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Abuelidad

Abuelidad es un concepto acuñado por la Dra. en Medicina, Médica Psiquiatra y Psicoanalista argentina Paulina Redler en 1980
para denominar a la relación y función del abuelo con respecto al nieto, y los efectos psicológicos del vínculo.

El término se asocia con su equivalente "paternidad", para describir el vínculo y función del padre con su hijo. En idioma inglés,
el concepto puede traducirse como "grandparenthood", "grandmotherhood" y "grandfatherhood" (estos dos últimos
respectivamente para abuela y abuelo), y se utiliza desde el siglo XIX. Para significar lo mismo, en la lengua francesa se ha
introducido desde la década del 90, el concepto "grandparentalité" o "grand-parentalité".

En la Argentina, la Asociación de Abuelas de Plaza de Mayo, una organización de abuelas dedicada a buscar y recuperar a sus
nietos (hoy adultos) secuestrados y privados de su identidad cuando eran bebés, por la última dictadura militar (1976-1983),
desarrollaron un método científico para establecer un "índice de abuelidad", en el caso de que los padres falten.1 2

Índice
Origen de la noción de abuelidad
Función
Psicología del envejecimiento
Índice de abuelidad
Síndrome de la abuela esclava
Influencia de los abuelos sobre la conducta familiar y social de los nietos
Fuentes
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Origen de la noción de abuelidad


La noción de "abuelidad" y principalmente, la precisión del vínculo y la importancia social de las relaciones entre abuelos y
nietos, es un fenómeno relativamente reciente, ligado al desarrollo de la gerontología y los derechos de los ancianos, así como al
fenómeno de alargamiento de la vida humana y de la noción de "tercera edad".

A los fines de definir el término en español, la Dra. Redler, introductora del mismo, consultó en 1981, con la Academia Argentina
de Letras, sobre la posibilidad de utilizar "abuelidad" o "abuelitud", considerándose más adecuada la primera.

En su afianzamiento como noción social, ha desempeñado un papel decisivo las Abuelas de Plaza de Mayo de la Argentina, que
organizaron en su país, la lucha contra el terrorismo de Estado y los desaparecidos, a partir de su doble condición de madres-
abuelas de hijas o nueras embarazadas o secuestradas-desaparecidas junto a sus hijos pequeños.

Función
La Dra. Gloria Ferrero ha señalado que el rol de la abuelidad se vincula con "la función de la transmisión del conocimiento
generacional, del pasado, los orígenes", a la vez que, al mantener una relación con los nietos menos tensada por las relaciones de
autoridad que estos mantienen con sus padres, los abuelos están en mejores condiciones de "escuchar, comprender y sostener a
sus nietos en ocasiones que sus padres no pueden hacerlo..." Juegan de este modo un papel esencial en el proceso de "transmisión
intergeneracional", proceso ligado estrechamente al de la construcción de la identidad.3

Psicología del envejecimiento


La Dra. Redler ha destacado y analizado la importante significación psicológica de la abuelidad, definiéndola como una fase del
desarrollo de un individuo, caracterizado por el efecto que en su organización psíquica resulta de "tener un nieto y ser y amarse a
través de los nietos". El momento, habitualmente coincide con una etapa de la trayectoria de vida en la que se producen
importantes pérdidas (viudez, jubilación, enfermedades, etc.) que obligan a una reorganización psíquica y relacional. De este
modo, la abuelidad se conforma como una oportunidad para ello.

Redler, analiza la abuelidad a partir de sus aspectos narcisistas y edípicos. En el primer aspecto, el nieto es una expresión de
inmortalidad, a la vez que una evidencia no dolorosa de la muerte inevitable. Desde el aspecto edípico, la abuelidad permite
resignificar la relación padre-hijo, a partir de la menor ansiedad y mayor distancia que existe en el vínculo. Kernberg, ha dicho
que nietos y abuelos se entienden porque tienen un enemigo común.4 Pero al mismo tiempo, la abuelidad lleva a una
identificación profunda con el hijo.

Índice de abuelidad
Cuando en 1983, en Argentina, se convocó a elecciones luego de que la dictadura militar colapsara debido a la derrota en la
Guerra de las Malvinas, la Asociación Abuelas de Plaza de Mayo comenzaron a consultar con científicos de todo el mundo con el
fin de elaborar un procedimiento científico capaz de probar judicialmente un vínculo biológico entre abuelos y nietos, en ausencia
de sus padres. En esa búsqueda se relacionaron con la genetista estadounidense Mary-Claire King, quien elaboró el primer índice
de abuelidad.

Síndrome de la abuela esclava


La relación abuelos-nietos es una de las más hermosas, gratificantes y fructíferas experiencias humanas. Pero en ocasiones, con el
paso de los años, los abuelos tienen que seguir asumiendo responsabilidades y cargas familiares muy superiores a lo que sus
capacidades física y mental pueden soportar. Llegado el momento los varones son más directos al proclamar su incapacidad para
asumir cargas excesivas, pero por el contrario algunas mujeres, con excesivo sentido de la responsabilidad y el pudor, se obstinan
en negar y ocultar su propio agotamiento y se empecinan en seguir haciendo más de lo que pueden, para no molestar o defraudar
a sus propios hijos, que delegan en ellas demasiadas cargas familiares. El sobreesfuerzo prolongado puede provocar o agravar
diversas enfermedades, que no curarán adecuadamente hasta que sus propios hijos sean consecuentes y liberen a la abuela de su
“voluntaria esclavitud”. Esta situación se conoce desde 2001 como “síndrome de la abuela esclava”. 5 6 7

Influencia de los abuelos sobre la conducta familiar y social de los


nietos
Pese a que el rol familiar del abuelo ha recibido muy poca atención hasta hace muy poco tiempo, hay un amplio consenso sobre la
importantísima influencia que los abuelos tienen en la educación de los nietos incluso cuando estos ya son adultos. Cabe destacar
entre los elementos beneficiosos que los abuelos tienen para los nietos el de ser un guía y consejero, el trasmitir conocimientos y
valores o el dar un sentido de patrimonio familiar y estabilidad. Los abuelos proporcionan una ayuda crucial a todos los niveles:
económico, emocional…de cuidado. Saben escuchar a sus nietos y estos les escuchan a ellos en cuestiones relevantes.8

Fuentes
Referencias
1. Abuelas de Plaza de Mayo. «30 años» (https://web.archive.org/web/20071023221343/http://www.abuelas.org.ar/
material/documentos/revista_abuelas30.pdf). Abuelas de Plaza de Mayo, 2007. Archivado desde el original (htt
p://www.abuelas.org.ar/material/documentos/revista_abuelas30.pdf) el 23 de octubre de 2007. Consultado el 10
de enero de 2008. «En conclusión la función mas importante de el abuelo moralmente aceptado es apoyar a sus
hijos, nietos y nuevas generaciones, siendo un factor muy importante en nuestra sociedad, proporcionandonos
conocimientos y permitiendo tener una visión objetiva. Podemos aprender mucho sobre ellos, costumbres que
identifican nuestra cultura y conocer un poco mas sobre nuestro pasado.»
2. Matoffi, Solange; Perea, Raúl (2007). «Índice de Abuelidad: el ADN al servicio de la gente» (http://extramuros.un
q.edu.ar/07/abuelidad.htm). Extramuros, Universidad Nacional de Quilmes III (7, ene-mar 2007). Argentina.
3. Ferrero, Gloria Adriana. «La abuelidad como transmisión simbólica» (https://web.archive.org/web/200803011542
27/http://www.psico-mujer.com.ar/articulos/articuloscientificos/la-abuelidad.htm). Psico-Mujer. Archivado desde el
original (http://psico-mujer.com.ar/articulos/articuloscientificos/la-abuelidad.htm) el 1 de marzo de 2008.
Consultado el 1-mar-2008..
4. Zegers Prado, Beatriz (2002). Psicología del envejecimiento. Documento de Trabajo N° 36, Pontificia Universidad
Católica de Chile.
5. Antonio Guijarro Morales, El Síndrome de la Abuela Esclava. Pandemia del Siglo XXI. Grupo Editorial
Universitario. Granada 2001. ISBN 978-84-8491-124-1.
6. M. Núñez Bello, “Maltrato, la vejez agredida (informe). Sesenta y más (Imserso). Publicación del Ministerio de
Educación, Política social y Deporte. Secretaría de Estado de Política Social. Número 272 / 2008, págs 48-53.
NIPO: 216-08-017-4.
7. M. Tabuerna Lafaña, “Los malos tratos y vejez: un enfoque psicosocial. Intervención Psicosocial vol.15 no.3
Madrid 2006. ISSN 1132-0559
8. López, J. (2011). Influencia de los abuelos sobre la conducta familiar y social de los nietos. En J. López y E.
Martín (Eds.). Los modelos de conducta familiar y social transmitidos a través de la educación familiar (pp. 101-
141). Madrid: Universidad San Pablo CEU.

Bibliografía
Abuelas de Plaza de Mayo. «30 años» (https://web.archive.org/web/20071023221343/http://www.abuelas.org.ar/
material/documentos/revista_abuelas30.pdf). Abuelas de Plaza de mayo de 2007. Archivado desde el original (ht
tp://www.abuelas.org.ar/material/documentos/revista_abuelas30.pdf) el 23 de octubre de 2007. Consultado el 10
de enero de 2008.
Matoffi, Solange; Perea, Raúl (2007). «Índice de Abuelidad: el ADN al servicio de la gente» (http://extramuros.un
q.edu.ar/07/abuelidad.htm). Extramuros, Universidad Nacional de Quilmes III (7, ene-mar 2007). Argentina.
Redler, Paulina (1986). Abuelidad. Mas allá de la paternidad. Buenos Aires: Legasa. ISBN 950-600-075-1.
Redler, Paulina (1996). «Psicosemiología. Acerca de la palabra abuelidad». Revista Geriatría Práctica.
Neurociencias y psicofarmacología geriátrica VI (4). pag. 29-32, Buenos Aires: Argentina.
Zegers Prado, Beatriz (2002). Psicología del envejecimiento. Documento de Trabajo N° 36, Pontificia
Universidad Católica de Chile.

Enlaces externos
Castañeda García, Pedro Javier. «La abuelidad a través del cine» (http://www.eldia.es/2005-07-26/vivir/vivir10.ht
m). El Día, España, 26 de julio de 2005. Consultado el 1-mar-2008..
Ferrero, Gloria Adriana. «La abuelidad como transmisión simbólica» (https://web.archive.org/web/200803011542
27/http://www.psico-mujer.com.ar/articulos/articuloscientificos/la-abuelidad.htm). Psico-Mujer. Archivado desde el
original (http://psico-mujer.com.ar/articulos/articuloscientificos/la-abuelidad.htm) el 1 de marzo de 2008.
Consultado el 1-mar-2008..
Abuelos esclavos (https://web.archive.org/web/20081023224355/http://www.map.es/gobierno/muface/p210/mayo
res.htm)
¿Abusamos de las abuelas? (http://www.consumer.es/web/es/salud/psicologia/2003/01/28/57069.php)

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