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Part�cula en una caja

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Funci�n de onda para una part�cula encerrada en una caja bidimensional, las l�neas
de nivel sobre el plano inferior est�n relacionadas con la probabilidad de
presencia.
En f�sica, la part�cula en una caja (tambi�n conocida como pozo de potencial
infinito) es un problema muy simple que consiste de una sola part�cula que rebota
dentro de una caja inm�vil de la cual no puede escapar, y donde no pierde energ�a
al colisionar contra sus paredes. En mec�nica cl�sica, la soluci�n al problema es
trivial: la part�cula se mueve en una l�nea recta a una velocidad constante hasta
que rebota en una de las paredes. Al rebotar, la velocidad cambia de sentido
cambiando de signo la componente paralela a la direcci�n perpendicular a la pared y
manteni�ndose la velocidad paralela a la pared, sin embargo, no hay cambio en el
m�dulo de la misma velocidad.

�ndice
1 Descripci�n cu�ntica del problema
2 Caja unidimensional
2.1 Deducci�n
3 Caja tridimensional orto�drica
4 Cavidad esf�rica
5 Enlaces externos
6 Referencias
Descripci�n cu�ntica del problema
El problema se vuelve muy interesante cuando se intenta resolver dentro de la
mec�nica cu�ntica, ya que es necesario introducir muchos de los conceptos
importantes de esta disciplina para encontrar una soluci�n. Sin embargo, aun as� es
un problema simple con una soluci�n definida. Este art�culo se concentra en la
soluci�n dentro de la mec�nica cu�ntica.

El problema puede plantearse en cualquier n�mero de dimensiones, pero el m�s simple


es el problema unidimensional, mientras que el m�s �til es el que se centra en una
caja tridimensional. En una dimensi�n, se representa por una part�cula que existe
en un segmento de una l�nea, siendo las paredes los puntos finales del segmento.

En t�rminos de la f�sica, la part�cula en una caja se define como una part�cula


puntual, encerrada en una caja donde no experimenta ning�n tipo de fuerza (es
decir, su energ�a potencial es constante, aunque sin p�rdida de generalidad podemos
considerar que vale cero). En las paredes de la caja, el potencial aumenta hasta un
valor infinito, haci�ndola impenetrable. Usando esta descripci�n en terminos de
potenciales nos permite usar la ecuaci�n de Schr�dinger para determinar una
soluci�n.

Esquema del potencial para la caja unidimensional.


Como se menciona m�s arriba, si estuvi�ramos estudiando el problema bajo las reglas
de la mec�nica cl�sica, deber�amos aplicar las leyes del movimiento de Newton a las
condiciones iniciales, y el resultado ser�a razonable e intuitivo. En mec�nica
cu�ntica, cuando se aplica la ecuaci�n de Schr�dinger, los resultados no son
intuitivos. En primer lugar, la part�cula s�lo puede tener ciertos niveles de
energ�a espec�ficos, y el nivel cero no es uno de ellos. En segundo lugar, las
probabilidades de detectar la part�cula dentro de la caja en cada nivel espec�fico
de energ�a no son uniformes - existen varias posiciones dentro de la caja donde la
part�cula puede ser encontrada, pero tambi�n hay posiciones donde es imposible
hacerlo. Ambos resultados difieren de la manera usual en la que percibimos al
mundo, incluso si est�n fundamentados por principios extensivamente verificados a
trav�s de experimentos.
Caja unidimensional
La versi�n m�s sencilla se da en la situaci�n idealizada de una "caja
monodimensional", en la que la part�cula de masa m puede ocupar cualquier posici�n
en el intervalo [0,L]. Para encontrar los posibles estados estacionarios es
necesario plantear la ecuaci�n de Schr�dinger independiente del tiempo en una
dimensi�n para el problema. Considerando que el potencial es cero dentro de la caja
e infinito fuera, la ecuaci�n de Schr�dinger dentro de la caja es:

(1) {\displaystyle -{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}{\cfrac {\mathrm {d} ^{2}\psi (x)}


{\mathrm {d} x^{2}}}=E\psi (x)\quad {\mbox{con}}\quad 0<x<L} {\displaystyle -
{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}{\cfrac {\mathrm {d} ^{2}\psi (x)}{\mathrm {d}
x^{2}}}=E\psi (x)\quad {\mbox{con}}\quad 0<x<L}

con las siguientes condiciones de contorno, consecuencia que la funci�n de onda se


anula fuera de la caja

(1a) {\displaystyle {\begin{cases}\psi (0)=0\\\psi (L)=0\end{cases}}}


{\displaystyle {\begin{cases}\psi (0)=0\\\psi (L)=0\end{cases}}}

y donde

{\displaystyle \hbar } \hbar es la Constante reducida de Planck,


{\displaystyle m\,} {\displaystyle m\,} es la masa de la part�cula,
{\displaystyle \psi \left(x\right)\,} {\displaystyle \psi \left(x\right)\,} es la
funci�n de onda estacionaria independiente del tiempo1? que queremos obtener
(autofunciones) y
{\displaystyle E\,} E\, es la energ�a de la part�cula (autovalor).
Las autofunciones y autovalores de una part�cula de masa m en una caja
monodimensional de longitud L son:

(1b) {\displaystyle \psi _{n}(x)={\sqrt {\frac {2}{L}}}\sin {\left({\frac {n\pi x}


{L}}\right)},\qquad E_{n}={\frac {\hbar ^{2}\pi ^{2}}{2mL^{2}}}n^{2}={\frac {h^{2}}
{8mL^{2}}}n^{2},\qquad {\mbox{con}}\ n=1,2,3,...} {\displaystyle \psi _{n}
(x)={\sqrt {\frac {2}{L}}}\sin {\left({\frac {n\pi x}{L}}\right)},\qquad
E_{n}={\frac {\hbar ^{2}\pi ^{2}}{2mL^{2}}}n^{2}={\frac {h^{2}}
{8mL^{2}}}n^{2},\qquad {\mbox{con}}\ n=1,2,3,...}

Niveles de energ�a (l�neas discont�nuas) y funciones de onda (l�neas continuas) de


la part�cula en una caja monodimensional.
N�tese que s�lo son posibles los niveles de energ�a "cuantizados". Adem�s, como n
no puede ser cero (ver m�s adelante), el menor valor de la energ�a tampoco puede
serlo. Esta energ�a m�nima se llama energ�a del punto cero y se justifica en
t�rminos del principio de incertidumbre. Debido a que la part�cula se encuentra
restringida a moverse en una regi�n finita, la varianza de la posici�n tiene un
l�mite superior (la longitud de la caja, {\displaystyle L} L). As�, de acuerdo con
el principio de incertidumbre, la varianza del momento de la part�cula no puede ser
cero y, por tanto, la part�cula debe tener una cierta cantidad de energ�a que
aumenta cuando la longitud de la caja L disminuye.

Deducci�n
A continuaci�n ilustramos la deducci�n de los anteriores valores de la energ�a y
forma de las funciones de onda por su valor did�ctico. La ecuaci�n de Schr�dinger
anterior es una ecuaci�n diferencial lineal de segundo orden con coeficientes
constantes, cuya soluci�n general es:

{\displaystyle \psi (x)=A\sin(kx)+B\cos(kx),\qquad {\mbox{donde}}\ k^{2}={\frac


{2mE}{\hbar ^{2}}}} {\displaystyle \psi (x)=A\sin(kx)+B\cos(kx),\qquad
{\mbox{donde}}\ k^{2}={\frac {2mE}{\hbar ^{2}}}}

Donde, A y B son, en general, n�meros complejos que deber�n escogerse para cumplir
las condiciones de contorno. Por otra parte el n�mero k se conoce como n�mero de
onda y es un n�mero real, al serlo E. Por otro lado, la soluci�n particular del
problema (1) se obtiene imponiendo las condiciones de contorno apropiadas, lo que
permite obtener los valores de A y B. Si consideramos la primera de las condiciones
de contorno, {\displaystyle \psi (0)=0} {\displaystyle \psi (0)=0}, entonces
{\displaystyle B=0} {\displaystyle B=0} (debido a que {\displaystyle \sin(0)=0\;}
{\displaystyle \sin(0)=0\;} y {\displaystyle \cos(0)=1\,} {\displaystyle
\cos(0)=1\,}). Por tanto, la funci�n de onda debe de tener la forma:

{\displaystyle \psi (x)=A\sin(kx)\,} {\displaystyle \psi (x)=A\sin(kx)\,}

y en {\displaystyle x=L\;} {\displaystyle x=L\;} se obtiene:

{\displaystyle \psi (L)=A\sin(kL)=0\,} {\displaystyle \psi (L)=A\sin(kL)=0\,}

La soluci�n trivial es {\displaystyle A=0\;} {\displaystyle A=0\;}, que implica que


{\displaystyle \psi =0} {\displaystyle \psi =0} en cualquier lugar (es decir, la
part�cula no est� en la caja). Si {\displaystyle A\neq 0} {\displaystyle A\neq 0}
entonces {\displaystyle \sin(kL)=0\,} {\displaystyle \sin(kL)=0\,} si y s�lo si:

{\displaystyle k={\frac {n\pi }{L}}\quad {\mbox{donde}}\quad n\in \mathbb {Z} ^{+}}


{\displaystyle k={\frac {n\pi }{L}}\quad {\mbox{donde}}\quad n\in \mathbb {Z} ^{+}}

El valor {\displaystyle n=0\,} {\displaystyle n=0\,} se elimina porque, en este


caso, {\displaystyle \psi =0} {\displaystyle \psi =0} en cualquier lugar, lo que
corresponde con el caso en el que la part�cula no est� en la caja. Los valores
negativos tambi�n se omiten, debido a que la funci�n de onda est� definida salvo
una fase consecuencia de que la densidad de probabilidad, representada por el
cuadrado de la funci�n de onda {\displaystyle \psi ^{*}\psi } {\displaystyle \psi
^{*}\psi }, es independiente del valor de dicha fase. En este caso, los valores
negativos de {\displaystyle n} n suponen un mero cambio de signo de
{\displaystyle \sin(nx)\,} {\displaystyle \sin(nx)\,} y, por tanto, no representan
nuevos estados.

El siguiente paso es obtener la constante {\displaystyle A\,} A\, para lo cual


tenemos que normalizar la funci�n de onda. Como sabemos que la part�cula se
encuentra en alg�n lugar del espacio, y como {\displaystyle |\psi (x)|^{2}\,}
{\displaystyle |\psi (x)|^{2}\,} representa la probabilidad de encontrar la
part�cula en un determinado punto del espacio (densidad de probabilidad), la
integral de la densidad de probabilidad en todo el espacio {\displaystyle x\,} x\,
debe de ser igual a 1:

{\displaystyle 1=\int _{-\infty }^{\infty }\left|\psi (x)\right|^{2}\,\mathrm {d}


x=\left|A\right|^{2}\int _{0}^{L}\sin ^{2}\left(kx\right)\,\mathrm {d} x=\left|
A\right|^{2}{\frac {L}{2}}\qquad \Rightarrow \left|A\right|={\sqrt {\frac {2}{L}}}}
{\displaystyle 1=\int _{-\infty }^{\infty }\left|\psi (x)\right|^{2}\,\mathrm {d}
x=\left|A\right|^{2}\int _{0}^{L}\sin ^{2}\left(kx\right)\,\mathrm {d} x=\left|
A\right|^{2}{\frac {L}{2}}\qquad \Rightarrow \left|A\right|={\sqrt {\frac {2}{L}}}}

De aqu� se deduce que A es cualquier n�mero complejo con valor absoluto


{\displaystyle {\sqrt {(2/L)}}} {\displaystyle {\sqrt {(2/L)}}}; todos los valores
diferentes de A proporcionan el mismo estado f�sico, por lo que elegiremos por
simplicidad el valor real {\displaystyle A={\sqrt {(2/L)}}} {\displaystyle A={\sqrt
{(2/L)}}}.

Por �ltimo, sustituyendo estos resultados en la soluci�n general obtenemos el


conjunto completo de autofunciones y energ�as para el problema de la part�cula en
una caja monodimensional, resumido en (1b).

Caja tridimensional orto�drica


En esta secci�n consideraremos que el volumen encerrado por la caja en la que se
mueve la part�cula es un ortoedro de lados Lx, Ly y Lz, la elecci�n de esa forma
simplifica el problema concreto ya que podemos usar f�cilmente las coordenadas
cartesianas para resolver el problema. Los estados estacionarios de este sistema
f�sico consistente en una part�cula material atrapada en una caja son aquellos que
satisfacen la ecuaci�n de Schr�dinger con las siguientes condiciones:

(2) {\displaystyle {\begin{cases}-{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla ^{2}\psi


(x,y,z)=E\psi (x,y,z)\\\\\psi (0,y,z)=\psi (L_{x},y,z)=0&\psi (x,0,z)=\psi
(x,L_{y},z)=0\\\psi (x,y,0)=\psi (x,y,L_{z})=0\end{cases}}} {\displaystyle
{\begin{cases}-{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla ^{2}\psi (x,y,z)=E\psi
(x,y,z)\\\\\psi (0,y,z)=\psi (L_{x},y,z)=0&\psi (x,0,z)=\psi (x,L_{y},z)=0\\\psi
(x,y,0)=\psi (x,y,L_{z})=0\end{cases}}}

La funci�n de onda fuera de la caja es cero expresando el hecho de que la


probabilidad de encontrar la part�cula fuera de una caja de la que la part�cula no
puede escapar es cero. Las soluciones de la ecuaci�n (2) pueden encontrarse por el
m�todo de separaci�n de variables y son de la forma:

{\displaystyle \psi (x,y,z)={\sqrt {\frac {8}{L_{x}L_{y}L_{z}}}}\sin \left({\frac


{n_{x}\pi x}{L_{x}}}\right)\sin \left({\frac {n_{y}\pi y}{L_{y}}}\right)\sin
\left({\frac {n_{z}\pi z}{L_{z}}}\right)} {\displaystyle \psi (x,y,z)={\sqrt {\frac
{8}{L_{x}L_{y}L_{z}}}}\sin \left({\frac {n_{x}\pi x}{L_{x}}}\right)\sin
\left({\frac {n_{y}\pi y}{L_{y}}}\right)\sin \left({\frac {n_{z}\pi z}
{L_{z}}}\right)}

Donde {\displaystyle n_{x},n_{y},n_{z}\,} {\displaystyle n_{x},n_{y},n_{z}\,} son


n�meros enteros, que llamaremos n�meros cu�nticos. Al igual que en el caso
monodimensional, {\displaystyle n_{x},n_{y},n_{z}>0\,} {\displaystyle
n_{x},n_{y},n_{z}>0\,}. Los valores posibles de la energ�a est�n cuantizados y
vienen dados por:
{\displaystyle E_{n_{x},n_{y},n_{z}}={\frac {h^{2}}{8m}}\left({\frac {n_{x}^{2}}
{L_{x}^{2}}}+{\frac {n_{y}^{2}}{L_{y}^{2}}}+{\frac {n_{z}^{2}}{L_{z}^{2}}}\right)}
{\displaystyle E_{n_{x},n_{y},n_{z}}={\frac {h^{2}}{8m}}\left({\frac {n_{x}^{2}}
{L_{x}^{2}}}+{\frac {n_{y}^{2}}{L_{y}^{2}}}+{\frac {n_{z}^{2}}{L_{z}^{2}}}\right)}

Un caso interesante se produce cuando la caja tiene simetr�a. Por ejemplo, cuando
dos o m�s lados son iguales, existen varias funciones de onda a las que les
corresponde el mismo valor de la energ�a (se dice que los niveles de energ�a est�n
degenerados). Por ejemplo, si {\displaystyle L_{x}=L_{y}} {\displaystyle
L_{x}=L_{y}}, entonces las funciones de onda con {\displaystyle n_{x}=1,n_{y}=2\,}
{\displaystyle n_{x}=1,n_{y}=2\,} y {\displaystyle n_{x}=2,n_{y}=1\,}
{\displaystyle n_{x}=2,n_{y}=1\,} est�n degeneradas en la energ�a. En este caso se
dice que el nivel de energ�a est� doblemente degenerado.

Cavidad esf�rica
La forma funcional de los estados estacionarios y los valores de la energ�a cambian
si se cambia la forma de la caja. En esta secci�n consideraremos una cavidad
esf�rica de radio R y resolveremos el mismo problema empleando coordenadas
esf�ricas que facilitan much�simo la resoluci�n de la ecuaci�n de Schr�dinger del
problema:

(3) {\displaystyle {\begin{cases}-{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla ^{2}\psi


(r,\theta ,\varphi )=E\psi (r,\theta ,\varphi )\\\\\psi (R,\theta ,\varphi )
=0\end{cases}}} {\displaystyle {\begin{cases}-{\cfrac {\hbar ^{2}}{2m}}\nabla
^{2}\psi (r,\theta ,\varphi )=E\psi (r,\theta ,\varphi )\\\\\psi (R,\theta ,\varphi
)=0\end{cases}}}

Usando las propiedades del operador laplaciano y la separaci�n de variables para


las coordenada radial y las coordenadas angulares, que las soluciones de la
ecuaci�n (3) pueden escribirse como el producto de una funci�n de la coordenada
radial por un arm�nico esf�rico del siguiente modo:

{\displaystyle \psi (r,\theta ,\varphi )=R_{nl}(r)Y_{lm}(\theta ,\varphi )\,}


{\displaystyle \psi (r,\theta ,\varphi )=R_{nl}(r)Y_{lm}(\theta ,\varphi )\,}

Substituyendo esta forma funciona en la ecuaci�n (3) se tiene que para que la
funci�n anterior sea soluci�n debe cumplirse que la funci�n radial satisfaga:

{\displaystyle -\nabla ^{2}R_{nl}(r)=-\left({\frac {d^{2}R_{nl}(r)}{dr^{2}}}+{\frac


{2}{r}}{\frac {dR_{nl}(r)}{dr}}-{\frac {l(l+1)}{r^{2}}}R_{nl}(r)\right)={\frac
{2mE}{\hbar ^{2}}}R_{nl}(r)} {\displaystyle -\nabla ^{2}R_{nl}(r)=-\left({\frac
{d^{2}R_{nl}(r)}{dr^{2}}}+{\frac {2}{r}}{\frac {dR_{nl}(r)}{dr}}-{\frac {l(l+1)}
{r^{2}}}R_{nl}(r)\right)={\frac {2mE}{\hbar ^{2}}}R_{nl}(r)}

Las soluciones de la ecuaci�n anterior, vienen dadas por las funciones de Bessel y
son:

{\displaystyle R_{nl}(r)=N_{nl}{\frac {J_{l+{\frac {1}{2}}}(\epsilon _{nl}r)}{\sqrt


{r}}}\qquad \epsilon _{nl}={\sqrt {\frac {2mE_{nl}}{\hbar ^{2}}}}} {\displaystyle
R_{nl}(r)=N_{nl}{\frac {J_{l+{\frac {1}{2}}}(\epsilon _{nl}r)}{\sqrt {r}}}\qquad
\epsilon _{nl}={\sqrt {\frac {2mE_{nl}}{\hbar ^{2}}}}}

Donde Nnl es una constante de normalizaci�n y los posibles valores de la energ�a


Enl son tales que hacen que la funci�n de onda se anule sobre las paredes de la
caja o cavidad esf�rica, es decir, cuando r = R y pueden obtenerse a partir de los
ceros de la (l+1/2)-�sima funci�n de Bessel:

{\displaystyle J_{l+{\frac {1}{2}}}\left(R{\sqrt {\frac {2mE_{nl}}{\hbar


^{2}}}}\right)=0} {\displaystyle J_{l+{\frac {1}{2}}}\left(R{\sqrt {\frac
{2mE_{nl}}{\hbar ^{2}}}}\right)=0}
Las funciones de onda y las energ�as para l = 0 vienen dados por:

{\displaystyle \psi _{n,0}={\frac {1}{\sqrt {2\pi R}}}{\frac {\sin \left({\frac


{n\pi r}{R}}\right)}{r}},\qquad E_{n,0}={\frac {h^{2}}{8m}}{\frac {n^{2}}{R^{2}}}}
{\displaystyle \psi _{n,0}={\frac {1}{\sqrt {2\pi R}}}{\frac {\sin \left({\frac
{n\pi r}{R}}\right)}{r}},\qquad E_{n,0}={\frac {h^{2}}{8m}}{\frac {n^{2}}{R^{2}}}}

Para otros valores de l el resultado es m�s complejo. Por ejemplo para l =1 se


tiene:

{\displaystyle \psi _{n,1,0}={1 \over 2}{\sqrt {3 \over \pi }}R_{n,1}(r)\cos \theta


,\qquad \psi _{n,1,\pm 1}=\mp {1 \over 2}{\sqrt {3 \over 2\pi }}R_{n,1}(r)\sin
\theta e^{im\phi }} {\displaystyle \psi _{n,1,0}={1 \over 2}{\sqrt {3 \over
\pi }}R_{n,1}(r)\cos \theta ,\qquad \psi _{n,1,\pm 1}=\mp {1 \over 2}{\sqrt {3
\over 2\pi }}R_{n,1}(r)\sin \theta e^{im\phi }}
{\displaystyle R_{n,1}(r)={\frac {{\bar {N}}_{n,1}}{r^{2}}}\left(\epsilon
_{n,1}r\cos(\epsilon _{n,1}r)-\sin(\epsilon _{n,1}r)\right)\qquad \epsilon
_{n,1}\approx {\frac {4,4934}{R}}} {\displaystyle R_{n,1}(r)={\frac {{\bar
{N}}_{n,1}}{r^{2}}}\left(\epsilon _{n,1}r\cos(\epsilon _{n,1}r)-\sin(\epsilon
_{n,1}r)\right)\qquad \epsilon _{n,1}\approx {\frac {4,4934}{R}}}