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Energía Nuclear

La energía nuclear es la energía que se obtiene al manipular la


estructura interna de los átomos. Se puede obtener mediante la división
del núcleo (fisión nuclear) o la unión de dos átomos (fusión nuclear).

Generalmente, esta energía (que se obtiene en forma de calor) se


aprovecha para generar energía eléctrica en las centrales nucleares,
aunque existen muchas otras aplicaciones de la energía nuclear.
La energía nuclear o atómica es la que se libera espontánea o artificialmente en
las reacciones nucleares. Sin embargo, este término engloba otro significado que
es el aprovechamiento de dicha energía para otros fines, tales como la obtención
de energía eléctrica, energía térmica y energía mecánica a partir de reacciones
atómicas, y su aplicación, bien sea con fines pacíficos o bélicos.1 Así, es común
referirse a la energía nuclear no solo como el resultado de una reacción, sino
como un concepto más amplio que incluye los conocimientos y técnicas que
permiten la utilización de esta energía por parte del ser humano.
Estas reacciones se dan en los núcleos atómicos de algunos isótopos de
ciertos elementos químicos (radioisótopos), siendo la más conocida
235
la fisión del uranio-235 ( U), con la que funcionan los reactores nucleares, y la
más habitual en la naturaleza, en el interior de las estrellas, la fusión del
par deuterio-tritio (2H-3H). Sin embargo, para producir este tipo de energía
aprovechando reacciones nucleares pueden ser utilizados muchos otros isótopos
de varios elementos químicos, como el torio-232, el plutonio-
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La revolución industrial del siglo XVIII no hubiese sido posible sin el poder de las
máquinas de vapor, que con su motor de combustión externa, se convirtieron en
las primeras de uso generalizado.

Su vital implementación en la industria trajo consigo grandes avances en todos los


ámbitos, especialmente a nivel económico, social y tecnológico. Por todas estas
razones hoy en OjoCientífico quiero invitarte a conocer, entre otros aspectos, el
desarrollo y funcionamiento de la máquina de vapor, uno de los más grandes
inventos de la historia.

¿Qué es una máquina de vapor?


Se le llama máquina de vapor a las máquinas, que con motores de combustión
externa, trabajan para convertir la energía térmica (la fuerza del calor) del agua
hirviendo en energía de tipo mecánica.

El calor resultante de la quema de ciertas cantidades de carbón hace hervir el


agua que se convierte en vapor. Ese vapor es capturado y dirigido para alimentar
una serie de elementos que ponen en marcha la máquina.

¿Quién inventó la máquina de vapor?


Thomas Newcomen inventó la máquina de vapor en el año 1705. Con la ayuda
de algunos colegas como el físico Robert Hooke y el mecánico John Calley,
Newcomen fue el primero en realizar una máquina de vapor propiamente dicha.