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EL PETROLEO COMO FUENTE DE NERGIA.

El petróleo o también conocido como aceite de roca es una mezcla de compuestos orgánicos,
principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como oro negro, petróleo
crudo o simplemente crudo.

Se produce en el interior de la Tierra, por transformación de la materia orgánica acumulada en


sedimentos del pasado geológico1 y puede acumularse en trampas geológicas naturales, de donde
se extrae mediante la perforación de pozos.

En condiciones normales de presión y temperatura es un líquido bituminoso que puede presentar


gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos
como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml
y 0,9785 g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de
concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla, esto hace que el petróleo de cada
pozo o fuente sea distinto de otro.

Es un recurso no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía y materia


prima para la generación de una gran variedad de derivados, entre los que se incluyen la mayoría
de los plásticos. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en
yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos
superiores de la corteza terrestre.

Debido a la importancia fundamental como materia prima, la venta del petróleo y sus derivados es
un pilar fundamental del mercado mundial y la política exterior de varios países.
Origen del petróleo

El petróleo es uno de los hidrocarburos de origen fósil, fruto de la transformación de materia


orgánica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos
anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo
pesadas capas de sedimentos.

Estos hidrocarburos se pueden originar a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados


durante millones de años y sujetos a distintos procesos físicos y químicos.34 La transformación
química (craqueo natural) debido al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en
sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos).

Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las
rocas sedimentarias. Si se dieran las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas
petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.)
se formarían entonces los yacimientos petrolíferos.}

Crudos de referencia

Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de extracción en los sistemas
Brent y Ninian de los campos del mar del Norte, este crudo se almacena y carga en la terminal de
las islas Shetland. La producción de crudo de Europa, África y Oriente Próximo sigue la tendencia
marcada por los precios de este crudo.

West Texas Intermédiate (WTI) para el crudo estadounidense.

Dubái se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-Pacífico.

Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano Oriente.

Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano Oriente.

Países productores.

Arabia Ligero de Arabia Saudita

Bonny Ligero de Nigeria

Fateh de Dubái

Golfo de México (no-OPEP)

Minas de Indonesia

Saharan Blend de Argelia


BIOTECNOLOGIA.

La biotecnología puede definirse como el empleo de organismos vivos para la obtención de un


bien o servicio útil para el hombre. Así, la biotecnología tiene una larga historia, que se remonta a
la fabricación del vino, el pan, el queso y el yogurt. El descubrimiento de que el jugo de uva
fermentado se convierte en vino, que la leche puede convertirse en queso o yogurt, o que se
puede hacer cerveza fermentando soluciones de malta y lúpulo, fue el comienzo de la
biotecnología, hace miles de años. Aunque en ese entonces los hombres no entendían cómo
ocurrían estos procesos, podían utilizarlos para su beneficio. Estas aplicaciones constituyen lo que
se conoce como biotecnología tradicional, que se basa en la obtención y utilización de los
productos de ciertos microorganismos.

Hoy en cambio los científicos comprenden cómo ocurren estos procesos biológicos, lo que les ha
permitido modificarlos o copiarlos para obtener mejores productos. Saben, además, que los
microorganismos fabrican compuestos químicos claves para la industria (aminoácidos, ácidos
orgánicos, alcoholes) y enzimas que pueden emplearse eficientemente en diversos procesos,
como la fabricación de detergentes, papel y medicamentos.

La biotecnología moderna surge en la década de los ’80, y utiliza técnicas, denominadas en su


conjunto “ingeniería genética”, para modificar y transferir genes de un organismo a otro. De esta
manera es posible producir insulina humana en bacterias y, consecuentemente, mejorar el
tratamiento de la diabetes. Por ingeniería genética también se fabrica la quimosina, enzima clave
para la fabricación del queso y que evita el empleo del cuajo en este proceso. La ingeniería
genética también es hoy una herramienta fundamental para el mejoramiento de los cultivos
vegetales. Por ejemplo, es posible transferir un gen proveniente de una bacteria a una planta, tal
es el ejemplo del maíz transgénicos resistente a insectos, maíz Bt. En este caso, los bacilos del
suelo fabrican una proteína que mata a las larvas de un insecto que normalmente ataca al maíz. Al
transferirle el gen correspondiente a esta proteína, el maíz puede fabricar esta proteína y así
resistir a la plaga.

Las plantas que hoy se cultivan son distintas de sus antepasados silvestres, ya que el hombre ha
modificado y seleccionado sus propiedades a lo largo de más de diez mil años en función de sus
necesidades. La civilización moderna basa su agricultura en agroecosistemas, ecosistemas
fuertemente alterados por las actividades humanas con el objetivo de la producción agrícola, en
los que la biodiversidad se ha reducido para maximizar los rendimientos multiplicando la
producción de alimentos para satisfacer necesidades humanas. Muchas especies (animales,
vegetales, microorganismos) que predominan en estos sistemas resultan de la selección artificial
vinculada al manejo agrícola. Un agro-ecosistema es controlado con el objetivo definido de
producir alimentos, y a diferencia de un ecosistema natural (como el que se encontraría en un
parque nacional), es de naturaleza artificial y se encuentra en constante evolución y mejoramiento
de las prácticas agrícolas. La gran mayoría de los cultivos que utiliza el agricultor en la actualidad
han sido generados por el hombre por diversos métodos. Hoy, la ingeniería genética se suma a las
prácticas convencionales como una herramienta más para mejorar o modificar los cultivos
vegetales.

Existe gran diversidad de fenotipos en las plantas, en sus características y en sus funciones,
determinada por la variabilidad genética y la interacción de estos genotipos con el ambiente.
Existen diferentes factores que favorecen la diversidad genética y la variedad de características
entre individuos de una misma especie o de diferentes especies. Entre estos factores se puede
mencionar la reproducción sexual y las mutaciones que aumentan la diversidad sobre la que actúa
la selección natural. A esto se suma la acción del hombre que, a través de la selección artificial y la
hibridación (cruzamientos selectivos) aprovecha esta diversidad y promueve la reproducción y
supervivencia de determinadas especies o variedades que resultan favorables.

Agricultores y pastores han manipulado la estructura genética de las plantas y los animales desde
que se inició la agricultura, hace más de 10 000 años. Los agricultores manejaron durante milenios
el proceso de domesticación a través de numerosos ciclos de selección de los individuos mejor
adaptados. Esta explotación de la diversidad natural en los organismos biológicos ha
proporcionado los cultivos, árboles, animales de granja y peces cultivados actualmente existentes,
que a menudo difieren radicalmente de sus antepasados más lejanos.

El objetivo de los genetistas modernos es el mismo que el de los primeros agricultores: producir
cultivos o animales superiores. El mejoramiento genético convencional, basado en la aplicación de
los principios genéticos clásicos relativos al fenotipo o características físicas del organismo en
cuestión, ha logrado introducir en cultivares o razas de animales características procedentes de
variedades domesticadas o silvestres afines o de mutantes (Recuadro 3). En un cruzamiento
convencional, en el que cada progenitor lega a los descendientes la mitad de su estructura
genética, se pueden transmitir características no deseadas junto con las deseadas, y puede que
esas características no deseadas hayan de ser eliminadas a través de sucesivas generaciones de
mejoramiento. En cada generación, los descendientes deben ser sometidos a pruebas para
determinar tanto sus rasgos de crecimiento como sus características nutricionales y de
elaboración. Puede que sean necesarias muchas generaciones antes de encontrar la combinación
deseada de características, y que los intervalos sean muy largos, especialmente en el caso de
cultivos de plantas perennes como los árboles y algunas especies de animales. Esa selección
basada en el fenotipo es por consiguiente un proceso lento y difícil que requiere mucho tiempo y
dinero. La biotecnología puede lograr que la aplicación de métodos convencionales de
mejoramiento sea más eficaz.
DESARROLLO PRE-NATAL.

Desarrollo fetal

Esta etapa comienza desde el momento en que se ha completado la etapa embrionaria, y hasta
que se produzca el parto. Durante la vida fetal no se forman órganos o tejidos nuevos, sino que se
produce la maduración de los ya existentes.

Al finalizar la décima semana de edad gestacional el embrión ha adquirido su forma básica y el


siguiente período es el del desarrollo fetal, cuando los órganos se desarrollan completamente.4

Semanas 9 a 12

Los párpados se cierran y no se vuelven a abrir casi hasta la semana 28

La cara está bien formada

Las extremidades son largas y delgadas

Los genitales aparecen bien diferenciados

Los glóbulos rojos se producen en el hígado

El tamaño de la cabeza corresponde casi a la mitad del tamaño del feto

El feto puede empuñar los dedos

Aparecen los brotes dentarios

Semanas 13 a 19

El feto tiene una longitud cráneo-caudal de unas 3 pulgadas (8 cm). A veces, ya se puede ver el
sexo del feto mirando los órganos externos en un ultrasonido.

Comienza a crecer el cabello.

En los fetos de sexo masculino, comienza a desarrollarse la próstata.

En los fetos de sexo femenino, los ovarios empiezan a bajar del abdomen al área pélvica.

Ya está formado el paladar.

Semana 20

Feto de 18 semanas tras la fecundación.3

El lanugo cubre todo el cuerpo

Aparecen las cejas y las pestañas


Aparecen las uñas en pies y manos

El feto es más activo con mayor desarrollo muscular

La mujer puede sentir al feto moviéndose

Los latidos cardíacos fetales se pueden escuchar

Semana 24

Las cejas y las pestañas están bien formadas

Todas las partes del ojo están desarrolladas

El feto presenta el reflejo prensil y de sobresalto

Se comienzan a formar las huellas de la piel plantar y de la piel palmar

Se forman los alvéolos pulmonares

Semanas 25 a 28

Desarrollo rápido del cerebro

El sistema nervioso está lo suficientemente desarrollado para controlar algunas funciones


corporales

Los párpados se abren y se cierran

El sistema respiratorio, aunque inmaduro, se ha desarrollado al punto de permitir el intercambio


gaseoso

Semanas 29 a 32

Se presenta un aumento rápido en la cantidad de grasa corporal

Se presentan movimientos respiratorios rítmicos, pero los pulmones no están totalmente maduros

Los huesos están completamente desarrollados, pero aún son blandos y flexibles

El cuerpo del feto comienza a almacenar hierro, calcio y fósforo

Semana 36

El lanugo comienza a desaparecer

Se presenta un aumento en la grasa corporal

Las uñas de las manos alcanzan las puntas de los dedos

Semanas 37 a 40