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Abreacción

Se denomina abreacción a la descarga de emociones y afectos ligados a recuerdos, generalmente de experiencias infantiles
penosas o dolorosas y que por esta razón han sido reprimidas. En el contexto terapéutico, el supuesto es que el sujeto, al revivir
las situaciones originarias a través de la palabra y otras expresiones conductuales o gestuales adecuadas, se liberaría de la tensión
afectiva ligada a esas representaciones.

Historia de la utilización del concepto


El término fue utilizado por Freud y Josef Breuer y constituye un neologismo conformado con el verbo reagieren (reaccionar) y
el prefijo «ab» que tiene muchos significados diferentes en idioma alemán (en este caso, sin embargo, es similar al prefijo
castellano «des», como en «deshacer», «despegar» o «descargar»). Los traductores de Freud han optado por mantener el morfema
alemán «ab» y construir así en castellano otro neologismo: abreacción.1

Freud usa a veces el concepto en reemplazo de catarsis, que en griego significa originalmente tanto «purga» como «purificación».
Por ejemplo, según Aristóteles una catarsis es lo que logra producir en los espectadores la representación de una tragedia. Así, el
problema queda externalizado (es exterior), representado afuera, lo que aliviaría a los espectadores en su interior.2

Se denomina abreacción, según definen Jean Laplanche y J.B. Pontalis a «una descarga emocional por medio de la cual un
individuo se libera del afecto ligado al recuerdo de un acontecimiento traumático, lo que evita que este se convierta en patógeno o
siga siéndolo».3

El concepto técnico psicoanalítico data de las primeras explicaciones de Freud acerca del mecanismo psíquico que opera en la
generación de los síntomas histéricos. Aparece por primera vez en la Comunicación preliminar, un ensayo publicado por Breuer y
Freud en 1893, es decir poco antes de que apareciera la obra de autoría conjunta Estudios sobre la histeria.1 En ese primer texto
se esboza la hipótesis central de una teoría muy revolucionaria: Los autores pretenden demostrar por primera vez que un síntoma
histérico actual puede tener una causa psíquica en un hecho ocurrido en el pasado remoto (en la infancia temprana) del paciente
neurótico. Freud llamó fuente del Nilo a su descubrimiento de que el origen de los trastornos psíquicos se hallaban en la vida
sexual de los pacientes.

Un recuerdo tiene una carga afectiva (o «monto de afecto», según se ha traducido el concepto freudiano) asociada. El que esta
asociación entre el recuerdo y el afecto persista depende de la manera en que el sujeto reacciona frente a los sucesos de su vida. Si
esa reacción es una descarga de las intensas emociones y sentimientos que algún suceso particular le producen, el afecto se
separará de la representación. En cambio si el «monto de afecto» es intenso y no logra descargarse, el afecto permanece ligado al
recuerdo.

La abreacción es esencialmente un mecanismo psíquico normal que ocurre generalmente de manera espontánea, particularmente
cuando la descarga puede producirse poco después del suceso emocionalmente relevante. Pero también puede ser inducida (por
ejemplo mediante hipnosis) o en un tratamiento psicoterapéutico que utilice el método catártico.3

Inicialmente, el énfasis técnico de Freud estaba puesto en la abreacción (primeramente con apoyo de la hipnosis) como principal
herramienta terapéutica de la cura. A esta fase de la historia del psicoanálsis se le suele llamar «período del método catártico».
Sin embargo el «método catártico» por hipnosis, aunque lograba la revulsión momentánea, no lograba la cura total (por lo general
el síntoma neurótico se desplazaba a otro nuevo síntoma, señal que indicaba que la causa inconsciente no había devenido
consciente, no estaba reelaborada, ni integrada). La explicación que encontró Freud es que el sujeto tiene que estar lúcido o
consciente en el momento de poner en palabras sus descargas emotivas. Solo estando consciente puede reflexiónar sobre las
mismas y comprenderlas. El abandono definitivo de la hipnosis y el traslado del énfasis desde la abreacción hacia el método
posterior de la asociación libre marcan el inicio del método psicoanalítico propiamente tal.

Véase también
Método catártico
Teoría de la seducción

Referencias
1. Roudinesco, Élisabeth; Plon, Michel (2008) [1997]. Diccionario de Psicoanálisis [Dictionnaire de la
Psychanalyse]. Traducción de Jorge Piatigorsky y Gabriela Villalba. Buenos Aires: Paidós. pp. 18-19. ISBN 978-
950-12-7399-1.
2. Varios autores (1995). Encyclopedia of Literature (https://books.google.gr/books?id=eKNK1YwHcQ4C&pg=PA21
7&dq=catharsis+definition+breakdown+or+climax&hl=en&sa=X&ei=Nnp4UazjE7DG7AaZj4CACQ&redir_esc=y#v
=onepage&q=catharsis%20definition%20breakdown%20or%20climax&f=false). Entrada de diccionario catharsis.
Merriam-Webster. p. 217. ISBN 9780877790426. Consultado el 9 de diciembre de 2016.
3. Laplanche, J. y Pontalis, J.B., Diccionario de Psicoanálisis, Paidós, Buenos Aires 9ª. Edición 2007, p. 1, ISBN
950-12-7321-0 (Título original: Vocabulaire de la Psychanalyse, 1967)

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