciones de Chaunu (1960). El enorme volumen de comercio no oficial
(contrabando), hace que las cifras oficiales sean engañosas. Chuan (1969) indica que en la pierna del Pacífico el
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of World Trade in 1571
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viaje de la plata lleva más de 50 toneladas de plata al año en todo el siglo XVII, lo que equivale a los envíos
combinados europeos de Portugal y las compañías holandesas e Indias Inglesas Orientales.
La explicación convencional de este flujo de-oeste-a-este "del dinero" es aquella que Europa tuvo que
enviar el tesoro a Asia porque el Oeste tuvo que colocar su déficit comercial con Asia. A los europeos les
gustaron las sedas asiáticas, las especias, y la porcelana, pero los asiáticos aún no habían desarrollado una
apreciación para mercancías europeas. Esta opinión convencional es estropeada por al menos tres motivos.
Primero, esto no era "el dinero" "o el tesoro" que se derramó de Europa, sino la plata. La plata, no el oro, fue
atraída a Asia; el oro asiático y a veces el cobre (ambas sustancias "de dinero") fluyó en la dirección de
enfrente, en Europa. Lo mejor es examinar los factores que afectan a la oferta y la demanda de plata en su
propio derecho, en lugar de confundir el problema al agregar esta sustancia única con otros metales como
"dinero", que está acusado de haber desempeñado un papel pasivo, reactivo. Segundo, el papel de Japón tiene
que ser considerado. Japón era el colega asiático de América (el sitio de producción) y España (el país que
controla la producción). Nosotros preferimos centrarnos en el lado de la oferta como de la demanda de la
industria de la plata, con independencia de qué hemisferio y centros de producción, en lugar de visualizar el
comercio global como una cuestión de resumen entre el Este-Oeste. Tercero, hay una anomalía básica en el
tratamiento de América en la opinión convencional. Si el tesoro está acusado de haber fluido desde Europa a
Asia a causa de un déficit en el comercio europeo, entonces ¿por qué no el comercio del Pacífico se ha
explicado en los mismos términos? No sabemos de nadie que sostiene que los galeones de Manila llevan
grandes cantidades de tesoro a Asia debido al apetito insaciable de Estados Unidos para los productos
asiáticos, que a su vez provocó un déficit comercial de Estados Unidos con Asia.
Representando a los metales preciosos como "dinero" pasivo que se adapta a los desequilibrios
comerciales desvía la atención de las cuestiones centrales. La plata fue producida con fines de lucro. Emigró
desde los puntos de producción (Japón y Estados Unidos) a clientes finales (principalmente en China). Los
acontecimientos dentro de China en gran parte no han sido atendidos en las literaturas diversas que tratan con
los flujos globales de metales preciosos y la inflación temprano moderna de precios, aún China era el país
central. Las entidades internacionales de negocio no habrían embarcado las decenas de miles de las toneladas
de plata a China a no ser que las ganancias significativas indujeran aquella actividad. La conversión de más que
un cuarto de la población líder mundial (y su gobierno) a clientes de plata contribuyó a la subida del precio de
plata en China. Segundo, sobre el lado de suministro, las minas de plata extraordinariamente ricas fueron
descubiertas en Japón y Hispanoamérica, y nuevas tecnologías costes de producción fueron reducidos. La
oferta y demanda fuerza el desequilibrio creado: el valor de la plata en China era doble de su valor en el resto
del mundo. Esto es lo que condujo al comercio de plata - el nacimiento de comercio mundial - y no a alguna
noción abstracta de déficits comerciales.
Tanto el Imperio español como Tokugawa shogunate capturaron una parte sustancial de ganancias de
plata de las minas que ellos controlaron. Las minas de España financiaron un siglo de guerra e Imperio. El
shogun (y sus precursores inmediatos) usó las ganancias para financiar la consolidación de Japón y la retirada
de la dominación económica de China. España casi aplastó los poderes emergentes capitalistas de Europa de
noroeste, mientras una economía orientada por mercado fue establecida dentro de Japón. Las leyes de oferta y
demanda garantizaron que el precio de plata despacio disminuyera a su coste de producción, que es lo que
pasó. Un efecto directo de este proceso es aquel beneficio por onza de plata regularmente saliera con
dificultad. Esto causó la disminución de España. Las Ganancias de las minas de plata japonesas cayeron a plomo
también, pero la producción de oro y de cobre se elevó en Japón en la segunda mitad del siglo XVII. El shogun
también había invertido dinero pesadamente en mejoras de la infraestructura, así que no había ninguna
disminución de Japón en el siglo XVII.
La disminución mundial en el valor de la plata en el temprano período moderno fue traducida
directamente en inflación global de precios. Cuando el dinero disminuye en el valor en lo que concierne a
bienes, llaman la inflación de precios al resultado. Geiss (1979, p. 158) explica este proceso claramente para el
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tardío Ming China: " Tales infusiones masivas de plata disminuyeron el poder adquisitivo del metal. La plata,
como cualquier materia, perdió su alto valor cuando el suministro excedió la demanda habitual. Esto a su turno
afectó los precios de casi todo en el Imperio, para la estructura de precios fue atado al valor de plata. "La
tecnología del transporte permitió la conexión de mercados de plata en todo el mundo. La interconexión de
mercados mundiales garantizó que la caída en el valor de la plata fuera global, que a su turno implicó que la
inflación de precios fuera un fenómeno global en todas las áreas en un estándar de plata.
Deliberadamente hemos descuidado cualquier tentativa de atar el continente africano en el comercio
global de plata. Sin embargo, parece que el portugués cambió los enormes números (de sobre todo pasado de
contrabando) esclavos africanos directamente para (sobre todo pasado de contrabando) la plata de Nuevo
Mundo vía Río Plata en Brasil: Durante la década 1616-1625, las importaciones registradas para Buenos Aires
(la suma de bienes legales y confiscados) eran 7,957,579 pesos, mientras las exportaciones para el mismo
período ascendieron a sólo 360,904 pesos. El déficit anual comercial, que fue encontrado la plata pasada de
contrabando de Perú Superior, ascendido a al menos unos tres cuartos de un millón de pesos por año. Entre
1619 y 1623, ponga a babor a funcionarios agarró un total de 3,656 esclavos de ilegalmente conseguir navíos;
su valor en el mercado en Lima se habría acercado a dos millón de peso. Estos números no incluyen aquellos
esclavos legalmente importados y los que evadieron a funcionarios de puerto. El tamaño de estas figuras
claramente indica una prosperidad y el comercio considerable ilícito encima de Río Plata a partir de los años
1580 hasta probablemente los años 1640. Durante sus años más acertados, no menos de 1-2 millones de pesos
(aproximadamente 25,000 a 50,000 kilogramos) fluyeron ilegalmente de las minas de Perú hacia fuera por el
puerto de Buenos Aires. Estos totales equivalían desde el 15% al 30% de la producción de plata de Potosí. (Cruz
1983, p. 414).
No todos los esclavos permanecieron en Brasil, ni eran todos ellos trabajadores de plantación. Palmer
(1995) ha proporcionado la información demográfica que sugiere que entre 10,000 y 20,000 Africanos fueran
esclavos domésticos en Ciudad de México a principios del decimoséptimo siglo. Desde entonces, como hemos
discutido, la empresa española en América fue financiada por el mercado mundial de plata (como era las
actividades de los comerciantes portugueses), y ya que China era el factor dominante en el mercado global de
plata, entonces aparece que la trata de esclavos transatlántica era pesadamente, aunque indirectamente, bajo
la influencia de acontecimientos monetarios y fiscales en el Ming China. En otras palabras, el cliente final, China
, creó el comercio provechoso en el Nuevo Mundo, y el comercio provechoso en América creó la demanda de
esclavos africanos.
Es evidente que una visión global del comercio moderno temprano puede sugerir muchos temas de
investigación que de otro modo podrían pasar inadvertidos. Los eruditos mucho tiempo han estado
interesados en el impacto delos europeos sobre Asia (y el resto del mundo). El foco ha cambiado en los últimos
años, sin embargo, sobre todo entre los eruditos asiáticos cada vez más acentúan el papel dominante histórico
del mercado intra-asiático.
Estos revisionistas ven a los europeos como habiendo participado en una red enorme y sofisticada
asiática comercial, más bien que como habiendo introducido la modernización a Asia atrasado. Este ensayo
está en el campo de los revisionistas; esto aún sugiere una inversión de causalidad. El impacto económico de
China sobre el Oeste era mucho mayor que cualquier influencia europea sobre Asia en el temprano período
moderno. Estamos de acuerdo con los sentimientos de Moloughney y Xia (1989, p. 68), quien protesta que " el
tardío Ming China no era un puesto avanzado de una economía Centrada por la Sevilla mundial. "
Tal vez una reversión de esta lógica sería más exacto: Sevilla fue un mensaje hacia fuera o una economía
mundial que no tenía un centro, sino tres (Beijing sobre el lado de la demanda, y Estados Unidos y Japón en el
lado de la oferta). La presencia física de los europeos en Asia en tempranas veces modernas - y la ausencia
simultánea física de asiáticos en el Oeste - naturalmente ha conducido a los eruditos a prestar atención sobre
todo al impacto del Oeste sobre Asia. La potencia de fuego superior naval puede explicar la presencia de los
europeos en Asia, pero las corrientes submarinas económicas más poderosas corrieron en la dirección de
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enfrente. Sin la demanda china de la plata, no habría habido ningún mecanismo de finanzas para el Imperio
español. Sin China, no habría habido ninguna revolución larga del siglo de precios. Sin China, el nacimiento de
comercio mundial habría sido retrasado a algún grado incognoscible. Pero China realmente convirtió, tanto
monetaria como fiscalmente, a la plata. Este hecho reverberó a través de todos los continentes y dio a luz al
comercio mundial en 1571, proporcionando una fuerza poderosa en la formación del mundo moderno.