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Herzl y el Sionismo

Biniamín Zeev Herzl (1860-1904 )

“En Basilea fundé el Estado


Judío...Quizás dentro de cinco años,
seguro dentro de cincuenta, todos lo
sabrán.”
Teodoro (Biniamín Zeev) Herzl, el visionario
del sionismo moderno, nació en Budapest en
1860. Fue educado en el espíritu del Iluminismo
germano-judío de la época, aprendiendo a valorar
la cultura secular. En 1878 su familia se trasladó
a Viena y en 1884 Herzl obtuvo su doctorado en
Derecho de la Universidad de Viena. Se convirtió
en escritor, dramaturgo y periodista. Herzl fue el
corresponsal en París del influyente periódico
liberal vienés Neue Freie Presse.

Herzl tropezó por primera vez con el antisemitismo,


que transformaría su vida y el destino de los judíos
en el siglo XX mientras estudiaba en la Universidad
de Viena (1882). Más tarde, durante su estadía en
París como periodista, se enfrentó directamente
con el problema. En aquel entonces Herzl
consideraba al problema judío como una cuestión
de carácter social y escribió un drama, El Gueto

Herzl en Basilea (1898)


(Archivo Sionista Central)

En 1894, el capitán Alfred Dreyfus, un oficial judío


del ejército francés, fue acusado injustamente
de traición, principalmente debido a la atmósfera
antisemita reinante. Herzl estuvo presente cuando
el populacho gritaba “Muerte a los Judíos” y llegó
a la conclusión que existía una sola solución a este
ataque antisemita: la emigración masiva de los
judíos hacia un país al que pudieran llamar propio.
Así, el Caso Dreyfus pasó a ser uno de los factores
determinantes en la génesis del Sionismo Político.

Herzl llegó a la conclusión de que el antisemitismo


era un factor estable e inmutable en la sociedad
Herzl con una delegación sionista camino a Eretz Israel (1898) humana, que la asimilación no sería la solución.
(Oficina de Prensa del Gobierno de Israel) Consideró la idea de llegar a una soberanía judía
y, a pesar del ridículo al que sería sometido por
líderes judíos, publicó en 1896 Der Judenstaat (El
(1894) en el que la asimilación y la conversión eran Estado Judío).
rechazadas como soluciones. Herzl esperaba que
El Gueto condujera a una polémica y finalmente Herzl planteó que la esencia del problema judío no
a una solución, que se basara en la tolerancia y el era algo individual sino algo de carácter nacional.
respeto mutuos entre cristianos y judíos. Declaró que los judíos lograrían la aceptación

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Póster del jubileo de la Organización Sionista Mundial El libro de Herzl, Der Judenstaat [El Estado Judío]
(Archivo Sionista Central) (Archivo Sionista Central)

del mundo solamente si dejaban de ser una Palestina un hogar para el pueblo judío que esté
anomalía nacional. Los judíos son un pueblo, basado en la ley pública”. En el Congreso se fundó
dijo, y su condición puede ser transformada en la Organización Sionista como brazo político del
una fuerza positiva por medio del establecimiento pueblo judío, y Herzl fue electo su primer presidente.
de un estado judío con el consentimiento de las Ese mismo año, Herzl fundó el semanario sionista
grandes potencias. Él vio la cuestión judía como un Die Welt e inició las actividades para obtener el
problema de política internacional, que debía ser reconocimiento internacional para un asentamiento
tratado en la arena de la política internacional. judío en la Tierra de Israel (Eretz Israel).

Herzl propuso un programa práctico para la Después del Primer Congreso Sionista, el movimiento
recolección de fondos de los judíos de todo se reunió anualmente en los marcos de un
el mundo por medio de una organización que Congreso Sionista Internacional. En 1936 el centro
trabajaría hacia la realización práctica de esta meta del Movimiento Sionista fue trasladado a Jerusalem.
(esta organización, cuando fue creada finalmente,
se llamó la Organización Sionista). Consideraba En 1902, Herzl escribió la novela sionista,
que el futuro estado sería un estado modelo desde Altneuland (Vieja Nueva Tierra), en la que presentó
el punto de vista social, basando sus ideas en el futuro estado judío como una utopía social. Tuvo
el modelo europeo de la época, una sociedad la visión de una nueva sociedad que surgiría en la
ilustrada moderna. Debía ser neutral y a favor de Tierra de Israel sobre una base cooperativa, que
la paz, y de naturaleza secular. utiliza la ciencia y la tecnología para el desarrollo
del país. Incluyó ideas detalladas respecto a la
Las ideas de Herzl fueron acogidas con entusiasmo forma en que veía la estructura política del futuro
por las masas judías en Europa Oriental, aunque estado, la inmigración, la recaudación de fondos,
los líderes judíos mostraron menos fervor. las relaciones diplomáticas, las leyes sociales y las
A pesar de eso, Herzl convocó y presidió el relaciones entre religión y estado.
Primer Congreso Sionista en Basilea, Suiza del
29 al 31 de agosto de 1897, la primera reunión En Altneuland, el estado judío aparecía como una
internacional de judíos sobre una base nacional y sociedad pluralista y progresista, una “luz para las
secular. Aquí los delegados adoptaron el Programa naciones”. Este libro tuvo un gran impacto entre los
de Basilea, el programa del movimiento sionista, y judíos de la época y se convirtió en el símbolo de
declararon que “el sionismo pretende establecer en la visión sionista en la Tierra de Israel.

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Herzl con una delegación sionista en Jerusalem (1900) Póster de la película Terre Promise [La Tierra Prometida] de
(Oficina de Prensa del Gobierno de Israel) 1935, que se proyectó en Francia
(Arhivo Sionista Central)

Herzl comprendió la necesidad del estímulo de las Presentó al Sexto Congreso Sionista (1903) la
grandes potencias para los objetivos nacionales propuesta británica de Uganda como refugio
del pueblo judío. Por eso, viajó a la Tierra de Israel y temporario para los judíos de Rusia que se
a Estambul en 1898 para encontrarse con el Kaiser encontraban en un peligro inmediato. Si bien Herzl
Guillermo II de Alemania y el Sultán del Imperio dejó en claro que esta proposición no afectaría la
Otomano. Cuando estos esfuerzos demostraron meta final del sionismo, una entidad judía en la
ser estériles, se volvió hacia Gran Bretaña y se Tierra de Israel, la propuesta despertó una gran
reunió con Joseph Chamberlain, el ministro de tormenta en el Congreso y casi provocó un cisma
colonias británico y con otros. La única oferta en el movimiento sionista. El Programa de Uganda
concreta que recibió por parte de los británicos fue fue rechazado finalmente por el movimiento
la propuesta de una región autónoma judía en el sionista en el Séptimo Congreso Sionista, en 1905.
Africa Oriental, en Uganda.
Herzl murió en 1904 de una neumonía, y de una
El pogrom de Kishinev en 1903 y la difícil situación debilidad cardíaca debido al exceso de trabajo por
de la judeidad rusa, que conoció de cerca durante sus incesantes esfuerzos en pro del sionismo. Mas
una visita a Rusia, le causó una fuerte impresión. para entonces el movimiento había encontrado ya
su lugar en el mapa político mundial. En 1949 los
restos mortales de Herzl fueron traídos a Israel e
inhumados en el Monte Herzl, en Jerusalem.

Herzl acuñó la frase “Si lo queréis, no será


una leyenda”, que se convirtió en el lema del
movimiento sionista. Si bien en su momento nadie
lo hubiera imaginado, el movimiento sionista
condujo, en tan sólo cincuenta años después del
Primer Congreso, al establecimiento del soberano
Estado de Israel.

La Tumba de Herzl, en el Monte Herzl, en Jerusalem


(Archivo Sionista Central)

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El Congreso Sionista: de la Diáspora a Israel

Herzl en el Primer Congreso Sionista (1897)


(Oficina de Prensa del Gobierno de Israel)

Una sesión del 27o Congreso Sionista en Israel (1968)


(Archivo Sionista Central)

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Sionismo
El sionismo es el movimiento nacional que aboga por el retorno de los
judíos a su patria ancestral - la Tierra de Israel - y la reanudación de una vida
judía soberana allí

Las añoranzas por Sión y la inmigración judía necesidades y al espíritu de los tiempos.
continuaron durante todo el período del largo
exilio que siguió a la conquista por parte de Roma El núcleo de la idea sionista aparece en la
y a la destrucción del Templo en el año 70 EC. Declaración del establecimiento del Estado de
Estas nostalgias adquirieron una nueva forma en Israel (14 de mayo 1948), que sostiene, entre otras
el siglo XIX, cuando el nacionalismo moderno, cosas, que:
el liberalismo y la emancipación obligaron a los
judíos a hacer frente a las nuevas interrogantes “Eretz Israel fue la cuna del pueblo judío.
que el movimiento sionista procuraba responder. Aquí se forjó su identidad espiritual,
El movimiento de Jibat Tzión empezó a formarse religiosa y política. Aquí logró por primera
en la segunda mitad del siglo XIX, pero el cambio vez su soberanía, creando valores
sustancial ocurrió posteriormente, cuando culturales de significado nacional y
Teodoro Herzl activó y consolidó el sionismo en universal, y legó al mundo el eterno Libro
un movimiento político, al convocar el Primer de los Libros.
Congreso Sionista en 1897. Herzl fue el primero
en llevar el problema judío a la atención mundial e Luego de haber sido exiliado por la fuerza
hizo aparecer al pueblo judío en la escena política de su tierra, el pueblo le guardó fidelidad
internacional. El movimiento sionista que se durante toda su dispersión y jamás cesó
desarrolló a partir de su iniciativa creó también los de orar y esperar su retorno a ella para la
instrumentos organizativos, políticos y económicos restauración de su libertad política.”
para la implementación de su visión e ideología.
La idea del sionismo se basa en la larga conexión
El movimiento sionista enunció sus metas - un entre el pueblo judío y su tierra, un vínculo que
hogar nacional para el pueblo judío en la Tierra comenzó hace casi 4.000 años atrás cuando
de Israel - en el Programa de Basilea. Fuera de Abraham se estableció en Canaán, posteriormente
los movimientos que rechazaban la idea de un conocida como la Tierra de Israel.
renacimiento nacional, el sionismo incluyó diversos
grupos, desde el sionismo religioso al sionismo En el pensamiento sionista es central el concepto
socialista. Todos los cuales cooperaron hacia la de la Tierra de Israel como el lugar del nacimiento
meta de un Hogar Nacional Judío, una empresa histórico del pueblo judío y la convicción de que
que culminó con el establecimiento del Estado de la vida judía en cualquier otro lugar es vivir en el
Israel en 1948. exilio. Moses Hess, en su libro Roma y Jerusalem
(1844), da expresión a esta idea:
Una interpretación moderna de un
antiguo concepto “Dos períodos conformaron el desarrollo
de la civilización judía: el primero, después
El origen del término “sionismo” es la palabra de la liberación de Egipto, y el segundo, el
bíblica “Sión”, frecuentemente empleada como retorno de Babilonia. El tercero vendrá con
sinónimo de Jerusalem y de la Tierra de Israel la redención del tercer exilio”.
(Eretz Israel). Sionismo es la ideología que refleja
los anhelos de los judíos de todo el mundo hacia Durante siglos en la diáspora, los judíos
su patria histórica - Sión, la Tierra de Israel. mantuvieron una fuerte y singular relación con su
patria ancestral y manifestaron su anhelo hacia
La esperanza de un retorno a su patria ancestral Sión por medio de ceremonias y la literatura.
fue sustentada primeramente por los judíos
exiliados en Babilonia hace unos 2.500 años El antisemitismo como factor en la
atrás - una esperanza que subsecuentemente formación del sionismo
se hizo realidad. (“Junto a los ríos de Babilonia,
nos sentábamos y llorábamos, acordándonos de Si bien el sionismo es la expresión del vínculo
Sión”. Salmos 137:1). Así, el sionismo político, histórico que relaciona al pueblo judío con la Tierra
que surgió en el siglo XIX, no inventó el concepto de Israel, el sionismo moderno podría no haber
y no la acción del retorno. Más bien, se adueñó de surgido como movimiento nacional activo en el
una antigua idea y de un movimiento activo y en siglo XIX sin la aparición del antisemitismo de la
marcha, y los adaptó para que hicieran frente a las época, al que precedieron siglos de persecución.

Este capítulo fue extraído de la obra “Sionismo” (1995), del Prof. Biniamín Neuberger. 5
Con el correr de los siglos,
los judíos fueron expulsados
de prácticamente todos los
países europeos - Alemania
y Francia, Portugal y España,
Inglaterra y Gales - una
experiencia acumulativa
que tuvo profundo impacto,
especialmente en el siglo
XIX cuando los judíos habían
abandonado la esperanza de
un cambio fundamental en sus
vidas. De este medio surgieron
líderes judíos que llegaron al
sionismo como resultado del
virulento antisemitismo en las
sociedades en las que vivían.

Así Moses Hess, estremecido


por el libelo de la sangre de
David Ben-Gurión declara la independencia de Israel (14 de mayo, 1948)
Damasco (1840) se convirtió (Oficina de Prensa del Gobierno de Israel)
en el padre del Sionismo
Socialista; León Pinsker,
estremecido por los pogroms
(1881-1882) que siguieron al asesinato del Zar Europa, refugiados de los países árabes que
Alexander II, asumió el liderazgo del movimiento escapaban de las persecuciones que siguieron
de los Jibat Tzión; y Teodoro Herzl, quién como al establecimiento del Estado de Israel, los
periodista en París presenció la virulenta campaña remanentes de la judeidad polaca que huyeron
antisemita del caso Dreyfus (1896) organizó al del país cuando se reinflamó el antisemitismo en
sionismo como un movimiento político. tiempo de Gomulka y Muzcar y los judíos de Rusia y
otras ex repúblicas soviéticas que temían un nuevo
El fin del movimiento sionista era solucionar el arrebato de antisemtismo después del colapso de
“problema judío”, el problema de una eterna la Unión Soviética.
minoría, un pueblo sujeto a repetidos pogroms
y persecuciones, una comunidad sin hogar La historia de las olas de aliá sirven de firme
cuyo carácter extranjero era subrayado por la evidencia al argumento sionista según el cual un
discriminación en todo lugar en el que éstos se estado judío en la Tierra de Israel, con una mayoría
asentaran. El sionismo aspiró hacer frente a esta judía, es la única solución para el “problema judío”.
situación por medio de un retorno a la patria
histórica de los judíos - la Tierra de Israel. Surgimiento del sionismo político
El sionismo político, el movimiento de liberación
De hecho, la mayoría de las olas de aliá (inmigración nacional del pueblo judío surgió en el siglo XIX
masiva a la Tierra de Israel) en la era moderna dentro del contexto del nacionalismo liberal que
fue una respuesta directa a actos de asesinato entonces se expandía por Europa.
o discriminación contra los judíos. La Primera
Aliá siguió a los pogroms en Rusia en la década El sionismo sintetizó los dos objetivos del
de 1880. La Segunda Aliá fue impulsada por el nacionalismo liberal, liberación y unidad, que
pogrom de Kishinev y una serie de masacres aspira liberar a los judíos del dominio extraño,
en Ucrania y Bielorrusia a fines del siglo XIX. La hostil y opresor, y restablecer la unidad judía por
Tercera Aliá se produjo después de la matanza medio de la reunión a los exilios de los cuatro
de judíos en la guerra civil rusa. La Cuarta Aliá se confines del mundo en una patria judía.
originó en Polonia en la década de 1920 después
que la legislación de Grawski afectó la actividad El surgimiento del sionismo como movimiento
económica judía. La Quinta Aliá estuvo formada político fue también una respuesta al fracaso de
por judíos alemanes y austríacos que escapaban la Haskalá,, el iluminismo judío, para solucionar el
del nazismo. “problema judío”. De acuerdo con la concepción
sionista la razón de este fracaso fue que la
Después del establecimiento del Estado de Israel emancipación e igualdad personal no era posible
en 1948, las inmigraciones masivas siguieron sin la emancipación y una igualdad nacional, dado
estando relacionadas con la discriminación que los problemas nacionales requieren soluciones
y la opresión. Sobrevivientes del Holocausto de nacionales. La solución nacional sionista fue

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El sionismo y el nacionalismo
árabe
La mayoría de los fundadores del
sionismo sabían que en Palestina (la
Tierra de Israel) vivía una población
árabe (a pesar de que algunos hablaron
ingenuamente de “una tierra sin pueblo
para un pueblo sin tierra”). No obstante,
sólo unos pocos de ellos consideraron
que la presencia árabe era un obstáculo
real para el cumplimiento del sionismo.
En aquel tiempo, a fines del siglo
XIX, el nacionalismo árabe aún no se
manifestaba de ninguna forma, y la
población árabe de Palestina estaba
dispersa y era apolítica.

Muchos líderes sionistas creyeron que dado


(Jerusalem Post) que la comunidad local era relativamente
pequeña, la fricción entre ella y los judíos que
retornaban podría ser evitada; asimismo estaban
convencidos de que el subsecuente desarrollo del
país beneficiaría a ambos pueblos, ganando así el
el establecimiento de un estado nacional judío
apoyo y la cooperación de aquéllos. Sin embargo,
con una mayoría judía en su patria ancestral,
esas esperanzas no se cumplieron.
haciendo realidad así el derecho del pueblo judío
a la autodeterminación. El sionismo no considera
Contrariamente a las posiciones declaradas y a las
que la “normalización” de la condición judía sea
expectativas de los ideólogos sionistas que habrían
opuesta a los objetivos y valores universales. Éste
aspirado a lograr sus objetivos a través de medios
abogó por el derecho de todo pueblo en la tierra a
pacíficos y de cooperación, la renovada presencia
tener su hogar propio y sostuvo que sólo un pueblo
judía en la Tierra tropezó con una oposición árabe
soberano podría ser miembro de igual rango en la
militante. Durante algún tiempo a muchos sionistas
familia de las naciones.
les fue difícil comprender y aceptar la profundidad e
intensidad de la disputa, que se convirtió de hecho
Sionismo: un movimiento pluralista en un choque entre dos pueblos que consideraban
al país como propio - los judíos en virtud de su
Si bien el sionismo fue básicamente un movimiento conexión histórica y espiritual, y los árabes debido a
político que aspiraba al retorno a la patria judía con su presencia centenaria en el país.
libertad, soberanía y seguridad para el pueblo judío,
promovió también una reafirmación de la cultura A lo largo de los años 1936-1947 la lucha por
judía. Un importante elemento en este despertar fue la Tierra de Israel se intensificó. La oposición
el renacimiento del hebreo, largamente restringido a árabe pasó a ser más extrema al aumentar el
la liturgia y a la literatura, como un idioma nacional crecimiento y desarrollo de la comuniad judía.
vivo para su uso en el gobierno y en el ejército, en Simultáneamente, el movimiento sionista consideró
la educación y en la ciencia, el mercado y la calle. necesario incrementar la inmigración y el desarrollo
de la infraestructura económica del país para salvar
Como todo otro nacionalismo, el sionismo se la mayor cantidad posible de judíos del infierno nazi
interrelacionó con otras ideologías, lo que formó en Europa.
corrientes y subcorrientes dentro de su campo de
acción. La combinación de nacionalismo y liberalismo El inevitable choque entre judíos y árabes llevó
dio nacimiento al sionismo liberal; la integración a la ONU a recomendar, el 29 de noviembre de
del socialismo hizo surgir el sionismo socialista; 1947, el establecimiento de dos estados en el
la mezcla de sionismo con una profunda fe área al oeste del río Jordán - uno judío y otro árabe.
religiosa creó el sionismo religioso y la influencia Los judíos aceptaron la resolución, los árabes la
del nacionalismo europeo inspiró una facción rechazaron.
nacionalista de derecha. En este aspecto, el
sionismo no fue diferente de otros nacionalismos, El 14 de mayo de 1948, de acuerdo con la
que también abrazaron diversas tendencias resolución de la ONU de noviembre de 1947, fue
liberales, tradicionalistas, socialistas (izquierdistas) establecido el Estado de Israel.
y conservadoras (derechistas).

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El Estado de Israel: De un sueño a la realidad

El sionismo en el siglo XXI


El establecimiento del Estado
de Israel marcó el cumplimiento
del objetivo del sionismo para
la obtención de un hogar
internacionalmente reconocido
y legalmente garantizado para el
pueblo judío en su patria ancestral,
en el que éstos estuvieran libres
de persecuciones y pudieran
desarrollar sus propias vidas e
identidad.

Desde 1948, el sionismo ha


visto como tarea propia la
continuación de la promoción del
“crisol de las diasporas”, que a
veces ha exigido extraordinarios
Herzl habla ante el Congreso Sionista en Basilea
esfuerzos para el rescate de
(Oficina de Prensa del Gobierno de Israel)
comunidades judías en peligro
físico y espiritual. Asimismo el
sionismo lucha por preservar la
unidad y continuidad del pueblo
judío en el mundo, así como por
destacar la centralidad de Israel
en la vida judía en todo lugar.

A lo largo de los siglos, el deseo


de la restauración del pueblo
judío en la Tierra de Israel ha
sido el lazo que ha mantenido al
pueblo judío unido. Los judíos en
todo lugar aceptan el sionismo
como un principio fundamental
del judaísmo, apoyan al Estado
de Israel como la realización
básica del sionismo y se ven
enriquecidos cultural, social
y espiritualmente por el hecho
La Knéset (Parlamento de Israel) en sesión
de que Israel - un miembro de la
(Yoav Loeff) familia de las naciones - es una
vibrante y creativa realización
del espíritu judío.

Centro de Información de Israel Diseño gráfico: Bárbara Gur Impreso por Imprenta Ahva, Jerusalem 2004
Copias adicionales pueden ser obtenidas en las misiones diplomáticas de Israel o en la Internet: http://www.mfa.gov.il
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