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El sistema solar está constituido por nueve planetas, en orden de cercanía al Sol: Mercurio,

Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. Los cuatro planetas más
cercanos al Sol son de características rocosas y se denominan terrestres.

Los planetas exteriores, también llamados Jovianos, son gaseosos y están compuestos
principalmente por helio, hidrógeno y otros elementos livianos, a excepción de Plutón, el
noveno planeta que ha sido protagonista de un gran debate; debido a su composición de hielo,
pequeño tamaño y excéntrica orbita, se discute si la clasificación de planeta es correcta o si
debería identificarse como objeto Kuiper.

PLANETAS TERRESTRES
MERCURIO
Es el planeta más cercano al Sol y presenta una superficie llena de impactos; su atmósfera es
casi vacía, siendo el oxígeno su principal componente. Las temperaturas son extremas ya que en
el día superan los 400° C y por la noche bajan a –200° C. Su periodo de rotación es de 58,6 días.

VENUS
Planeta de tamaño similar a la Tierra, su principal característica es la densa capa de nubes que
cubre su superficie. Su atmósfera se compone principalmente de dióxido de carbono, el que
produce un alto efecto invernadero haciendo que las temperaturas sean del orden de 460° C.
con una oscilación térmica muy baja. Su superficie está erosionada y muestra vestigios de
actividad volcánica. Su rotación es retrograda.

TIERRA
Nuestro hogar planetario. Posee un satélite natural, vastas extensiones de agua líquida en su
superficie y una atmósfera compuesta principalmente por nitrógeno, oxígeno, vapor de agua y
otros gases.

MARTE
Pequeño planeta que posee una delgada atmósfera cuyo principal componente es dióxido de
carbono. Tiene dos satélites naturales, Fobos y Deimos, que por sus formas amorfas y tonos muy
oscuros probablemente sean asteroides capturados. Destacan sus casquetes polares, tormentas
de polvo que cubren casi un hemisferio y el cambio de estaciones.

PLANETAS JOVIANOS
JÚPITER
Es el planeta más grande del Sistema Solar, su composición es gaseosa y se compone
principalmente de hidrógeno y helio. Otra característica es su gigantesca tormenta conocida
como la Gran mancha Roja, de un diámetro equivalente a tres planetas Tierra. Hasta la fecha se
han descubierto 61 satélites naturales. Los cuatro más grandes fueron descubiertos por Galileo.
También posee un tenue sistema de anillos.

SATURNO
Segundo planeta en tamaño del Sistema Solar, su principal característica es un sistema de anillos
que está compuesto de millones de partículas de hielo; los anillos son fáciles de observar desde
la Tierra. Hasta el momento se han descubierto más de 30 satélites.

URANO
Fue el primer planeta descubierto con telescopio por William Hershel. Su rotación es retrógrada
y su plano de rotación está inclinado casi 90º con respecto al plano de su órbita. Lo acompaña
un sistema de anillos y varios satélites.

NEPTUNO
Primer planeta descubierto por predicción matemática de su posición en el cielo. Lo acompañan
varios satélites y un sistema de anillos. Tritón, su satélite más grande, gira en torno del planeta
en un sentido retrógrado, lo que hace pensar que es un objeto
capturado del Cinturón de Kuiper.

PLUTÓN
Desde agosto de 2006 dejó de ser considerado como el noveno planeta de nuestro sistema solar,
siendo actualment e clasificado como un «planeta enano». Lo acompaña un satélite de la mitad
de su tamaño llamado Caronte que es plutoestacionario. Tiene una fría y delgada atmósfera de
metano y nitrógeno. Su rotación es retrógrada y se demora seis días. Tiene una órbita excéntrica
y altamente inclinada respecto a la eclíptica, por lo que en su perihelio (el punto de la órbita más
cercano al Sol) se acerca hasta el interior de la órbita de Neptuno. Es muchísimo más pequeño
que los planetas, incluso más que 7 de las lunas de nuestro sistema solar. Por esto y por su gran
distancia respecto al Sol y a la Tierra, es que es muy difícil de observar.
¿ Qué es una galaxia?
Vivimos en un planeta llamado Tierra, que es parte de nuestro sistema solar. Pero, ¿dónde se
encuentra nuestro sistema solar? Es una parte pequeña de la galaxia llamada Vía Láctea.

Una galaxia es un conjunto de gases, polvo y de estrellas y sus sistemas solares. La galaxia se
mantiene unida gracias a la fuerza de gravedad. Nuestra galaxia, la vía Láctea, también tiene un
en el medio.
Cuando a la noche observamos las estrellas en el cielo, estamos viendo otras estrellas de la Vía
Láctea. Si está muy oscuro, alejado de las luces de la ciudad y de las casas, podemos incluso ver
cómo las franjas de polvo de la Vía Láctea se expanden en el cielo.
in embargo, existen muchas otras galaxias además de la nuestra. ¡Son tantas que aún no
hemos podido contarlas a todas! El observó una pequeña porción del espacio durante 12 días
y descubrió 10,000 galaxias, de todo los tamaños, formas y colores. Algunos científicos creen
que podría haber unos en el universo.

Algunas galaxias tienen forma de espiral como la nuestra. Tienen brazos curvados que hacen
que parezcan molinetes. Otras galaxias son lisas y tienen forma de óvalo. Se las denomina
galaxias elípticas. También existen galaxias que no tienen forma ni de espiral ni de óvalo. Son de
forma irregular y parecen manchas. La luz que nosotros vemos de cada una de estas galaxias
proviene de las estrellas en su interior.
A veces las galaxias se acercan demasiado y se chocan entre sí. Nuestra Vía Láctea algún día se
chocará con Andrómeda, nuestro vecino galáctico más cercano. Pero no te preocupes. Faltan
como cinco mil millones de años para que eso suceda. Y aunque sucediera mañana mismo,
puede que ni te des cuenta. Las galaxias son tan grandes y están tan expandidas en los extremos
que, aunque se choquen entre sí, los planetas y los sistemas solares a menudo no llegan a
colisionar.