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Especificaciones de la Carga

La principal alimentación del hydrocracking es el gasóleo de vació, ligero en las

unidades más antiguas, y pesado, más difícil de craquear y con ciertas restricciones en el

FCC(Craqueo Catalítico Fluidizado), en las modernas. Otras corrientes tales como: LCO (Light
Cycle Oíl) pesado, gasóleo pesado de

coquización o viscoreducción, aceite desasfaltado, extractos de lubricantes, fuel óleo

residual y crudo reducido pueden ser mezclados con la corriente principal de GOPV

característica común de excelente calidad:

 Nafta ligera con un alto contenido en Isoparafinas

• Nafta pesada con un alto contenido de hidrocarburos monociclitos

• Queroseno de bajo punto de congelación y alto punto de humo

• Diesel con bajo punto de enturbiamiento y alto numero de cetano

• Residuo, con relativamente elevada relación H/C y bajo en

contaminantes, para alimentación a la unidades de FCC, plantas de

etileno o lubricantes (directamente a desparafinado o acabado final)

El catalizador del hydrocracking es muy sensible a ciertas impurezas, como el

nitrógeno y metales, la alimentación debe satisfacer las especificaciones puestas por los

fabricantes del catalizador para obtener una vida del catalizador razonable. Por esta

razón se debe tomar en cuenta los siguientes factores como las principales características

que deben ser analizadas, en la carga que va ser utilizada en el proceso de hydrocracking

Carga de Nitrógeno
El nitrógeno en la carga que neutraliza la acidez del catalizador. Alto nitrógeno

en la carga requieren condiciones de operación un poco más severa, particularmente la

temperatura causa la desactivación del catalizador más rápida.

Rango de Destilación de la Carga


Las propiedades de la carga tienen un directo efecto

en el rendimiento de productos ligeros, pero ellos afectan la temperatura que el

catalizador requiere para lograr la conversión deseada. El rendimiento de gases ligeros

(C4-) y la gama de destilación del material nafta son aumentados cuando la temperatura

del catalizador es aumentada.

Asfáltenos
En el punto de corte destilación al vacío existe siempre la posibilidad de que el

peso molecular sea excesivamente alto, pueden encontrarse aromáticos multianillo

(asfáltenos) en el aceite de gas destilado al vacío. Además de causar el envenenamiento

excesivo del catalizador, pueden combinarse químicamente los asfáltenos con el

catalizador para dejar permanentemente fuera de funcionamiento al catalizador.

Metales
particularmente el arsénico, los alcalinos y el depósito de tierra alcalino

en los poros del catalizador reducen su actividad. Sustancias comunes que pueden llevar

contaminantes al catalizador metálico incluyen compuesto de aceites lubricantes o

grasas.

Es probable que el hierro llevado con la carga sea el contaminante más

problemático del catalizador metálico, puede combinarse químicamente con una

molécula del hidrocarburo pesado, o puede existir como material en partículas

suspendidas. En cualquier caso, no sólo deja fuera de funcionamiento al catalizador,

también taponea los intersticios del catalizador, incrementando la presión.

Cloruros
La carga puede contener cantidades de cloruros orgánicos e inorgánicos que se

combinan con amoníaco producido como resultado de las reacciones de desnitrificación,

en forma de depósitos muy corrosivos en el flujo del reactor al intercambiador y las

líneas.

Oxigeno
Los compuestos oxigenados, si están presentes en la carga, pueden aumentar la

desactivación del catalizador. También, el oxigeno puede incrementar el rango de

contaminación del efluente de carga caliente a los intercambiadores.

Propósito y Principios del Hydrocracking


• Hidrocraqueo suave (Mild Hydrocracking): Podría considerarse

complementario al FCC, con severidad media, consigue conversiones del orden

de 30% y un residuo exento de azufre y otros contaminantes, muy apropiado para

alimentación del FCC.

• Hidrocraqueo (hydrocracking): Alternativo al FCC (comparte la misma

alimentación). Implica alta severidad y grado de conversión superior al 80%.


Una refinería de petróleo moderna puede tener cuatro o más unidades de

hidrotratamiento. Hablando estrictamente, los hydrotreaters no son unidades de

conversión porque la ruptura de enlaces carbono-carbono es mínima. Sin embargo, es

conveniente discutir, el hydrotreating junto con el hydrocracking y el mild

hydrocracking porque ellos emplean catalizadores y esquemas de flujo de proceso

similares.

Las diferencias importantes se presentan en la Tabla Nº 2-6. Hydrocrackers

tienden a operar a la presión más alta, mientras usan catalizadores diferentes, y con baja

velocidad espacial de cada hora lineal (LHSV). LHSV es igual al volumen de alimento

por hora dividida por el volumen del catalizador. Un valor más bajo de LHSV requerido

que un volumen dado de alimento requiere más catalizador. Por lo que se refiere a las

condiciones del proceso y conversión, el mild hydrocracking queda en alguna parte

entre el hydrotreating y hydrocracking de conversión total

Tabla Nº 2-6: Comparación del Hydrotreating, Hydrocracking


y Mild Hydrocracking

Como mostrado en la Tabla Nº 2-6, la diferencia mayor entre hydrotreating,

hydrocracking, y mild hydrocracking es hasta que punto de conversión llegan. En una

unidad de hydrocracking diseñada para la conversión alta de aceite de gas de vacío, el


flujo del proceso es más complejo, la unidad probablemente opera a una presión mucho

más alta. Puede incluir un reactor adicional, un separador de alta presión caliente, y una

sección de fraccionamiento de múltiple-columna. Para lograr la conversión de casi toda

la carga fresca, puede reciclarse el aceite no convertido. Se dan un poco de detalles sobre

el hydrocracking en la Tabla Nº2-7.

Configuración de Proceso

Las unidades de hydrocracking pueden ser operadas de las siguientes maneras

posibles: una sola etapa de operación, de una sola etapa de operación con reciclo parcial

o total y dos etapas de operación. Estos modos de operación se pueden observar en las

Figuras Nº2-15 y 2-16.


Operación de una sola etapa

Este modo de operación tiene un largo efecto en el rendimiento y calidad del

producto. Una sola etapa de operación produce aproximadamente 0,3 Bbl. de Nafta por
todo barril de destilado medio. El esquema a una etapa es adaptado para conversión de

gas oíl de vacío en destilado medio y permite una alta selectividad. La conversión esta

típicamente alrededor de 50-60%. El material no convertido es debajo contenido en

sulfuro, nitrógeno, y otras impurezas, además es usado como carga para la unidad FCC o

componente de mezcla del gas combustible.

Los diseños específicos de hydrocracking a una sola etapa pueden ser de dos tipos

básicos:

Una etapa sin reciclo: Solamente procesa alimentación fresca. Se alcanza 80-

90% de conversión. El residuo es de marcada estructura parafinica y sin

impurezas, por lo que puede utilizarse para materia prima en plantas de etileno,

preparación de bases lubricantes y por supuesto, enviado a fuel oil u otros

procesos de conversión.

• Una etapa con reciclo: En esta estructura, la fracción no convertida se recicla a

la entrada de la unidad donde se mezcla con la carga fresca. Es preciso realizar

una pequeña purga del 2-3% de la carga para evitar la acumulación de

hidrocarburos aromáticos policíclicos (HPA) muy refractarios a la ruptura de la

molécula, con lo que el grado de conversión se sitúa en 97-98%. En la Figura Nº

2-17 se un esquema de este tipo de unidad.

El proceso a una etapa puede ser operado con reciclo parcial o total, del material no

convertido. En reciclo total el rendimiento de la nafta es aproximadamente 0,45 Bbl. por

barril de productos de destilado medio. En este caso, la capacidad de carga fresca de la

unidad es reducida. Así la conversión aumenta, lo cual mejora básicamente el costo por

unidad de capacidad de carga fresca y aumenta el margen de costo por utilidad.


Operación en Dos Etapas

En el esquema dos etapas, el material no convertido del esquema a una etapa

viene de carga para una segunda unidad de hydrocracking. En este caso, la carga esta ya

purificada para remover el sulfuro, nitrógeno y otras impurezas, y la operación en dos

etapas pueden convertir en un gran porcentaje de carga en productos de buena calidad.

Una carga pesada de gas oíl contiene algunas moléculas de aromáticos con un

muy alto punto de ebullición esto es muy difícil de craquear, en la operación de reciclo

de la carga, guarda para concentrar el reciclo en el mismo. Una alta concentración de

estas moléculas incrementa el régimen de contaminación del catalizador. En una

operación de dos etapas, la primera etapa es una operación continua; por lo tanto las

moléculas aromáticas no tienen oportunidad para concentrarse, ya que este no es

reciclado. La primera etapa solo reduce la concentración de estas moléculas en la carga

de la segunda etapa; por lo tanto, la segunda etapa solo ve baja concentración de estas

moléculas aromáticas de alto punto de ebullición.

La operación de dos etapas produce menos gases livianos y consume menos

hidrógeno por barril de carga. Generalmente, la buena calidad de productos (menos

mercaptanos, alto punto humo, y bajo punto escurrimiento) son producidos en la

segunda etapa de el proceso en dos etapas, la baja calidad es de la primera etapa. La

combinación de productos de las 2 etapas es similar a la de una etapa con reciclo para la
misma calidad de carga. El esquema de 2 etapas permite más flexibilidad de ajustarse a

las condiciones de operación, y la distribución es más flexible entre la nafta y el

destilado medio.

Esquema dos etapas con reciclo; En las situaciones en que la alimentación es

particularmente refractaria a la hidrogenación (elevada proporción de GOPV o aceite

desasfaltado) se recurre a esta configuración donde el primer reactor trabaja en el modo

“un solo paso” con una transformación del orden de 50%. El producto se envía a un

separador, y la fracción liquida (no craqueada) se dirige a la segunda etapa, para conseguir
más del 80% en destilados. El residuo de la segunda etapa se recicla a la
entrada, manteniendo la purga del 2-3% para eliminar HPA. Así la conversión total
vuelve a ser del 97-98%. Comparando el esquema de reciclo parcial y total; el esquema
de dos etapas requiere una alta inversión pero es más económico completamente.
Variables del Proceso de Hydrocracking
El funcionamiento apropiado de la unidad dependerá de la selección cuidadosa y el
control de las condiciones del proceso. Para monitorear las variables de la unidad de
proceso cuidadosamente podemos operar a todo su potencial.