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JefferyDeaverexploraenLaEstanciaAzulelsiniestroterritoriodelsuspense en la red. El asesino del relato responde al apodo de Phate, pero su verdaderonombreesJonPatrickHolloway.Aparentementenoesmásque un hacker, un inofensivo pirata informático. Pero su mente perversa ha ideado un programa llamado Trapdoor, el cual le permite asaltar los ordenadoresdesusvíctimaspotenciales,apoderarsedetodoslosarchivos quecontieneninformacióndecarácterpersonaly,deestemodo,iniciarun juegomacabrocuyoobjetivofinaleslaeliminacióndelusuarioelegido.Para atrapar a este peligroso psicópata, la policía recurre a la ayuda de Wyatt Gillette,unhackerexpertoquecumpleunañodecondenaenlacárcelpor un delito informático menor. Es preciso actuar deprisa, pues los terribles asesinatossesucedenunotrasotro,ynadieenlaredestáasalvo.

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JefferyDeaver Laestanciaazul ePubr1.6 Titivillus 22.01.15 ebookelo.com-Página3

JefferyDeaver

Laestanciaazul

ePubr1.6

Titivillus22.01.15

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Títulooriginal:Thebluenowhere

JefferyDeaver,2001

Traducción:ÍñigoGarcíaUreta

Editordigital:Titivillus

ePubbaser1.2

JefferyDeaver,2001 Traducción:ÍñigoGarcíaUreta Editordigital:Titivillus ePubbaser1.2 ebookelo.com-Página4

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«Cuandoafirmoqueelcerebroesunamáquina.

nopretendodenigrarlamente,

sinoreconocerelpotencialdelasmáquinas.

Nocreoquelamentehumanaseamenosdeloqueimaginamosquees.

sino,másbien,queunamáquinapuedesermucho,muchomás».

WILLIAMHILLIS

ThePatternontheStone

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1.ElWizard

«[E]sposible…cometercualquiertipodecrimenconunordenador.

Unopodríaasesinaraalguienusandounordenador».

UNOFICIALDELDEPARTAMENTODEPOLICÍADELOSANGELES.

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Capítulo00000001/Uno

Esafurgonetacochambrosalahabíadejadointranquila. LaraGibsonestabasentadaenelbardelVesta’sGrilldeDeAnzaenCupertino, California, donde asía su fría copa de martini mientras ignoraba a dos jóvenes informáticosqueseencontrabandepiecercadeella,yquelelanzabanmiradasde coqueteo. Volvióaecharunaojeadafuera,haciaelsirimiricerrado,ynovioporninguna partelaEcolineque,segúnella,lahabíaseguidodesdesucasa,unoskilómetrosmás allá,hastaelrestaurante.Larasebajódeltaburete,fuehacialaventanayechóun vistazo.Lafurgonetanoestabaenelaparcamientodelrestaurante.Tampocoestaba enelaparcamientodeAppleComputeralotroladodelacallenienelcontiguo,que pertenecía a Sun Microsystems. Cualquiera de ellos habría sido un buen emplazamientoparaobservarlasielconductorhubieraestadopersiguiéndola. No, decidió que la furgoneta era sólo una coincidencia; una coincidencia agravadaporunpuntodeparanoia. Volvió al bar y echó un vistazo a los dos chicos que, alternativamente, la ignorabanylelanzabansonrisasinsinuantes. Como casi todos los jóvenes que estaban allí en la happy hour, llevaban pantalones informales y camisas de vestir pero sin corbata, y lucían la insignia omnipresentedeSiliconValley,lascredencialesdeidentificacióndelasempresas, quecolgabandesuscuellosconuncordelgrueso.Estosdoslucíanlospasesazules de Sun Microsystems. Había otros escuadrones que representaban a Compaq, a HewlettPackardyaApple,pornohablardelgrupodeloschicosnuevosdelbarrio que pertenecían a nacientes empresas de Internet, y a quienes los asiduos más venerablesdelVallemirabanconciertodesdén. Alostreintaydosaños,LaraGibsoneraseguramentecincoañosmayorquesus dosadmiradores.Y,altratarsedeunamujerempresariaquetrabajabaporsucuentay nodeunageek—ungeekesunlocoporlosordenadoresqueestávinculadoa empresasdeinformática—,tambiéndebíadesercincovecesmáspobre.Peroesono lesimportabaaesosdoshombresfascinadosporsurostroexótico,intenso,yporesa melenaazabache,esosbotines,esafaldagitanaenrojoynaranjayesacamisetanegra sinmangasquemostrabaunosbícepsganadosapulso. Seimaginóqueunodeloschicosseacercaríaaellaendosminutos,perosu cálculofallópordiezsegundos. Eljovenlebrindóunavariantedelafrasequeellahabíaoídoconanterioridadno menos de una docena de veces: «Perdona no pretendo interrumpir pero hey te gustaríaquelerompieralarodillaatunovioporhaceresperarsolaenunbarauna chica tan guapa por cierto ¿te puedo invitar a algo mientras decides qué rodilla quieresquelerompa?». Otramujersehabríaenfurecido,otramujersehabríaquedadocortada,sehabría

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sentidoincómodaolehabríaseguidoeljuegoylehabríapermitidoquelaconvidara aunacopanodeseadaalnotenerlosrecursosnecesariosparaafrontarlasituación. Pero esas mujeres eran más débiles que ella. Lara Gibson era «la reina de la protecciónurbana»,talcomolahabíaapodadoelChronicledeSanFrancisco.Miróal hombre,lebrindóunafalsasonrisaydijo:

—Ahoramismonodeseocompañía. Asídefácil.Findelacharla. Sufranquezalodejóperplejoyélevitósumiradadirectayvolvióconsuamigo. Poder…todosebasabaenelpoder. Bebióunsorbo. Dehecho,esamalditafurgonetablancalehabíatraídoalamemoriatodaslas reglasqueellahabíadesarrolladoparaenseñaralasmujeresadefenderseenla sociedadactual.Caminodelrestaurante,habíamiradoporelespejoretrovisoren repetidasocasionesyhabíaadvertidolapresenciadelafurgonetaaunosseisuocho metros.Laconducíaunchico.Erablancoperoteníaelpelollenodetrenzas,comoun rastafari.Llevabaropasdecamuflajey,apesardelsirimiri,gafasdesol.Pero,por supuesto,estoeraSiliconValley,moradadeslackersydehackers,dondenoera infrecuentequeauno,siseparabaenuncaféStarbucksparatomarunventelattecon lechedesnatada,loatendieraunquinceañeroeducado,conunadocenadepiercings, lacabezarapadayvestidocomosifueraunrapero.Encualquiercaso,elconductorla habíamiradoconunahostilidadsostenidayespeluznante. Abstraída,Laraechómanodelsprayantiagresoresqueguardabaenelbolso. Otraojeadaporlaventana.Sólohabíacocheselegantescompradoscondinerodel punto.com. Unamiradaalasala.Sólogeeksinofensivos. «Tranquila»,sedijoasímisma,yechóuntragodesupotentemartini. Miró el reloj de pared. Las siete y cuarto. Sandy llevaba quince minutos de retraso.Nocomoella.Larasacóelmóvilperoenlapantallaseleía:«Fuerade servicio». Estabaapuntodebuscarunteléfonopúblicocuandoalzólavistayvioqueun jovenentrabaenelbaryquelehacíaseñas.Loconocíadealgúnsitioperonosabía decirdedónde.Lesonabansucabello,largoaunquebiencortado,ysuperilla.Vestía vaqueros blancos y una arrugada camisa de faena azul. Su única concesión a la Américaempresarialeralacorbata;sudibujonoeraderayasnidefloresdiseñadas porJerryGarcía,comoseestilaenloshombresdenegociosdeSiliconValley,sinode dibujosdelcanarioPiolín. —Hola,Lara—seacercó,lediolamanoyseapoyóenlabarra—.¿Teacuerdas de mí? Soy Will Randolph. El primo de Sandy. Cheryl y yo te conocimos en Nantucket,enlabodadeFredydeMary. Sí,deesolesonaba.Suesposayélhabíancompartidomesaconellayconsu novio,Hank.

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—Claro,¿cómoestás? —Bien.Muchotrabajo.Pero¿quiénnoandaigualporaquí? Su pase colgado del cuello decía: «Xerox Corporation PARC». Estaba impresionada. Incluso los que no eran geeks conocían el legendario Centro de InvestigacióndeXeroxenPaloAlto,aunossieteuochokilómetrosalnortededonde seencontraban. Willhizounaseñaalcamareroypidióunacervezalight. —¿Cómo está Hank? —preguntó él—. Sandy dijo que estaba intentando conseguirunpuestoenlaWellsFargo. —Sí,loobtuvo.AhoramismoestáenLosÁngeles,enelcursodeorientación. LlególacervezayWillechóuntrago. —Felicidades. Undestelloblancoenelaparcamiento. Alarmada,Laramirórápidamenteenesadirección.Peroelvehículoresultóser unFordExplorerblancoconunaparejasentadaenlosasientosdelanteros. SusojosdejaronelFordyescrutarondenuevolacalleylosaparcamientos; recordó que había visto un costado de la furgoneta al adentrarse en los estacionamientosdelrestaurante.Enesecostadohabíaunamanchadealgooscuroy rojizo,barro,lomásprobable,peroellahabíapensadoqueparecíasangre. —¿Estásbien?—lepreguntóWill. —Claro.Perdona. SevolvióhaciaWill,encantadadecontarconunaliado.Otradesusreglasde protecciónurbanaera:«Dospersonassonsiempremejorqueuna».Larahizouna modificaciónalañadir,ahora,«inclusosiunadeellasesungeekdelgadoqueno llegaametroochenta». Willprosiguió:

—Sandymehallamadocuandomeibaacasaparapedirmequevinieraadarteun

recado.Hatratadodellamartealteléfonomóvilperonohabíalínea.Selehahecho

tardeysepreguntasipodríaisencontrarosenesegaritocercadesuoficina,¿Ciro’s?,

adondefuisteiselmespasado.EnMountainView.Hahechounareservaparalas

ocho.

—Notendríasquehabertemolestado.Ellapodríahaberllamadoalcamarero.

—Ellaqueríaquetedieralasfotosquetoméenlaboda.Así,lasdospodéis

echarlesunvistazodurantelacenaydecirmesiqueréiscopiasdealguna.

Willvioaunamigoalotroladodelbarysaludó;pormuchaextensiónquetenga,

SiliconValleyesunsitiomuypequeño.LedijoaLara:

—CherylyyoíbamosallevarlasfotosestefindesemanaalacasadeSandyen

SantaBárbara…

—Sí,vamosairallíelviernes.

Willsequedóquietouninstanteysonriócomosiquisieracompartirungran

secreto.Sacólacarteraylaabrióparamostrarunafotoenlaqueseleveíaen

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compañíadesuesposayunbebémuypequeñoyrubicundo. —Lasemanapasada—comentóconorgullo—.Rudy. —Oh,esadorable—susurróLara.PensóporunmomentoenqueHankhabía comentadoenlabodadeMaryquenoestabasegurodequerertenerniños. Bueno,nuncasesabe… —Apartirdeahoravamosapasarmuchotiempoencasa. —¿QuétalestáCheryl? —Bien.Elniñoestábien.Nohaynadacomoeso…Peroserpadrelecambiaa unolavidaporcompleto. —Estoyseguradequeesasí. Laravolvióamirarelreloj.Lassieteymedia.Aestahoradelanochehabíauna carrerademediahorahastaCiro’s. —Serámejorquemevaya. Entoncessaltóunaalarmadentrodeellayrecordólafurgonetayasuconductor. Lasgreñasrasta. Lamanchaoxidadaenlapuertaabollada. Willpidiólacuentaypagó. —Notienesporquépagar—dijoella—.Yameencargoyo. Élserió. —Yalohashecho. —¿Qué? —Losfondosdeinversióndelosquemehablasteenlaboda.Aquellosque acababasdecomprar. Lararecordóhaberalardeadosinreparossobreunasaccionesdebiotecnología queelañopasadohabíansubidounsesentaporciento. —Cuando regresé de Nantucket, compré una burrada de ellos… Así que… Muchasgracias—ladeólacervezahaciaella.Luegoselevantó—.¿Estáslista? —Siempre lo estoy —Lara miraba la puerta con desasosiego mientras se encaminabanhaciaella. Sedijoquetodoesoeraunaparanoia.Porunmomentopensóquedebíabuscarse untrabajoserio,comotodaesagentedelbar.Quenodebíaestartanmetidaenel mundodelaviolencia. Eso,todoeraunaparanoia… Pero,aunqueasífuera,¿porquéhabíaaceleradoeljovendelastrenzasrastafaris cuandoellasehabíaintroducidoenelaparcamientoylohabíamirado? Willsalióyabriósuparaguas,colocándolodetalformaqueloscubrieraalos dos. Lara recordó otra regla para la protección urbana: «Nunca seas demasiado orgullosanidemasiadovergonzosaalahoradesolicitarayuda». Y,noobstante,cuandoLaraestabaapuntodepedirlequelaacompañarahastasu cochetrashaberrecogidolasfotos,pensóquesielchavaldelafurgonetafuerade

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verdadunaamenaza,¿noseríaegoístaporsupartepedirleaélquesepusieraen

peligro?Alfinyalcaboestabacasadoyacababadeserpadre,teníagenteque

dependíadeél.Parecíainjustohacerle…

—¿Algovamal?—preguntóWill.

—No,deverdad.

—¿Estassegura?—insistióél.

—Bueno,creoquealguienmehaseguidohastaelrestaurante.Unmuchacho.

Willmiróasualrededor.

—¿Lovesporalgúnlado?

—Ahorano.

Élpreguntó:

—Tienesunapáginaweb,¿no?Paraayudaralasmujeresaprotegersesolas.

—Sí,asíes.

—¿Creesqueéllaconoce?Quizáteestéacosando.

—Podríaser.Tesorprenderíalacantidaddecorreollenodeodioquemellega.

Élsacóelteléfonomóvil.

—¿Quieresllamaralapolicía?

Ellalosopesó.

Nuncaseasdemasiadoorgullosanidemasiadovergonzosaalahoradesolicitar

ayuda.

—No,no.Sóloque…¿teimportaríaacompañarmehastamicochecuandome

hayasdadolasfotos?

Willsonrió.

—Claroqueno.Noesquesepakárate,peroalahoradepedirauxiliopuedo

gritarcomoelquemás.

Ellarió.

—Gracias.

Caminaronporlaaceradelrestauranteyellacomprobóloscoches.Comoen

cualquierotroaparcamientodeSiliconValley,habíadocenasdeautomóvilesSaab,

BMWyLexus.Noobstante,noseveíanfurgonetas.Nohabíachavales.Nohabía

manchasdesangre.

Willseñalóellugardondehabíaaparcado,enelespaciodeatrás.Dijo:

—¿Lohasvisto?

—No.

Fueronporelcallejónhastasucoche,unJaguarinmaculado.

Dios,¿esqueenSiliconValleyteníanqueestarforradostodossalvoella?

Élsacólasllavesdelbolsillo.Caminaronhastaelmaletero.

—Sólosaquédosrollosenlaboda.Peroalgunasfotossonmuybuenas—abrióel

maletero,sedetuvoymiróalrededor.Ellahizolomismo.Estabacompletamente

desierto.Ahínohabíaningúncocheapartedelsuyo.

Willlamiró.

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—Seguroqueandabaspensandoenlasgreñas. —¿Greñas? —Sí—dijoél—.Lasgreñasderastafari. Suvozeradistinta,másgrave,abstraída.Élaúnsonreíaperoahorasurostroera distinto.Parecíahambriento. —¿Quéesloquequieresdecir?—apuntóLaraconcalma,aunqueelmiedose había apoderado de ella. Se fijó en que una cadena bloqueaba el acceso al aparcamiento.Ysupoqueéllahabíaamarradodespuésdehaberaparcadosucoche:

deestamanera,nadiemáspodíaaparcarahí. —Eraunapeluca. «Diosmío,Diosmío»,pensóLaraGibson,quenohabíarezadoenveinteaños. Éllamiróalosojos,rastreandosumiedo. —HaceyaratoqueaparquéelJaguaraquí.Después,robélafurgonetayteseguí desde tu casa. Con la ropa de camuflaje y la peluca puesta. Ya sabes, para que estuvierasnerviosayparanoicayquisierastenermecerca…Conozcotusreglas,todo esodelaprotecciónurbana.Nuncavayasaunaparcamientovacíoconunhombre. Unhombrecasadoesmásseguroqueunhombresoltero.¿Yquéopinasdemiretrato defamilia?—Hizoungestoseñalandosubilletera—:Bajéunafotodelarevista Padresylaretoquéunpoquito. —¿Túnoeres…—susurróelladesesperada. —¿ElprimodeSandy?Nisiquieraloconozco.EscogíaWillRandolphporquees alguienaquientúconocesderefilónyquesemeparecealgo,oesaimpresiónme dio,almenos.Yyapuedessacaresamanodelbolso. Élsosteníauntubodesprayantiagresores. —Lotomémientrassalíamos. —Pero… —ahora gimoteaba con desesperación, con los hombros caídos—. ¿Quiéneres?Nisiquierameconoces… —Esonoescierto,Lara—susurróél,queestudiabasuangustiadelamisma maneraqueunmaestrotiránicodeajedrezexaminaelrostrodesuvencidooponente —.Losétodosobreti.Todo,todo,todo.

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Capítulo00000010/Dos

«Despacio,despacio…». «Nolosestropees,nolosrompas». Unoporuno,losdiminutostornillossalíandelacarcasanegradelapequeña radioycaíanenlosdedoslargosyextremadamentemusculososdeljoven.Enuna ocasiónestuvoapuntodedesbastarlacabezadeunodeesosminúsculostornillosy tuvoqueparar,arrellanarseenlasillayobservarporelventanucoelcielonublado sobreelcondadodeSantaClara,hastaquesehuborelajado.Eranlasochodela mañanayyallevabadoshorasconesafaenatantrabajosa. Losdocetornillosqueprotegíanlacarcasadelaradiosalieronporfinyquedaron pegados en la lengua adherente de un post-it amarillo. Wyatt Gillette extrajo el armazóndelaSamsungysepusoaestudiarlo. Sucuriosidad,comosiempre,loempujabahaciadelantecomosideunacarrera decaballossetratara.Sepreguntóporquélosdiseñadoreshabíanpermitidoque hubieratantoespacioentrelasdistintasplacas,porquéelsintonizadorhabíautilizado uncabledeesedeterminadocalibre,cuálseríalamezclademetalesutilizadaenla soldadura. Quizáestefueraeldiseñoóptimo,quizáno. Talvezlosingenieroshabíanactuadoconperezaosehabíandistraído… ¿Existíaunaformamejorparaconstruirunaradio? Siguiódesmantelándola,desatornillandolasdiferentesplacas. «Despacio,despacio…». Alosveintinueveaños,WyattGilletteteníaelrostroenjutodeunhombreque mideunoochentaycincoysólopesasesentaynuevekilos,unhombredelquela gentesiemprepensaba:«Alguientendríaqueengordarlounpoco».Teníaelcabello muyoscuro,casiazabache,yhacíatiempoquenoselohabíalavadonipeinado.En su brazo derecho lucía un tatuaje chapucero, una gaviota que vuela sobre una palmera. Sintióunescalofríorepentinoprovocadoporelfrescodelamañanadeprimavera. Unaconvulsiónhizoquesusdedosmalograranlaranuradelacabezadeunodelos pequeñísimos tornillos. Jadeó con rabia. Gillette tenía mucho talento para la mecánica,peronadiepuedeirmuylejossinlasherramientasadecuadas,yélestaba usando un destornillador hecho de un clip de sujetar papeles. No poseía más herramientasqueesoysuspropiasuñas.Hastaunanavajahabríasidodemásayuda, peronocabíaencontrartalcosaallídondesehallaba,enlaresidenciatemporalde Gillette:lacárcelmasculinademediaseguridaddeSanJosé,California. «Despacio,despacio…». Unavezquehubodesmanteladolaplacadecircuitos,localizóelSantoGrialque andababuscando(unpequeñotransistorgris)ydoblósusmenudoscableshastaque se quebraron. Acto seguido, montó el transistor en otra plancha de circuitos,

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trenzandolosextremosdeloscablesconmuchocuidadoparaquehicierancontacto (habríadadoloquefueraporunpocodeestañodesoldadura,peroesotampoco estabaadisposicióndelosreclusos). Justocuandoacababadehacerloseoyóunportazoyunospasosresonaronenla galería.Gillettealzólavista,alarmado. Alguienseacercabaasucelda.«Cristobendito,no»,pensóGillette.Lospasos estaban a seis metros. Escondió la plancha de circuitos en la que había estado trabajando entre las páginas de un ejemplar de la revista Wired y devolvió los componentesrestantesalacarcasadelaradio.Ladejópegadaalapared.

Setumbóenelcatreycomenzóahojearotrarevista,2600,lagacetadelos

hackers,mientrasrezabaalDiosmultiusos,aaquelconquieninclusolosreclusos

ateoshacentratosalpocotiempodeestarentrerejas:«Porfavor,quenoregistrenla

celda.Y,silohacen,porfavor,quenoencuentrenelcircuito».

Elguardiapusoelojoenlamirillaydijo:

—Enposición,Gillette.

Elreclusoselevantóyfuealfondodelacámara,conlasmanosenlacabeza.

Elguardiapenetróenlapequeñaceldaenpenumbra.Peronosetratabadeun

registro.EsposólasmanosextendidasdeGilletteylosacóafuera.

Enelcrucedecorredoresentrelagaleríadereclusiónadministrativaylagalería

depresoscomunes,elguardiatorcióycondujoalinternoaunpasilloqueaestenole

resultófamiliar.Seoíansonidosapagadosdemúsicaygritosprovenientesdelpatio

deejercicios,yenunosinstantesseadentrabanenunhabitáculoprovistodeunamesa

ydosbancos,todoelloancladoalsuelo.Sobrelamesahabíaanillasparalasesposas

delreclusoperoelguardianoamarrólasdeGilletteenellas.

—Siéntate.

Gilletteasílohizo.¿Aquéveníatodoesto?

Elguardiasalióylapuertasecerrótrasél,dejandoaGilletteasolasconsu

curiosidad.Sesentótemblandoenaquelhabitáculosinventanasqueenesemomento

leparecíamenosunlugardelMundoRealqueunaescenadeunjuegodeordenador,

unodeesosqueestánambientadosenlaEdadMedia.Decidióqueesaeralaceldaen

laqueseamontonabanloscuerposrotosdelosherejestraselpotrodetortura,ala

esperadelhachadelverdugo.

***

ThomasFrederickAndersonerauntipoconmuchosnombres. TomoTommycuandoestabaenlaescuelaprimaria. UnadocenademotescomoStealthoCryptOcuandoeraestudiantedeinstitutoen

MenloParkyactualizabatablerosdeanunciosyprogramabaenantiguosTrash-80,

enCommodoresyenlosprimerosApple.

HabíasidoT.F.cuandotrabajóparalosdepartamentosdeseguridaddeAT&T,

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Sprint y Cellular One, localizando a hackers, a perturbados y a acosadores telefónicos; sus colegas decidieron que esas iniciales respondían al apelativo de «TenazFollador»,dadoelnoventaysieteporcientodeéxitoquetuvoalahorade ayudaralapolicíaadetenermaleantes. HabíatenidootrosnombresyacomodetectivedelapolicíaenSanJosé:usó,en

chatsdeInternet,apodoscomoLolita334,LonelyGirloBrittanyTcuandoescribía

extraños mensajes atribuibles a niñas de catorce años para pedófilos. Estos elaborabanestrategiasparaseduciraestasficticiaschicasdeensueñoylasconducían hasta centros comerciales del extrarradio, donde pretendían mantener con ellas encuentrosgalantes,paraacabarcomprobandoquesuscitaseran,alahoradela verdad,conmediadocenadepolicíasprovistosdeórdenesdedetenciónyarmas. ÚltimamentesereferíanaélcomoDr.Anderson(alpresentarloenjornadaso charlassobreinformática)ocomoAndyasecas. Enlosdocumentosoficialesseleía:tenienteThomasE.Anderson,jefedela UnidaddeCrímenesComputerizadosdelaPolicíadelEstadodeCalifornia. Eralarguirucho,depelocastañomuyrizadoycuarentaycincoañosdeedad,y ahoramarchabajuntoaunalcaidemofletudoporelfrescoydesoladopasillodela Institución Correccional de San José: o San Ho, como se la conocía entre delincuentesypolicías.Losacompañabaunguardialatinomuymusculoso. Caminaronporelpasillohastallegaraunapuerta.Elalcaidehizoungestode asentimiento.ElguardialaabrióyAndersonentró,altiempoqueleechabaunojoal preso. WyattGilletteestabamuyblanco,lucía«morenodehacker»,queescomose designabadeformairónicaesaextremadapalidez,ytambiénestabamuydelgado. Teníaelpelomugriento,lomismoquelasuñas.Dabalaimpresióndequenosehabía duchadoniafeitadoenvariosdías. ElpolicíaadvirtióquelosojoscastañosdeGillettelomirabandeformauntanto rara:comosilohubieranreconocido. —Ustedes…EsAndyAnderson,¿no?—preguntó. —Querrásdecir«detective»Anderson—lecorrigióelalcaide. —Dirige la Conferencia Anual de la División de Crímenes Informáticos del Estado—dijoGillette. —¿Meconoces? —EscuchésuponenciaenlaComsechaceunosaños. LaasistenciaalaConferenciaComsec,sobreinformáticayseguridadenlared, estabarestringida:sóloentrabanprofesionalesdelsectordelaseguridadydefensores delaleyynosepermitíaelaccesoaextraños.Andersonsabíaquecolarseenel ordenador del registro y agenciarse las acreditaciones pertinentes era uno de los pasatiemposdetodohackerjovenenelámbitonacional.Sólodosotresdeellos habíansidocapacesdeconseguirloentodalahistoriadelaconferencia. —¿Cómolograsteentrar?

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Gilletteseencogiódehombros. —Encontréunaacreditaciónquealguienhabíatirado. Andersonasintióconescepticismo. —¿Quétepareciómiponencia? —Estoydeacuerdoconloquedijo:loschipsdesilicioquedaránobsoletosen unoscuantosaños.Losordenadoresfuncionaránconelectrónicamolecular.Yeso significaquelosusuariostienenqueempezarabuscarnuevasformasdeprotección frentealoshackers. —Nadiemáspensóesoenlaconferencia. —Loabuchearon—recordóGillette. —¿Túno? —No.Toménotas. ElalcaideseapoyóenunaparedmientraselpolicíasesentabafrenteaGillettey abríaunficheroparaecharleunaojeadayrefrescarselamemoria. —TequedaunañodelacondenadetresacincoqueseteimpusobajoelActa Federal de Privacidad Informática. Entraste en los ordenadores de la Western Machineylesrobasteloscódigosoriginalesdelamayorpartedesusprogramas. Elcódigooriginaleslacabezayelcerebrodelsoftware,ysupropietariolo guardacomooroenpaño.Siseloroban,significaqueelladrónpuedequitarla identificaciónyloscódigosdeseguridadsingrandesproblemasyasíreembalarel softwareyvenderloasunombre.Lapiratería,lacopiadediscosdesoftwareajeno, resultamuyfácildeidentificary,portanto,deprobaranteunjuez.Perotratarde probarqueunsoftwaremuyparecidoaldeaquelqueposeelosderechosdecopyright estábasadoenrealidadencódigosrobadosesunaauténticapesadilla,yaveces inclusoimposible.LosmayoresactivosdeWesternSoftware eran, de hecho, los códigosoriginalesdelosjuegos,delasaplicacionesparanegociosydelosprogramas utilitariosdelaempresa:siunhackerconpocosescrúpulosloshubierarobado,ello habríasignificadolaruinaparaesacompañíabillonaria. —Nohicenadaconesoscódigos.Losborréunavezqueloshubebajadoami ordenador—explicóGillette. —Entonces,¿paraquéentrasteensussistemas? Elhackerseencogiódehombros. —VialpresidentedelaempresaenlaCNN,oencualquierotrocanal.Dijoque nadiepodríaaccederasussistemas,quesusmedidasdeseguridaderanapruebade tontos.Quisecomprobarsieracierto. —¿Yloeran? —Sí,síloeran.Peroelproblemaradicaenqueunonotienequeprotegersedelos tontos.Sinodegentecomoyo. —Bueno, una vez dentro, ¿no se te ocurrió advertirle de los fallos de sus sistemas?¿Hacerdewhitehat? Whitehats son hackers que se introducen en sistemas de seguridad y luego

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adviertenasusvíctimassobrelosdefectosdedichossistemas.Avecesporlagloria queconllevahacerlo,otrasvecespordinero.Yenocasionesporqueopinanqueessu deber. Gilletteseencogiódehombros. —Noesmiproblema.Nopuedoarreglarelmundo.Yéldijoquenosepodía hacer.Sólodeseabacomprobarsiyoeracapaz. —¿Porqué? Otravezseencogiódehombros. —Porcuriosidad. —¿Por qué se te echaron encima los federales de esa manera? —preguntó Anderson.ElFBIraravezinvestigaaunhacker(siempreycuandonovendaloque harobadoodesestabiliceunnegocio),ymenosaúnremiteelcasoaunabogadodel Estado. Fueelalcaidequienrespondióaesapregunta:

—LarazónsellamaDdD.

—¿ElDepartamentodeDefensa?—exclamóAnderson,echandounvistazoal

llamativotatuajequelucíaGilletteenunodesusbrazos.¿Eraunavión?No,se

suponíaqueeraunpájaro.

—Patrañas—murmuróGillette—.Nohayquienselotrague.

Elpolicíamiróalalcaide,quienseexplicó:

—ElPentágonocreequeescribióalgúnprogramaoalgoqueledioaccesoal últimosoftwaredecodificacióndelDdD.

—¿EnsuStandard12?—exclamóAnderson,divertido—.Senecesitaríatodauna

docenadesuperordenadorestrabajandoadestajodurantemedioañoparapoderleer unsolocorreoelectrónico.

ElStandard12acababadereemplazaralDEScomoelmásnovedososoftwarede

codificación(tambiénllamadode«encriptación»)parausogubernamental. Eraelinstrumentodelqueseservíanlasdistintasagenciasparacodificarsus mensajesysusdatosmássecretos.Tanimportanteeraesteprogramadecodificación paralaseguridadnacionalquelasdistintasleyesdeexportaciónloconsideraban «munición»y,portanto,nopodíasertrasladadoalextranjerosinelconsentimiento delejército,pormiedoaqueterroristasuotrosgobiernoslousaranensubeneficioy entonceslaCIAnopudieraentrarensusmensajes. —Pero ¿y qué si llegó a decodificar algo que hubiera pasado antes por el

Standard12?Todoelmundotratadeleercontenidoscodificados…—sepreguntó

Anderson. No había nada ilegal en todo esto, siempre que el documento codificado no estuviera clasificado o fuera robado. De hecho, muchos productores de software animanalagenteaquetratedeleerdocumentoscodificadosconsusprogramasy ofrecenrecompensasaquienseacapazdehacerlo. —No—dijoelalcaide—,loqueafirmanesqueélsemetióenelordenadordel

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DdD,descubrióalgosobrelamaneraenlaquefuncionaelStandard12yescribióun

programaquedecodificalosdocumentos.Yquepermiteleerlosenpocossegundos.

—Esoesimposible—replicóAndersonriendo—.Nopuedehacerse.

—Yesoesloqueyolesdije—comentóGillette—.Peronoquisieroncreerme.

Yaunasí,amedidaqueAndersonestudiabalosojosvivaceshundidostraslas

pestañasoscurasdeaquelhombre,ysusdedosquesemovíanconimpacienciafrente

aél,sepreguntósideverdadhabíapodidoescribirunprogramamágicocomoese.El

propioAndersonnopodría,ytampocosabíadenadiequefueracapazdealgoasí.

Pero,encualquiercaso,larazónporlaqueelpolicíaseencontrabaallí,conel

sombreroenlamano,eraqueGilletteeraunmago:unwizard,deusareltérminoque

utilizanloshackersparadescribiraaquellosquehanalcanzadolosnivelesmásaltos

posiblesdentrodelMundodelaMáquina.

Alguien llamó a la puerta y el guardia dejó entrar a otros dos hombres. El primero,deunoscuarentaaños,teníaunrostroenjutoyelcabellorubiopeinadopara atrásconfijador.Tambiénllevabaunaspatillasalestilodehaceunasdécadas.Vestía untrajegrisbarato.Laroídacamisalequedabavariastallasgrandeylecaíaporfuera delpantalón.EchóunvistazoaGillettesinunasomodeinterés. —Señor—dijodirigiéndosealalcaideconvozronca—,soyeldetectiveFrank Bishop,delDepartamentodeHomicidiosdelaPolicíaEstatal. SaludóaAndersonconlaconismoyquedóensilencio.Elotrohombre,másjoven ymáspesado,diolamanotantoalalcaidecomoaAnderson.Teníaelrostrollenode marcasdeacnéinfantilodevaricela. —DetectiveBobShelton. AndersonnosabíanadadeSheltonperohabíaoídoalgunascosassobreBishopy teníasentimientosencontradosconrelaciónasuparticipaciónenelcaso.Sesuponía queBishoperaasumaneraunwizard,habidacuentadesuexperienciaenatrapar

asesinosyvioladoresenbarriostanduroscomoeldeladársenadeOakland,Haight-

AshburyoelinfameTenderloinenSanFrancisco.LosdeCrímenesInformáticosno teníancompetencias—nihabilidades—parallevaruncasodehomicidiocomoeste sin contar con alguien de la Sección de Crímenes Violentos pero, tras algunas conversacionestelefónicasconBishop,Andersonseguíateniendodudas. El de homicidios parecía distraído y apático y, peor aún, no sabía nada de ordenadores. AndersontambiénhabíaoídoqueBishopnisiquieradeseabatrabajarconlosde CrímenesInformáticos.Quehabíatratadodeusarsuscontactosparaocuparsedel caso MARINKILL, llamado así por el FBI debido al lugar del crimen: tres atracadoresdebancoshabíanasesinadoadostranseúntesyaunpolicíaenlasucursal delBankofAmericadelCondadodeMarinpara,actoseguido,huirhaciaeleste,lo quesignificabaquemuybienpodíanhabergiradohaciaelsuryencontrarseahora sobreeldominioactualdeBishop,eláreadeSanJosé. Dehecho,loprimeroquehizoBishopnadamásentrarfueecharunaojeadaala

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pantalladesuteléfonomóvil,sesuponequeparaversiteníaalgúnmensajehablado oescritoacercadesureasignación. Andersoninvitóatomarasientoalosdetectives:«¿Deseansentarse,caballeros?», dirigiendolamiradahacialosbancosdelamesademetal. Bishophizoungestodeasentimientoperocontinuódepie.Semetiólacamisa dentrodelpantalónysecruzódebrazos.SheltonsesentójuntoaGillette.Enun segundo, el corpulento policía lanzaba una mirada de asco al prisionero y se levantaba,parairasentarsealextremoopuestodelamesa. —Quizánotevendríamallavartedevezencuando—murmuródirigiéndoseal recluso. —Quizápodríaustedpreguntarlealalcaideporquésólomedejanducharmeuna vezalasemana—replicóGillette. —Porquehicistealgoquenotendríasquehaberhecho,Wyatt—dijoelalcaide, sosegado—.Esaeslarazónporlaqueestásenrégimendereclusiónadministrativa. Andersonnoteníanitiemponiganasdeandardecháchara.DijoaGillette:

—Tenemos un problema y queremos que nos ayudes —miró a Bishop y le preguntó—:¿Quiereponerleenantecedentes? Deacuerdoconelprotocolodelapolicíaestatal,enteoríaeraFrankBishopquien estabaalmando.Peroeldelgadodetectivenegóconungesto. —No,señor.Proceda. (Andersonpensóqueel«señor»selohabíaendilgadoconuntonomuypoco sincero). —AnocheraptaronaunamujerenunrestaurantedeCupertino.Laasesinarony encontramossucuerpoenelvallePortola.Lahabíanacuchilladohastamatarla.No abusaron sexualmente de ella y tampoco existe ningún motivo aparente para el crimen. »Ahora bien —prosiguió—, esta mujer, Lara Gibson, era famosa. Daba conferenciasyllevabaunapáginawebdondeexplicabaautodefensaaotrasmujeres. HabíasalidoenprensadeámbitonacionalyhastaenelprogramadeLarryKing. Bueno,loquesucediófuealgoasí:estachicaestáenunbaryentrauntipoque parececonocerla.ElcamarerorecuerdaqueeltipodijollamarseWillRandolph.Esel nombredelprimodelamujerconlaquelavíctimaibaacenaranoche.Randolphno tienenadaquever—llevatodalasemanaenNuevaYork—perohemosencontrado unafotografíadigitaldeélenelordenadordelavíctimayelsospechosoyRandolph separecen.Creemosqueesaeslarazóndequeelmaloloeligieraparasuplantarlo. »Asíquecuentacontodaestainformaciónsobreella:amigos,lugaresalosque haviajado,trabajo,accionesdeBolsa,hastaelnombredesunovio.Inclusopareció saludaraalguienenelmismobar,aunquelosdeHomicidiospreguntaronatodoslos clientes que se encontraban allí anoche y nadie sabía quién era. De modo que creemosqueseloinventóparatenerlatranquila,parahacerqueellacreyeraqueera unparroquiano.

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—Ingenieríasocial—dijoGillette.

—¿Quésignificaeso?—preguntóShelton.

AndersonconocíaeltérminoperodejóqueGilletteseexplicara:

—Significaengañaraalguiensimulandoqueeresotrapersona.Loshackerslo hacenparaaccederabasesdedatos,líneastelefónicasocontraseñas.Cuantamás informacióntengassobrealguienparacamelarlo,mástecreeráyharáaquelloque deseasquehaga. —Sí,peroSandraHarwick,lachicaconlaqueLarahabíaquedado,noscomentó que había recibido una llamada de alguien que dijo ser el novio de Lara y que cancelabalosplanesparacenarjuntas.TratódellamaraLaraasuteléfonomóvil peroestabaapagado. Gilletteasintió:

—Inutilizóelmóvil—luegofruncióelceño—.No,quizátodalared.

—Esomismo.MobileAmericadenuncióunapausaenlared850decuarentay

cinco minutos exactos. Alguien introdujo códigos que apagaron todo el funcionamientoymástardelovolvióaencender. LosojosdeGillettesecontrajeron.Andersonpodíaverqueelasuntoempezabaa interesarlo. —Asíque—continuóelhacker—sehizopasarporalguienaquienellacreeríay lamató.Ylohizoconinformaciónquehabíaextraídodelordenadordesuvíctima. —Exacto. —¿Ellateníaservicioon-line? —ConHorizonOn-Line. Gilletteserió. —PorDios,¿sabeloseguroqueeseso?Élsemetióenunodelosdispositivos queconectalaredlocalyleyóloscorreosdeella—sacudiólacabezamientras observaba el rostro de Anderson—: Pero eso lo hace hasta un bebé. Cualquiera puede.Hayalgomás,¿no? —Sí —admitió Anderson—. Hablamos con el novio y nos metimos en su ordenador.Lamitaddelainformaciónqueelcamarerooyóqueélledecíaaellano estabaenlose-mailsdelavíctima.Estabaensuordenador. —Quizáhusmeóbasurasyobtuvosuinformaciónallí. —Husmearbasurassignificabuscarinformaciónenpapelerasqueleayudeauno apiratear:antiguosmanualesdelaempresa,facturas,recibos,copiasimpresas,cosas así—explicóAndersonaBishopyaShelton.Peroluego,volviéndoseaGillette—:

Lodudo.Todoestabaalmacenadoenelordenadordeella. —¿Ysifueaccesosólido?—preguntóGillette—.Accesosólidoescuandoun hackerallanalacasaolaoficinadealguienyentraenelordenadormismodela víctima.AccesoleveescuandoalguienentramedianteInternetenotroordenador conectadoalaredylohacedesdecualquierlugar. —Tuvo que ser acceso leve —comentó Anderson negando con la cabeza—.

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HabléconlaamigaconlaqueLarahabíaquedado,Sandra.Dijoquelaúnicavezque hablarondereunirseesanochefuemedianteunmensajeinstantáneoesamismatarde. Porfuerza,elasesinoteníaqueestarenotrolado. —Esoesinteresante—comentóGillette. —Esomismopenséyo—respondióAnderson—.Loquepasaesquecreemos queelasesinousóunnuevotipodevirusparaintroducirseenelordenadordeella. Perolomaloesquenuestraunidadnopuedelocalizaresevirus.Nosgustaríaquele echarasunvistazo. Gillette hizo un gesto de asentimiento, mientras miraba el techo de la celda mugrientaconlosojossemicerrados.Andersonadvirtióqueeljovenmovíalosdedos deformabreveyrauda.EnunprincipiopensóqueGillettesufríaalgúntipode parálisisounticnervioso.Peroluegocomprendióloquehacíaelhacker.Alparecer, teníaelvicionerviosodeteclearuntecladoinvisibledeformainconsciente. ElhackerbajólamiradayescrutóaAnderson:

—¿Quéhanusadoparaexaminarsudiscoduro?

—NortonCommander,Vi-Scan5.0,elpaquetededetecciónforensedelFBI,

Restore8yelanalizador6.2departiciónyubicacióndearchivosdelaDdD.Y

tambiénhemosprobadoconelSurface-Scour.

Gilletteserióconfundido:

—¿Todoesoynohanencontradonada?

—Nadadenada.

—¿Ycreenqueyovoyadescubriralgomásqueustedes?

—Heechadounaojeadaavariascosasquehasescrito:entodoelmundono

habrámásdetresocuatropersonasquepuedanprogramarasídebien.Seguroque

tienessoftwaremejorqueelnuestro…Opuedescrearlo.

—¿Yquéganoyocontodoesto?—preguntóGilletteaAnderson.

—¿Qué?—preguntóBobSheltonencogiendolacarapicadadeviruelaymirando

fijamentealhacker.

—¿Quéconsigosilesayudo?

—¡Serásmamón!—aullóShelton—.Hanasesinadoaunachica.¿Esquenote

importaunamierda?

—Losientoporella—replicóGillettedeinmediato—,peroeltratoesqueles

ayudarésólosiconsigoalgoacambio.

—¿Qué?—preguntóAnderson.

—Quierounamáquina.

—Nadadeordenadores—replicóelalcaidealinstante—.Nihablar—yluegole

dijoaAnderson—:Esaeslarazónporlaquesehallaenrégimendereclusiónpor

ahora.Lopillamosenelordenadordelabiblioteca:sehabíaconectadoaInternet.El

juezdictóunaordencomopartedelasentenciaenlaqueseespecificaquenopuede

conectarsealaredsinsupervisióncontinua.

—Nomeconectaréared—dijoGillette—.SeguiréenlagaleríaE,queesdonde

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ahorameencuentro.Notendréaccesoalalíneatelefónica.

Elalcaideseburló.

—Seguroqueprefierespermanecerenreclusiónadministrativa.

—Enrégimendeaislamiento—rectificóGillette.

—¿…ysóloquieresunordenador?

—Sí.

—Sielreclusoestuvieraencerradosinningunaposibilidaddeconectarsealared,

¿habríaalgúnproblema?

—Supongoqueno—dijoelalcaide.

—Tratohecho—comentóaGilletteelpolicía—.Teconseguiremosunportátil.

—¿Vaaregatearconél?—lepreguntóSheltonaAndersonsincreérseloaún.

MiróaBishopparaqueloapoyaraperoelarcaicoagenteestabadenuevoojeandosu

móvil,alaesperadequelodispensarandetodoaquello.

AndersonnosemolestóencontestaraShelton.Yañadió,dirigiéndoseaGillette:

—PeronotendrástuordenadorhastaquehayasanalizadoeldelaseñoritaGibson ynoshayasdadouninformecompleto. —Meparecejusto. Consultósureloj. —SuordenadoreraunclónicodeIBM,porsiteinteresa.Lotendrásaquídentro deunahora.Tenemostodossusdisquetes,softwareydemás… —No,noyno—dijoGilletteconfirmeza—.Aquínolopuedohacer. —¿Quéquieresdecir? —Necesitoestarfuera. —¿Porqué? —Denadameserviríausarlosmismosprogramasquehanusadoustedes.Voya necesitarunaconexiónconalgúnordenadorcentral,quizáunsuperordenador.Yvoy anecesitarmanualestécnicosysoftware. Anderson miró a Bishop, que parecía no enterarsede nada de lo que allíse hablaba. —Y una puta mierda —comentó Shelton, el más locuaz de los agentes de Homicidios,aunapesardelolimitadodesuvocabulario. Andersonestabameditandotodoestocuandoelalcaidepreguntó:

—¿Podríamossalirunsegundoalpasillo,caballeros?

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Capítulo00000011/Tres

Habíasidoundivertidoactodepirateríainformática. Perosintantodesafíocomoaéllehubieragustado. Phate(sualiasenlared,escritoconphenvezdefenlamejortradiciónhacker) conducíaahoracaminodesucasadeLosAltos,enelcorazóndeSiliconValley. Había sido una mañana movidita. Había abandonado la furgoneta blanca manchadadesangreutilizadaayerparaprenderlahogueradelaparanoiabajolos pies de Lara Gibson y se había desprendido de su disfraz: la peluca de greñas rastafaris,lachaquetadecamuflajedelacosadoryeluniformedeinformáticolimpio ychillóndeWillRandolph,elprimodeSandyqueacababadeserpapá. Ahoraeraalguiencompletamentedistinto.Bueno,noeraalguienquerespondiera asuverdaderonombreoasuidentidad:noeraJonPatrickHolloway,aquelque nacieraenSaddleRiver,NuevaJersey,haceveintisieteaños.No,eneseinstanteera unodelosseisosietepersonajesficticiosquehabíacreadohacepoco.Paraél,estos personajeserancomoungrupodeamigos,ytodosteníansuslicenciasdeconducir, suscédulasdeidentificacióndedistintasempresasysustarjetasdelaSeguridad Social. También les había otorgado acentos y gestos distintos, que él practicaba regularmente. ¿Quiénquieresser? A menudo se hacía esa pregunta y, en su caso particular, la respuesta era:

cualquierpersonadeestemundo. Pensó en el caso de Lara Gibson y decidió que había sido demasiado fácil acercaseaalguienqueseenorgullecíatantodeserlareinadelaprotecciónurbana. Yaibasiendohoradehacerqueeljuegosevolvieraunpocomásdifícil. ElJaguardePhatemarchabaconlentitudatravésdeltráficodehorapuntaque

fluíaporlainterestatal280,laautopistaJuníperoSerraHighway.Asuderecha,hacia

eloeste,lasmontañasdeSantaCruzsealzabansobrelosespectrosdelasbrumasque seescurríanhacialabahíadeSanFrancisco.Enañosanterioreselvallehabíasufrido sucesivassequíasperoestaprimavera—porejemplo,hoymismo—eltiempoera lluvioso y los campos estaban verdes. No obstante, Phate no prestaba ninguna atenciónalbellopaisaje.EstabaescuchandoensureproductordeCDlagrabaciónde una obra de teatro, «La muerte de un viajante». Era una de sus favoritas. En ocasionessubocaseguíalosdiálogos,puesselasabíadememoria. Diez minutos más tarde, a las 8.45, aparcaba en el garaje de su casa en la urbanizaciónStonecrestcercanaalacarreteradeElMonte,enLosAltos. Metióelcocheenelgaraje,cerrólapuerta.ViounamanchadesangredeLara Gibsoncomounapequeñacomatorcidasobreelsuelo,porlodemás,inmaculado.Se reprendióasímismopornohabersedadocuentaantes.Lolimpióyentró,trashaber cerradolapuertayechadolallavealgaraje. Lacasaeranueva,notendríamásdeseismeses,yaúnolíaacolademoquetaya

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pintura. Sialgúnvecinosedecidieraallamarasupuertaparadarlelabienvenidaalbarrio ysequedaraesperandoenelrecibidormientrasleechabaunaojeadaalasala,se toparíaconpruebasfehacientesdeltipodevidafamiliarydesahogadaquetantas familiasdeclasemedia-altahabíanconseguidoaquí,enelValle,graciasaldinero suministradoporlainformática. «Hola, ¿qué tal?…Sí, así es, me mudé el mes pasado…Estoy en una nueva empresadeInternetahí,enPaloAlto.AmímehantrasladadodesdeAustinunpoco pronto,yKathyylosniñosvendránenjunio,cuandoacabenlasclases…Mire,son losdelafoto.Hiceesasfotosenenero,nostomamosunosdíasdevacacionesen Florida.TroyyBrittany.Éltienecuatroaños.Ellacumplirádoselmesqueviene». HabíadocenasdefotosdePhateposandojuntoaunamujerrubiasobrelarepisa, sobrecadaextremodecadamesaysobrecadamesacamilla:enlaplaya,cabalgando, abrazándoseenlacimadeunamontañanevadaenalgunaestacióndeesquí,ensu bailenupcial.Habíaotrasfotosdelaparejaconsusdoshijos.Devacaciones,jugando al fútbol, en Navidad, en Semana Santa. Ymuchas fotos de los críos solos, en distintasedades. «Bueno,laverdadesqueosinvitaríaacenaroalgoasí,peroesqueenestanueva empresanoshacentrabajarcomolocos…Sí,mejorcuandoestemostodalafamilia, claro.Kathyesquienseocupadelasrelacionessociales…Ytambiéncocinamucho mejorqueyo.Sí,claro,graciasporlavisita». Ylosvecinosdejaríanelvino,olasgalletasolasbegoniasquehabíantraído comosignodebienvenidayseiríandevueltaasuscasassinsaberquetodala escena,enlaquehabíansidomanipuladosdelamejorymáscreativadelasmaneras coningenieríasocial,habíaresultadotanfalsacomocualquierobradeteatro. AligualquelasfotosquemostraraaLaraGibson,habíacreadoestasinstantáneas ensuordenador:surostroreemplazabaaldeunmodelomasculinoyKathyteníauna carafemeninabastantecomúnsacadadeunamodelodeSelf.Loschavaleshabían salido del Vogue Bambini. También la casa era una fachada: las únicas piezas amuebladaseranlasalayelvestíbulo,yesoobedecíaalúnicopropósitodeengañara quien llamara a la puerta. En la habitación no había nada salvo un catre y una lámpara. El comedor (la oficina de Phate) contenía una mesa, una lámpara, dos ordenadoresportátilesyunasilladeoficinaqueeraextremadamentecómoda,pues allípasabalamayorpartedeltiempo.Encuantoalsótano…Bueno,digamosqueel sótanoconteníaalgunasotrascosasquebajoningúnconceptodebíanquedaralavista delpúblico. Enuncasoextremo,ysabíaquepodíaserunaposibilidad,nadaleimpedíasalir poresapuertaenunabrirycerrardeojosydejarlotodoatrás.Todoloimportante (sus verdaderos ordenadores, las antigüedades informáticas que coleccionaba, la máquinadefalsificarcredencialesylaspiezasycomponentesdesuperordenadores quecomprabayvendíaparaganarselavida)seencontrabaenunalmacénavarios

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kilómetrosdedistancia.Yaquínohabíanadaquepudieraofreceralapolicíaninguna

pistasobresuparadero.

Fuealsalónysesentóalamesa.Encendióunportátil.

Lapantallacobróvida,elindicadorC:parpadeóenellay,conlasolaapariciónde

esesímbololuminoso,Phaterenaciódeentrelosmuertos.

¿Quiénquieresser?

Bueno,enesteinstantenoeraniJonPatrickHollowayniWillRandolphni WarrenGreggniJamesL.Seymourniningunodelosotrospersonajesquehabía creadoyqueconformabanunrepartodegenteatrapadaenelMundoReal.Enese preciso instante él era Phate. Ya no era ese tipo rubio de casi metro ochenta y constituciónmedianaqueandabaerranteentrecasasdetresdimensionesyedificios deoficinas,entreavionesyautopistasdecementoycéspedycadenasycandadosy semiconductoresyplantas,bandas,centroscomerciales,mascotas,gente,gente,gente ymásgentetannumerosaeinsignificantecomobytesdigitales… Todoseranfatuos,insustancialesydeprimentes. Encambio,estasíqueerasurealidad:ladelmundodentrodesumonitor. Tecleóalgunoscomandosyescuchó,conunestremecimientoenelvientre,el sensual pitido ascendente y descendente del apretón de manos electrónico de su módem(lamayorpartedelosverdaderoshackersnuncapensaríaenusarlalenta comunicacióndelosmódemsylaslíneasdeteléfonoenvezdelaconexióndefibra óptica para conectarse a la red. Pero Phate tenía que hacer esta concesión: la velocidaderamuchísimomenosimportantequesercapazdeocultarsurastroentre millonesdemilesdelíneastelefónicasalrededordelmundo). Unavezquesehuboconectadoalared,mirósiteníacorreo.Sihubierarecibido algúnmensajedeShawnlohabríaabiertoalinstante,peronoeraasí;losdemáslos leeríamástarde.Saliódelabandejadecorreoytecleóotrocomando.Aparecióun menúenlapantalla. CuandoShawnyélescribieronelsoftwaredeTrapdoorelañopasadodecidió que,apesardequenadiemásloibaausarjamás,crearíaunmenúmuysencillo:por lasimplerazóndequeesoesloquehacetodobuenprogramador,todowizard.

Trapdoor

MenúPrincipal

1. ¿Deseareanudaralgunasesiónanterior? 2. ¿Deseacrear/abrir/editarunficherodefondo?

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3.

¿Deseabuscarunnuevoobjetivo?

4. ¿Deseadecodificar/descriptarunaclaveountexto?

5. ¿Deseasalirdelsistema?

Escogióelnúmero3ypulsóEnter.

Unsegundodespués,Trapdoorlepreguntabacontodaamabilidad:

Porfavor,introduzcaladireccióndee-maildelobjetivo.

Tecleó de memoria un nombre de usuario y pulsó Enter. En menos de diez segundossehabíaconectadoconelordenadordeotrapersona:dehecho,escomosi espiaraporencimadelhombrodeesapersonaquenadasabíadetodoello.Comenzó atomarnotas. LodeLaraGibsonhabíasidodivertidoperoestoaúnseríamejor.

***

—Élhizoesto—lesdijoelalcaide.

LospolicíassehallabanenunahabitaciónqueservíacomoalmacénenSanHo.

Lasbaldasseencontrabanatestadasdeenseresparadrogarse,motivosnazis,enseñas

delaNaciónIslámicayarmasdediseñoartesanal:barras,cuchillos,puñosdemetal,

hastahabíaalgunaspistolas.Estabaneneldepósitodeobjetosconfiscadosytodos

esoshoscosartilugioshabíansidodecomisadosduranteañosdemanosdeinternos

rebeldes.

Loqueseñalabaelalcaideenesosmomentos,noobstante,noeraalgoletalni

inflamatorio.Eraunacajademaderadeunossesentapornoventacentímetros,llena

decablesqueinterconectabandocenasdecomponenteselectrónicos.

—¿Quéesesto?—preguntóBobSheltonconvozronca.

AndyAndersonseechóareírydijoentresusurros:

—Diosmío,esunordenador.Unordenadordefabricacióncasera. Se agachó, asombrándose por lo simple del cableado, lo perfecto de las conexionessinsoldadurayeleficazusodelespacio.Erarudimentarioperoaun tiempoincreíblementeelegante. —Nosabíaqueunopudieraconstruirseunordenador—comentóShelton.Bishop seguíasinabrirlaboca. —Gilletteeselpeoradictoquehevistoenlavida—comentóelalcaide—,y llevamosañosrecibiendoagenteenganchadaalaheroína.Peroélesadictoaesto,a

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losordenadores.Lesgarantizoqueharáloqueseaparaconectarsealared.Estoy convencidodequeescapazdelesionaraquienseaparaconseguirlo.Y,cuandodigo lesionar,lodigomuyenserio.ConstruyóestoparameterseenInternet. —¿Le puso también un módem? —preguntó Anderson, que aún seguía ensimismadoconelaparato—.Espera,mira,aquíestá. —Yomelopensaríadosvecesantesdesacarloalacalle. —Podemos controlarlo —afirmó Anderson, mientras alejaba la vista de la creacióndeGillette,demalagana. —Creenquepueden—replicóelalcaide,encogiéndosedehombros—.Lagente comoéldiceloqueseaparaconectarsealared.Soncomoalcohólicos.¿Sabenlode suesposa? —¿Estácasado?—preguntóAnderson. —En pasado: estuvo casado. Trató de dejar los pirateos informáticos cuando contrajomatrimonio,peronopudo.Despuésloarrestaronyperdierontodoloque teníanporpagaralabogadoyabonarlafianza.Ellasedivorciódeélhacedosaños. Peroaquívienelobueno:aélledalomismo.Nohabladenadaquenoseanesos malditosordenadores. Seabriólapuertayaparecióunguardiaquetraíaunacarpetadesgastadadepapel reciclado.Selapasóalalcaide,quienseladioasuvezaAnderson. —Esteeselarchivoconloquetenemossobreél.Quizáleayudeadecidirside verdadloquierencerca. Anderson echó una ojeada al archivo de Gillette. Lo habían fichado de muy joven,aunquelodeaquelladetenciónnohabíasidopornadaserio.Gillettehabía llamadoalasedecentraldePacificBelldesdeunacabina—loqueloshackers denominanun«teléfonofortaleza»—yprogramadoelteléfonoparaquelepermitiera realizarllamadasgratisalargadistancia.Losteléfonosfortalezaseconsideranla escuela primaria para cualquier hacker joven, quienes aprenden a usarlos para introducirseenlosconmutadoresdelascompañíastelefónicas,queenelfondono son sino enormes sistemas informáticos. Al arte de quebrar los sistemas de las compañíastelefónicasparahacerllamadasalargadistanciaosóloporpasarlobiense ledenominaphreaking.ElinformeseñalabaqueGillettehabíahechollamadasal serviciohorarioyaldeinformaciónsobreeltiempodelugarescomoParís,Atenas, Frankfurt,TokiooAnkara.Unaacciónqueelpolicíaentendiócomoseñaldequeel hackersehabíaintroducidoenelsistemaparaversipodíaconseguirlo,ynopara sacartajada. Andersonsiguióojeandolaspáginasdelarchivoporversiencontrabaalgoquele ayudaraatomarunadecisiónrespectoalaexcarcelacióndeGillette.Existíanpasajes claros concernientes a lo que el alcaide había comentado: a Gillette lo habían interrogadopordocedelitosinformáticosgravesenlosúltimosochoaños.Enel juicio por el asunto de Western Software, el fiscal había tomado prestada una expresióndeljuezquesentencióalfamosohackerKevinMitnick:dijoqueGillette

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era«peligrosocuandoestabaarmadoconunteclado». Anderson también observó que el comportamiento de Gillette con los ordenadoresnohabíasidosiempredelictivo.Habíatrabajadoparaunmontónde empresasdeSiliconValleydondeinvariablementerecibíaentusiastasexpedientespor suhabilidadcomoprogramador:almenoshastaqueloechabanpornoiraltrabajoo porquedarsedormidoenelpuestotrashabersepasadotodalanocheenvelafrentea sucomputadora.Asimismo,habíaescritomuchísimosymuybrillantesprogramasde freewareyshareware:aquelloscuyousoseofrecedeformagratuitaaquienquiera que los desee. El joven había impartido charlas en conferencias sobre nuevos desarrollosenlenguajesdeprogramaciónyseguridad. Andersonvolvióarevisartodoysetopóconalgoquelehizoreír.Seencontró conunacopiadeunartículoqueWyattGillettehabíaescritohaceañosparalarevista On-Line.EraunartículomuyconocidoyAndersonrecordóhaberloleídocuandofue publicadoperosinprestarningunaatenciónalnombredesuautor.Sutítuloera«La vidaenlaEstanciaAzul».Sutesisafirmabaquelosordenadoreseranelprimer inventotecnológicodelahistoriaqueafectabaatodasycadaunadelasfacetasdela vidahumana,desdelapsicologíahastaelentretenimientopasandoporlainteligencia, lascomodidadesmaterialesoelmal,yqueporesotantohumanoscomomáquinas sufriríanuncrecimientoalapar.Esalgoqueimplicamuchosbeneficiosytambién muchos peligros. La expresión «Estancia Azul», que reemplazaba a la de «ciberespacio»,apuntabaalmundodelosordenadores,alquetambiénseconocía comoel«MundodelaMáquina».EnlafraseacuñadaporGillette,«azul»aludíaala electricidadquealimentalosordenadores,y«estancia»aquenoshallamosenun lugarrealaunque,auntiempo,intangible. Andy Anderson encontró algunas fotocopias de su juicio más reciente. Vio montonesdecartasquehabíansidoenviadasaljuez,suplicandosuindulgenciaala horadedictarsentencia.ElpadredeGillette,uningenieroamericanoquetrabajaba enArabiaSaudí,habíaenviadoaljueznumerosasysentidaspeticionesdereducción decondenaporcorreoelectrónico.Lamadredelhackerhabíafallecido(uninfarto inesperadocuandosehallabaenlacincuentena)peroparecíaqueeljovenmantenía una buena relación con su padre. Asimismo, el hermano del hacker, Rick, un funcionariodeMontana,habíasalidoenayudadesufamiliarenviandomuchosfaxes aljuzgadoenlosquetambiénsolicitabaindulgencia(RickGillettellegabaasugerir, deformabastanteenternecedora,quesuhermanomenorpodríairseavivirconély sumujer«enunenclavemontañosoprístinoyescarpado»,comosielairepuroyel trabajofísicopudieranalejaralhackerdelasconductascriminales). Andersonseconmovióalleeresto,perotambiénsesintiósorprendido:lamayoría de los hackers que Anderson había perseguido provenían de familias muy desestructuradas. CerróelarchivoyselopasóaBishop,quienlohojeósininterés,visiblemente aturulladoporlasreferenciastécnicasadiversasmáquinas.Eldetectivemurmuró:

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«¿LaEstanciaAzul?».Unminutodespuéstirabalatoallayentregabaelarchivoa Anderson. —¿Aquéhoralosacamos? —Todoelpapeleoestáyaeneljuzgado,esperando—replicóAnderson—.En cuantounmagistradofederallofirme,Gilletteesnuestro. —Nodiganquenolesheavisado—afirmóelalcaide.Hizoungestoseñalandoel ordenador de fabricación casera—: Si desean soltarlo, adelante. Sólo tienen que pensarquetienenantesíaunyonquiquellevadossemanassinpincharse. —Creo que será mejor que llamemos a la Central —dijo Shelton—. No nos vendríanmalunoscuantosfederalesenestecaso.Yhabríamásgenteparaecharleun ojoalrecluso. PeroAndersonnegóconlacabeza:

—Silohacemos,elDdDseenterarádetodoylesdaráunpatatúscuandooigan

quehemossoltadoalhackerqueentróensuStandard12.Gilletteestarádevueltaen

mediahora.Mejorseráquelomantengamosensilencio.Laordendeexcarcelaciónla

pondremosanombredeJuanNadie.

AndersonmiróaBishop,ylopillóojeandodenuevosucalladoteléfonomóvil.

—¿Quépiensas,Frank?

Eldelgadodetectivepronuncióporfinunascuantasfrasescompletas:

—Señor,enmiopinión,creoquedeberíamossacarlo,ycuantoantesmejor.Ese

asesinoandasueltoyseguroquenoestádecharla.Nocomonosotros.

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Capítulo00000100/Cuatro

WyattGillettellevabayamediahoraatrozsentadoenesaceldafríaymedievaly

negándoseaespecularenverdadsisucedería:silosoltarían.Noqueríapermitirseel

menorsoplodeesperanza:loprimeroquemuereenunacárcelsonlasilusiones.

Luego,seabriólapuertadelaceldaconunruidocasiimperceptible,yentraron

lospolicías.

AndersonmiróaGillette,quiensefijóenqueelhombrelucíaelpuntomarrónen

ellóbulodelaorejadeunagujerodependientequehubieracerradotiempoatrás.

—Unmagistradohafirmadolaordendeexcarcelacióntemporal.

Gillettesuspirótranquilo.Cayóenlacuentadequeteníalosdientesapretadosy

loshombrostensosyhechosunnudodebidoalaespera.Comenzóarelajarse.

—Tienesdosopciones:obientedejamoslasesposaspuestasdurantetodoelrato,

obientecolocamosunatobilleradedetecciónylocalizaciónelectrónica.

Gilletteselopensó:

—Latobillera. —Esunmodelonuevo—dijoAnderson—.Detitanio.Sólopuedenponértelay quitártelaconunallaveespecial.Nadiehasidocapazdedespojarsedeella. —Bueno,hubountipoquelohizo—añadióBobShelton—,perodespuésde haberse arrancado el pie. Y sólo pudo avanzar kilómetro y medio antes de desangrarseporcompleto. AGilletteesepolicíacorpulentolehacíatantagraciacomoodioparecíasentirel agentecontraél. —Telocalizaenunradiodenoventakilómetrosyemiteatravésdelmetal— prosiguióAnderson. —Haquedadoclaro—lecontestóGillette.Yalalcaide—:Necesitotraerunas cuantascosasdemicelda. —¿Quécosas?—serióaquelhombre—.Notevasportantotiempo,Gillette.No esnecesarioquehagaslasmaletas. —Necesitollevaralgunoslibrosycuadernos—comentóGilletteaAnderson—.

Ymuchosrecortes.DeWiredy2600.

ElpolicíadelaUCC,queestabasuscritoaambaspublicaciones,dijo:

—Sí,puedenserdeutilidad—yalalcaide—:Nohayproblema. Cercasonóunaullidoelectrónicomuyestridente.Gillettesesobresaltóaloírlo. LellevóunminutoreconocerloqueeraesesonidoquenuncahabíaoídoenSanHo. FrankBishopcontestólallamadadesumóvil. Elpolicía flacucho se llevó el teléfono ala oreja y escuchó durante un rato mientrasseacariciabalaspatillas.«Sí,señor…Capitán…¿Y?».Hubounalargapausa durantelacuallascomisurasdesuslabiosseendurecieron.«¿Nadaquepuedahacer? …Bien,señor». Colgó.

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Andersonlevantóunacejaensudirección.Eldetectivedehomicidiosdijo:

—EraelcapitánBernstein.Laemisorahadifundidonuevasnoticiassobreelcaso MARINKILL.HandivisadoalossospechososcercadeWalnutCreek.Esdesuponer quevienenhaciaaquí—lanzóunamiradaaGillettetanvagacomosiotearauna manchasobreelbancoysedirigióaAnderson—:Creoquedebodecírselo:solicité quemesacarandeestecasoymepusieranatrabajarenese.Sehannegado.El capitánBernsteinpiensaqueaquípuedoserdemásayuda. —Graciasporindicármelo—respondióAnderson.Noobstante,aGillettenole diolaimpresióndequeelpolicíadelaUCCestuvieraespecialmenteagradecidopor laratificacióndequeeldetectivenosesintieradeltodoinvolucradoenelcaso.Miró aShelton. —¿UstedtambiénaspirabaaunirsealMARINKILL? —No.Reclaméestareneste.Aesamuchachalaasesinaronenmipatio,como quiendice.Quieroasegurarmedequenovolveráaocurrirunacosaasí.

Andersonmirósureloj.Gilletteadvirtióqueeranlas9.15.

—DeberíamosvolveralaUCC.

Elalcaidellamóalmusculosoguardiayledioinstrucciones.Elhombrecondujoa

Gillettedevueltaasucelda.

Cincominutosdespuéshabíaseleccionadotodoloquenecesitaba,usadoelbaño

ysehabíapuestounachaquetaencima.Caminódelantedelguardiahastalazona

centraldeSanHo.

Dejóatrásunapuerta,otra,eláreadevisitasdondehabíavistoaunamigohacía

unmes;lasaladeabogados,dondehabíapasadodemasiadashorasconaquelhombre

quesellevóhastaelúltimocéntimoqueEllieyéltenían.

Porfin,respirandofuerteamedidaquelaexcitaciónloembargaba,Gillettellegó

alpenúltimopasillo:alazonasinpuertasdeseguridaddondeestabanlasoficinasy

lasgaritasdelosguardas.Allíleesperabanlospolicías.

Andersonhizounaseñaalguardia,quienlequitólasesposas.Elguardiavolvió

pordondehabíavenidoyGilletteseencontró,porprimeravezendosaños,librede

ladominacióndelsistemadeprisiones.Habíaconseguidounapequeñaparcelade

libertad.

Sefrotólapieldelasmuñecasycaminóhacialasalida:dospuertasdemadera

conuncristalconenrejadocontraincendios,atravésdelascualesGillettepodíaver

elcielogrisyencapotado.«Lepondremoslatobilleraafuera»,dijoAnderson.

Sheltonseleacercófurtivamenteylesusurróaloído:

—Quierocomentarteunacosa,Gillette.Quizápiensesqueahoraquetieneslas

manoslibresvasapoderrobarunarma.Mira,siteveounamiradararaosospecho

algo,tevasaacordardemí,¿mesigues?Notendréreparosenacabarcontigo.

—Memetíenunordenador—dijoGillette,harto—.Esmiúnicocrimen.Nunca

hehechodañoanadie.

—Recuerdaloquetehedicho—dijoShelton,yvolvióacolocarseasuespalda.

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Gillettecaminómásaprisa,hastaalcanzaraAnderson:

—¿Dóndevamos?

—AlasoficinasdelaUCC,laUnidaddeCrímenesComputarizados,quese

encuentranenSanJosé.Enunabaseapartada.Nosotros…

Sonóunaalarmayunaluzrojaseencendióeneldetectordemetalesporelque

pasaban.Comosalíandelaprisiónynoalcontrario,elguardiaencargadoapagóla

alarmayleshizounaseñaparaquecontinuaran.

PerojustocuandoAndersonponíalamanoenlapuertaparaabrirla,unavozdijo:

—Unmomento—eraFrankBishopyestabaseñalandoaGillette—:Pásaleel

escáner.

Gillettesedetuvo.

—Estoesestúpido.Salgo,noentro.¿Quiénsededicaríaasacaralgodelacárcel?

AndersonnodijonadaperoBishophizoungestoalguardiaparaqueseacercara.

PasólavarilladeldetectorporelcuerpodeGillette.Lavarillaseaproximóalbolsillo

derechodesuspantalonesflojosyemitióunchirridoestridente.

Elguardiametiólamanoenelbolsilloysacóunaplacadecircuitos,llenade

cables.

—¿Quédemonioseseso?—preguntóShelton.

Andersonloexaminódecerca.«¿Unacajaroja?»,preguntóaGillette,quien

mirabafrustradoaltecho:

—Sí. —Existeunmontóndecajasdecircuitosquelosphreakstelefónicosusanpara engañaralascompañíasdeteléfonos:paratenerserviciogratis,pincharlíneaso evitarqueselaspinchenaellos…Seconocenporlosdistintoscolores.Yanoseven másdeestetipo,comoestacajaroja.Reproduceelsonidodelasmonedascayendo por la cabina. Puedes llamar a donde quieras en todo el mundo y lo único que

necesitasesseguirdándolealbotónde25centavosparapagarlallamada—miróa

Gillette—.¿Quéesloqueibasahacerconesto?

—Penséqueigualmeperdíaynecesitaballamaraalguien.

—Tambiénpodíasvendérselaenlacalleacualquierphreakpor,pongamos,unos

doscientosdólares.Enelcasodeque,porejemplo,quisierasescaparynecesitaras

algodedinero.

—Supongoquealguienpodríahacereso.Peroyono.

Andersonechóunaojeadaalaplacadecircuitos:

—Elcableadoestámuybien.

—Gracias.

—Apuestoaqueechasteenfaltaunsoldador,¿no?

—Nolosabebien—contestóGillette,afirmandoconlacabeza.

—Vuelveasacaralgoasíyregresasahídentrotanprontocomotardeentraerte

devueltaelcochepatrulla,¿entendido?

—Entendido.

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—Nohaestadomal—lesusurróBobShelton—.Pero,quéputada,lavidaesuna

decepcióntrasotra,¿no?

«No»,pensóGillette,«lavidaesunhacktrasotro».

***

EnelextremoestedeSiliconValley,unestudianteregordetedequinceaños tecleaba con furia mientras observaba con atención la pantalla en la sala de ordenadoresdelaAcademiaSt.Francis,unviejocolegioprivadomasculinodeSan José. Aunquellamarsalaaesonoerahacerjusticia,laverdad.Esciertoquecontenía ordenadores.Perolode«sala»erayaalgomásinseguro,comoopinabantodoslos estudiantessinexcepción.Seencontrabaenelsubsuelo,teníabarrasenlasventanasy nosóloparecíaunaceldasinoqueantiguamentelohabíasido:esaaladeledificio

tenía250años.SedecíaquefrayJuníperoSerra,elfamosomisionerodelavieja

CaliforniaquedabanombrealaInterestatal280,habíadifundidolaPalabradeDios

enestahabitacióndondedesnudabaalosindioshastalacinturaylosflagelabahasta queaceptasenaJesús.Segúnlaversiónquelosestudiantesveteranoscontabanalos másjóvenes,algunosdeesosindiosnohabíanpodidosobrevivirasuconversióny susfantasmasseguíanvagandoporceldas,bueno,porsalas,comoesta. JamieTurner,elmásjovendequienesahoraignorabanalosespíritusytecleaban alavelocidaddelaluz,eraundesmañadoestudiantemorenodesegundoaño.Nunca sacabanadamásbajoqueunnotablealtoy,apesardequeaúnquedabandosmeses paraelfinaldelsemestre,yahabíacumplidoconlaslecturasobligatorias(yconla mayorpartedelostrabajos)paratodassusclases.Élsoloposeíaeldobledelibros quecualquierestudiantedeSt.FrancisysehabíaleídocadanoveladeHarryPotter cincoveces;Elseñordelosanillos,ochoveces,ycadapalabraquehubiesesido escritaporWilliamGibson,elescritorvisionariodeinformática-ficción,másveces delasqueseaposiblerecordar. Elsonidodesusdedossobreeltecladoseextendíaporlasalacomodisparosde metralletaconsilenciador.Oyóunruidodetrásdeél.Sediolavuelta.Nada. Otroruido. Nada. «Malditosfantasmas…Siemprejodiendo.Volvamosaltrabajo». JamieTurnerempujósusgruesasgafasnarizarribayretornóasutarea.Laluz cenicientadeesedíalluviososangrabaatravésdelasventanasllenasdebarrotes. Fuera,enelcampodefútbol,suscompañeroscorrían,reían,metíangolesytrotaban

adelanteyatrás.Acababadeempezarlaclasedeeducaciónfísicadelas9.30.Se

suponíaqueJamieestabaconellos:aBootynoleharíaningunagraciasaberqueélse

encontrabaahí,enlasaladeordenadores,ynoenelcampodejuego.

PeroBootynolosabía.

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NoesqueJamieaborrecieraalrectordelinternado.Enabsoluto.Resultabamuy difícilaborreceraalguienquesepreocupabaporél.(Nocomo,pongamosporcaso, ¿hola?, sus padres. «Nos vemos el veintitrés, hijo…No, espera, tu madre y yo estaremosenMallorca.Volvemosparaelunooelsiete.Entoncesnospodemosver. Tequeremos,adiós»). JamiesabíaqueBootyhacíaalgunascosasqueresultanineludiblescuandouno está al cargo de un internado de trescientos muchachos: imponer castigos si los chavalesdecíanpalabrotasoseacostabantardeoteníanrevistasguarras.¿Quése podíaesperarenesoscasos?Formabapartedeljuego.Peroesquelaparanoiadeeste hombrerayabaenloestrafalario.Conllevabaencerrarlosporlasnochescontodas esasalarmasyseguridad,yestarencimadeellosacadarato. Ytambién,porejemplo,negarseadejarqueloschicosfueranaconciertosde rockinofensivosencompañíadesusmuyresponsableshermanosmayores,hastaque suspadresnohubiesenfirmadolahojadepermiso,cuandoquiénibaasaberdóndese encontrabansuspadres,pornohablardeloimposiblequeresultaríahacerlesperder unos preciosos minutos en firmar algo y mandarlo por fax a tiempo, por muy importantequefueraesoparauno.

Tequeremos,adiós…

Peroahorahabíatomadocartasenelasunto.Jamiegolpeabafelizlasteclasdesu ordenadormientrasflotabaencelestialesnubesdebytes.Seajustólasgafasque siempre usaba (con pesados cristales de seguridad) y guiñó los ojos mientras contemplabalapantalla. Pensabaenloabsolutodesudicha:estabatrabajandodellenoenunaTareaque reuníanosóloafanarseconelordenadorsinotambiénencontrarseconsuhermano, queeraelingenierodesonidodeunconciertoquetendríalugaresamismanocheen Oakland.MarklehabíadichoasuhermanomenorquesipodíaescaparsedeSt. FrancislollevaríaalconciertodeSantanay,lomásseguro,conunpardepasesde backstagedeaccesoilimitado. NoleimportunabaquelaTarea(agenciarsedeformaclandestinalaclavedeHerr MeinFuhrerBooty,perdón,delDoctoryLicenciadoMr.WillemCargillBoethe) fueseilícita,nilerestabainterés:muyalcontrario,loconvertíaenalgomuchomás excitante. Encualquiercaso,JamieTurnerdebíarebasarmásdeunobstáculo.Sinosalía delcolegioparalasseisymedia,suhermanotendríaqueirsesoloparanollegartarde altrabajo.Yesahoralímiteeraunproblema.PorquesalirdeSt.Francisnoeranada fácil, no era descolgarse por la ventana usando una cuerda hecha de sábanas anudadas,comohacenloschavalescuandoseescapanenlasviejaspelículas.St. Francis podía tener la apariencia de un viejo castillo español pero, en cuanto a seguridadserefiere,todoeraaltatecnología.

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PorsupuestoqueJamiepodíasalirdesuhabitación:laspuertasnosecerraban,ni siquieradenoche(St.Francisnoeraexactamenteunaprisión).Ypodíasalirdel mismoedificioporlapuertadeincendios,enelcasodequellegaraadesconectarla alarmadehumos.Perotodoesonolellevaríamásalládelpatiodelcolegio.Yeste estabarodeadoporunmurodetresmetrosymediodealto,coronadoademásporuna alambrada.Nohabíamaneradepasarporahí(almenosparaunempollónregordete comoélqueodiabalasalturas)salvoquepudieraagenciarseelcódigodeaccesode unadelaspuertasquedabanalacalle. AsíquesehabíametidoenlosarchivosdelordenadordeBootyyentonceshabía descargadoelarchivoqueconteníalaclave(conelconvenientenombrede«códigos deseguridad».¡Muysutil,Booty!).Esearchivocontenía,porsupuesto,unaversión encriptadadelaclavequeJamiedebíadecodificarsiqueríahacerusodeella.Peroel ordenadorenclenqueyclónicodeJamietardaríadíasenhacerlo,asíqueJamiese había metido en una página de Internet para encontrar una máquina capaz de descubrirelcódigoatiempoparalamágicahoralímite. Jamieestabaalcorrientedequesehabíacreadounextensocircuitoacadémicode redesenInternetconelfindefacilitarelintercambiodeinvestigaciones,parano guardarlainformaciónensecreto.Lasquefueranlasprimerasinstitucionesenestar unidas por la red (en su mayor parte universidades) tenían aun hoy sistemas de seguridadpeoresquelosdelasagenciasgubernamentalesylascorporacionesque habíanaccedidomuchomástardeaInternet. Llamó,metafóricamentehablando,alapuertadellaboratorioinformáticodela FacultaddeIngenieríayTecnologíadelaUniversidaddelNortedeCaliforniayle respondieronasí:

¿NombredeUsuario?

Jamierespondió:Usuario.

¿Contraseña?

Surespuesta:Usuario.Yaparecióestemensaje:

Bienvenido,Usuario.

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«Vaya,¿quétalunmuydeficienteenseguridad?»,pensóJamieretorcidamente antesdeempezaranavegarporeldirectorioraíz—elprincipal—hastaquesetopó conunsuperordenador,unviejoCray,lomásseguro,enelnetworkdelafacultad.En ese momento calculaba la edad del universo. Algo interesante, sí, pero no tan importantecomounconciertodeSantana.Jamieempujóaunrincónelproyectode astronomíaycargóunprogramallamadoCracker,queélmismohabíaescritoyque empezóallevaracabolalaboriosatareadeextraerdelosficherosdeBootylaclave quebuscaba.Él… —Mierda, joder —exclamó en un lenguaje muy poco al estilo de Booty. Su ordenadorsehabíavueltoaquedarcolgado. Estolehabíaocurridounascuantasvecesenlosúltimosdíasyleenfurecíano conocerlacausa.Sabíadeordenadoresynolograbaencontrarningunaexplicación paraestetipodeatascos.Ynoteníatiempoparaestascosas,hoyno,nocuandotenía unahoralímitealasseisymedia.Encualquiercaso,elmuchachoanotóloocurrido ensucuadernodehacker,comoharíacualquierprogramadorinteligente,reinicióel sistemayvolvióaenchufarsealared. Comprobó el Cray y vio que el ordenador de la Facultad había seguido trabajando,pasandoelCrack-erporlosficherosdeBootyinclusocuandoélestaba desconectado. Podría… —SeñorTurner,señorTurner—dijounavozmuycercadeél—.¿Quéesloque haceaquí? Esas palabras le helaron la sangre hasta niveles insospechados. Pero no lo

sobresaltarontantocomoparaolvidarsedepulsarAlt-F6enelordenadorjustoantes

dequeelrectorBootyavanzaraconsuavidadsobresuszapatosconsuelasdegoma entrelasterminalesdeordenadores. Enlapantalla,untextosobreelmaltrechoestadodelaselvaamazónicasustituía alinformedelestadodesuprogramailegal. —Hola,señorBoethe—dijoJamie. —Ah—dijoelhombrealtoydelgado,inclinándoseparaobservarlapantalla—. Hepensadoquequizásededicabaaobservarimágenesindecentes. —No,señor—respondióJamie—.Yonuncaharíaeso. —AsíqueestudiaelMedioAmbienteyandapreocupadoporelmalquelehemos infligidoanuestrapobreMadreTierra,¿eh?Estábien,estámuybien.Perodebo recordarlequeeshoradesuclasedeEducaciónFísica.Porlotanto,usteddebería estardisfrutandodelaMadreTierradeprimeramano.Ahífuera,enloscampos. RespirandoelairepurodeCalifornia.Corraysalgaametergoles.Esustedmuylisto, señorTurner,ydeseamosquesigaasí,peroloqueesbuenoparaelcuerpoesbueno paralamente. —¿Noestálloviendo?—señalóJamie. —Yo lo llamaría sirimiri. Además, jugar al fútbol bajo la lluvia afianza el

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carácter.Ahorasalga,señorTurner.Losverdesestánjugandoconunomenos.—El

señorLochnellgiróaladerechamientrassutobilloibaensentidocontrario—.Vaya

ensuayuda.Suequipolenecesita.

—Tengoqueapagarelsistema,señor.Mellevaráunosminutos.

Elrectorsalióporlapuertaydijo:

—Quieroverlovestidoahífueraenuncuartodehora. —Sí,señor—respondióJamieTurner,sindemostrarsudesilusiónportenerque trocarsuordenadorporunpedazodecéspedllenodebarro,lacompañíadeuna docena de lerdos condiscípulos y (peor aún) el hecho de que fuera a quedar en ridículo,comosucedíasiemprequepracticabacualquiertipodedeporte.

Alt-F6expulsólapáginasobrelaselvaamazónicayJamieempezóateclearun

informedeEstadoparavercómoibasuCrack-erconrelaciónalaclave.Luegohizo unapausa,puesguiñandoambosojosantelapantallahabíavistoalgoextraño.La imagendelmonitorparecíaestaralgomásborrosadelonormalyloscaracteres escritostitilaban. Yhabíaalgomás,encontróquelasteclasreaccionabancontorpezacuandolas pulsaba. Nuncaanteshabíaexperimentadoestetipodefalloimprevistoysepreguntócuál podríaserelproblema.Habíaescritovariosprogramasdediagnósticoydecidiópasar uno o dos de ellos cuando hubiera conseguido la clave. Quizá le dijeran lo que andabamal. Intuyóqueelfalloestabaenundefectoenlasub-carpetadelsistema,talvezuna complicaciónenelaceleradordegráficos.Examinaríaesoprimero. Pero,porunsegundo,JamieTurnerpensóalgoridículo:quelasletrasborrosasy ellentotiempoderespuestadelasteclasalpulsarlasnosedebíananingúnproblema delsistemaoperativo.Queobedecíanalasórdenesdelfantasmadeunantiguoindio queflotabaentreJamieysuordenador,enfadadoporlainterferenciahumanacuando susdedos,fríosyespectrales,tecleabanunmensajedesesperadopidiendoayuda.

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Capítulo00000101/Cinco

EnelextremosuperiorizquierdodelapantalladePhatehabíaunapequeñaventana

quedecía:

Trapdoor–ModoCazadeObjetivo:JamieTT@hol.com.

On–line:Sí.

Sistemaoperativo:MS–DOS/Windows.

Softwareantivírus:Desconectado.

Phate podía ver en su pantalla exactamente lo mismo que Jamie veía en su monitor, a algunos kilómetros de distancia, en la Academia St. Francis. En ese instanteloqueambosteníanenfrenteeraelmenúdeunprogramaparaaveriguar contraseñas.Jamieeraelautordeeseprograma.APhateleimpresionógratamente. Phatesesentíaintrigadoporestepersonajeenparticulardesujuegodesdela primeravezqueentróenlamáquinadelchico,unmesatrás. Phate había invertido mucho tiempo en ojear los ficheros de Jamie y había aprendidotantascosassobreélcomolohicieraanteriormentedeLaraGibson. Porejemplo:

JamieTurnerodiabalosdeportesylahistoria,ysobresalíaenmatemáticasy

ciencias,aunquesusprofesoresnoteníansuficientehabilidadparaestimularlo.

Eraunlectorcompulsivo.ElchavaleraunMUDhead(pasabamuchashorasen

loschatsdelDominiodeMultiusuarios),quesobresalíajugandoajuegosderoly

creandoysalvaguardandolassociedadesdefantasíaquetanfamosassonenlaesfera

delosMUD.Jamietambiéneraunprogramadorexcelente:yademásautodidacta.

Habíadiseñadosupropiapáginaweb,ganadoradeunsegundopremiodelaRevista

deWebsitesOnline.YhabíaconcebidounaideaparaunnuevojuegoquePhatecreía

interesanteyqueteníaunclaropotencialcomercial.

JamiesehabíaacercadoaunosalmacenesdeRadioShackcercanosasucolegio

y,desdeallí,usandolosordenadores,teléfonosymódemsenexposición,sehabía

conectadoalaredypirateadolapáginaoficialdelGobiernodelEstadodeCalifornia,

dondeinsertóunaversiónendibujosanimadosdelosodelescudocalifornianoque

recorríalapágina,yquedevezencuandodejabaexcrementosporaquíyporallá.(Y

habíaocultadosurastrotanbienquelosciberpolicíasseguíansintenerniideade

quiénpodíahaberhechotalcosa).

Elmayormiedodelmuchachoeraperderlavisión:habíaencargadounasgafas

especialesconcristalesantiroturaaunoptómetraon-line.

Elúnicomiembrodesufamiliaconquiensecomunicabahabitualmenteabasede

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correoselectrónicoserasuhermanoMark.Suspadreseranricosyandabanocupados ynorespondíansinoaunodecadaseisosietecorreosquesuhijolesenviaba. Phate había llegado a la conclusión de que Jamie Turner era brillante, imaginativo,elásticoyvulnerable. Ydequeeraeltipodehackerqueundíaseconvertiríaenunaamenazaparaél. Phate, como muchos otros grandes wizards electrónicos, poseía una faceta mística. Era como esos físicos que ponen la mano en el fuego para defender la existencia de Dios o esos políticos que se entregan con devoción al misticismo masónico.Phatecreíaquelasmáquinasposeenunladoindescriptiblementeespiritual yquesóloaquelloscuyavisióneslimitadapuedennegarsemejanteverdad. AsíquenoresultatanextrañoquelapersonalidaddePhatefueraauntiempo supersticiosa.Yunadelascosasquehabíallegadoacreer,mientrasseservíadel TrapdoorparahusmearenelordenadordeJamiedurantelassemanasanteriores,era queelchicoeraunarepresentacióndesupropiadecadenciaydeclive.Nilapolicíani lagentedelascorporacionesdeseguridadlograríanocasionarlelaruina.Peropodría sucederqueunhackerimberbecomoJamieloconsiguiera. Esa era la razón por la que debía conseguir que el joven Jamie T. Turner concluyerasusaventurasenelMundodelaMáquina.YPhatehabíaplaneadouna maneradepararlelospiesqueeraespecialmenteefectiva. Ojeó más ficheros. Shawn se los había enviado vía e-mail, y le ofrecían informaciónmuydetalladasobreelcolegiodelchico,laAcademiaSt.Francis. El internado tenía un gran renombre en el aspecto académico pero, aún más importante,representabaunverdaderodesafíotácticoparaunjugadorcomoPhate.Si noexistíaciertadificultad—yriesgo—alahoradeeliminaralospersonajesdelos juegosdePhatetampocohabíaningunarazónparajugar.YSt.Francispresentaba ciertosobstáculosmuyserios.Laseguridaderaabrumadora,puesenelcolegiose habíadadouncasodeallanamientoañosatrás,enelqueunalumnoresultómuertoy unprofesorgravementeherido.Elrector,WillemBoethe,habíajuradoquedeningún modovolveríaaocurriralgoasí.Habíarenovadoelcolegioporcompletoparavolver aganarselaconfianzadelospadres,ylohabíaconvertidoenunafortificación.Los pasillossecerrabanconllaveporlanoche,lospatiosteníandoblesportones,ytanto laspuertascomolasventanascontabanconalarmas.Yunonecesitabasaberunas claves para entrar o salir del muro que, coronado con alambradas, rodeaba el complejo. Endefinitiva:colarseenesecolegioeraeltipodedesafíoquelegustabaaPhate. Significaba un paso adelante si lo comparábamos con lo de Lara Gibson:

representabapasaraunnivelsuperior,másdifícildentrodeljuego.Élpodría… Phatefijólavistaenlapantalla.No,otravezno.ElordenadordeJamie(y,porlo tanto, el suyo también) se había vuelto a quedar colgado. Anteriormente había sucedido otra vez, diez minutos atrás. Ese era el único defecto de Trapdoor: en ocasionestantosuordenadorcomoelinvadidoseparabansinmás.Yentoncesambos

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teníanquerecargar(reiniciar)susordenadoresparavolveraconectarsealared.Phate

teníaquevolveracargarTrapdoordenuevo.

EsosignificabaunretrasodenomásdeunminutodeduraciónperoparaPhate

suponíaungravedefecto.Elsoftwaredebíaserperfecto:teníaqueserelegante.

Shawnyélhabíanestadotratandodearreglaresefallodurantemeses,peroaúnno

habíantenidosuerte.

Uninstantedespués,tantosujovenamigocomoélhabíanvueltoalaredyPhate

ojeabadenuevolosarchivosdelordenadordelchico.

UnaventanitabrillóensumonitoryTrapdoorlepreguntó:

El objetivo acaba de recibir un mensaje instantáneo de MarkTheMan.¿Quieresleerlo?

EsedebíadeserMark,elhermanodeJamieTurner.Phatetecleó«sí»ysiguióel

diálogodeloshermanosdesdesupantalla.

MarkTheMan:¿Puedeshablar? JamieTT:Tengounacitafútil,digoconelfútbol. MarkTheMan:LOL [1] .¿Sigueenpielodeestanoche? JamieTT:Claro.¡Santanaeselamo! MarkTheMan:Memuerodeganas.Teveoenfrentedelapuerta

nortealas6.30.¿Listoparaelrock?

Phatepensó:«Comonunca,chaval».

***

Gillettesequedóquietoenlaentrada,sesentíacomosihubieraviajadohacia

atráseneltiempo.

MiróasualrededorenlaUnidaddeCrímenesComputarizadosdelaPolicía

EstataldeCalifornia(laUCC,alojadaenunedificiodeunasolaplantaavarias

millasdelaCentraldelaPolicíaEstataldeSanJosé).

—Esuncorraldedinosaurios.

—Ytodonuestro—lecontestóAndyAnderson.PasóaexplicaraBishopya

Shelton,aunqueparecíanointeresarlesaningunodelosdos,que,enlosprimeros

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días de la informática, instalaban las antiguas supercomputadoras, como las que fabricaronIBMoControlDataCorporation,ensalasespecialescomoesa,llamadas dinosaurpens,corralesdedinosaurios. Estassalasteníantechoselevados,bajolosquecorríancablesgigantesllamados boas,porsuparecidoconlasserpientes(yporqueenocasionessedesenroscaban violentamenteyheríanalostécnicos).Docenasdeconductosdeaireacondicionado recorríanlasalaendiagonal:elaireacondicionadoeranecesarioparaevitarque aquellosordenadoresgigantesserecalentaranysequemaran. LaUnidaddeCrímenesComputarizadosestabaubicadaalasafuerasdeWestSan Carlos,enundistritocomercialderentabajadeSanJosé,cercadeSantaClara.Para llegarhastaalláunodebíapasarfrenteaunmontóndeconcesionariosdecoches («¡Cómodosplazos!¡SeHabaEspanol!») [2] ysobreotromontóndevíasdetren.El desatendidoedificiodeunasolaplantanecesitabaunamanodepinturayalgunas reparaciones, y se diferenciaba mucho de, por poner algún ejemplo, las oficinas centrales de Apple Computer, que quedaban a kilómetro y medio de distancia y estabanenmarcadasenunedificiofuturistayprístinodecoradoconunretratodemás dedocemetrosdealtodesucofundador,SteveWozniak.Laúnicaesculturaquese podíaencontrarenlaUCCeraunamáquinadePepsirotayoxidada,tiradacercade lapuertaprincipal. Dentro del amplio edificio había docenas de pasillos oscuros y recintos de oficinasvacías.Lapolicíasólousabaunapequeñapartedelespaciodisponible:la zonacentral,dondehabíanacomodadounadocenadecubículosmodulares.Tenían ochoestacionesdetrabajodeSunMicrosystem,algunosIBMyAppleyunadocena deportátiles.Habíacablesportodaspartes,pegadosalsueloconcintaadhesivao colgandoporencimadelascabezascomolasplantastrepadorasdelaselva. —Ahoratealquilanestosviejosdepósitosdeprocesamientodedatospordos duros—leexplicóAndersonaGillette.Serió—:PorfinreconocenquelaUCCes unapartelegítimadelapolicíaestatalylohacendándonoscuevasquellevanveinte añossinserutilizadas. —Mire,unconmutadordefuga—Gilletteseñalabaunconmutadorrojodela pared.Unaseñalpolvorientaindicaba«Usarsóloencasodeemergencia»—.Nunca habíavistouno. —¿Quéeseso?—preguntóBobShelton. Andersonseloexplicó:losviejosdepósitospodíanalcanzarunastemperaturas tanaltasque,sielaireacondicionadoseparaba,losordenadoressesobrecalentabany prendíanencuestióndesegundos.Ylosgasesquesoltabanesosordenadores,con tantaresinayplásticoygomacomoteníanensuscomponentes,tematabanantesde quelasllamaspudieranalcanzarte.Esaeralarazónporlaquetodosloscorralesde dinosauriosestuvieranequipadosconconmutadoresdefuga,cuyonombrelohabían tomadoprestadodelconmutadordecierredelosreactoresnucleares.Siseoriginaba unfuego,unoapretabaelconmutadordefugaqueapagabaelordenador,llamabaa

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losbomberosyechabagashalónsobrelamáquinaparaacabarconlasllamas. AndyAndersonpresentóaGillette,aBishopyaSheltonalequipodelaUCC.La primerafueLindaSánchez,unaachaparradalatinademedianaedadquevestíaun traje color café claro. Era la oficial encargada de DBB: detención, búsqueda y bitácora.Seencargabadeasegurarelordenadordelchicomalo,comprobandoqueno tuvieraexplosivosescondidos;igualmentecopiabalosficherosyanotabatodolo referenteahardwareysoftwareparaconvertirloenpruebasjudiciales.Ademásera experta a la hora de «excavar» en el disco duro: buscaba pruebas escondidas o destruidas(dehecho,tambiénseconocealosagentesdebúsquedaybitácoracomo losarqueólogosinformáticos). —¿Algunanovedad,Linda? —Aúnno,jefe.Esahijamíaeslamuchachamásperezosadelmundo. —Lindaestáapuntodeconvertirseenabuela—lecomentóAndersonaGillette. —Llevaunretrasodecasitressemanas.Nosestávolviendolocosatodos. —Yesteesmisegundodeabordo,elsargentoStephenMiller. MillereramayorqueAnderson,andabacercanoaloscincuenta.Gillettevioque teníaelcabellocano,espesoypensóquelollevabaunpocolargoparaloquese estilaenlospolicías.Dehombroscaídoscomounoso,teníaelcuerpoenformade pera.Parecíatranquilo.Gillettetambiénestimóque,dadasuedad,habríapertenecido alasegundageneracióndeprogramadoresinformáticos:aquelloshombresymujeres queinnovaronelmundodelosordenadoresaprincipiosdeladécadadelossetenta. ElterceroeraTonyMott,untiporisueñodetreintaañosconelpelolargoylisoy unasgafasdesolOakleyquesesuspendíandesucuellopormediodeuncordón verdefosforito.Teníaelcubículollenodefotosenlasqueaparecíahaciendobicide montañaypracticandoelsnowboardingencompañíadeunabellezaasiática.Había uncascosobresumesayunasbotasdeesquíenunrincón.Eraunrepresentantedela últimageneracióndehackers:tiposatléticosyamantesdelriesgo,yasetratarade lidiarconelsoftwaredesdeuntecladoodecompeticionesdeskateboardextremo. GillettetambiéncayóenlacuentadequeMotteraelquellevabalapistolamás grandedetodoeldepartamento:unaautomáticaplateadayreluciente. LaUnidaddeCrímenesComputarizadoscontabatambiénconunarecepcionista, perolamujerestabaenferma.LaUCCseencontrabaenunniveldelescalafónmuy bajo dentro de la jerarquía de la policía del Estado (sus colegas de los otros departamentoslosllamabanlos«polisgeeks»)ylosdelaCentralnosematabanpor enviarlesreemplazostemporales.Poresarazón,losmiembrosdelaunidadseveían forzadosaanotarmensajestelefónicos,repartirseelcorreoyocuparsedelosarchivos duranteunosdías.Todoesto,comoescomprensible,nolehacíamuchailusióna ningunodeellos. LosojosdeGillettetoparonconunaspizarrasblancasquesupuestamentese usabanparairtomandonotasdelasdistintaspruebas.Enunadeellashabíanpegado unafoto.Nollegabaaverconclaridadquérepresentabayseacercó.Actoseguidose

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quedóboquiabiertoyparóenseco,afectado.Enlafotoaparecíaunajovenvestida conunafaldarojaynaranjaaunqueconeltorsodesnudo,pálidayllenadesangre, queyacíasobreunaparceladecésped.Gillettesesobrecogió. Habíajugadoaunmontóndejuegos(MortalCombat,DoomoTombRaider) pero,pormuymacabrosqueresultaran,noerannadacomparadosconlaviolencia terribleycongeladaquesehabíallevadoacabocontraaquellavíctimareal. Andersonconsultóelrelojdepared,quenoeradigital,comohubieraresultado apropiadoenuncentroinformático,sinounmodeloanalógicoviejoypolvoriento conunamanecillagrandeyotrapequeña.Eranlasdiezenpuntodelamañana. —Contamoscondosaproximacionescompatiblesparaestecaso—dijoelpolicía —.LosdetectivesSheltonyBishopseencargarándelainvestigaciónrutinariadel homicidio.LaUCCmanipularálaspruebasinformáticas,conlaayudadeWyatt— echóunaojeadaalfaxquehabíasobrelamesayañadió—:Tambiénesperamosauna consultora de Seattle, una experta en Internet y sistemas on-line. Llegará de un momentoaotro. —¿Espolicía?—preguntóShelton. —No,civil—contestóAnderson—.Perolahemosinvestigado.Ytambiénhemos comprobadotodassuscredenciales. —Acudimosalagentedeempresasdeseguridaddecontinuo—añadióMiller—. Latecnologíacambiatandeprisaquenopodemosestaraldíacontodoslosnuevos desarrollos; los malos siempre nos sacan una cabeza. Así que procuramos usar consejerostécnicosexternossiemprequepodemos. —Ysuelenestarsiempreahí,haciendocola—agregóTonyMott—.Quedamuy aparenteesodeescribirenelcurriculumqueunohacazadoaunhacker. —¿Dónde está el ordenador de la señorita Gibson? —preguntó Anderson a Sánchez. —Enellaboratoriodeanálisis,jefe—dijolamujermirandohaciaunodelos pasillososcurosquesediseminabandesdelasalacentral—.Hayunpardetécnicos deEscenadelCrimenqueestánbuscandohuellas:porsielasesinoentróencasade lavíctimaylotocó.Estarálistoendiezminutos. MottalcanzóunsobreaBishop:

—Estotehallegadohacediezminutos.Esuninformepreliminardelaescenadel

crimen.

Bishopsepeinóelpelohirsutoconeldorsodelosdedos.Gillettepodíaverlas

marcasdelpeinequesedistinguíanclaramenteenlosmechonesférreamentepegados

confijador.Elpolicíaleechóunaojeadaalinformeperonodijonada.Ledioa

Sheltonelgruesofajodepapeles,semetiólacamisaporelpantalónunavezmásyse

apoyócontralapared.

Elpoliregordeteabrióelinforme,setomóuninstanteparaleerloyluegolevantó

lavista:

—Los testigos afirman que el chico malo era un varón blanco de estatura y

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complexiónmedias,yquevestíapantalonesblancos,camisaazulclaroycorbatacon unmotivodedibujosanimados.Entreveintimuchosytreintaypocos.Elcamarero afirmaqueteníalamismapintaquetodosloscerebrinesquevanasubar—elpolicía seacercóalapizarrablancaycomenzóaescribirtodasesaspistas.Prosiguió—:La acreditaciónquellevabacolgadaalcuellodecíaCentrodeInvestigaciónXeroxPalo Alto,peroestamossegurosdequeesfalsa.Llevabaperilla.Pelorubio.Enlavíctima seencontraronfibrasdedrildealgodónazulquenocorrespondennialaropaque llevabapuestanialaqueteníaensuarmario.Quizáprovengandelchicomalo.El armadelcrimenfueuncuchillomilitarKa-barconfilosuperiordesierra. —¿Cómosabeeso?—lepreguntóTonyMott. —Lasheridasequivalenalasproducidasporesetipodearmayellaboratorioha encontrado óxido en ellas. Los Ka-bar están hechos de hierro y no de acero inoxidable—Sheltonvolvióalinforme—.Asesinóalavíctimaencualquierladoy luegolaarrojóenlaautopista.Nadiedequienesseencontrabancercavionada—una miradaamargaalospresentes—.Comosivieranalgoalgunavez…Estamostratando delocalizarelcochedelasesino:salierondelbarjuntosyselesviodirigiéndose haciaelaparcamientoperonadieechóunvistazoalasruedas.Enellugardelcrimen ha habido más suerte: tenemos la botella de cerveza. El camarero recordó que Hollowayhabíapuestoalrededorunaservilletaperohemosprobadotantoconla botella como con la servilleta y no hemos encontrado nada. El laboratorio ha descubiertountipodeadhesivoenlabocadelabotellaperodesconocencuáles,sólo quenoestóxico.Esoestodoloquesaben.Noconcuerdaconnadaquetengamosen labasededatosdellaboratorio. PorfinhablóBishop:

—Unatiendadedisfraces.

—¿Disfraces?—dijoAnderson.

—QuizánecesitabaunaayuditaparatenerelaspectodeeseWillRandolphalque

suplantaba—dijoeldetective—.Quizáeragomaparapegarseenlacaraunbigoteo

unabarba.

Gilletteestabadeacuerdo:

—Todomanipuladordeingenieríasocialquesepreciesevisteparaelengaño. TengoamigosquesehancosidoellosmismosuniformesdeguardalíneasdePacBell. —Esoesbueno—ledijoTonyMottaBishop,comosiestuvieraalmacenando todaestainformaciónenuncursomentaldeeducacióncontinuada. Andersonasintióanteelconsensoprovocadoporestasugerencia.Sheltonllamóa la Central de Homicidios de San José y lo preparó todo para que unos agentes comprobaransilasmuestrasdeadhesivoeranonodegomateatral. FrankBishopsequitólachaquetadesutrajebaratoylacolocóconcuidadoenel respaldodeunasilla.Mirófijamentelafotoylapizarrablanca,conlosbrazos cruzados.Lacamisavolvíaaescapárseledelpantalón.Vestíabotasconpuntera. CuandoGilletteestabaenlauniversidad,algunosamigosdeBerkeleyalquilaronuna

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película obscena para una fiesta: una cinta de machos de la década de los años cuarentaocincuenta.UnodelosactoresvestíaexactamenteigualqueBishop. BishoparrebatóelinformedelasmanosdeSheltonyleechóunaojeada.Luego alzólavista:

—Elcamarerocomentóquelavíctimahabíatomadounmartiniyelasesinouna

cervezalight.Pagóelasesino.Sipudiéramoslocalizarlafacturapodríamosencontrar

algunahuella.

—¿Ycómovaahacereso?—eraelcorpulentoStephenMillerquienhacíala

pregunta—.Lomásseguroesqueelcamarerolastirasealcerrarelbaranoche.

BishopmiróaGillette:

—Pondremosaunoscuantosagentesahacerloqueélsugirió:husmearbasuras

—yledijoaShelton—:Dilesquebusquenunanotadeunmartiniyunacervezalight

enloscubosdebasuradelbar,conlahorafechadaalrededordelassieteymedia.

—Esolesllevaráaños—dijoMiller.

Bishopyahabíacumplidoconsuparteyquedóensilencio,sinprestaratenciónal

policíadelaUCC.SheltonllamóalosagentesdelaCentralparaquesepusieran

manosalaobra.

EntoncesGillettesediocuentadequenadiequeríatenerlocerca.Vioquetodoel

mundollevabalaropalimpia,elpelooliendoachampúylasuñaslibresdemugre.

—Oiga,yaquecontamosconunosminutosantesdequeelordenadorestélisto

—ledijoaAnderson—,mepreguntosinohabráunaduchaporaquí…

Andersonsetocóellóbuloquemostrabaelestigmadeunavidaanterioryseechó

areír:

—Nosabíacómotraerloacolación—ledijoaMott—:Llévaloalvestuariode empleados.Peroquédatecerca:recuerdaqueesunrecluso. EljovenpolicíaasintióycondujoaGilletteporelpasillo.Noparódecomentar lasventajasdelsistemaoperativoLinux,unavariantedelUnixclásico,quemucha genteempezabaautilizarenvezdeWindows.Conversabaconentusiasmoysabíade lo que hablaba. Hizo algunas bromas sobre los hackers que habían detenido y escuchó con atención los comentarios de Gillette. No obstante, el joven policía conservabalamanomuycercadesuenormepistolaentodomomento. Mottleexplicóquela«Patrullageek»necesitabaalmenosotramediadocenade policíasatiempocompleto,peronohabíapresupuesto.Nopodíandarabastocon todosloscasosqueselespresentaban(desdehackershastaacosadorescibernéticos, pasando por pornografía infantil y pirateo de software) y el volumen de trabajo aumentabamesames. —¿Porquéentrasteenelcuerpo?—lepreguntóGillette—.¿EnlaUCC? —Creíaqueibaaserapasionante.Megustanlasmáquinasysupongoqueseme danbienperoandarrevisandocódigosenuncasodeviolacióndecopyrightnoestan excitantecomoesperaba.NoescomobajarlaspistasdeesquídeVail.Creoquesoy unadictoalavelocidad.

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—¿YquépasaconLinda?—dijoGillette—:¿Estambiénellaunageek? —No. Es lista pero no lleva las máquinas en la sangre. Fue pandillera en Lechugalandia,yasabes,Salinas.LuegosemetióenTrabajoSocialyseinscribióen laacademia.HaceunosañoslepegaronuntiroasucompañeroenMonterrey,lo dejaronmalherido.Lindatieneunafamiliadelaqueocuparse(lahijaembarazaday otra que está en el instituto) y su marido nunca para en casa. Es agente de inmigración.Asíquedecidiómoversealladomástranquilodeloficio. —Justolocontrarioquetú. —Esoparece—dijoMott,riendo. MientrasGillettesesecabatrasladucha,Mottpusounascuantasdesusprendas dedeportesobreunabanca.Unacamiseta,unospantalonesdechándalnegrosyun impermeable.MotteramásbajoqueGilletteperomásomenosteníanlamismatalla. —Gracias—dijoGillette,poniéndoselaropa.Sesentíademaravilladespuésde haberborradodesucuerpodelgadountipoparticulardemugre:elresiduodela cárcel. Cuandovolvíanalasalaprincipal,pasaronporunapequeñacocina.Teníauna cafetera,unaneverayunamesasobrelaquehabíaunplatodedonuts.Gillettese paróymirólosdulces:sesentíahambriento.Vioquetambiénhabíaunarmario. —SupongoquenotendréisPop-Tartsporaquí,¿no? —¿Pop-Tarts?No,perocomeundonut. Gilletteseacercóalamesaysesirviócafé.Luegotomóundonutdechocolate. —No,unodeesosno—dijoMott.SeloarrebatóaGillettedelamanoylotiróal suelo.Botócomosifueraunapelota. Gillettesequedóperplejo. —LoshatraídoLinda.Esunabroma—cuandoGilletteselequedómirando, añadió—:¿Esquenolopillas? —¿Quéesloquenopillo? —¿Quédíaeshoy? —Notengoniidea.

—EsApril’sFool,el1deabril:nuestroDíadelosInocentes—apuntóMott—.

Sondonutsdeplástico.Lindayyoloshemospuestoestamañanaaquíyestábamos esperandoqueAndyvinieraahincarleseldiente,peroaúnnolohahecho.Pareceque estáadieta—abrióelarmarioysacóunacajadedonutsdeverdad—.Toma. Gillettelocomióenunabrirycerrardeojos. —Vamos,tomaotro—dijoMott. Lesiguióotro,quetragóconenormessorbosdecafédeltazónquesehabía servido.Eralomejorquehabíaprobadoenmuchotiempo. Mottagarróunbotedezumodezanahoriadelaneverayvolvieronalazona principaldelaUCC. Gillette echó una ojeada al corral de dinosaurios, a los cientos de boas desconectadasquedormíanenlasesquinasyalosconductosdelaireacondicionado,

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conlamenterevuelta.Pensabaenalgo.Fruncióelentrecejo.

—Unodeabril,¿eh?¿Asíqueelasesinatotuvolugarel31demarzo?

—Asíes—respondióAnderson—.¿Esalgosignificativo? —Lomásseguroesqueseaunacoincidencia—dijoGillette,dubitativo. —Desembucha.

—Bueno,essóloqueel31demarzoesundíaseñaladoenlahistoriadela

informática.

—¿Porqué?—preguntóBishop.

Unavozgravedemujerhablódesdeelpasillo:

—¿NoeslafechadelaaparicióndelprimerUnivac?

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Capítulo00000110/Seis

Alvolversesetoparonconunatreintañeradesenfadadadepelocastaño,quevestíaun desafortunadochándalgrisyunosgruesoszapatosnegros. —¿Patricia?—preguntóAnderson. Ellahizoungestoafirmativoyentróenlasala,saludandoconlamano. —EstaesPatriciaNolan,laconsultoradelaqueoshehablado.Trabajaenel DepartamentodeSeguridaddeHorizonOn-Line. HorizoneraelmayorproveedordeservicioscomercialesporInternetdelmundo, incluso mayor que America Online. Tenía decenas de millones de suscriptores registradosycadaunodeellospodíacontarconhastaochonombresdiferentesde usuarios,paraamigosofamiliares,yduranteuntiempofuehabitualqueungran porcentajedelmundoquemirabalascotizacionesenbolsa,engañabaaotragenteen loschats,leíalosúltimoscotilleosdeHollywood,comprabacosas,comprobabael pronósticodeltiempo,escribíaorecibíacorreoselectrónicososedescargabaporno suavedelaredlohicieravíaHorizonOn–Line. NolanescudriñóelrostrodeGilletteduranteuninstante.Echóunaojeadaasu tatuajeconlapalmera.Yasusdedos,quetecleabandeformacompulsivaenelaire. —Horizonnosllamócuandooyeronquelavíctimaeraunadesusclientesyse ofrecieronaenviarnosayuda—explicóAnderson—.Porsialguienhabíaentradoen sussistemas. EldetectivelepresentóalgrupoyahífuedondeGillettelaexaminóafondo.Las modernas gafas de sol de diseño, probablemente compradas en un impulso, no ayudabanmuchoahacerquesurostro,algomasculinoybastantevulgar,parecieraun poco menos vulgar. Pero los feroces ojos verdes detrás de esas gafas eran muy rápidos,ysupoqueellatambiénestabaentusiasmadaporencontrarseenunantiguo corral de dinosaurios. Su complexión era floja, viscosa y oscurecida por un maquillajemuygruesoquepodríahaberestadodemoda,auninclusosiendoentonces excesivo,enladécadadelosañossetenta.Teníalapielmuypálida,yGilletteapostó aqueellanohabríasalidoalairelibremásqueunaspocashorasenelmespasado. Supelocastañoeramuygruesoylecaíaenmediodelacara. Despuésdelosapretonesdemanos,ellaseacercóinmediatamenteaGillette. Jugóconunmechóndesucabelloenroscándoloentrelosdedosy,sinpreocuparsede silespodríanoírono,dijodepronto:

—HevistocómomehasmiradocuandohasoídoqueyotrabajabaparaHorizon. LosverdaderoshackersdespreciabanaHorizonOn-Line,comodespreciabana todos los grandes proveedores comerciales de servicios de Internet (AOL, CompuServe,Prodigyylosdemás).Loswizardsusabanprogramasdetelnetpara saltar directamente desde su ordenador a otros y surcaban la red con browsers customizados diseñados para el viaje interestelar. Nunca se les ocurriría usar proveedoresdeInternetexiguosydepocoscaballosdepotenciacomoHorizon,que

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estabandiseñadosparaelentretenimientofamiliar.

AlossubscriptoresdeHorizonselesconocíaconnombrescomo«HOdidos»o

«HOpardillos».O,siguiendolaúltimadenominacióndeGillette,simplementecomo

los«HO».

—Y,paraponertodaslascartassobrelamesa—prosiguióNolan,hablandopara

Gillette—,tediréqueestudiélacarreraenelTecnológicodeMassachusettsyqueme

ganéelmasteryeldoctoradoenInformáticaenPrinceton.

—¿EnelIA?—preguntóGillette—.¿EnNuevaJersey?

EllaboratoriodeInteligenciaArtificialdePrincetoneraunodelosmejoresdel

país.Nolanhizoungestoafirmativo:

—Esomismo.Ytambiénhepirateadounpoco. AGillettelechocóqueellasejustificaraanteél(elreclusodelgrupo,afinde cuentas)ynoantelapolicía.Habíapercibidountonoalgotajanteensuvoz,yla escenaparecíaensayada.Supusoqueesosedebíaalhechodequefueramujer:la ComisiónparalaIgualdadenlasOportunidadesdeEmpleonoteníapotestadpara acabarconlosperennesprejuiciosdeloshackersvaronescontralasmujeresque buscabanhacerseunsitioenlaEstanciaAzul.Nosóloselasexpulsadeloschatsy delosboletinesdenoticias,sinoqueamenudoselasinsultayhastaselasamenaza. Laschicasquequierendedicarsealapirateríainformáticatienenquesermáslistasy diezvecesmásdurasquesushomólogosmasculinos. —¿QuéeraesoquedecíassobreUnivac?—preguntóTonyMott. —EstodounacontecimientoenelMundodelaMáquina—contestóGillette.

—31demarzode1951—completóNolan—.LaprimeraUnivacseconstruyó

paralaOficinadelCensoparallevaracabooperacionesregulares. —Pero¿quéesUnivac?—preguntóBobShelton. —SignificaUniversalAutomaticComputer,OrdenadorAutomáticoUniversal. —Eninformáticalassiglasestánalaordendeldía—comentóGillette. —Quizá queda más claro si decimos que el Univac es uno de los primeros superordenadoresmodernosqueconocemos—añadióNolan—.Claroqueahorauno puedecomprarseunportátilqueesmuchomásrápidoyhaceunmillóndecosasmás. —¿Yesodelafecha?—inquirióAnderson—.¿Creéisqueesunacoincidencia? —Nolosé—Nolanseencogíadehombros. —Quizá nuestro asesino siga algún esquema —sugirió Mott—. Vamos, que tenemoslafechadeunacontecimientoenelmundodelosordenadoresyunasesinato sinmotivoenelcorazóndeSiliconValley. —Desarrollemos eso —dijo Anderson—. Hay muchas más fechas, así que busquemossihahabidootroscrímenessinresolverenotrasáreasdeconcentración dealtastecnologías.Enelañopasado,porejemplo.BuscadenSeattle,Portland…

AllítienenunSiliconForest.YChicagotieneunSiliconPrairie.Yla128alas

afuerasdeBoston.

—Austin,Texas—añadióMiller.

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—Vale. Y la carretera de peaje al aeropuerto de Dulles a las afueras de WashingtonD.C.Empecemosporahíyveamosconquénostopamos.Enviadla peticiónalVICAP. TonyMottintrodujoalgunosdatosyenunosminutosconseguíarespuesta.Leyó lapantallaydijo:

—HayalgoenPortland.El15yel17defebrero.Dosasesinatossinresolver,un

mismomodusoperandiyademásmuysimilaralquenosocupa:lasdosvíctimas fueron acuchilladas en el pecho y murieron de las heridas. Se supone que el sospechosoesblanco,deunosveintitantos.Lasvíctimasfueronunejecutivodeuna ricacorporaciónyunaatletaprofesional.

—¿15defebrero?—preguntóGillette.

Nolanloescrutó. —¿ENIAC? —Justo —apuntó el hacker antes de explicarse—. ENIAC fue un proyecto

parecidoaldeUnivacperomásantiguo.Salióenloscuarenta.Secelebrael15de

febrero. —¿Yquésignificaesasigla? —Electronic Numerical Integrator and Calculator. O sea: calculadora e integradoranumeralelectrónica—comotodosloshackers,eraunlocodelahistoria delainformática. LlegóotromensajedeVICAP.Gilletteleechóunaojeadayaprendióqueesas letras significaban «Programa de Aprehensión de Criminales Violentos» del DepartamentodeJusticia. Asíquelospolicíasusabantantassiglascomoloshackers. —Tíos,hayunomás—dijoTonyMottleyendolapantalla. —¿Más? —preguntó Stephen Miller, desanimado. Estaba ordenando con la miradaperdidaelmontóndedisquetesypapelesqueatiborrabasumesa,deuna alturadevarioscentímetros. —Un diplomático y un coronel del Pentágono (ambos con escolta) fueron asesinadosenHerndon,Virginia,haceaproximadamentedieciochomeses.Ensólo dos días. Ese es el pasillo de alta tecnología de la carretera del aeropuerto de Dulles…Voyapedirelinformecompleto. —¿CuálesfueronlasfechasdelosasesinatosdeVirginia?—preguntóAnderson.

—12y13deagosto.

EscribióesoenlapizarrablancaymiróaGillettealzandounaceja. —¿Quépasóesosdías?

—ElprimerPCdeIBM—contestóelhacker—.Sepusoalaventaun12de

agosto.

Nolanasintió.

—Asíquetieneunesquema—dijoBobShelton.

—Yesosignificaquevaaseguiradelante—añadióFrankBishop.

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LaterminalantelacualseencontrabasentadoMottemitióunpitidosuave.El

jovenpolicíaseacercómásysuenormepistolaautomáticachocócontralasilla

haciendoruido.Fruncióelentrecejo:

—Aquítenemosunproblema.

Enlapantallaseleíalosiguiente:

Nosepuedendescargarlosficheros.

Debajohabíaunmensajemáslargo.

Andersonleyóeltextoysacudiólacabeza:

—HandesaparecidodelVICAPlosinformesdelosasesinatosdePortlandy

Virginia.Hayunanotadeladministradordesistemasqueafirmaqueseperdieronen

unaccidentedealmacenamientodedatos.

—Accidente—musitóNolan,quecruzabamiradasconGillette.

—Noestaréispensando…—dijoLindaSánchez,conojosasombrados—.Vamos,

¡nopuedehaberpirateadoVICAP!Nuncanadiehahechoalgoasí.

—BuscaenlasbasesdedatosdelosEstados:enlosarchivosdelaspolicías

estatalesdeOregónyVirginia—ledijoAndersonaljoventeniente.

Enuninstantelosinformaba:

—Nohayregistrodeningúnarchivosobreesoscasos.Sehanesfumado.

MottyMillersemiraronconextrañeza.

—Estoempiezaadarmiedo—dijoMott.

—Pero¿cuálessumóvil?

—Queesunmalditohacker—replicóShelton—.Eseessumóvil.

—Noesunhacker—afirmóGillette.

—¿Entoncesquées?

AGillettenolehacíamuchagraciatenerquedarleccionesasuoponentepolicía.

MiróaAnderson,quienloexplicó:

—Lapalabrahackerestodounhalago.Significaprogramadorinnovador.Como

enhackearsoftware.Unverdaderohackersóloentraenelordenadordeotropara

comprobarsiescapazdehacerloyparaaveriguarquéesconde:parasatisfacersu

curiosidad.Laéticahackerimplicamirarperonotocar.Alagentequeentraen

sistemasajenoscomovándalosocomoraterosselesdenominacrackers:ladronesde

códigos.

—Yonisiquieradiríaeso—añadióGillette—.Loscrackersquizárobenyarmen

follonesperonosededicanahacerdañofísicoanadie.Yodiríaqueesunkracker,

conkdekiller.

Crackerconc,krackerconk—murmuróShelton—,¿dóndeestáladiferencia?

—Existe—replicóGillette—.Diphreakconphyestáshablandosobrealguien

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querobaserviciostelefónicos.Phishingsignificabuscarenlaredlaidentidadde

alguien,aunqueseparezcafishing,queeningléssignificaunaexpedicióndepesca.

Escribewarezconzfinalynoconsynoterefieresawarehouses,alosgrandes

almacenes,sinoasoftwarecomercialrobado.Loslocosdelaredsabenquetodo

resideenlaortografía.

Sheltonseencogiódehombrosysiguióimpertérrito.

LostécnicosdeidentificacióndelDepartamentoForensedelaPolicíadelEstado

volvieronalasalaprincipaldelaUCCportandomaletinesrepletosdecosas.Unode

ellosconsultóunpedazodepapel:

—Hemoshalladodieciochomuestrasparcialeslatentesydoceparcialesvisibles

—sereferíaalportátilquecolgabadesuhombro—.Lashemospasadoporelescáner

yparecequetodaspertenecenalachicaoasunovio.Ynohabíamuestrasdemancha

deguantesenlasteclas.

—Asíquelomásseguroesqueentraraenelsistemadeelladesdeunadirección

remota—comentóAnderson—.Accesoleve,comonostemíamos—diolasgraciasa

lostécnicosyestossefueron.

EntoncesLindaSánchez,metidadellenoenelasuntoydejandodeladosufaceta

deabuela,ledijoaGillette:

—Heaseguradoy«logado»todoensuordenador.Aquítienesundiscodeinicio. Estosdiscos,queeningléssellamanbootdiscs,contienenmaterialdelsistema operativonecesarioparainiciarocargarelordenadordeunsospechoso.Lapolicía utiliza estos discos, en vez del disco duro, para iniciar los ordenadores ante la eventualidaddequesudueño(o,enestecaso,elasesino)hayainstaladopreviamente algúnprogramaeneldiscoduroquedestruyapruebasotodoeldiscoporcompletosi seiniciadelmodohabitual. —Hecomprobadolamáquinatresvecesynoheencontradoningunatrampa escondidaperoesonoquieredecirquenolashaya.¿Sabesloqueestásbuscando? —Wyatthaescritolamitaddelastrampasqueseencuentranenelmercado— replicóAnderson,riendo. —Heescritounascuantas,perolociertoesquejamásheusadoningunaenmi ordenador—dijoGillette. La mujer puso los brazos en jarras sobre sus anchas caderas, sonrió con escepticismoyleespetó:

—¿Nuncahasusadotrampas? —No. —¿Porquéno? —Siempre tenía en el ordenador algún programa que estaba ultimando y no queríaperderlo. —¿Prefieresquetepillenantesqueperdertusprogramas? Élnodijonada,estabaclaroquepensabadeesamanera:losfederaleslehabían sorprendidoconcientosdeficherosincriminatorios,¿ono?

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Ellaseencogiódehombrosydijo:

—Seguroqueyalosabesperoprocuramantenerelordenadordelavíctimaylos discoslejosdebolsasdeplástico,cajasoarchivadores:puedencausarelectricidad estáticayborrardatos.Lomismopasaconlosaltavoces.Contienenimanes.Yno dejesningúndiscosobrebaldasdemetal:puedenestarimantadas.Enellaboratorio encontrarásherramientasnomagnéticas.Yapartirdeaquí,supongoqueyasabesqué hacer. —Sí. —Buenasuerte—dijoella—.Lahabitaciónestácruzandoesepasillo. Coneldiscodeinicioenlamano,Gilletterecorrióeloscuroyfríopasillo. BobSheltonlosiguió. Elhackersevolvió. —Noquieroteneranadievigilándomeporencimadelhombro. «Yatimenosqueanadie»,pensóparasusadentros. —Estábien—dijoAndersonalpolicíadeHomicidios—.Allá,laúnicapuerta quehaytienealarmayllevasupiezadejoyeríacaserapuesta—mirabalatobillera electrónicademetalbrillante—.Novaairaningúnlado. ASheltonnolehizograciaperocedió.Noobstante,Gillettesediocuentadeque tampocoregresabaalasalaprincipal.Seapoyóenunapareddelpasillocercadel laboratorioycruzólosbrazos,conpintadeserunporterodenocheconmalaleche. Yaenellaboratorio,GilletteseacercóalordenadordeLaraGibson.Erasinduda unclónicodeIBM. Peroenunprincipionohizonadaconél.Envezdeeso,sesentóenunaterminal yescribióunkludge,palabraquedenominaunprogramasucioydesaliñadoconel quesepretendesolucionarunproblemaespecífico.Terminódeescribirelcódigode origenencincominutos.Llamóalprograma«Detective»yluegolocopióeneldisco deinicioquelehabíadadoSánchez.InsertóeldiscoenelordenadordeLaraGibson. Loencendióyelordenadorcomenzóaproducirchasquidosyzumbidosconuna familiaridadreconfortante. LosdedosmusculososygruesosdeWyattGilletterecorrieroncondestrezaelfrío plásticodelteclado.Posólasyemas,encallecidasduranteañosdepulsarteclassin descanso,sobrelaspequeñasconcavidadesdelascorrespondientesalaFyalaJ.El discodeiniciocircunvalóelsistemaoperativoWindowsdelamáquinayfuedirecto almagroMS–DOS,elfamosoMicrosoftDiscOperatingSystem,queeselprecedente delmásasequibleWindows.Pronto,unaC:blancaaparecióenlanegrapantalla. Cuandovioapareceresecursorbrillanteehipnóticosucorazónempezóalatir másdeprisa. Y entonces, sin mirar el teclado, pulsó una tecla, la correspondiente a la d minúscula,laprimeraletradelalíneadecomando,detective.exe,quepondríaen marchaelprograma. EltiempoenlaEstanciaAzulesmuydistintodeltiempoenelMundoReal,y

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estofueloquesucedióenlaprimeramilésimadesegundodespuésdequeGillette

pulsaraesatecla:

Elvoltajequefluíaenelcircuitodebajodelatecladcambióligeramente. Elprocesadordeltecladoadvirtióelcambioylanzóunaseñaldeinterrupciónal ordenadorprincipal,queenviómomentáneamentelasdocenasdeactividadesqueel ordenadorestaballevandoacaboaunazonadealmacenajeconocidacomo«stack»y creóunarutadeprioridadespecialparaloscódigosqueproveníandelteclado. Elprocesadordeltecladoenvióelcódigodelaletradatravésdeestarutahastael sistemabásicodeinput–outputdelordenador,elBIOS,quecomprobósialmismo tiempodepulsarestatecla,GillettehabíapulsadoonolasteclasdeShift,Controlo Alternate. Unavezquecomprobóquenoeraasí,elBIOStradujoelcódigodetecladopara la d minúscula en otro código llamado ASCII, que fue enviado al adaptador de gráficosdelordenador. Eladaptadortransformóelcódigoenunaseñaldigital,queasuvezfueenviadaa loscañonesdeelectronesqueseencuentranenlaparteposteriordelmonitor. Loscañonesdispararonunchorrodeenergíaalacapaquímicadelapantalla.Y, milagrosamente,laletradnacióardiendoenelnegromonitor.

Yenloquerestabadesegundo,Gillettetecleóelrestodelcomando,e-t-e-c-t-i-

v-e.e-x-e,ydioaEnterconelmeñiquedelamanoderecha.

Prontoaparecieronmáscaracteresygráficosenlapantallay,comouncirujanoa

labúsquedadeuntumorelusivo,WyattGillettecomenzóainvestigarelordenadorde

LaraGibsonconcuidado:loúnicodeellaquehabíasobrevividoalataqueatroz,que

aúnestabacaliente,quealmenosconservabaalgunosrecuerdosdeloqueellahabía

sidoydeloquehabíahechoensuvida.

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Capítulo00000111/Siete

«Tieneandaresdehacker»,pensóAndyAndersonalobservarelpasoencorvadode WyattGillettequeregresabadellaboratoriodeanálisis. La«gentedelaMáquina»adoptabalapeorposturadetrabajoposibleentretodas lasprofesionesenestemundo. Eran casi las once en punto. El hacker sólo había pasado treinta minutos estudiandoelordenadordeLaraGibson. BobShelton,queahoraescoltabaaGillettedevueltaalasalaprincipal,preguntó anteelclarocabreodelhacker:

—¿Ybien?¿Quéhasencontrado?—pronunciósuspalabrasconuntonoheladoy

AndersonsecuestionóporquéSheltontratabatanmalaljoven,teniendoencuenta

queélmismosehabíaofrecidovoluntarioparaestecaso.

Gilletteignoróalpolicíamofletudoysesentóenunasillagiratoria.Cuando

habló,lohizodirigiéndoseaAnderson:

—Aquí pasa algo raro. El asesino estuvo en su ordenador. Había tomado el directorioraízy… —Diloparatontos—murmuróShelton—.¿Quehabíatomadoqué?… —Cuandoalguienhatomadoeldirectorioraíz—explicóGillette—,esosignifica queposeetodoelcontrolsobreelsistemaderedesysobretodoslosordenadores conectadosadichosistema. —Si uno toma el directorio raíz —prosiguió Anderson—, puede reescribir programas,borrarficheros,añadirusuariosautorizados,quitarlosoconectarseala redcomosifueraotrapersona. —Peronomeexplicocómolohizo—retomóGillette—.Loúnicoextrañoquehe encontradohansidovariosficherosrevueltos:enunprincipiohepensadoquese trataríadealgúnvirusencriptadoperohanresultadosersólomorralla.Nohayrastro deningúntipodesoftwareeneseordenadorquelehayapermitidoaccederaél— miróaBishopycontinuó—:Mira,yopuedocargarunvirusentuordenadorqueme permitatomartudirectorioraízymetermedentrocuandomedélagana,desdedonde quiera,sinnecesidaddecontraseña.Sellaman«puertastraseras»,porquesonvirus quesecuelancomoporunapuertatrasera.Peroantesdequeactúenyohetenidoque cargar algo en tu ordenador y haberlo activado. Te lo puedo enviar como un documentoadjuntoenuncorreoelectrónico,ytúloactivasalabrireladjuntosin saberloquees.Opuedocolarmeentucasaeinstalarloentuordenadoryactivarlo. Perocuandoesoocurre,secreandocenasdepequeñosarchivosquesedesparraman portodoelsistemaparapermitirqueelvirusfuncione.Yenalgúnsitiosuelequedar unacopiadelvirusoriginaldentrodelordenador—seencogiódehombros—.Pero noencuentroningúnrastrodeesosficheros.No,semetióeneldirectorioraízdeotra manera. Andersonpensóqueelhackereraunbuenorador.Lebrillabanlosojosconese

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tipodeanimaciónabsortaquehabíavistoantesentantosgeeksjóvenes:hastaen aquellosqueestabansentadosenelbanquillodelosacusados,sentenciándoseasí mismosalexplicarsusfechoríasaljuezyaljurado. —Asíquesabesquesemetióeneldirectorioraíz—ledijoLindaSánchez. —Bueno,heprogramadoestekludge—contestóGillette,dándoleaAndersonel disquete. —¿Quéesloquehace?—preguntóNolan,llenadecuriosidadprofesional,igual queAnderson. —Se llama detective.exe. Busca aquellas cosas que no están dentro de un ordenador—señalóeldisqueteyexplicólostérminosalospolicíasnopertenecientes alaUCC—:Cuandotuordenadorfunciona,tusistemaoperativo,comoWindows, almacena partes de los programas que necesita por todo el disco duro. Existen patronesquenosinformandóndeycuándosehanalmacenadoesosficheros—e, indicando el disquete, añadió—: Eso me ha mostrado muchas de esas partes de programasalojadasensitiosquesólotienensentidosialguiendefuerasehabía introducidopreviamenteenelordenadordeGibsondesdeunlugarremoto. Sheltonsacudiólacabeza,confundido. —Vamos,queescomosisabesqueunladrónhaentradoentucasaporqueha movidolosmueblesynoloshavueltoadejarcomoestaban—dijoFrankBishop—. Aunqueyasehayalargadocuandotúregresas. —Esomismo—admitióGillette. AndyAnderson,tancapazcomoGilletteenalgunasáreas,sopesóeldisqueteque teníaenlamano.Nopodíaevitarsentirseimpresionado.Cuandoestabapensandosi debíaonopediraGillettequelosayudara,elpolicíahabíavistopartesdeprogramas deGillette,queelfiscalhabíapresentadoeneljuiciocomopruebas. Despuésdeexaminarlasbrillanteslíneasdecódigos,Andersonhabíapensado doscosas.Laprimeraeraquesihabíaalguienquepodíaaclararcómoelasesinose habíametidoenelordenadordeLaraGibson,eseeraGillette. Lasegundaeraquesentíaunaprofundaydolorosaenvidiadelashabilidadesdel joven.Entodoelmundohaydecenasdemilesdecodecrunchers(programadoresque desarrollansoftwarenormalyeficienteparatareasmundanas)yotrotantodescript bunnies (chavales que, por pasárselo bien, escriben programas inmensamente creativosperotorpesyalalargaineficaces).Perosólohayunospocosquepuedan concebirprogramasquesean«elegantes»,elmayorelogioqueexistealhablardel software,yquetenganlahabilidadnecesariaparallevarlosacabo.AsíeraWyatt Gillette. Unavezmás,AndersonobservóquelamiradadeFrankBishopdabavueltasala habitacióncomosiestuvieraenlaluna.Sumenteparecíahallarselejosdeallí.Pensó enllamaralaCentralypedirlesqueleasignaranotrodetective.Queledejaran perseguiralosladronesdebancosdelMARINKILL(yaqueesoeratanimportante paraél)yenviaranaalguienqueporlomenosprestaseatención.

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—Asíquelaclavedelasunto—dijoelpolicíadelaUCCaGillette—esquese

metióenelordenadordelachicagraciasaunnuevovirusdesconocidoqueno

sabemoscómofunciona.

—Básicamente,sí.

—¿Podríasencontraralgomássobreél?

—Sóloloqueyasabéis,queesexpertoenUnix.

Unixesunsistemaoperativoinformático,comoMS-DOSoWindows,aunque

controlamáquinasmásgrandesypotentesquelosordenadorespersonales.

—¿Cómo?¿Quésabemos?¿Aquéterefieres?

—Elfalloquecometió.

—¿Quéfallo?

Gillettefruncióelceño.

—Cuandoelasesinopenetróenelsistematecleóalgunoscomandosparaentrar

enlosficherosdeella.PeroerancomandosdeUnix,queéldebiódeteclearporerror

antesdecaerenlacuentadequeellaoperabaconWindows.Soncomandosrarosy

sólolosconocealguienqueseaungurúdeUnix.Loshabéistenidoquever.

AndersonmiróinterroganteaStephenMiller,quiensesuponíaquehabíasidoel

primeroen«excavar»elordenadordelamujer.Millerdijodesasosegado:

—SíqueviunpardelíneasescritasenUnix.Peropenséquehabíasidoellala quelashabíaescrito. —Ellaeraunacivil—replicóGillette,usandoeltérminohackerparadefinira unausuariaaccidentaldeordenadores—.DudoquellegaseaoírhablardeUnix,así quemuchomenossabríaloscomandos—enlossistemasoperativosdeWindowso Apple,losusuarioscontrolansusmáquinasconsólohacerclicsobreunaimageno teclearpalabrasnormaleseninglés;parausarUnixunonecesitaaprendercientosde códigoscomplicadoshechosdesímbolosyletrasaparentementeincomprensibles. —Nolopensé,losiento—dijoMilleraladefensiva.Parecíadescolocadopor estacríticareferenteaalgoqueélhabíaconsideradosinimportancia. AndersonsupoqueStephenMillerhabíavueltoacometerunnuevoerror.Eraun problemarecurrentedesdequeMillerseunieraalaUCCdieciochomesesatrás.Enla década de los años setenta, Miller había dirigido una empresa que fabricaba ordenadoresycreabasoftware.Perosusproductossiempreibanunpasomásatrás que los de IBM, Digital Equipment’s o los de Microsoft, y su empresa acabó quebrando.Millersequejódequeélyahabíaintuidomuchasvecesel«GC»(el «Gran Cambio», la locución empleada en Silicon Valley para denominar la innovaciónrevolucionariaqueibaadejarpasmadaalaindustriayaconvertirasus creadoresenmillonariosdelanochealamañana)perolos«grandes»nocesabande sabotearlo. Cuandosuempresasehundióyélsedivorció,desaparecióduranteunosañosdel entorno informático underground de San Francisco y luego reapareció como Progrmador freelance. Miller se pasó al campo de la seguridad informática y

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finalmentehizopruebasparaingresarenlapolicíadelEstado.Noesquefuerael

candidatoidealdeAndersonparapolicíainformático,peroencualquiercasolaUCC

tampocoteníamuchoscandidatosentrelosqueelegir(¿porquéconformarsecon

sesentamildólaresalañotrabajandoenunempleodondeaunolepuedenpegarun

tirocuandosepuedeganardiezvecesmásencualquieradelasleyendascorporativas

deSiliconValley?).

AsíquelacarreradeMillerhabíaestadorepletadefrasescomo«Nolopensé,lo

siento».Porotraparte,Miller,quenuncahabíavueltoacasarseynoparecíatener

vidaprivada,eraelquepasabamáshoraseneldepartamentoyselepodíaencontrar

ensupuestocuandoyasehabíanlargadotodos.Tambiénsellevabatrabajo«acasa»,

estoes:alosdepartamentosdeinformáticadealgunasuniversidadeslocales,donde

teníaamigosypodíadesarrollarproyectosdelaUCCusandogratissuperordenadores

últimomodelo.

—¿Yenquénosconcierne?—preguntóShelton—.¿Quépasaporquesepaese

rolloUnix?

—Esmuymaloparanosotros—contestóAnderson—.Esoesloquepasa.Los

hackersqueusansistemasWindowsoApplesonadvenedizos.Loshackersserios

trabajanenelsistemaoperativoUnixoeneldeDigitalEquipment’s,VMS.

Gilletteasintió.

—UnixeselsistemaoperativodeInternet—añadió—.Cualquieraquedesee

piratearlosgrandesservidoresyrouters(losdispositivosqueconectandosredesde

árealocal)debeconocerUnix.

SonóelteléfonodeBishopyélrespondiólallamada.Luegomiróasualrededor

ysedirigióauncubículocontiguo.Sesentóerguido,segúnpudoobservarAnderson:

nadadeencogimientosdehacker.Eldetectivecomenzóatomarnotas.Cuandocolgó

dijo:

—Tengonoticias.UnodenuestrosagenteshahabladoconunosIC. Andersontardóunsegundoenrecordarquésignificabanesasletras.Informantes confidenciales.Chivatos. —SehavistoaunsujetollamadoPeterFowler—dijoBishopconsuvozsuavee impertérrita—, varón blanco de unos veinticinco años, natural de Bakersfield, vendiendoarmasenesazona.ParecequetambiéntienealgunoscuchillosKa-bar— hizoungestohacialapizarrablanca—.Seledivisóhaceunahoracercadelcampus de Stanford en Palo Alto. En un parque a las afueras de Page Mill, a unos

cuatrocientosmetrosalnortedela280.

—ElOterodelosHackers,jefe—comentóLindaSánchez—.EnMillikenPark. Andersonasintió.ConocíabienellugarynosesorprendiócuandoGilletteafirmó quetambiénloconocía.Eraunazonadesiertadepradoscercanaalcampusdondese reunían estudiantes de informática, hackers y gente de Silicon Valley. Se intercambiabanwarezehistoriasyfumabanhierba. —Conozcoagenteallí—dijoAnderson—.Cuandoacabemosconestoiréaechar

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unvistazo.

Bishopvolvióaconsultarsusnotasydijo:

—Elinformedellaboratorioafirmaqueeltipodeadhesivodelabotellaesigual alqueseusaenelmaquillajeteatral.Unpardeagenteshanestadohojeandolas páginas amarillas buscando tiendas. En la zona contigua sólo hay una tienda:

ArtículosTeatralesOllie,enElCaminoReal,MountainView.Elconserjemedijo quevendenmuchamercancía.Peronoguardanregistrodeventas.Ahorabien— prosiguióBishop—,quizátengamosalgosobreelcochedelchicomalo.Unguardia deseguridadenunedificiodeoficinasenfrentedeVesta’s,elrestaurantedondeel criminalrecogióalaseñoritaGibson,observóunsedándecolorclaroúltimomodelo aparcadofrentealasoficinasduranteelratoquelavíctimaestuvodentrodelbar.En casodeserasí,suconductorpuedehaberobservadocondetenimientoelcochedel asesino.Podríamospreguntaratodoslosempleadosdelaempresa. —¿QuiereecharleunvistazomientrasyovoyalOterodelosHackers? —Sí,señor,esoesloqueteníapensado—repasódenuevosusnotas.Luego, movió su cabeza de pelo endurecido apuntando a Gillette—: Los técnicos de la EscenadelCrimenencontraronelrecibodelacervezalightyelmartinienloscubos debasuraenlapartetraseradelrestaurante.Hanpodidoextraerunpardehuellasy lashanenviadoalaAgenciapararealizarelAFIS. TonyMottadvirtióqueGillettefruncíaelceñoconcuriosidad:

—Eselsistemadeidentificaciónautomáticadehuellasdigitales—leexplicóal hacker—.PrimerobuscaenelsistemafederalyluegovaEstadoporEstado.Lleva bastantetiempoparaunabúsquedaportodoelpaísperosilohanarrestadopor cualquiercosaenlosúltimosochoañosloencontraremos. Aunqueteníamuchotalentoparalainformática,aMottlefascinabaloqueél denominaba«elverdaderotrabajodelpoli»ynodejabadeacosaraAndersonpara quelotrasladaranaHomicidiosoaotraseccióncriminalparapoderperseguira «verdaderosdelincuentes».Erasinlugaradudaselúnicopolicíainformáticodelpaís

quellevabacomoarmareglamentariaunaautomáticadel45capazdepararuncoche.

—Primero se concentrarán en la costa Oeste —dijo Bishop—. California, Washington,Oregón… —No—dijoGillette—.Quevayandeesteaoeste.QuehaganprimeroNueva Jersey,NuevaYork,MassachusettsyCarolinadelNorte.LuegoIllinoisyWisconsin. LuegoTexas.YporúltimoCalifornia. —¿Porqué?—preguntóBishop. —¿RecuerdaloscomandosdeUnixquetecleó?Erandelaversióndelacosta Este. PatriciaNolanlesexplicóaBishopyaSheltonqueexistíanvariasversionesdel sistemaoperativoUnix.Elqueelasesinohubierautilizadoloscomandosdelacosta Esteparecíaseñalarqueprocedíadelaorillaatlánticadelpaís.Bishopasintióypasó estainformaciónalaCentral.Luegomirósucuadernoydijo:

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—Sólohayotracosaquepodemosañadiralperfildelsospechoso. —¿Yquées?—preguntóAnderson. —LadivisióndeIdentificacioneshacomentadoqueparecíacomosielcriminal hubierasufridoalgúntipodeaccidente.Haperdidolapuntadecasitodossusdedos. Tiene suficiente yema como para dejar una huella pero en las puntas sólo se encuentratejidocicatrizado.LostécnicosdeIdentificacionescreenquepudohaberse heridoenalgúnincendio. Gillettesacudiólacabeza:

—Soncallos.

Elpolicíalomiró.Gillettealzósupropiamano.Teníalaspuntasdelosdedos

aplastadasyterminabanencallosamarillentos.

—Selellamalamanicuradelhacker—explicó—.Cuandounotecleadurante

docehorasaldía,estoesloquepasa.

SheltonescribióesoenlapizarrablancamientrasBishopañadíaquenosehabían

encontradomáspruebas.

AndersonmirabadesesperanzadolapizarrablancacuandoGillettedijo:

—Ahoraquieroconectarmealaredyverquésecuentanenlosforosdediscusión

deloshackersmásmurmuradores,yloschats.Sealoquesealoqueestéhaciendoel

asesinoseguroquehacausadoungranrevueloy…

—Notevasaconectaralared—ledijoAnderson.

—¿Qué?

—Queno—dijoelpolicía,testarudo.

—Perotengoquehacerlo.

—No.Esassonlasreglas.Nadadeandaron-line.

—Unmomento—dijoShelton—.Élyasehaconectadoalared.Lohevisto.

Andersonvolviólacabezahaciaelpolicía:

—¿Sehaconectado? —Sí, en la habitación del fondo, en el laboratorio. Lo he estado vigilando mientras él comprobaba el ordenador de la víctima —miró a Anderson—. Yhe supuestoquetúlohabíaspermitido. —No,nolohehecho—AndersonpreguntóaGillette—:¿Tehasconectado? —No—respondióGilletteconfirmeza—.Mehadebidodevercuandoestaba escribiendomikludgeyhabrápensadoqueestabaenlared. —Amímelohaparecido—dijoShelton. —Seequivoca. Sheltonseencogiódehombrosperoseguíasincreérselo. Anderson podía haber ido al directorio raíz y comprobado los ficheros de conexión para saberlo con certeza. Pero pensó que el hecho de que se hubiera conectadoonoalaredcarecíadeimportancia.EltrabajodeGilletteaquíhabía acabado.TomóelteléfonoyllamósolicitandoquevinierandosagentesalaUCC. «TenemosunprisioneroquedebesertrasladadodevueltaalCorreccionaldeSan

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José». Gillettesevolvióhaciaél,conojosabatidos. —No—dijocontenacidad—.Nomepuedeenviardevuelta. —Measegurarédequeteentreguenelportátilqueteprometí. —No,noloentiende.Nopuedopararahora.Tenemosquedescubrirloqueeltipo hizoenelordenadordeesachica. —Perotúhasdichoquenohaspodidoencontrarnada—gruñóShelton. —Esqueeseeselverdaderoproblema.Sihubieraencontradoalgo,podríamos entenderlo.Peronopuedo.Esoesloterrible.Necesitoseguiradelante. —Si encontramos el ordenador del asesino —dijo Anderson—, o el de otra víctima,ysinecesitamosanalizarlos,tellamaremosdenuevo. —Peroloschats,lospanelesdenoticias,lossitiosdehackers.Ahípodríamos encontrarcentenaresdepistas.Seguroquelagenteestáhablandodeestetipode software. AndersonvioladesesperacióndeladictoreflejadaenelrostrodeGillette,tal comoselohabíapredichoelalcaide. —Apartirdeahoraesnuestro,Wyatt—dijo—.Ygraciasdenuevo.

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Capítulo00001000/Ocho

Jamieintuyóquenoibaapoderconseguirlo. Eracasimediodíayestabasentadosoloenlaoscurayfríasaladeordenadores, aúnvestidoconlaropadejugaralfútbol(«Jugarbajolalluvianoafianzaningún carácter,Booty:sóloteempapashastaloshuevos»).Peronoqueríaperdertiempo dándoseunaduchaycambiándosederopa.Cuandoestabaenelcampo,enloúnico quepodíapensarerasielordenadoruniversitarioalquehabíaaccedidohabríasido capazdeadivinarelcódigo. Yahora,mientrasatisbabalapantallaatravésdesusgafasgruesasyempañadas, intuyóqueelCraynoibaapoderdescriptarlacontraseñaatiempo.Estimóque tardaríadosdíasmásenconseguirlo. Pensóensuhermano,enelconcierto,enlospasesdebackstage,ysintióganasde llorar.Comenzóateclearotroscomandosparaversipodíaaccederaotroordenador universitario,aunomásrápidoquehabíaenelDepartamentodeFísica.Peroese teníaunalargalistadeesperadegentequedeseabautilizarlo. Sintióunescalofríodiferentealqueleproporcionabanlasropasempapadasy miróportodalasalaoscurayrancia.Seestremeciódemiedo.Laúnicailuminación quehabíaenlasaladeordenadoresproveníadesupantallaencendidaydeundébil flexo:lostuboscatódicosdeltechoestabanapagados. «Otravezesemalditofantasma…». Quizálomejoreraolvidarsedetodo.Estabahartodetenermiedo,hartodetener frío.Quizálomejoreralargarsedeallí,iralencuentrodeDave,deTotterodelos chicos del Club Francés. Sus manos se posaron sobre el teclado para detener el Crack-er e iniciar un programa de enmascaramiento que destruiría u ocultaría cualquierpruebadesuscorreríasinformáticas. Yentoncesocurrióalgo. Eldirectorioraízdelordenadoruniversitarioapareciódeprontoenlapantalla frentealaqueseencontraba.¿Cómohabíasucedido?Élnohabíapulsadoningún comando.Y,depronto,seabrióunsubdirectorio:eldelosarchivosdecomunicación. Eseordenadorllamóentoncesaotro.Sedieronunapretóndemanoselectrónicoyen unsantiaméntantoelCrack-erdeJamieTurnercomoelficherodecontraseñasde Bootyerantransferidosalsegundoordenador. ¿Cómodemonioshabíasucedido? JamieTurnereraunexpertoencuestionesdeinformática,peronuncahabíavisto nadaigual.Laúnicaexplicaciónposibleeraqueelprimerordenador(eluniversitario) tuvieraalgúntipodearregloconotrosdepartamentosdeinformáticaparaquelas tareasquellevaranmuchotiempofuerantransferidasautomáticamenteaordenadores másrápidos. PeroloverdaderamenteraroeraqueelsoftwaredeJamiehubieraacabadoenel gigantescovectordedatosparalelodelCentrodeInvestigaciónparalaDefensa,

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dondehabíaundispositivodesuperordenadoresquesecontabaentrelossistemas informáticosmásrápidosdelmundo.Tambiéneraunodelosmásseguros,ycolarse en él resultaba casi imposible (Jamie lo sabía: lo había intentado). Contenía informaciónaltamenteclasificadayenelpasadosehabíaprohibidoelaccesotantoa civilescomoadepartamentosuniversitarios.Jamiesupusoquehabíancomenzadoa alquilarloparafinanciarlosenormesgastosdemantenimientodeestegigantesco vectordedatosparalelo. Bueno,seleocurrióquesi,despuésdetodo,habíaunfantasma,talvezeraun fantasmabenévolo.RiópensandoquequizáeratambiénfandeSantana. Jamie se volcó ahora en su segunda tarea necesaria para completar la Gran Evasión. En menos de sesenta segundos se había convertido en un técnico de serviciosdemedianaedadconexcesivotrabajo,enunempleadodelaWestCoast SecuritySystems,Inc.quenosabíadóndehabíapuestoeldiagramaesquemáticodel

modelodepuertadeincendiosconalarmaWCS8872queestabatratandodereparar,

yquenecesitabaqueleecharaunamanoelsupervisortécnico,quien—porotraparte

—estabaencantadodehacerlo.

***

Sentadoensudespachodelasaladeestar,Phateobservabatrabajaralprograma de Jamie en los superordenadores del Centro de Investigación para la Defensa, adondelohabíaenviadojuntoconelficherodelacontraseña. Sinqueeladministradordesistemastuvieranoticiadeello,élposeíaelcontrol del directorio raíz de los superordenadores del Centro, que en estos momentos estabangastandounosveinticincomildólaresdetiempodeordenadorconelúnico propósitodepermitirqueunestudiantedesegundocursopudieraabrirunasola puertacerrada. PhatehabíaechadounaojeadaalprogresodelprimersuperordenadorqueJamie habíausadoenunauniversidadcercanaysehabíadadocuentadequeelchavalno conseguiríalaclaveparasalirdelcolegioatiempoparalacitadelasseisymediacon suhermano. EsosignificabaqueelmuchachopermaneceríadentrodelcolegioyquePhate perderíaeseasaltodesujuego.Yesonosepodíapermitir. Pero,comohabíaintuido,elvectordedatosparalelodelCentrodeInvestigación paralaDefensalograríaesacontraseñaantesdelahoralímite. SiesanocheJamieTurnerhubierallegadoaasistiralconcierto(algoquenoibaa suceder)habríasidograciasalaayudadePhate. Acto seguido, Phate se metió en la página del Consejo de Planificación y ZonificacióndelaCiudaddeSanJoséyencontróunapropuestadeedificaciónque habíasidoenviadaporelrectordelaAcademiaSt.Francis.Queríaconstruirotro murodeentradaynecesitabalaaprobacióndelConsejo.Sedescargódelaredlos

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documentosylosplanos,tantodelcolegiocomodelospatios. Mientrasexaminabalosplanos,suordenadoremitióunpitidoyseabrióuna ventana,alertándoledequehabíarecibidounmensajedeShawn. SintiólapunzadadeexcitaciónqueleacometíacadavezqueShawnleenviaba unmensaje.Leparecíaqueestareacciónerasignificativa,unaclaveimportantepara eldesarrollopersonaldePhate:no,digamosmejordeJonHolloway.Sehabíacriado enunacasaenlaqueelafectoyelamorerantaninusualescomoabundanteerael dinero,yeraconscientedequeesolehabíallevadoaconvertirseenunapersonafría ydistante.Asísecomportabacontodoelmundo:familia,amigos,compañerosde trabajo,condiscípulosylaspocaspersonasconlasquehabíatratadodemanteneruna relación. Y,aunasí,lahonduradeloquePhatesentíaporShawnledemostrabaqueno estabamuertoemocionalmente,quedentrodeélfluíaunenormereguerodeamor. Deseosodeleerele-mail,saliódelapáginadePlanificaciónyZonificaciónyse conectóasuservidordecorreo. Peromientrasleíaesaspalabraslúgubresseleborrólasonrisadelabocaysu respiraciónseaceleró,asícomosupulso. —¡Dios!—murmuró. Elasuntodelcorreoeraquelapolicíahabíaprogresadoensusinvestigaciones mucho más de lo que él había supuesto. Sabían incluso lo de los asesinatos de PortlandyWashingtonD.C. Luegoechóunaojeadaalsegundopárrafoynollegómásalládelareferenciaa MillikenPark. «No,no…». Ahorasíqueteníaunproblema. Phateselevantódesuasientoyechóacorreralsótanodesucasa.Divisóotra manchitadesangresecaenelsuelo(provenientedelpersonajedeLaraGibson)y luegoabrióuntaquillón.Deesteextrajosucuchillomanchadoyoscuro.Fuehaciasu armario,loabrióydiolaluz.DiezminutosdespuésestabaenelJaguar,corriendopor laautopista.

***

EnelcomienzoDioscreóelsistemaderedesdelaAgenciadeProyectosde Investigación Avanzada (llamado ARPAnet) y ARPAnet floreció y engendró a Milnet, y entre ARPAnet y Milnet crearon Internet y su proyecto, los foros de discusióndeUsenetylaWorldWideWeb,yllegaronaserlatrinidadquecambióla vidadeSupuebloporsiemprejamás. AndyAnderson,quiensolíadescribirasílaredcuandoenseñabaHistoriadela Informática, pensó que esa era una descripción demasiado halagüeña, mientras conducíaporPaloAltoypasabafrentealaUniversidaddeStanford.Pueshabíasido

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en el cercano Instituto de Investigación de Stanford donde el Departamento de

DefensacrearaelpredecesordeInterneten1969,paraenlazardichoinstitutoconla

UCLA,laUniversidaddeCaliforniaenSantaBárbarayconlaUniversidaddeUtah. Lareverenciaquesentíaporeselugardisminuyó,sinembargo,amedidaque conducíabajoelsirimiriyenfrenteveíalacolinadesiertadelOterodelosHackers, enMillikenPark.Dehabersidoundíanormal,ellugarhabríaestadoabarrotadode jóvenesintercambiandosoftwareehistoriasdesusandanzasyhazañasenlaredyen lospanelesdeanuncioscibernéticosdetodoelmundo.Hoy,lalloviznafríadeabril habíadejadoellugarvacío. Aparcó,sepusounarrugadogorrogrisparalalluviaquelehabíaregaladosuhija de seis años por su cumpleaños y salió del coche, cruzando por el césped y desplazandoaguaconloszapatos.Ledescorazonabalaausenciadeunposibletestigo quepudieradarlealgunapistasobrePeterFowler,elvendedordearmas.Encualquier casoexistíaunpuentecubiertoenelmediodelparqueyavecesloschavalesse reuníanallíaunquehicierafríooestuvieralloviendo. PeroalacercarseAndersoncomprobóqueellugartambiénestabavacío. Se paró y miró a su alrededor. Se veía que los pocos individuos que allí se encontrabannoeranhackers:unaseñoramayorpaseandoasuperroyunejecutivo que llamaba desde su móvil bajo la marquesina de un edificio cercano de la universidad. AndersonpensóenunacafeteríaquehabíaenelcentrodePaloAlto,cercanaal hotelCalifornia.Eraunsitiodondesejuntabangeeksparabebercafécargadoe intercambiar cuentos de sus tremendas hazañas. Decidió ir allí para preguntar si alguiensabíaalgodePeterFowlerodeotrapersonaquevendieraarmasocuchillos. Ysino,lointentaríaeneledificiodeInformática,ypreguntaríaaalgunosprofesores yestudiantesgraduadosconlosquehabíatrabajadosihabíanvistoaalguienque… Entonceseldetectiveadvirtióquealgosemovíacercadeallí. Aunosquincemetroshabíaunjovenqueseencaminabasubrepticiamentehacia elpuentebajolalluvia.Mirabaaunladoyaotro,yseveíaqueestabaparanoico. Anderson se deslizó detrás de un macizo frondoso de enebro y se agachó. AndersonsupoqueeseeraelasesinodeLaraGibson.Teníaunosveintitantosyvestía unachaquetavaqueradelaquedeseguroproveníanlasfibrasencontradasenel cadáver de la mujer. Era rubio e iba bien afeitado: la perilla que lució en el restauranteerafalsaatodasluces,yselahabíapegadoconadhesivoteatral.

Ingenieríasocial…

EntonceslachaquetadelhombreseabrióporuninstanteyAndersonpudoavistar

lafundanudosadeuncuchilloKa-barcolgandodelapretinadesusvaqueros.El

asesinosecerrólachaquetaconrapidezyprosiguióacercándosealpuente,dondese

adentróenlassombrasysepusoaobservaralgo.

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SeguroquehabíavenidoacomprarmásarmasaFowler. Andersoncontinuófueradesuángulodevisión.Llamóaldespachocentralde operacionesdelapolicíadelEstado.ConfiabaenqueNokiahicierateléfonosalos queunpocodeprecipitaciónnolesinterfiriera. UnsegundodespuésescuchabalacontestacióndelaCentralquelepreguntaba porsunúmerodeplaca. —Cuatro,tres,ocho,nueve,dos—susurróAndersoncomorespuesta—.Solicito apoyoinmediato.Tengoalavistaaunsospechosodeasesinato.EstoyenMilliken Park,PaloAlto,enelextremosureste. —Entendido, cuatro tres ocho —contestó el hombre—, ¿está armado el sospechoso? —Veouncuchillo.Nosésillevaráarmasdefuego. —¿Estáenunvehículo? —Negativo—dijoAnderson,conelcorazónacien—.Porelmomentovaapie. Suinterlocutorlepidióqueesperaraunossegundos.Andersonmirabafijamente alasesino,entornandolosojos,comosiesopudieradejarloheladoenesemismositio sinmoverse.SusurróaCentral:

—¿Cuáleseltiempoestimadodellegadaparaesosrefuerzos? —Un momento, cuatro tres ocho…Vale, le informo: estarán allí en veinte minutos. —¿Esquenadiepuedevenirunpocomásrápido? —Negativo, cuatro tres ocho. Es todo lo que podemos hacer. ¿Procurará no perderledevista? —Lointentaré. Perojustoeneseinstanteelhombrevolvióaponerseenmarcha.Dejóelpuentey caminóporlaacera. —Se mueve, Central. Se dirige hacia el oeste a través del parque hacia los edificiosdelauniversidad.Voyaseguirloyletendréinformadodesulocalización. —Oído,cuatrotresocho.LaUDCvaparaallá. ¿UDC?¿Quéeraesoahora?Ah,vale:laUnidadDisponiblemásCercana. Andersonseacercóalpuente,rozándosealagarrarsealosárbolesaltratardeque elasesinonopudieraverlo.¿Paraquéhabríavuelto?¿Aencontrarotravíctima? ¿Paraocultarlasseñalesdealgúncrimenanterior?¿Tendríaaccesoalenvidiable departamentoinformáticodeStanford,sehabríaservidodeesoparapoderescribirsu virus? Miróelreloj.Habíapasadomenosdeunminuto.¿Deberíallamarotravezypedir quelaunidadseacercaraensilencio?Nolosabía.Quizáesoretrasaraaúnmássu llegada.Seguroquehabíaprocedimientosestablecidosparaestetipodesituaciones:

procedimientosquepolicíascomoFrankBishopyBobSheltonconoceríanaldedillo. Anderson estaba acostumbrado a un tipo de trabajo policial muy diferente. Sus emboscadas se dirigían desde furgonetas, mientras uno ojeaba la pantalla de un

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portátilToshibaconectadoaunsistemadebúsquedaradiodireccionalCells-cope.

Nocreíahabersacadoendosañosnisupistolanisusesposasdesusrespectivas

fundas.

Loquelerecordó:arma…

MirólarechonchaempuñaduradesuGlock.Laextrajodesucartucherayapuntó

haciaelsuelo,coneldedofueradelgatillo,talcomorecordabavagamentequehabía

quehacer.

QuedabandiezminutosparaquellegaralamalditaUDC.

Entoncesoyóunpequeñopitidoelectrónicoatravésdelabruma.

Elasesinoteníaunteléfonomóvil.Selosacódelcinturónyselollevóalaoreja.

Echóunaojeadaalrelojydijounaspalabras.Luegoguardóelmóvilysefuepor

dondehabíavenido.

«Vuelveasucoche»,pensóeldetective.«Lovoyaperder».

Ochominutosparaquellegaranlosrefuerzos.

AndyAndersondecidióquenoteníaalternativa.Ibaarealizaralgoquenunca

anteshabíallevadoacabo:hacerunarrestoensolitario.

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Capítulo00001001/Nueve

Andersonfuehaciaunpequeñoarbusto. Elasesinoseacercabacaminandorápidamenteporelsendero,conlasmanosen losbolsillos. Andersonconsideróqueesoerabueno:conlasmanostrabadasleseríamásdifícil sacarelcuchillo. Pero,considerándolo,sedetuvo:¿quépasaríasienrealidadescondíaunapistola? Bueno,tengámoslopresente. Y recuerda también que puede tener Mace, o un spray antiagresores o gas lacrimógeno. Yrecuerdaquepuedequedeprontosalgaenestampida.Elpolicíaseplanteóqué haríaenesecaso. ¿Cuáles eran las reglas ante un criminal en fuga? ¿Podría dispararle por la espalda?Noteníaniidea. Había perseguido a docenas de delincuentes durante los últimos años, pero siemprearropadoporagentescomoBishop,paraquieneslasarmasylosarrestosde altoriesgoerantannormalescomoloeraparaAndersonrecopilarunprogramaen C++. Ahoraelpolicíasemovíamáscercadelasesino,agradeciendoquellovieseasí, pues eso silenciaba el sonido de sus pisadas. Se encontraban paralelos en lados opuestosdeunahileradecrecidossetosdeboj.Andersonsemantuvoagazapadoy cerróunpocolosojosparaveratravésdelalluvia.Pudoobservarelrostrodel asesinoconclaridad.Lerecorrióunacuriosidadintensa:¿quérazónimpulsabaaese jovenacometeresoscrímenesqueseleimputaban? Esacuriosidaderaparecidaalaquesentíacuandoexaminabacódigosdesoftware oechabaunaojeadaaloscrímenesinvestigadosporlaUCC,sóloqueahoraeramás fuertepues,apesardequeeracapazdeentenderlosprincipiosdelainformáticayde los crímenes que esta hacía posible, un criminal como este se convertía en un verdaderoenigmaparaAndyAnderson. Elhombreparecíaafable,casiamigable,denoserporelcuchilloolapistolaque podíaempuñarconsumanooculta. Eldetectivesefrotólamanoenlacamisaparatratardeenjugarselalluviay volvió a aferrar la pistola con fuerza. Siguió adelante. Se trataba de algo muy diferenteaarrestarhackersenterminalespúblicasdecentroscomercialesoesgrimir órdenesdedetenciónencasasdondelosmayorespeligrosproveníandeplatosde comidapútridaqueseamontonabanaunladodelordenadordeladolescente. Máscerca,máscerca… Suscaminoscoincidiríanseismetrosmásallá.Dentrodenada,Andersonsevería sinningúnparapetoytendríaqueactuar. Hubouninstanteenqueloabandonóelcoraje.Pensóensumujeryensuhija.Y

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loextrañoquesesentíaallí,muylejosdesuterreno.«No—recapacitó—,sigueal asesinohastasucoche,tomanotadesumatrículayconducetraséllomejorque puedas». Pero acto seguido Anderson pensaba en las muertes que este hombre había provocadoyenlosasesinatosquepracticaríasinoseledetenía.Yquizáfueraestasu únicaoportunidaddeecharlemano. Siguióporelsenderoquelollevaríaainterceptaralasesino. Tresmetros. Dosymedio… «Respirahondo». «Nolequitesojoalamanoquellevaenelbolsillo»,serecordóasímismo. Un ave, una gaviota, voló cerca y el asesino se detuvo a contemplarla, sobresaltado.Serió. YenesemomentoAndersoncorriódesdelosarbustos,mientrasapuntabaal asesinoconsuarmaygritaba:

—¡Alto!¡Policía!¡Ponlasmanosdondeyopuedaverlas! Sacólamano.Andersonmirósusdedos.¿Quéeraloquesostenían? Casiseríe.Eraunapatadeconejo.Unllaverodelasuerte. —Suéltalo. Lohizoyluegoalzólasmanosdeformaresignada,familiar:laformadelevantar lasmanosdealguienquehasidoarrestadopreviamente. —Tíratealsueloymanténlosbrazosbienabiertos. —¡Dios!—soltóeltipo—.Dios,¿cómomehasencontrado? —¡Hazlo!—gritóAndersonconvoztemblorosa. Elasesinosetumbó,conlamitaddelcuerposobreelcéspedylaotrasobrela acera.Andersonseacuclillóasulado,poniéndolelapistolaenelcuellomientrasle colocabalasesposas, tareaalgotorpequelellevó variosintentos.Acto seguido registróalasesinoylodespojódelcuchilloKa-bar,delmóvilydelacartera.Y comprobóquesíllevabaunapequeñapistola,peroestaseencontrabaenunbolsillo delachaqueta.Dejólasarmas,lacartera,elmóvilyelllaverodepatadeconejoen unapequeñapilasobrelahierba.Andersonretrocedióunospasosconlasmanos temblorosasporladescargadeadrenalina. —¿Dedóndehassalido?—lemurmuróelhombre. Andersonnocontestóysequedómirandoasuprisionero,mientraslaeuforia reemplazabaalaturdimientoquehabíasentidoduranteladetención.¡Vayahistoria quetenía!Asumujerleibaaencantar.Yqueríacontárselatambiénasuhija,pero tendríaqueesperarunoscuantosaños.Vaya,yaStan,yasusvecinos… EntoncesAndersonsediocuentadequesehabíaolvidadodeleerlesusderechos aldetenido.Nodeseabacargarseunarrestocomoeseporunfallotécnico.Encontró latarjetaensubilleterayleyólaspalabrasagarrotadamente. Elasesinomusitóqueentendíasusderechos.

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—Oficial, ¿se encuentra bien? —dijo una voz de hombre a su espalda—. ¿Necesitaayuda? Andersonmiródetrás.Eraelejecutivoquehabíavistodebajodelamarquesina. Teníaeltrajeempapadodelluvia:untrajecarodecoloroscuro. —Tengounmóvil.¿Lonecesita? —No,gracias,todoestábajocontrol—Andersonsevolvióhaciasudetenido. Enfundólapistolaysacósupropiomóvilparadarpartedeladetención.Pulsó «Rellamada»pero,poralgunarazón,noseestableciólaconexión.Echóunaojeadaa lapantallaydecía:«Fueradeservicio». Estoeramuyraro.¿Porqué… Enunsegundo—unsegundodepurohorror—sediocuentadequeningúnpoli delacallehabríadejadoqueuncivilnoidentificadosepusieraasuespaldadurante unarresto.Mientrassacabalapistolaysedabalavueltasintióunainmensaexplosión dedolorcuandoelejecutivoloagarróporelhombroylehundióelenormecuchillo enlaespalda. Andersongritóquejumbrosoycayóderodillas.Elhombreloapuñalódenuevo. —No,porfavor,no… EltipoagarrólapistoladeAndersonylediounapatadaquelaenviólejos,sobre laacera. LuegoseacercóhaciaeljovenqueAndersonacababadeesposar.Lediolavuelta ylomiró. —Menosmalqueestásaquí—dijoeldelasesposas—.Estetipohallegadodela nadayyapensabaqueestabajodido.¿Mequitasesto,tío?Yo… Elatacanteseagazapóasulado. —Erastú—lesusurróAndersonalejecutivo—.TúmatasteaLaraGibson—sus ojosenfocaronalhombrequeestabaesposado—.YeseesFowler. —Escierto—asintióelhombre—.YtúeresAndyAnderson,tehereconocido— suvozdenotabaunasincerasorpresa—.Peronopensabaquetúvendríasenmi busca.Vamos,séquetrabajasenlaUCCyquelleváiselcasodeLaraGibson.Pero noesperabaencontrarteaquí,encampoabierto.Increíble…AndyAnderson.¡Eres todounwizard! —Porfavor…Estoysangrando.Ayúdame,porfavor. Entonceselasesinohizoalgoraro. Asióelcuchilloconunamanoytocóelabdomendelpolicíaconlaotra.Y comenzóasubirlosdedoshastaelpechoconlentitudmientrascontabalascostillas, bajolasqueelcorazónlatíamuydeprisa. —Porfavor—suplicóAnderson. ElasesinoparóybajólacabezahastacasitocarlaorejadeAnderson:

—Noseconoceaalguiendeverashastaquellegaunmomentocomoeste—

susurró,yactoseguidoconsumabasucrimen,unavezterminadosuescalofriante

sondeodelpechodelpolicía.

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2.Demonios

«[É]l era de una nueva generación de hackers, no provenía de la tercerageneración,inspiradaporunasombroinocente…sinodela cuarta,privadadederechosymovidaporlarabia».

JONATHANLITTMAN,TheWatchman.

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Capítulo0001010/Diez

UnhombredetrajegrisentrabaenlaUnidaddeCrímenesComputarizadosalauna delatarde. Loacompañabaunamujerregordeta,vestidaconuntrajepantalóndecolorverde oscuro.Detrásllevabandospolicíasuniformados.Conloshombrosempapadosporla lluviaylascaraslargas. PenetraronensilencioenlasalaymarcharonhastaelcubículodeStephenMiller. —Steve—dijoelhombrealto. Millersepusoenpie,peinándoseelpocopeloquelequedaba. —CapitánBernstein—dijo. —Tengoalgoquedecirte—añadióelcapitán,enuntonoqueGillettesupoque aventurabamalospresagios.MirótambiénaLindaSánchezyaTonyMott,quienes selesunieron—.Hequeridovenirenpersona.HanencontradoelcuerpodeAndy AndersonenMillikenPark.Parecequeelchicomalo(eldelasesinatodelaGibson) lomató. —¡Oh!—seatoróSánchez,llevándoseunamanoalagarganta.Comenzóallorar —.¡No,Andyno…!¡No! AMottseleensombreciólacara.MusitóalgoqueGillettenollegóaescuchar. PatriciaNolanhabíapasadolaúltimamediahorasentadajuntoaunGillette esposado,reflexionandosobreeltipodesoftwarequepodríahaberusadoelasesino parainfiltrarseenelordenadordeLaraGibson.Mientrascharlaban,ellahabíaabierto subolsoparaextraerunfrascodeesmalte,conelqueincongruentementecomenzóa pintarselasuñas.Ahoraelpequeñopincelselehabíacaídodelasmanos. —¡Diosmío! StephenMillercerrólosojosunmomento. —¿Quéhapasado? LapuertaseabrióyentraronFrankBishopyBobShelton. —Acabamosdeenterarnos—dijoShelton—.Yhemosvenidotanrápidocomo noshasidoposible.¿Escierto? Aunquelaescenaqueteníaenfrentedejabapocolugaradudas. —¿Hanhabladoconsumujer?—dijoSánchez,empapadaenlágrimas—.Oh,y conConnie,supequeña.Tienetansólocincooseisaños. —El comandante y un orientador psicológico se dirigen a su casa en este momento. —¿Quéhapasado?—repitióMiller. —Nospodemoshacerunaidea—respondióelcapitánBernstein—,pueshayun testigo,unamujerquepaseabaasuperroporelparque.ParecequeAndyacababade deteneraunsujetollamadoPeterFowler. —Sí—dijoShelton—,eseeraelvendedordearmasqueabastecíaalasesino. —LomaloesqueélpensóqueFowlereraelasesino—continuóBernstein—.Era

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rubioyvestíaunacazadoravaquera—señalólapizarrablanca—.¿Recuerdanesas fibras de dril de algodón en la herida? Debían de haberse quedado adheridas al cuchillo que el asesino le compró a Fowler. En cualquier caso, mientras Andy esposabaaFowlerunhombreblancoseleacercópordetrás.Veintitantosaños,pelo oscuro,trajeazulmarinoyconunmaletínenlamano.DijoalgoycuandoAndyse diolavueltaloapuñalóporlaespalda.Latestigofueapedirayudayesoestodolo quevio.ElasesinotambiénmatóaFowleracuchilladas. —¿Porquénopidiórefuerzos?—preguntóMott. —Bueno,esosíqueesraro:hemoscomprobadosuteléfonomóvilyelúltimo númeroquemarcóeraeldelaCentral.Unallamadadetresminutosenteros.Peroen laCentralnoconstaquesehayarealizadoyningunodelosoperadoreshablóconél. Nadiepuedeimaginarsequéesloqueocurrió. —Muyfácil—dijoelhacker—.Elasesinoalteróelconmutador. —EresGillette—dijoelcapitán.Nonecesitabaunarespuestaparaverificarsu identidad:lebastabaconverlasesposasdeldetenido—.¿Quésignificaesode«alteró elconmutador»? —Semetióenelordenadordelacompañíadetelefoníamóvilehizoquele enviaranasupropioteléfonotodaslasllamadasquesalierandelaparatodeAndy.Lo másprobableesquesehicierapasarporunoperadoryledijeraqueuncocheibaen suayuda.YluegodejóelmóvildeAndysincoberturaparaquenopudierallamara nadiemás. Elcapitánasentíalentamente:

—¿Hizoeso?Pero¿aquédiantresnosenfrentamos?

—Almejoringenierosocialquehevistoenlavida—contestóGillette.

—¡Tú!—gritóShelton—.¿Esquenopuedesparardeusaresosputosclichés

informáticos?

FrankBishopletocóelbrazoasucompañeroparaquesecalmarayluegoledijo

alcapitán:

—Esculpamía,señor.

—¿Culpatuya?—elcapitánmiróaldelgadodetective—.¿Quéesloquequieres

decir?

SusojossemovieronlentamentedeGillettehastalapizarrablanca:

—Andynoestabacualificadopararealizarunarresto.

—Encualquiercaso,eraundetectiveentrenado—replicóelcapitán.

—Elentrenamientonosepareceennadaaloquesucedeenlascalles—Bishop

alzólavista—.Enmiopinión,señor.

Lamujerqueacompañabaalcapitánserevolvió,nerviosa,enesemomento.El

capitánlamiróydijo:

—EstaesladetectiveSusanWilkinsdelaseccióndeHomicidiosdeOakland.

Ellallevaráelcasoapartirdeahora.Dirigeunabrigadadeagentes(hombresde

fuerzasespecialesydeEscenadelCrimen)quevancaminodelaCentraldeSanJosé.

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Tendrántodoelapoyoquenecesiten.

—Frank,hedadoelvistobuenoatupetición—añadióelcapitánvolviéndose

haciaBishop—.BobytúseréistrasferidosalcasoMARINKILL.Uninformeafirma

quesehaavistadoalosasesinosenunatiendadeultramarinosatreintakilómetrosal

surdeWalnutCreek.Dalaimpresióndequevienenenestadirección—miróaMiller

—.Steve,túteencargarásdeloquehacíaAndy:delladoinformáticodelasunto.

TrabajarásconSusan.

—Claro,capitán,déjelodemicuenta.

ElcapitánsevolvióhaciaPatriciaNolan.

—Ustedeslapersonadelaquenoshablóelcomandante,¿no?Laconsultorade

seguridaddeeseentramadoinformático…¿HorizonOn-Line?

Ellaasintió.

—Sepreguntansideseacontinuar.

—¿Quiénes?

—LasautoridadesdeSacramento.

—Claro,estaréencantadadecolaborar.

Gillettenosemerecióunaalusióndirecta.ElcapitánhablóaMiller:

—EstosagentesconduciránaldetenidohastaSanJosé. —Mire—suplicóGillette—.Nopuedellevarmedevuelta. —¿Qué? —Menecesitan.Loqueestáhaciendoesetiponotieneprecedentes.Tengoque… ElcapitánlodespachóconungestoysevolvióhaciaSusanWilkins,señalandola pizarrablancayhablandosobrecuestionesrelativasalcaso. —Capitán—reiteróGillette—.Nopuedeenviarmedevuelta. —Necesitamossuayuda—dijoNolan,buscandoconlavistaaBishop,quienno lehizoelmenorcaso. Elcapitánmiróalosdosagentesquelehabíanacompañado.Estosfueronhasta Gilletteysecolocaroncadaunoaunladodeldetenido,comosiélmismofuerael asesino.Seencaminaronhacialapuerta. —No—sequejóGillette—.¡Notieneniideadelopeligrosoqueesesehombre! Sóloprecisaronotramiradadelcapitánparaescoltarlohacialasalida.Élempezó a decirle a Bishop que interviniera pero el detective estaba como ausente, seguramentereflexionandoyasobreelcasoMARINKILL.Mirabaalsuelo,absorto ensuspensamientos. —Vale—oyóGillettequeSusanWilkinslesdecíaaMiller,SánchezyMott—, lamentoloquelehaocurridoavuestrojefeperoyahetenidoquepasarporestoy estoyseguradequevosotrostambién,ylamejormaneradedemostrarqueAndynos importabaesapresaralasesinoyesoesjustamenteloquevamosahacer.Ahorabien, creoquetodosestamosdeacuerdoenloconcernienteanuestraaproximaciónalcaso. Pienso acelerar el procesamiento del informe de la escena del crimen y del expediente.ElinformepreliminardicequeeldetectiveAnderson(aligualqueese

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Fowler)fueapuñalado.Lacausadelamuertefueunparocardiacoprovocadopor

unaheridadearmablanca.Ellos…

—¡Espere!—gritóGillettecuandocasisalíayaporlapuerta.

Wilkinssedetuvo.Bernsteinhizounaseñaalospolicíasparaquelosacarande

allí.PeroGillettedijoatodaprisa:

—¿Yquépasóconsuprimeravíctima?¿Tambiénfueacuchilladaenelpecho? —¿Adóndequieresllegar?—preguntóBernstein. —¿Lofue?—reiterósupreguntaGillette,enfático—.¿Ylasvíctimasdelosotros asesinatos,lasdePortlandyVirginia? Por un instante nadie dijo nada. Por fin, Bob Shelton miró el informe del asesinatodeLaraGibson. —Causadelamuerte,unaheridadearmablancaenel… —…enelcorazón,¿verdad?—dijoGillette. SheltonmiróprimeroasucompañeroyluegoaBernstein.Asintió.TonyMott dijo:

—NosabemosquépasóenOregónnienVirginia:borrólosinformes.

—Másdelomismo—afirmóGillette—.Oslogarantizo.

—¿Cómopuedessaberlo?—lepreguntóShelton.

—Porquesécuálessumóvil—respondióGillette.

—¿Ycuáles?—preguntóBernstein.

—Acceso.

—¿Quéquieresdecir?—musitóSheltonconbelicosidad.

PatriciaNolanasentía:

—Esoesloquebuscantodosloshackers.Accesoainformación,asecretos,a datos… —Cuandounoesunhacker—sentencióGillette—,elaccesoesDios. —¿Yquétieneesoqueverconlosapuñalamientos? —ElasesinoesunMUDhead. —Claro—dijoTonyMott—.ConozcoalosMUD—parecíaqueMillertambién losconocía.Estabaasintiendo. —Esotrasigla—explicóGillette—.SignificaDominiodeMultiusuarios.Esun lugardeInternetdondelagenteseconectaparapracticarjuegosderol.Juegosde aventuras,decruzadas,decienciaficción,deguerra.Tambiéncontienesociedadesy civilizacionesvirtuales.ComoSim-City.LosMUDsoncomounmundofuerade este, pero la gente que juega suele ser legal: ejecutivos, geeks, un montón de estudiantes y de profesores. Pero hace como tres o cuatro años hubo una gran controversiaporunjuegollamadoAccess,acceso. —Mesuenahaberoídoalgosobreello—dijoMiller—.Muchosproveedoresde Internetsenegaronamancharselasmanosconeso. Gilletteasintió. —Funcionabacomounaciudadvirtual,pobladaporpersonajesquellevabanuna

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vidanormal:ibanatrabajar,salíancongente,criabanunafamilia,etcétera.Peroenel aniversariodeunamuertefamosa(comoelasesinatodeKennedy,eldíaenque dispararonaLennonoelViernesSanto)ungeneradorescogíaunnúmeroalazary conéldesignabaaunodeloshabitantesparaconvertirloenasesino.Eraelúnicoen saberqueloera.Yteníasólounasemanaparaintroducirseenlavidadelagentey matar a tantos como le fuera posible. El asesino podía elegir a cualquiera para convertirlo en su víctima —prosiguió Gillette— pero cuanta mayor dificultad plantearaelasesinato,máspuntosconseguía.Unpolíticoconescoltasumabadiez puntos.Unpolicíaarmadoeraquincepuntos.Laúnicalimitaciónqueteníaelasesino es que debía acercarse a sus víctimas lo bastante como para poder hundirles un cuchilloenelcorazón:esaeralaformadefinitivadeacceso. —Diosmío,eseesnuestroasesinoenpocaspalabras—dijoTonyMott—.El cuchillo,lasheridasenelcorazón,lasfechasdeaniversariosinformáticos,buscara gentequeesdifícildeasesinar,comoLaraGibson…Genteconguardaespaldasy muchaseguridadensuentorno.LohizoenPortlandyenWashingtonD.C.Yseha venidohastaaquíparajugarasujuegoenSiliconValley—eljovenpolicíasonrió cínicamente—.Estáenelniveldeexpertos. —¿Nivel?—preguntóBishop. —En los juegos de ordenador —le explicó Gillette—, uno avanza superando dificultadesqueseacrecientandesdeelniveldeprincipianteshastaelmáscomplejo:

elniveldeexpertos. —¿Asíquetodoestonoessinounjuegoparaél?—dijoShelton—.Noresulta fácilcreérselo. —No —dijo Patricia Nolan—. Me temo que resulta muy fácil de creer. El DepartamentodeConductadelFBIenQuánticoconsideraaloshackersofensivos criminalescompulsivosprogresivos.Comolosasesinosserialesimpulsadosporla lujuria.Necesitancometercrímenescadavezmásintensosparasatisfacersuansia.Y diríaqueparaéllasmáquinassonmásimportantesquelagente—prosiguióNolan —.Unamuertenolesuponeningunapérdida:perosiselerompeeldiscoduroes todaunatragedia. —Eso es de ayuda —afirmó Bernstein—. Lo tendremos en cuenta —miró a Gillette—:Perotúvuelvesahoramismoalacárcel. —¡No!—gritóelhacker. —Oye,yanoshemosmetidoenunbuenaprietopordejarsaliraunrecluso federalconunaordenfirmadabajoelnombredeJuanNadie.AAndynoleimportaba correrelriesgo.Amí,sí.Esoestodoloquetengoquedeciralrespecto. Hizounanuevaseñaalosagentesyestoscondujeronaldetenidofueradelcorral dedinosaurios.AGilletteleparecíaqueestavezloagarrabanconmásfuerza,como sisintieransudesesperaciónysusganasdeescapar.Nolansuspirómoviendola cabezayofrecióaGilletteunatristesonrisamientraslosacabandeallí. La detective Susan Wilkins retomó su monólogo pero su voz se fue

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desvaneciendo mientras Gillette se encaminaba al exterior del edificio. Caía una lluviapersistente.Unodelosagentesledijo:«Lolamento»,peroGillettenosabíasi sereferíaasuintentofrustradodepermanecerenlaUCCoaquecarecíandeun paraguasbajoelquecobijarledelalluvia. Elagenteloayudóaagacharseparaentrarenelcochepatrullaycerrólapuerta. Gillettecerrólosojosyapoyólacabezaenlaventanilla.Seoíaeltamborileodel aguasobreeltechodelcoche. Sentíaunapesadumbreinmensaporsuderrota. Dios,cuancercahabíaestadode… Pensóentodosesosmesesenlacárcel.Pensóentodoslosplanesquetenía. Todoperdido.Todoestaba… Lapuertadelcocheseabrió. FrankBishopseagachaba.Elagualecorríaporlacara,brillabaensuspatillasy empapabasucamisaperosupelo,domadoporelfijador,continuabaensusitio, inmunealafuertelluvia. —Tengounapreguntaquehacerle,señor.

¿Señor?

—¿Dequésetrata?

—EsodelosMUD.¿Esmorrallaono?

—No.Creoqueelasesinoestájugandosuversiónpersonaldeljuego:unaversión

real.

—¿Hayalguienquelosigajugando?EnInternet,merefiero.

—Lodudo.OíquelosverdaderosMUDheadssehabíanindignadoconelasunto

tantoquesabotearonlosjuegoseinundarondecorreosbasuraalosqueaúnjugaban,

hastaquedejarandehacerlo.

EldetectivevolviólavistahacialaoxidadamáquinadePepsitiradaenfrentedel

edificiodelaUCC.Yluegopreguntó:

—Esetipodeahídentro,StephenMiller…Esunpesopluma,¿no?

Gillettelopensóyunsegundodespuésrespondió:

—Provienedelosviejostiempos. —¿Qué? Laexpresiónsereferíaalasdécadasdelosañossesentaysetenta:aquellaépoca revolucionariaenlahistoriadelosordenadoresquefinalizóconlaaparicióndel

PDP-10deDigitalEquipmentCorporation,elordenadorquemudóeltalantedel

MundodelaMáquinaparasiempre.Perosóloledijoestoaldetective:

—Supongoqueerabueno,perohaperdidoeltren.Ysí,entérminosdeSilicon

Valleyesosignificaqueesunpesopluma.

—Yaveo—Bishopseirguiódenuevoyobservóeltráficoquediscurríaporuna

autopistacercana.Yluegolesdijoalosagentes—:Trasladenaestehombreotravez

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dentro,porfavor. Ellossemiraronpero,cuandoBishophizoungestoenfático,sacaronaGillette delcochepatrulla. Mientras retornaban a la oficina de la UCC, Gillette oyó cómo seguía canturreando la detective Susan Wilkins: «… y si es necesario actuaremos conjuntamenteconlosdepartamentosdeseguridaddeMobileAmericayPacBell;ya heestablecidolíneasdecomunicaciónconlosequiposdefuerzasespeciales.Otra cosa. A mi juicio, trabajar cerca de grandes recursos nos da un sesenta contra cuarenta más de eficacia, así que vamos a trasladar la Unidad de Crímenes ComputarizadosalaCentraldeSanJosé.Segúntengoentendido,aquítienenalgunos problemas administrativos relacionados con la ausencia de una recepcionista y podremossolucionaresoenlaCentral…». Gillettedejódeprestaratenciónalavozysepreguntóquéesloqueestaría tramandoBishop. ElpolicíadejóaGilletteesperandoenelpasilloyseacercóaBobShelton,con quienestuvocharlandoensusurrosduranteunrato.Laconversaciónterminócuando Bishoplepreguntóasucompañero:«¿Meapoyarás?». ElpolicíacorpulentoobservódespectivoaGilletteymusitóalgoafirmativoa regañadientes. ElcapitánBernsteinfruncióelceñoyseacercóaBishopyaShelton,mientras Wilkinsseguíahablando.Bishopledijo:

—Señor,megustaríallevarestecaso,ypidoqueGillettetrabajeconnosotros.

—QueríascolaborarenelcasoMARINKILL.

—Quería,señor.Enpasado.Perohecambiadodeopinión.

—Recuerdoloquehasdichoantes,Frank.Peronoeresresponsabledelamuerte

deAndy.Éldeberíahabersabidosuslimitaciones.Nadieloobligóaperseguiraese

tipoensolitario.

—Sihasidomiculpaonohasidomiculpacarecedeimportancia.Nosetratade

eso.Setratadedeteneraundelincuentepeligrosotanrápidocomonosseaposible.

ElcapitánBernsteinentendióloquequeríadecirymiróaWilkins:

—Susanyahallevadocasoscomoeste.Esbuena.

—Séqueloes,señor.Hemostrabajadojuntos.PeroellaselicencióenQuánticoy

nuncahatrabajadoenlastrincheras,comoyo.Sabealoquemerefiero:Oakland,

Haight,Salinas…Estedelincuenteesasídepeligroso.Poresoprefierollevaryoel

caso.Peroelotroproblemaesqueaquínoestamosjugandoennuestroterreno.

Necesitamosaalguienqueseabienbrillante—sutupéseñalóaGillette—.Ycreo

queélestanbuenocomoelasesino.

—Talvezlosea—susurróBernstein—.Peronoesesoloquemepreocupa.

—Mehagocargo,señor.Sialgosalemal,asumirélaculpadetodo.Ningunode

losmíosvolveráacorrerriesgos.

PatriciaNolanselesunióydijo:

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—Capitán,siquierecerrarestecasovaanecesitaralgomásquetomarhuellase interrogaratestigos. —Bienvenidosalputonuevomilenio—suspiróShelton. —Bien,elcasoestuyo—ledijoBernsteinaBishop,asintiendo—.Escogea alguiendeHomicidiosdeSanJoséparaqueosecheunamano. —HuertoRamírezyTimMorgan—replicósindudarBishop—.Megustaríaque sepresentaranaquítanprontocomofueraposiblesiestáensumano,señor.Quiero poneratodoelmundoenantecedentes. Bernstein le comunicó los cambios a Susan Wilkins, quien se marchó, más perplejaqueenfadadaporlapérdidadesunuevocaso.Yluegoelcapitánpreguntóa Bishop:

—¿QuierestrasladarlotodoalaCentral? —No,nosquedamosaquí,señor—dijoBishop.Señalóunapantalladeordenador —.Tengolaimpresióndequeesteseráellugardondeharemoslamayorpartedel trabajo. —Bueno,muchasuerte,Frank.MeocuparédequetantoEscenadelCrimencomo loshombresdefuerzasespecialesesténapuntoparaecharosunamano. —Puedenquitarlelasesposas—dijoBishopalosagentesquehabíanvenidopara escoltaraGillettedevueltaaSanHo. —¿Y también la tobillera de detección? —preguntó uno de los agentes, apuntandoalartefactoqueeldetenidolucíaenunadesuspiernas. —No—dijoBishop,mostrandounaextrañasonrisa—.Creoqueselavamosa dejarpuesta.

***

Algomástarde,doshombresseuníanalequipodelaUCC:unlatinoanchoy morenoqueeraextremadamentemusculoso(tanmusculosocomoeldibujodelGold Gym)yundetectivealtoyrubiovestidoconcamisaoscura,corbataoscurayunode esos trajes de cuatro botones. Bishop los presentó como Huerto Ramírez y Tim Morgan,losdetectivesdelaCentralquehabíasolicitado. —Ahoramegustaríadecirunpardecosas—anuncióBishop,metiéndosela camisarebeldepordentrodelpantalónycolocándoseenelcentrodelgrupo.Los observó a todos y mantuvo la mirada un instante—. En cuanto al tipo que perseguimos:esalguienperfectamentedispuestoamataraquienseinterpongaensu caminoyesoincluyeadefensoresdelaleyeinocentes.Esunexpertoeningeniería social —echó una mirada a los recién llegados Ramírez y Morgan—. Que, en resumen,significadisfrazyestrategiasdediversión.Asíqueesimportantequecada cualrecuerdecontinuamenteloquesabemossobreél. Bishopmiróalosojosatodoslosdelequipomientrasrevisabalalista:

—Creoquetenemosyaconfirmadoqueesunsujetodeunosveintitantosaños.

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Deconstituciónmediana,quizáesrubioperoesprobablequeseamoreno,conlacara afeitadaperoqueavecesllevapostizosfacialesycuyaarmaasesinapreferidaesun cuchilloKa-bar.Puedeinvadirlaslíneastelefónicaseinterrumpirelservicioohacer queseletransfieranlasllamadas.Puedemeterseenlosordenadoresdelapolicía— ahora fue Gillette quien recibió una mirada—, perdón, puede «crackear» los ordenadoresdelapolicíaydestruirfichaspolicialeseinformes.Levanlosdesafíosy mataresparaélunjuego.HapasadomuchosañosenlacostaEsteperoahoraestá cerca,aunquedesconocemossulocalizaciónreal.Creemosquecompróartículospara susdisfracesenunatiendadeproductosteatralesdeElCaminoRealenMountain View. Es un sociópata insensible e incontinente que ha perdido contacto con la realidadyquepiensaenloquehacecomosijugaraaungranjuegodeordenador. Gillette estaba asombrado. El detective daba la espalda a la pizarra blanca mientrasrecitabatodosestosdatos.Elhackercayóenlacuentadequehabíajuzgado malaaquelhombre.Cuandoeldetectiveparecíamirarabsortoporlaventanaoposar lavistaenelsuelonohacíaotracosaqueabsorbertodosesosdatos. Bishopbajólosojosperosiguióenfocándolosatodos:

—Noquieroperderaningúnotromiembrodeesteequipo.Asíquevaisatener queguardaroslasespaldasydesconfiardetodobichoviviente:hastadelagenteque creéisconocer.Pensadenestostérminos:nadaesloqueparece. Gillettesediocuentadequeasentíasinquereraesaspalabras. —Y ahora, las víctimas. Sabemos que elige a gente inabordable, gente con guardaespaldasybuenossistemasdeseguridad.Cuantomásdifícilseaacercarsea ellos,tantomejor.Debemostenerlopresentecuandopensemosenanticiparnosasus acciones.Vamosaseguirelplangeneraldeinvestigación.HuertoyTim,quieroque llevéislaescenadelcrimendeAndersonenPaloAlto.Interrogadatodoaquelque encontréisenMillikenParkyalrededores.Bobyyoiremosabuscaraesetestigoque vioelcochedelasesinoenelaparcamientodelrestaurantedondematóalaseñorita Gibson.YWyatt,túteencargasdelladoinformáticodelainvestigación. Gillettemoviólacabeza:noestabasegurodehaberoídocorrectamente. —¿Perdón? —Tú—repitióBishop—teencargasdelladoinformáticodelainvestigación— nohubomásexplicaciones. Stephen Miller no dijo nada, aunque miró al hacker con frialdad mientras continuabaordenandoinútilmentelaspilasdedisquetesydepapelesqueabarrotaban sumesa. RamírezyelpolicíasacadodelVogue,TimMorgan,selargaronparaacercarsea PaloAlto.Unavezquesehubieronido,BishoppreguntóaGillette:

—¿LedijisteaAndyquepodríasencontrarmáscosassobrecómoelasesinoentró

enelordenadordelaGibson?

—Sí.Sealoquesealoquehahechoestetipo,habrátenidosurepercusiónenlos

rinconesocultosdelacomunidadhacker.Poresotengoqueconectarmealaredy…

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Bishopseñalóuncubículo. —Hazloquetengasquehacerydanosuninformeenmediahora. —¿Asícomoasí? —Enmenostiempo,aserposible.Veinteminutos. —Ejem—sehizonotarStephenMiller. —¿Quépasa?—lepreguntóeldetective. Gilletteesperabaalgúncomentariosobreladegradaciónqueacababadesufrir Miller.Peronosetratabadenadadeeso. —Loquepasa—protestóMiller—esqueAndydijoqueestenodebíaenchufarse alared.Yademásexisteunaordendeljuzgadoqueafirmalomismo.Formabaparte delasentencia. —Yesmuycierto—replicóBishop,cuyosojosrastreabanlapizarrablanca—. PeroAndyestámuertoyeljuzgadonollevaestecaso.Lollevoyo—miróaGillette con cierta impaciencia educada—. Así que agradecería mucho que todos nos pusiéramosmanosalaobra.

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Capítulo00001011/Once

Wyatt Gillette se arrellanó en una silla barata de oficina. Se encontraba en un cubículodelapartetraseradelaUCC,encalma,lejosdelosotrosmiembrosdel equipo. Mirabafijamenteelcursorparpadeantedelapantalla. Acercólasillaysesecólasmanosenelpantalón.Actoseguido,lascallosas yemasdesusdedosmachacabanfuriosamenteeltecladonegro.Noapartabalavista delapantalla.Gillettesabíadóndeseencontrabanlasteclasdecadacarácteryde cadasímboloyescribíacientodiezpalabrasporminuto,sincometerfallos.Cuando comenzabaaprogramaryaentrarensitioswebajenossehabíadadocuentadeque ochodedosnoeransuficientes,yacuñóunanuevatécnicademecanografíaenlaque también usaba los pulgares para aporrear ciertas teclas, en vez de reservarlos únicamenteparalabarradeespacio. Aunque el resto de su cuerpo era endeble, tenía los dedos y los antebrazos verdaderamentemusculosos:enlacárcel,mientraselrestodelosreclusosmatabael tiempolevantandopesasenelpatio,Gillettehabíaestadohaciendoejerciciospara fortalecersusdedos,paraestarenformacuandopudieraejercitarsupasión. Yahoraeltecladodeplásticobailababajosusenvites,mientrasélsedisponíaa desarrollarsubúsquedaenlared. LamayorpartedeloquehoyendíaseencuentraenInternetesunacombinación entreparquedeatracciones,periódicosensacionalista,centrocomercialymulticine. Tantolosbrowserscomolosmotoresdebúsquedaestándecoradosconpersonajesde dibujosanimadoseimágenesresultonas(pornohablardeunmalditomontónde anuncios). Un crío de tres años no tiene el menor problema para dominar la tecnologíanecesariaparamanejarunratónyhacerclicsobrecualquierventana.Yen cadanuevaventananosesperanfacilonesmenúsdeayuda.Asíescomoselepresenta Internetalpúblico,bajolafachadarelucientedelacomercializadaWorldWideWeb. PeroelInternetreal(eldelverdaderohacker,elqueseescondebajolared)esun lugar salvaje y destemplado, donde los hackers usan comandos incomprensibles, utilidades de telnet y software de comunicaciones manipulado como un motor trucadoquenavegaatravésdelmundoalavelocidaddelaluz,literalmente. YestoesloquesedisponíaahacerWyattGillette. Perohabíaunacuestiónpreliminarantesdeadentrarseenlabúsquedadelasesino deLaraGibson.Asícomounmagomitológiconopuedeponerseencaminosinsus varitasmágicasysuslibrosdeconjurosysuspociones,asítambiénunmagodelos ordenadores (un wizard) tiene que empuñar sus defensas antes de lanzarse a la aventura. Claroqueloprimeroqueaprendeunhackereselartedeesconderelsoftware.Ya queunodebehacersealaideadeque,enunmomentodeterminado,unhackerrival (cuandonolapolicíaoelFBI)puedeapoderarseodestruirsuordenador,unonunca

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dejalaúnicacopiaquetienedesusherramientasensudiscodurooenlascopiasde seguridaddesusdisquetesqueposeeensucasa. Unolosescondeenunordenadordistante,conelquenotieneningúnvínculo. Lamayoríadeloshackersguardasubotínenordenadoresuniversitariosporque allílaseguridadbrillaporsuausencia.PeroGillettehabíapasadoañostrabajandoen susherramientasdesoftware,enmuchoscasosescribiendocódigosdelanada,o modificandoprogramasexistentesparaadaptarlosasusnecesidades.Perdertodoello lehabríasupuestounadesgracia:yundesastreparalamayorpartedelosusuariosde ordenadoresdelmundo,pueslosprogramasdeGillettepodíanayudarinclusoaun hacker mediocre a entrar en un sitio gubernamental o en los sistemas de casi cualquiercorporación. Esafuelarazóndeque,añosatrás,secolaraenunlugaralgomásseguroqueel DepartamentodeProcesamientodeDatosdeDartmoutholaUniversidaddeTulsa para almacenar sus programas. Se volvió para cerciorarse de que nadie estaba «surfeandoensuhombro»(osea,quenadieasuespaldaleíasupantalla),escribióun comandoycontactódesdeaquelordenadordelaUCCconotroqueseencontraba algunosEstadosmásallá.Enuninstanteaparecieronestaspalabrasensupantalla:

BienvenidoalaSeccióndeInvestigacióndearmas

nuclearesdelabaseaéreadeLosRiamos,

EstadosUnidos

#¿Usuario?

Comorespuestaaesapreguntatecleó:«Jarmstrong».Elnombredelpadrede GilletteeraJohnArmstrongGillette.Normalmentenoeraunabuenaideaqueun hacker escogiera un nombre de pantalla o de usuario que tuviera algún tipo de conexiónconsuvidareal,peroélsehabíapermitidoestaligeraconcesiónasulado máshumano. Elordenadorpreguntabaahora:

#¿Contraseña?

Tecleó: «4%xTtfllk5$$60%4Q», que, a diferencia de la identificación de usuario,pertenecíaalmáspuroestilohacker,fríoamásnopoder.Memorizaresta seriedecaractereshabíasidopenosísimo(partedesugimnasiamentaldiariaenla cárcelconsistíaenrememorardosdocenasdecontraseñastanlargascomoesta)pero

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nadiepodríaimaginárselayunsuperordenadornecesitaríasemanasparadescubrirla,

dadoqueteníadiecisietecaracteres.UnordenadorpersonalclónicodeIBMtendría

quetrabajarsinpausadurantecientosdeañosantesdedarconunacontraseñatan

complicadacomoesta.

Elcursorparpadeóduranteuninstanteyluegolapantallacambióyélleyólo

siguiente:

Bienvenido,CapitánJ.Armstrong

Entresminutoshabíadescargadounbuennúmerodeficherosdelacuentadel ficticioCapitánArmstrong.SuartilleríaincluíaelfamosoprogramaSATÁN(una herramienta administrativa de seguridad para analizar sistemas, que tanto los administradores de sistemas como los hackers utilizaban para considerar la hackabilidaddesistemasinformáticos);variosprogramasparaforzaryentraren directoriosraízdeordenadores,terminalesysistemas;unbrowser(unbuscadory ojeadordesitiosweb)ylectordenoticiashechoamedida;unprogramadecamuflaje queocultabasupresenciacuandoentrabaenunordenadorajenoydestruíalashuellas desusactividadescuandosedesconectaba;programas«fisgones»quefisgoneaban (encontraban)nombresdeusuarios,contraseñasydemásinformaciónútilenlaredo enelordenadordealguien;unprogramadecomunicacionesparareenviarsetodos esos datos, programas de codificación; listas de sitios web de hackers y «anonimatizadores»(servicioscomercialesquedehecho«blanqueaban»loscorreos electrónicosylosmensajesparaqueelreceptornopudieraseguirlelapistaaGillette hastalaUCC). Laúltimaherramientaquedescargófuealgoquehabíacreadounosañosatrás. HyperTrace.Lousabaparaencontraryseguirlapistaaotrosusuariosdelared. ContodasestasherramientasguardadasenundiscoZip,GillettesaliódeLos Álamos. Hizo una pausa, flexionó los dedos y se inclinó hacia delante. Gillette comenzósutareamientrasgolpeabalasteclasconlasutilezadeunluchadordesumo. ComenzósubúsquedaenlosdominiosdeMultiusuarios,dadalasupuestamotivación delasesino:jugarunaversiónrealdelinfameAccess.Noobstante,enesosdominios nadiehabíajugadoaAccessosabíadealguienquelohiciera:oalmenosesoeslo queaseguraban.Eljuegosehabíaprohibidocuatroañosatrás.Encualquiercaso, Gillettelogróextraeralgunosdatosdetodoello. DelosMUDsefuealaWorldWideWeb,delaquetodoelmundosabealgopero quenadiepodríadefinir.Es,simplemente,unaredinternacionaldeordenadores,ala quesetieneaccesopormediodeprotocolosinformáticosespecialesquesonúnicos, puespermitenalosusuariosvergráficosyescucharsonidos,osaltaratravésdelas páginas web, o a otras páginas, con el mero acto de hacer clic en unos lugares

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determinadosdesuspantallas:loshipervínculos.AntesdequeexistieralaWWW,la mayorpartedelainformaciónestabaenformadetextosysaltardeunsitioaotroera extremadamenteengorroso.Laredaúnseencuentraensuadolescencia,alhaber nacidohaceunadécadaenelCERN,elInstitutodeFísicasuizo. Gillettebuscóenlossitiosundergrounddelared,losbarriosbajos,espectrales, delared.Paraentrarenalgunosdeesossitioshabíaqueresponderaunapregunta esotéricasobrelapirateríainformática,buscarunpuntomicroscópicodelapantallay hacerclicsobreéloproporcionarunacontraseña.Ningunadeesasbarrerasdemoróa Gillettemásdeunoodosminutos. Deunsitioaotro,seperdiócadavezmásenlaEstanciaAzulyescudriñóen ordenadoresqueacasoseencontraranenMoscúoenMéxicoD.F.Oquequizá estabanalavueltadelaesquina,enCupertinooenSantaClara. Gillettecorríaatravésdeesemundotanaprisaquenodeseabalevantarlosdedos deltecladopormiedoaaminorarlamarcha.Asíqueenvezdetomarnotasconlápiz ypapel,comohacíalamayoríadeloshackers,copiabatodoaquelmaterialque considerabadeutilidadylopegabaenunaventanadelprocesadordetextosque habíaabiertoenlapantalla. SaliódelaWWWyencaminósubúsquedaenUsenet:unacoleccióndesesenta milforosdediscusiónenlosqueaquellagenteinteresadaenuntemadeterminado podíacolocarmensajes,fotos,programas,películasymuestrasdesonido.Gillette

hizounbarridoporlosclásicosforosdediscusiónhackers,comoalt.2600,alt.hack,

alt.virusyalt.binaries.hacking.utilities,copiandoypegandotodoloqueleparecía relevante.Encontróreferenciasaotrosgruposquenoexistíancuandolometieronen lacárcel.Saltóaesosgruposyencontróreferenciasdemuchosmás.Susnombresle ofrecían alguna orientación geográfica: alt.hack.uk para el Reino Unido; alt.hacking.deenAlemania.Losnombresdealgunosgruposestabancodificados:

oscurecidos aposta para evitar el escrutinio de las autoridades. Por ejemplo, rec.engine.cb. Lo curioso es que este hacía referencia a Charles Babbage, el matemáticoeingenierobritánicoquediseñaraloquefuedenominadocomoelprimer ordenador,llamadoelMotordeDiferencias,amediadosdelsigloXIX. Másgrupos.Máscortarypegar. Oyóunchasquidoprovenientedeltecladoyvioestoenlapantalla:

mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm

mmmm

Unodesusvehementesgolpeshabíarotoelteclado.Erafrecuentequeesole

sucedieracuandoestabaejerciendodehacker.Gillettelodesenchufó,lotiróaun

lado,enchufóotronuevoyvolvióateclear.

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DelosforosdediscusiónfuehastalosInternetRelayChatromos.LosIRCo chatserangruposdecharlaydiscusiónentiemporealquenoestabanreguladosni mostrabanexclusionesenlosquesereuníagentequeteníalasmismasafinidades. Unoescribíaunaopinión,dabaaEnterysuspalabrasaparecíanenlaspantallasde todosaquellosqueestuvieranconectadosalchatenesemomento.Seadentróenel grupo#hack(losgrupossedefiníanporunsignonuméricoseguidodeunapalabra explicativa).Enesegrupohabíapasadomilesdehorascomohacker,compartiendo informaciónydiscutiendoybromeandoconotroshackersdetodoelmundo.No obstante, no reconoció ninguno de los nombres de usuario de quienes estaban conectadosenesemomento. DelosIRC,GillettesefueabuscarenlosBBS,enlosbulletinboardsocarteles deanunciosquesoncomositioswebquecarecendeimágenesyalosquesepuede accederporelcostedeunallamadalocal:noserequiereningúntipodeservicio proveedor de Internet. Muchos eran legítimos pero algunos (con nombres como DeathHackoSilentSpring)comprendíanlaszonasmásoscurasdelmundoon-line. Sinningúntipoderegulaciónovigilancia,eranloslugaresadondeirsiunobuscaba bombas,gasesvenenososovirusinformáticosconsuntivosquepodíanborrarlos discosdurosdelamitaddelapoblacióndelmundo. Rastreólaspistas:fueamássitiosweb,amásforosdediscusión,amáschatsya másarchivos. Estabaalacaza… Estoesloquehacenlosabogadoscuandohusmeanenviejasbaldaspolvorientas, buscandouncasoquesalveasuclientedelaejecución;loquehacenlosdeportistas cuandocaminanconpesadez,atravésdelahierba,haciaellugardondecreyeron (sólocreyeron)oírelgruñidodeunoso;loquehacenlosamantescuandobuscanel núcleodeldeseoenelotro… AuncuandobuscarenlaEstanciaAzulnoesexactamenteigualabuscaren estantesdebibliotecaocamposdehierbaaltaoenlasuavepieldetuamante:es comorastrearatravésdetodoeluniversosiempreenexpansión,quenosólocontiene elmundoconocidoysusmisteriosnocompartidos,sinotambiénmundospretéritoso queaúnestánporvenir. Esalgointerminable. Unchasquido… Habíarotootratecla:laimprescindiblee.Gillettearrojóeltecladomuertoauna esquinadelcubículo,dondeseunióalcadáverdesuamigofallecido. Enchufóunnuevotecladoysiguió.

***

AlasdosymediadelatardeGillettesaliódelcubículo.Ledolíalaespaldadeun

modoverdaderamentebrutal,porhaberestadosentadotantotiempomanteniendola

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mismapostura.Yaunasípodíasentirelarrebato,proporcionadoporesebreverato

quehabíapasadoconectadoalared,ylarenuenciaadejarelordenador,quetirabade

élconfuerza.Experimentabaunafalsasensacióndehambre:unansiadecomidaen

elalmaapesardequeelcuerposabequeestálleno.

EncontróaBishopcharlandoconSheltonenlapartecentraldelaUCC:losotros

estabanalteléfonoorodeandolapizarrablancadenotas,repasandolaspruebas.

BishopfueelprimeroenveraGilletteysecalló.

—Heencontradoalgo—dijoelhacker,señalandosusnotas.

—Cuéntanos.

—Diloparatontos—leadvirtióShelton—.¿Quéesloprincipal?

—Loprincipal—respondióGillette—esquehayuntipollamadoPhate.Yque

tenemosunproblemamuyserio.

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Capítulo00001100/Doce

—¿Fate?¿Destino?—preguntóFrankBishop. —Eseessunombredeusuario—dijoGillette—,sunombredepantalla.Sóloque él lo escribe P-H-A-T-E. Como Phishing, con ph, ¿recuerdas? Como hacen los hackers.

Todoresideenlaortografía…

—¿Cuálessunombrereal?—preguntóPatriciaNolan. —Nolosé.Nadieparecesabernadadeél,peroquieneshanoídohablardeélle temencomoaundemonio.Nosueleandarconningunadelasbandas,loqueesraro. Esunaleyenda. —¿Esunwizard?—preguntóStephenMiller. —Estodounwizard. —¿Porquécreesqueélesnuestroasesino?—preguntóBishop. —Estoesloqueheencontrado.Phateyunamigosuyo,alguiencuyonombrees Shawn,escribieronunsoftwaredenominadoTrapdoor.Ahorabien,enelmundode losordenadores«trapdoor»hacealusiónaunagujeroconstruidodentrodelsistema deseguridadquepermitealosdiseñadoresdesoftwarevolverdentroparaarreglar problemassinnecesidaddecontraseña.PhateyShawnutilizanelmismonombrepara designaralgoqueesbiendistinto.Esunprogramaque,dealgunamanera,losdeja entrarencualquierordenador. —Trapdoor—musitóBishop—.Suenaapatíbulo. —Escomounpatíbulo—repitióGillette. —¿Ycómofunciona?—preguntóNolan. Gillette estuvo a punto de explicárselo en el lenguaje de los iniciados, pero entoncesadvirtiólapresenciadeBishopydeShelton.

Diloparatontos.

Elhackerseacercóaunadelaspizarrasblancasquenoteníannadaescritoy

dibujóundiagrama.Dijo:

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—Laformaenqueviajalainformaciónporlarednoescomoenunteléfono.

—Laformaenqueviajalainformaciónporlarednoescomoenunteléfono.

Todoloqueunorecogecuandoestáconectado(uncorreoelectrónico,músicaque

unodeseaescuchar,unafotografíaquesedescarga,losgráficosdeunsitioweb)se

descomponeenfragmentosdeinformaciónllamadospackets,paquetes.Cuandouno

envíaalgodesdesuordenador,estospaquetessemandanaInternetconunadirección

yalgunasinstruccionesparavolverajuntarlos.Enelpuntoderecogidaesospaquetes

sevuelvenaensamblaryasíunopuedeaccederaellosdesdesuordenador.

—¿Yporquélosdespedazan?—preguntóShelton.

—Paraquemuchospaquetesdiferentes—respondióNolan—puedanenviarse

porlosmismosconductosaunmismotiempo.Yparaque,sialgunossepierdenose

dañan,tuordenadorpuedareenviarlos—estoes,losdañadosoperdidos—sintener

quereponerotraveztodosyconelloelmensajecompleto.

Gilletteseñalósudiagrama.

—LospaquetesseenvíanaInternetpormediodeestosrouters,quenosonsino

enormesordenadoresdiseminadosportodoelpaísqueguíanalospaqueteshastasu

destinofinal.LosroutersposeengrandesdispositivosdeseguridadperoPhateselas

haarregladoparaentrarenalgunosdeellosycolardentrounpaquetefisgón.

—Que,supongo—dijoBishop—,buscaunospaquetesconcretos.

—Exacto—continuóGillette—.Losidentificaporelnombredepantallaoporla

direccióndelaqueprocedenohacialaquesedirigen.Ycuandoelfisgónencuentra

lospaquetesquehaestadoesperandolosencaminahaciaelordenadordePhate.Y,

unavezallí,Phateañadealgoaesospaquetes—GillettesedirigióahoraaMiller—:

¿Hasoídohablardelaesteneanografía?

Elpolicíanegóconlacabeza.TampocoTonyMottniLindaSánchezconocíanel

términoperoPatriciaNolandijo:

—Sondatossecretosyocultosen,porponerunejemplo,ficherosdesonidoode imagen,queunoenvíaporlared.Materialdeespías. —Sí —confirmó Gillette—. Son datos encriptados, que viajan en el mismo entramadodelfichero,yenelcasodequealguieninterceptatucorreoyloleaomire lafotoqueenvías,todoloqueveráseráuninocenteficheroynolosdatosocultos quecontiene.Bueno,yesoesloquehaceelTrapdoordePhate.Sóloquenoesconde mensajescamufladossinounaaplicación. —¿Unprogramaenfuncionamiento?—preguntóNolan.

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—Esomismo.Yluegoélseloreenvíaasuvíctima.

Nolanmoviólacabeza.Surostropálidoyrechonchodemostrabatantopasmo

comoadmiración.Abstraída,tiródeunmechóndesupelorizadoparaevitarquele

cayerasobrelacara.Embelesada,bajóeltonodevozparadecir:

—Nadiehabíahechonadaigual.

—¿Enquéconsisteesesoftwarequeenvía?—preguntóBishop.

—Esundemon,undemonio—dijoGillette,dibujandounsegundodiagramapara

explicarelfuncionamientodeTraodoor.

explicarelfuncionamientodeTraodoor. —¿Undemonio?—replicóShelton. —Haytodaunacategoríade

—¿Undemonio?—replicóShelton. —Haytodaunacategoríadesoftwarellamada«bots»—explicóGillette—.Una abreviaturade«robots».Yesoesloqueson:robotsdesoftware.Cuandoselos activa,trabajanporsucuenta,sinnecesidaddeningunaentradadedatosporpartede loshumanos.Puedenviajardeunamáquinaaotra,puedenreproducirse,pueden esconderse, pueden comunicarse con otros ordenadores o con gente y pueden suicidarse.Losdemoniossonuntipode«bots»—prosiguióGillette—.Seasientan dentro de tu ordenador y hacen cosas como activar el reloj, recuperar archivos automáticamente o desfragmentar tu disco duro. Trabajo benéfico. Pero demonio Trapdoorejecutaalgomuchomáspeligroso.Unavezqueestádentrodetuordenador modificaelsistemaoperativoyenlazatuordenadorconeldePhateencuantote conectasalared. —Ytomatudirectorioraíz—dijoBishop. —Exacto.

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—Oh,estosíqueesmalo—musitóLindaSánchez—.Caray… Nolan seguía enrollando en su dedo mechones de cabello rebelde. Sus ojos, pertrechadostrasunasendeblesgafasdediseño,denotabanunasensacióndepeligro, comosiacabaradehaberpresenciadounaccidenteespantoso. —Esosignificaquesiunoseconectaalared,leealgoenunforodediscusiónu hojea un correo electrónico, paga una factura, escucha música, descarga fotos o compruebasusvaloresdeBolsa(osea,hacecualquiercosa)Phatepuedemeterseen suordenador. —Sí. Cualquier cosa que obtengas vía Internet puede contener el demonio Trapdoor. —Peroquépasaconloscortafuegos—preguntóMiller—.¿Porquénolofrenan? Los cortafuegos (firewalls, en inglés) son centinelas informáticos que sólo admitenlaentradaentuordenadordeaquellosficherosodatosquepreviamentetú hassolicitado.Gilletteloexplicó:

—Esqueesoeslomásgenialdetodo:quelosdemoniosestánescondidosen aquellosdatosquetúhaspedido,yqueportantohasexigidoaloscortafuegosqueno losdetengan. —¡Genial!—musitóunsarcásticoBobShelton. TonyMott,absorto,tamborileabaconlosdedoscontraelcascodesubici. —Estáinfringiendolareglanúmerouno. —¿Cuáles?—preguntóBishop. —Notemetasconlosciviles—recitóGillette. —Loshackerscreenquetantoelgobiernocomolasgrandesempresasylosotros hackerssonjuegolimpio—prosiguióMott,asintiendo—.Perounonuncadebería poneracivilesensupuntodemira. —¿Hay algún modo de saber si se ha metido en tu ordenador? —preguntó Sánchez. —Sólominucias:eltecladoandaunpocolento,losgráficosparpadeanmásdelo normal,unjuegonorespondetanrápidocomoantesotudiscodurosedemoraun segundoodoscuandonodeberíahacerlo.Nadatanobviocomoparaquelamayoría delagentecaigaenlacuentadeello. —¿Ycómo es que no encontraste esto de demonio en el ordenador de Lara Gibson?—lepreguntóBobShelton. —Loencontré,dehecho,sóloquefueenformadecadáver:eraesamorralla. Phateinsertóalgúndispositivoautodestructivoentodoello.Creoqueeldemonio adviertealgosiunotrataderealizaralgúntipodeanálisisforenseysereescribeen formadebasura. —¿Ycómohasllegadoadescubrirlo?—lepreguntóBishop. Gilletteseencogiódehombros. —Heidoatandocabosapartirdeesto—lepasóunmontóndecopiasimpresas queconteníaninformaciónhalladaenlaredaBishop.

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Bishopojeólospapeles.

Para:Grupo. De:Triple-X.

HeoídoqueTitan233hapedidounacopiadelTrapdoor.Nola

hagas,tío.Olvidatodoloquetehayancomentadosobreeltema.Sé

cosassobrePhateyShawn.SonPELIGROSOS.Nobromeo.

—¿Quiénes?—preguntóShelton—.¿Triple-X?Meencantaríatenerunapequeña

charlaconél.

—Nosécuálessuverdaderonombrenidóndevive—dijoGillette—.Quizá

formópartedealgunabandadecibernautasencompañíadeShawnyPhate.

Bishopechóunaojeadaalrestodepáginasimpresas,ytodasofrecíanalgunos

detallesorumoresacercadeTrapdoor.Envarias,además,secitabaaTriple-X.

Nolangolpeóunadelashojas:

—¿Crees que podríamos rastrear a Triple-X usando la información del encabezamientodeestemensaje? —Losencabezamientosdeloscorreoselectrónicosydelosforosdediscusión— lesexplicóGilletteaBishopyaShelton—encierraninformacióntécnicasobreel caminoseguidoporelmensajedesdeelordenadordequienloenvíahastaelreceptor. Enteoría,unopuedeecharunaojeadaalencabezamientoylocalizarelordenadordel emisor.Peroyaloheintentado—mirólapáginaehizoungesto—.Sontodosfalsos. Los hackers más serios falsifican los encabezamientos para que nadie pueda encontrarlos. —¿Asíqueesuncallejónsinsalida?—musitóShelton. —Loheleídotodo,peromuydeprisa.Quizádeberíamosvolveramirarlocon detenimiento—dijoGillette,conlaspáginasimpresasenlamano—.Voyaescribir mipropiobot.BuscarácualquiermenciónalaspalabrasPhate,Shawn,Trapdooro Triple-X. —Unaexpedicióndepesca—dijoBishop—.YconPh:Phishing.

Todoresideenlaortografía…

—LlamemosalCERT—dijoTonyMott—.Veamossihanoídoalgosobreel

tema.

Aunquelamismaorganizaciónlonegara,todoslosgeeksdelmundosabíanque

elCERTeraelComputerEmergencyResponseTeam,elEquipodeRespuestade

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EmergenciaInformática.UbicadoenelcampusCarne-gie-MellondePittsburgh,el CERTeraunacámaradecompensaciónqueofrecíainformaciónsobrevirusyotro tipo de amenazas informáticas. También daba avisos para administradores de sistemaspreviosainminentesataquesdehackers. Unavezqueleexplicaronenquéconsistíaesaorganización,Bishophizouna señaparaqueprosiguieran. —PeronodigasnadadeWyatt—añadióNolan—.ElCERTestáasociadoal DepartamentodeDefensa. Mottllamóyestuvohablandoconalguienqueconocíaenlaorganización.Tras cruzaralgunaspalabras,colgó. —Nunca han oído hablar de Trapdoor ni de nada parecido. Quieren que los tengamosinformados. Linda Sánchez estaba mirando el diagrama que Gillette había dibujado en la pizarrablanca.Y,conunsusurroatemorizado,comentó:

—Asíquenadiequeseconectealaredestáasalvo.

Gillettemiróalafuturaabuelaalosojos,grandesymarrones.

—Phatepuedeencontrarcualquiersecretoquetengas,puedehacersepasarporti

oleertusinformesmédicos.Orobarteeldinerodelbancoyrealizarcontribuciones

políticasilegales,oasignarteunamoríoficticioyenviarcopiasdetuscartasdeamor

atumaridooatuesposa.Puedeconseguirqueteechendeltrabajo.

—Opuedematarte—añadióPatriciaNolan.

***

—SeñorHolloway,¿dóndeestáusted?¡SeñorHolloway! —¿Eh? —¿Eh?¿Eh?¿Esesalarespuestaquedaunestudianterespetuoso?Lehe hechodosveceslapreguntayustedsiguemirandoporlaventana.Siustedse niegaahacerlosdeberesmedaquevamosatenerproble… —¿Cuáleralapregunta? —Déjemeacabar,joven.Siustedseniegaahacerlosdeberesmedaque vamos a tener problemas. ¿Tiene usted idea de cuántos estudiantes cualificadosestánenlistadeesperaparaaccederaestecolegio?Claroque nilosabenileinteresa,¿no?Dígame:¿leyósusdeberes? —Nodeltodo. —«Nodeltodo»,yaveo.Bueno,lapreguntaes:definaelsistemanumeral

octalydémeelequivalentedecimaldelosnúmerosoctales05126y12438.

Pero¿porquéseempeñaencontestarlapreguntasinisiquieraleyólos

deberes?Novaasaberresponder…

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—Elsistemaoctalesunsistemaconochodígitos,asícomoeldecimal tienediezyelbinariosólodos. —Vale,asíquerecuerdaalgodeloquehavistoenelDiscoveryChannel, señorHolloway… —No,yo… —Ya que sabe tanto, ¿por qué no se acerca a la pizarra y trata de convertiresascifrasparaqueleveamos?¡Alapizarrahedicho!

—Nonecesitoescribirlo.Elnúmerooctal05126seconviertealdecimal

en3030.Yhacometidounfalloconelsegundonúmero.12438noesun

númerooctal:elsistemaoctalnotieneeldígito8.Vadeceroasiete.

—Nohecometidoningúnfallo.Eraunapreguntacontruco.Paraverque

laclasenoseduerme.

—Siustedlodice…

—SeñorHolloway,creoqueeshoradequepaseporeldespachodel

director.

MientrasestabasentadoenlasaladesucasadePaloAltoyescuchabalavozde

JamesEarlJonesenunCDdeOtelo,Phateechabaunvistazoalosficherosdesu

nuevopersonajejovenJamieTurner,yplaneabaunavisitaaSt.Francisesamisma

tarde.

PeropensarenJamielehabíatraídoalamemoriasumismohistorialacadémico:

como ese mal trago en la clase de matemáticas de primer año de instituto. La EducaciónPrimariadePhatesiguióunpatrónmuypredecible.Duranteelprimer semestretodoeransobresalientes.Perocuandollegabalaprimaveraesasnotasse habíanconvertidoeninsuficientesymuydeficientes.Estosucedíaporquesólopodía aguantarelaburrimientoqueleproducíanlasclasesdurantelosprimerostresocuatro meses, pero luego hasta la comparecencia en clase le parecía tediosa e invariablementenosepresentabaalosexámenesdelassiguientesevaluaciones. Yentoncessuspadreslollevabanaotrocolegioysucedíalomismodenuevo.

SeñorHolloway,¿dóndeestáusted?

Enresumen,esehabíasidoelproblemadePhate.No,casiesmejordecirque

nuncahabíaestadoconnadie,puessiempreandabaaañosluzdeellos.

Losprofesoresylosorientadoresescolareslointentaban.Loponíanenclasesde

estudiantesavanzadosyluegoenlasdelosmásavanzadosentrelosavanzadospero

nopodíanlograrqueseinteresara.Ycuandoseaburríasevolvíasádicoydepravado.

Ysusprofesores(comoelpobreseñorCummins,eldematemáticasdeprimerode

institutoquelepreguntósobrelosnúmerosdelsistemaoctal)dejarondehacerle

preguntas,pormiedoaquelospusieraenridículoycuestionarasuslimitaciones.

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Unos cuantos años después, sus padres (ambos científicos) tiraron la toalla. Teníanmuchoquehacer(papáerauningenieroeléctricoymamáunaquímicaque trabajabaenunaempresadecosméticos)yambossecontentaroncondejaralchaval alcuidadodeunaseriedetutoresalsalirdeclase:yasíconseguíanunpardehoras paraellosysusrespectivostrabajos.SolíansobornaralhermanodePhate,Richard, queeradosañosmayor,paraquelotuvieraentretenido:loquesolíasignificardejarlo enloslocalesdevideojuegosdelpaseodeAtlanticCityoencentroscomerciales cercanos con cien dólares en monedas de veinticinco centavos a las diez de la mañana,parapasararecogerlodiezhorasdespués. Encuantoasuscondiscípulos,niquedecirtienequeloaborrecíanalinstantede conocerlo.ÉleraCerebrín,éleraJonMuchoCoco,éleraelMagoWizard.Los primerosdíasdeclaseloevitabany,amedidaquepasabaelsemestre,seburlabande élyloinsultabansincompasión.(Almenos,anadieledioporpegarlepues,como dijeraunjugadordefútbolamericano:«Unachicapuederomperlelaputacara,yono voyaperdereltiempoenhacerlo»). Yasí,paraevitarquelapresiónleexplotaraensuvertiginosocerebro,comenzóa pasarlashorasenelúnicositioquepodíaresultarleundesafío:elMundodela Máquina. Mamá y Papá estaban encantados de gastarse dinero en él siempre y cuandolosdejaratranquilosydesdeunprincipiosiempretuvoelmejorordenador personalquehubieraenelmercado.(«Yatienedoceañosyaúnllevachupete»,le oyódecirasupadrePhateundía,haciendoreferenciaalIBMdelchico). Paraél,undíanormaldeinstitutoconsistíaensoportarlasclaseshastalastresde la tarde para acto seguido correr a casa y desaparecer en su habitación, donde despegabahacialosbuletinboards,oseintroducíaenlossistemasdelascompañías telefónicasodelaFundaciónNacionaldeCiencias,delosCentrosparaelControl Sanitario,delPentágono,deHarvard,odelinstitutosuizodeinvestigaciónCERN. Suspadressopesaronladisyuntiva:podíanelegirentrepagarunafacturatelefónica deochocientosdólaresotenerquefaltaraltrabajoparasoportarinfinitasreuniones coneducadoresyorientadores,yoptaronconalegríaporescribirunchequealaNew JerseyBell. Aunquenohabíadudadequeelchavalcaíaenunaespiraldescendentecuando noestabaconectado:cadavezserecluíamásyeramáscruelyestabadepeorhumor. Peroantesdetocarfondoy,comopensabaentonces,«hacerelSócrates»con algunarecetavenenosadescargadadelared,sucedióalgo. Eljovendedieciséisañosaterrizóenunbulletinboarddondeestabanlidiandoun juegoMUD.Enconcreto,eraunjuegomedieval:concaballerosqueluchabanpor conseguirunaespadaounanillomágicoycosasasí.Losobservóduranteunratoy luegotecleó,conciertatimidez,estaspalabras:«¿Puedojugar?». Unodelosjugadoresmásexperimentadoslediounacalurosabienvenidayluego lepreguntó:«¿Quiénquieresser?». YeljovenJon,queteníadieciséisaños,decidióseruncaballeromedievalyjugó

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con su grupo de hermanos, y mató monstruos y dragones y tropas de enemigos duranteochohorasseguidas.Esamismanoche,levinounpensamientoalacabeza cuandoestabatumbadosobreellecho,despuésdehaberclausuradolaconexión.Que noteníaporquéserJonMuchoCoconiMagoWizard.Quedurantetodoeldíaél seríauncaballerodelamíticatierradeCiraniayasíseríafeliz.Yquequizáenel MundoRealpodíasertambiénalguiendiferente.

¿Quiénquieresser?

Al día siguiente hacía algo nuevo para él: se inscribía en una actividad extracurricular. Eligió el taller de teatro. En un principio estuvo tenso, le costó empezar.Peroprontocomprendióqueteníaundonnaturalparalastablas.Ninguno de los otros aspectos de su vida en el instituto mejoró (había demasiada animadversiónentreJonysuscondiscípulosysusprofesores)peroyaledabaigual:

teníaunplan.Alfinaldelsemestrepreguntóasuspadressipodíacambiarsede institutoporenésimavezparaelcursosiguiente,supenúltimo.Yelloscedieron porqueeltraspasonoleshacíaperdertiempoyporqueélpodíadesplazarsehastaallí enautobús. Entrelosanimososestudiantesquesematriculabanalsemestresiguientepara tomarclasesenelinstitutoparasuperdotadosThomasJeffersondeSaddlebrook, NuevaJersey,seencontrabaunjovenparticularmenteanimosollamadoJonPatrick Holloway. Losprofesoresylosorientadoresestudiaronladocumentaciónqueleshabían enviado por correo electrónico desde sus anteriores colegios: sus notas, que mostrabandesdelaguarderíaunamediadenotablealtoentodaslasasignaturas;los informes encendidos de los orientadores escolares, que lo calificaban de chico sociableysinproblemasdeadaptación;suexamendeingresoenelcentro,queera sobresaliente,yunmontóndecartasderecomendacióndeantiguosprofesores.La entrevistacaraacaraconeleducadojoven(queposeíabuenaplantavestidocon pantalonesclaros,camisaazulcieloychaquetaazulmarino)fueunameraformalidad ylebrindaronunacalurosabienvenidaenelcentro. Bueno,muydecuandoencuandoteníaalgúnproblemillaconsusnotaspero siemprehacíalosdeberesysemovíaentreelnotablealtoyelsobresaliente:como casitodoslosestudiantesquedisfrutabandesusañosmozosenelTomJefferson. Hacíaejerciciocondisciplinaypracticabadistintosdeportes.Sesentabasobrela hierbaenlacolinaquebordeabaelcolegio,dondesereuníanloschicosmás«in»,y fumabaahurtadillasyseburlabadelosempollonesydelosperdedores. Salióconchicas,fueabailesyayudóenlaspreparacionesdelasfiestasde principiosdecurso. Comotodoelmundo. SesentóenlacocinadeSusanCoyne,dondesusmanosbucearonporsublusay

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sulenguasaboreósuortodoncia.BillyPickfordyéltomaronprestadoelCorvettede exposición de su padre y lo pusieron aciento cincuenta en la autopista y luego volvieronacasa,dondedesmantelaronelcuentakilómetrosylodejaroncomoestaba antesdesucarrera. Eraenciertomodofeliz,enciertomodoeramelancólico,enciertomodoera bullicioso. Comotodoelmundo. Alosdiecisieteaños,JonHollowayutilizólaingenieríasocialparaconvertirseen unodelosmuchachosmásnormalesypopularesdelcolegio. Dehecho,eratanpopularqueelfuneraldesuspadresydesuhermanofueuno delosactosquemásgenteatrajoentodalahistoriadeesepequeñopueblodeNueva Jersey donde vivían. (Los amigos de la familia proclamaban que había sido un milagro que el pequeño Jon hubiera llevado su ordenador a reparar esa misma mañanadesábado,cuandoesaterribleexplosióndegasmatóatodasufamilia). JonHollowayhabíameditadosobresuvidayllegóalaconclusióndequetanto Dioscomosuspadreslohabíanputeadotantoquesuúnicaformadesobrevivirera tomarselaexistenciacomounjuegoMUD. Yahoravolvíaajugar.

¿Quiénquieresser?

Enelsótanodesubellacasadelasafueras,Phatelimpiabalasangredesu cuchilloKa-baryloafilaba,disfrutandodelsiseoquehacíaelfiloalfrotarsecontra labarradeafilarquehabíacompradoenWilliamsSonoma. Esteeraelcuchilloquehabíausadoparaaccederalcorazóndeunpersonaje importantedesujuego:AndyAnderson. Siseo,siseo,siseo… Pequeñasvirutasdemetalsepegaronalahoja.Eloscurocuchillomilitar(hierro forjadoynoaceroinoxidable)sehabíaimantado.Phatesedetuvoymiróelarmade cerca.Selehabíaocurridoalgointeresante:losdisquetesdeordenadorestánbañados de una película imantada de partículas de hierro como estas. Es gracias a la imantacióncomolosdiscosdeordenadorpuedenalmacenaryleerdatos.Eracomosi elmismoprincipiodefísicainformáticahubiesecausadolamuerteaAndyAnderson:

delamismamaneraqueundisqueteentraenunordenadorylodestruyeconunvirus,

asíelcuchillohabíapenetradoensucorazónylohabíadestruido.

Acceso…

Mientrasfrotabaelcuchillocontralapiedradeafilar,laperfectamemoriade

Phaterememoróunfragmentodelartículotitulado«LavidaenlaEstanciaAzul»,

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quehabíacopiadoenunodesuscuadernosdehacker:

«AdiariosedifuminaunpocomáslalíneaqueseparaelMundoRealdel MundodelaMáquina.Noesquenosestemosconvirtiendoenautómataso que vayamos a ser esclavos de las máquinas. No, sucede que estamos creciendoelunoalencuentrodelotro.Estamosmoldeandolasmáquinaspara queseadaptenanuestrospropósitosyanuestranaturaleza:comohicimos anteriormenteconlaNaturaleza,elMedioAmbienteylastecnologíasdel pasado. En la Estancia Azul, las máquinas absorben nuestras distintas personalidades y nuestra cultura: nuestro lenguaje, nuestros mitos y metáforas,nuestroscorazonesynuestroánimo. »Y,asuvez,elMundodelaMáquinaestátransformandoesasmismas personalidadesyesacultura. Piensoenelsolitarioquevolvíaacasadespuésdeltrabajoypasabala nochecomiendocomidabasurayviendolatele.Ahoraenciendesuordenador ysedaunavueltaporlaEstanciaAzul.Esunlugardondeinteractúa:recibe estimulacióntáctildeltecladoeintercambiosverbales,seledesafía.Yano puedevolveraserpasivo.Tienequeofrecerinformaciónsiquiererecibiruna respuesta.Haentradoenunniveldeexistenciasuperiorporquelasmáquinas hanidoasuencuentro.Hablansumismolenguaje. »Parabienoparamal,ahoralasmáquinasreproducenlasvoceshumanas, susespíritus,suscorazonesysusambiciones. »Para bien o para mal, reproducen la consciencia, y también la inconsciencia,deloshumanos».

Phateterminódeafilarlahojaylalimpió.Lavolvióadejarensuarmarioy

volvióarriba,dondeseencontróconquesusimpuestoshabíanservidoparaalgo:el

superordenadordelgobiernoacababadeterminardepasarelprogramadeJamiey

habíadescifradolaclavequeabríalaspuertasdelaAcademiaSt.Francis.Estanoche

ibapoderjugarasujuego.

Parabienoparamal…

***

DespuésdehaberrevisadoloqueGillettehabíaimpresotrassubúsqueda,el

equiponoencontróningunaotrapistadeutilidad.Élsesentófrenteaunordenador

paraterminardeescribirelbotqueseguiríaescudriñandolaredensuayuda.

Luegosedetuvoyalzólavista.

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—Tenemosquehacerotracosa.Tardeotemprano,Phatesedarácuentadequeun

hackerandaensubuscaytratarádeatacarnos.Deberíamosprotegernos—sevolvió

haciaStephenMiller—:¿Acuántossistemasexternostenéisaccesodesdeaquí?

—Ados:elprimeroesInternet,pormediodenuestrodominio,cspccu.gov,quees

elqueestásusandoparaconectartealared.YtambiénestamosenISLEnet.

«Mássiglas»,pensóGillette.

—EselIntegratedStatewideLawEnforcementNetwork—leexplicóSánchez—:

Elsistemainterestatalintegradodeagenciasgubernamentales. —¿Estáencuarentena? Unsistemaestáencuarentenacuandoestáformadopormáquinasinterconectadas pormediodecablesestructuradosdetalformaquenadiepuedeentrarenélpor mediodeunaconexióntelefónicadeInternet. —No—dijoMiller—.Unopuedeconectarsedesdedondequiera,peronecesitará contraseñasydeberásuperarunpardecortafuegos. —¿YaquésistemaspodríaaccederdesdeISLEnet? Sánchezseencogiódehombros. —Acualquiersistemadepolicíaestatalofederaldelpaís:elFBI,elservicio secreto,ATF,NYPD…HastaaScotlandYard.Atodos. —Puesmetemoquevamosatenerquecortarnuestraconexión—dijoGillette. —Hey, hey, backspace, backspace… —replicó Miller utilizando el término hacker para «Espera un poco», que se define en inglés aludiendo a la tecla de retroceso—.¿CortarlaconexiónconISLEnet?Nopodemoshacerlo. —Tenemosquehacerlo. —¿Porqué?—preguntóBishop. —PorqueestoyutilizandovuestrosordenadoresparabuscaraPhate.Ysientraen ellosconeldemonioTrapdoorpuedesaltaraISLEnetsinproblemas.Yenesecaso, tendráaccesoacadasistemapolicialalqueestesistemaestéconectado.Pensadenel dañoquepodríahacer. —PerousamosISLEnetunadocenadevecesaldía—sequejóShelton—.Para consultarlasbasesdedatosdeidentificaciónautomáticadehuellas,lasórdenes,los expedientesdelossospechosos,losinformesdeloscasos,lasinvestigaciones… —Wyatttienerazón—afirmóPatriciaNolan—.Recordadqueesetipoyaha entrado en el VICAPy en las bases de datos de la policía de dos Estados. No podemosarriesgarnosypermitirlequeseinfiltreenmássistemas. —SiqueréisusarISLEnet—dijoGillette—,tendréisqueiraotrositio:laCentral odondesea. —Peroesoesridículo—replicóMiller—.Novamosaconducirochokilómetros paraconectarnosaunabasededatos.Lasinvestigacionessedemoraríanmuchísimo. —Yaesbastanteconquevayamoscontracorriente—dijoShelton—.Esetipo nosllevakilómetrosdeventaja.Nonecesitaque,paracolmo,leechemosuncable— miróaBishopcomosiestuvieraimplorandosuayuda.

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Eldelgadodetectiveobservóqueunfaldóndesucamisasobresalíaporfueradel pantalónyselometió. —Adelante —decía un segundo después—. Haced lo que dice. Cortad la conexión. Sánchezsuspiró. Gillettesesentóenunaterminalytecleóconpresteza,cercenandolosvínculos exteriores,mientrasStephenMilleryTonyMottloobservabanvacilantes.Cuando terminó,alzólavistaylosmiró. —Yunacosamás…Apartirdeahoranadieseconectaalaredsalvoyo. —¿Porqué?—preguntóShelton. —PorqueyopuedopercibirsieldemonioTrapdoorsehainfiltradoennuestro sistema. —¿Cómo?—lepreguntóagriamenteelpolicíaconpintadeduro—.¿Llamando alnúmerodelZodiaco? —Porlaformaenquerespondeelteclado—contestóGilletteirritado—,porla demoraenlarespuestadelsistema,lossonidosdeldiscoduro:todoloqueoshe comentadoantes. Sheltonsacudiólacabeza. —Novasaceder,¿verdad?—lepreguntóaBishop—.Primero,apesardequese suponíaquenodebíamosdejarleconectarsealared,sededicaapasearseportodoel putomundoon-line.Yahoranosdicequeélvaaserelúnicoquepuedeconectarsey quenosotrosno.Algoestáalrevésaquí,Frank.Aquípasaalgoraro. —Loquepasa—replicóGillette—esqueyoséloquehago.Unhackersiente esascosas. —Deacuerdo—dijoBishop. Sheltonalzólosbrazosconimpotencia.StephenMillertampocoparecíamuy feliz.TonyMottacariciabalaculatadesupistolacomosicadavezpensaramenosen lasmáquinasymásenlomuchoqueansiabaqueelasesinoselepusieraatiro. SonóelteléfonodeBishopyestecontestólallamada.Estuvounratoalaescucha y, si bien no sonreía, su rostro pareció animarse. Tomó un bolígrafo y papel y comenzóaapuntarcosas.Despuésdeanotardatosdurantecincominutoscolgóy miróasuequipo. —YanotendremosquellamarloPhatenuncamás.Sabemossunombre.

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Capítulo00001101/Trece

—JonPatrickHolloway. —¿Holloway?¿EsHolloway?—lavozdePatriciaNolanparecíasorprendida. —¿Loconoces?—preguntóBishop. —Claro que sí. Ytambién la mayoría delos que se ocupan de laseguridad informática.Peronosesabíanadadeéldesdehaceaños.Penséquelohabríadejado oqueestabamuerto. —Lo hemos encontrado gracias a ti —le dijo Bishop a Gillette—, por esa sugerenciaacercadelaversióndeUnixdelacostaEste.LapolicíadeMassachusetts ha encontrado que las huellas concordaban —Bishop leyó sus notas—. Me han facilitado un breve resumen biográfico. Tiene veintisiete años. Nació en Nueva Jersey.Tantolospadrescomosuúnicohermanoestánmuertos.EstudióenRutgersy enPrinceton:sacababuenasnotasyeraunprogramadorexcelente.Muypopularenel campus,metidoenunsinfíndeactividades.Cuandoselicencióvinoaestacostay consiguióunempleoenSunMicrosystems,dondetrabajabaeninteligenciaartificial y superordenadores. Lo dejó y se fue a NEC, esa gran empresa japonesa de informática que está al final de la calle. Yluego se fue a trabajar a Apple, en Cupertino.UnañodespuésestabadevueltaenlacostaEste,diseñandoconmutadores telefónicosavanzadosenWesternElectric,alláenNuevaJersey.Luegoconsiguióun trabajo en el laboratorio de informática de Harvard. Parece que el tipo es un empleadomodelo:legustatrabajarenequipo,eracapitándelacampañaUnitedWay, cosasasí. —Eltípicoinformáticodeclasemedia-altadeSiliconValley—resumióMott. Bishopasintióaesaspalabras. —Aunquehabíaunproblema.Mientrasqueduranteeldíasededicabaairporla vidadeciudadanohonrado,porlasnochesejercíadehackerycapitaneababandasde cibernautas.LamásfamosafueladeKnightsofAccess,losCaballerosdelAcceso. Lafundóconotrohacker,alguienllamadoValleyman.Noexisteconstanciadesu verdaderonombre. —¿LosKOA?—dijoMiller,apesadumbrado—.Menudoseran.Seenfrentarona losMastersofEvil,labandadeAustin.YalosDeceptorsdeNuevaYork.Entraron enlosservidoresdeambasbandasyenviaronsusficherosalaoficinadelFBIen Manhattan.Hicieronquearrestasenalamitaddeellos. —YsesuponequelosKnightsfueronlosculpablesdeinterrumpirelservicio telefónicodeurgenciasdurantedosdíasseguidosenOakland—Bishopmirósus notas y dijo—: Murieron algunas personas, de urgencias médicas de las que no podíandarparte.Peroelfiscalnuncapudollegaraacusarlosdeeso. —¡Quéhijosdeputa!—exclamóShelton. —HollowaynohabíaadoptadoaúnelnombredePhate,poraquelentonces.Su nombredeusuarioeraCertainDeath—preguntóaGillette—:¿Tesuena?

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—Nopersonalmente,peroheoídohablardeél.Estáenlacumbredelescalafón dewizards. Bishopvolvióasusnotas. —Yresulta que hizo cosas peores que andar con bandas. Alguien lo delató mientrastrabajabaenHarvardylapolicíadeMassachusettslehizounavisita.Toda suhistoriaeramentira.Sededicabaarobarsoftwareypartesdesuperordenadoresde Harvardylosvendíaporsucuenta.EntonceslapolicíainvestigóWesternElectric, Sun,NECylasotrasparalasquehabíatrabajadoycomprobóquehabíahecholo mismoentodas.SesaltólaprovisionalenMassachusettsynadiehavueltoaoír hablardeél. —VamosapedirsuexpedientealapolicíadeMass—dijoMott—.Seguroque encierraunoscuantosdatosmédico-legalesquepodemosutilizar. —Hadesaparecido—respondióBishop. —Tambiéndestruyóesaspruebas—comentócondesagradoLindaSánchez. —¿Yquémás?—dijoBishopconsarcasmoyluegomiróaGillette—:¿Puedes alterar ese bot que has programado, ese instrumento de búsqueda? Añade estos nombres:HollowayyValleyman. —Enunsegundo—dijoGillette,ycomenzóamodificarsubotparaquebuscara tambiénnuevosnombres. BishopllamóaHuertoRamírezyhablóconélunrato.Luegocolgó:

—Huertodicequenohaypruebasenlaescenadelcrimen.Vaadarpartedel

nombre«JonPatrickHolloway»alVICAPyalossistemasestatales.

—MásrápidoseríautilizaraquíelISLEnet—dijoStephenMiller.

Bishophizocasoomisodelcomentarioycontinuó:

—YluegovaaagenciarseunacopiadelafotodecuandoficharonaHollowayen Massachusetts.TimMorganyélvanarepartiralgunasfotosporlosalrededoresde MountainView,cercadelatiendadeartículosteatrales,porsiresultaquePhatesale decompras.YluegovanallamaratodoslosantiguoscontratantesdePhateparaver siencuentranalgunosexpedientesinternossobresusactoscriminales. —Enelcasodequenohayansidodestruidos—apuntalóSánchezconsarcasmo. Bishopmirólahora.Erancasilascuatroenpuntodelatarde.Sacudiólacabeza. —Tenemosquedarnosprisa.Sisuobjetivoesasesinaratantagentecomolesea posibleenelplazodeunasemana,esmásqueprobablequeyahayaelegidoasu siguientevíctima—agarróunrotuladorycomenzóatranscribirlasconclusionesde susnotasenlapizarrablanca. Patricia Nolan señaló la pizarra blanca donde la palabra «Trapdoor» se veía escritaengrandescaracteresnegros. —Eseeselcrimendelnuevosiglo.Laprofanación. —¿Laprofanación? —Elcrimendelsiglo XIX fuelainmoralidadsexual.Eldel XX hasidorobarel dineroajeno.Yahoraterobarántuprivacidad,tussecretosytusfantasías.

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ElaccesoesDios…

—Peroalmismotiempo—replicóGillette—unodebeadmitirqueelTrapdoores espléndido.Esunprogramarealmentecontundente. —¿Contundente?—sonóunavozasuespalda—.¿Quésignificaeso?—aGillette nolesorprendióqueesavozfueraladeldetectiveBobShelton. —Significasimpleypoderoso. —¡Diosmío!—contestóShelton—.Suenacomosideseaseshaberinventadotú mismolaputamierdaesa. —Esunprogramasobrecogedor—dijoGillette,ecuánime—.Noentiendocómo funcionaymeencantaríasaberlo.Esoestodo.Sientocuriosidad. —¿Curiosidad?Meparecequeteolvidasdequesesirvedeélparaasesinar gente. —Yo… —Estúpido…Tepareceunjuego,¿no?Comoaél—sedispusoamarcharsedela UCC llamando a Bishop—: Salgamos de este maldito agujero y vamos a ver si encontramosaesetestigo.Asíescomovamosaatraparaesecabrón.Noconesta mierdadeordenadores—saliódelaoficina. Duranteuninstante,nadiemovióunpelo.Posaronlamiradasobrelapizarra blancaosobrelaspantallasdeordenador.BishophizounaseñaaGilletteparaquelo siguieraalacocina,dondeeldetectivesesirvióuncaféenunvasodeplástico. —Jennie,mimujer,meloraciona—comentóBishop,contemplandoellíquido oscuro—.Meencanta,perotengoproblemasdeestómago.Eldoctordicequeando depreúlcera.Vayamaneradeponerlo,¿no?Suenaaqueestoyenunprogramade entrenamientooalgoparecido. —Yotengoreflujo—dijoGillette,tocándoseelpecho—.Comomuchoshackers. Detantocaféytantacafeína. —Mira,respectoaBobShelton…Lepasóalgohaceunosaños—eldetective bebióunsorbodecaféyvioqueselehabíasalidolacamisa.Selametiópordentro —.Leíesascartasincluidasenelactadetujuicio:loscorreoselectrónicosqueenvió tupadrealjuezcomopartedelavistaoral.Parecequeoslleváismuybien. —Sí,muybien—asintióGillette—.Sobretododesdelamuertedemimadre. —Bueno,entoncessupongoqueentenderásesto.Bobteníaunhijo.

¿Tenía?

—Queríamuchísimoalchaval,tantocomotequieretupadreati,porloque

parece.Loquepasaesqueelchicomurióhaceunosañosenunaccidentedetráfico.

Séquequizáseamuchopedir,peroprocuranotomarteamalsussalidas,¿vale?

—Graciasporlaaclaración.

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Volvieronalasalaprincipal.Gilletteregresóasucubículo.Bishopseencaminó haciaelaparcamiento. —NospasaremosporelVesta’sGrill. —Detective—dijoTonyMott—.¿Leparecequelesacompañe? —¿Porqué?—replicóBishop,extrañado. —Hepensadoquepodríaserdeayuda.Aquíyaseencargandelladoinformático del asunto: están Wyatt, Patricia y Stephen. Así que quizá les podría ayudar a sonsacaralgoaalgúntestigo… —¿Lohashechoalgunavez?¿Hasinterrogadoatestigos? —Claro —contestó Mott. Unos segundos más tarde admitía—: Bueno, no exactamente,noenunaescenadespuésdeuncrimenenlacalle.Peroheentrevistado amuchísimagenteon-line. —Bueno,quizáenotromomento,Tony.CreoqueBobyyonosencargaremos estavez—dejólaoficina. El joven policía dio media vuelta hacia su cubículo, claramente defraudado. Gillettesepreguntósiestabaenfadadoportenerquequedarseaquíteniendoquedar explicacionesauncivilosieraporqueansiabatenerunaoportunidadparausaresa pistolaqueportaba,ycuyaculatanodejabadecausargravesdesperfectosenlos mueblesdelaoficina. Gilletteseolvidódelpolicíayterminódeescribirloscódigosdesubot. —Yaestálisto—comentó.Seconectóalaredyescribióloscomandosnecesarios paraenviarsucreaciónalaEstanciaAzul. Nolanseinclinóantelapantalla. —Buenasuerte—susurró—.Buenavelocidad—talcomodiríaunabuenaesposa decapitánaldespedirsedesumarido,cuandoelbarcodeestesaledelpuertopara adentrarseenunviajetraicioneroporaguasdesconocidas.

***

Lamáquinasoltóotropitido.

Phatelevantólavistadelosplanosquesehabíadescargadodelared(planosde

laAcademiaSt.Francisydesusalrededores)yvioqueShawnlehabíaenviadootro

mensaje.

Abrióelcorreoyloleyó.Eranmásnoticiasmalas.Lapolicíasabíasuverdadero

nombre.¿Cómo?Nopodíaencontrarningunaexplicación.

Bueno,tampocoeraparatanto:JonPatrickHollowayestabaocultotrastantasy

tantascapasdepersonasydireccionesfalsasquenoexistíanlazosquelounierancon

quieneraenlaactualidad.Pero,encualquiercaso,podíanconseguiralgunafotosuya

(haypartesdenuestropasadoquenopodemosborrarpormuchoqueaccionemosel

comandoDelete)yenesecasolasdistribuiríansindudaportodalazona.Ibaa

necesitarmásdisfraces.

ebookelo.com-Página104

Pero¿conquéobjetosejuegaaunjuegoMUDsinoesparatenermayores desafíos?

Mirólahoradesuordenador:4.15.HoradepartirhacialaAcademiaSt.Francis

paralapartidadeestanoche.Ibacondoshorasdeventajaperodebíaecharuna

ojeadaalinternadoparacerciorarsedequelasrondasdelosguardiasdeseguridadno

habíancambiado.Además,sabíaqueelpequeñoJamieandaríaansiosoyconganas

desalirantesdetiempoparadarunavueltaalamanzana.

Phatefuealsótanoysacódelarmarioloqueibaanecesitar:sucuchillo,una

pistolaycintadeembalar.Luegoseencaminóalbañodelaplantabaja,dondeextrajo

unbotellíndeplásticoconpitorroocultobajoellavabo.Conteníaunoslíquidosque

habíamezcladoconanterioridad.Aúnpodíadistinguirelacrearomadelosproductos

químicosdelamezcla.

Cuandotuvosusherramientaspreparadas,volvióunavezmásalsalóndesucasa

paraecharotraojeadaalordenador,porsihabíamásadvertenciasdeShawn.Silas

hubierahabido,habríatenidoquepensardosvecessirealizabaelataquedeesta

noche.Peronoteníanuevosmensajes.Sedesconectódelaredydejólaestanciatras

haberapagadolalámparadeltechodelsalón.

Mientraslohacíasaltóelsalvapantallasysubrilloiluminóunpocolasombría

pieza.Enélsepodíaleer:

ElaccesoesDios…

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Capítulo00001110/Catorce

—Toma,tehetraídoesto.

Gillettesevolvió.PatriciaNolanleofrecíaunatazadecafé:

—¿Conlecheyazúcar? —Sí,gracias—asintióél. —Mehefijadoenquetegustamucho—dijoella. Él estuvo a punto de contarle que los reclusos de San Ho trapicheaban con cigarrillos para agenciarse paquetes de café de verdad, que preparaban con agua calientedelgrifo.Perohabíadecididoquenoestabadispuestoarecordarleanadie(ni siquiera a sí mismo) que era un convicto, por muy interesante que este tipo de cuestionespudieraresultar. Ella se sentó a su lado tirando de su vestido desgarbado. Sacó el frasco de pintauñasdesubolsoLouisVuittonyloabrió.Gillettelamiróconcuriosidad. —Perdona—dijo—.Tengoesteproblema,soymuycurioso.Esalgosuperiora mí.Nosé,¿puedopreguntarteporquésiempreteestáspintandolasuñas? —Nomelaspinto.Lasendurezco.Acabanhechasunascodetantodarleal teclado—ellalemiróalosojosyluegobajólavista.Seexaminólaspuntasdelos dedos.Ydijo—:Podríadejármelascortasperoesonoformapartedemiplan— pronuncióconciertoénfasislapalabra«plan».Comosihubieradecididocompartir conélalgoíntimo:aunque,dehecho,élnoestabamuysegurodequequisieraoírlo —.Medespertéunamañanamástempranodelonormalaprincipiosdeaño(de hechoeraeldíadeAñoNuevo),despuésdehaberpasadolasvacacionesaislada, metidaenunavión—dijoella—.Ymedicuentadequesoyunageeksolterade treintaycuatroañosquevivesolaconungatoysemiconductoresporvalordeveinte mildólaresenmihabitación.Decidíqueibaacambiardevida.Nosoyunamodelo quedigamos,perosípuedomodificaralgunasdelascosasquepuedenenmendarse:

lasuñas,elpelo,elpeso.Odiohacerejercicioperocadamañanamepresentoenel

gimnasioalascincoenpunto.Soylareinadelstepaeróbico.

—Bueno,esciertoquetienesunasuñaspreciosas—dijoGillette.

—Gracias.Ytambiénposeounabuenamusculaturaenlaspiernas—respondió

elladesviandolosojos.(Élintuyóqueelplandeellarequeríaseguramenteunpoco

decoqueteo:yqueparaellonecesitabapracticar).

—¿Estáscasado?—lepreguntóella.

—Divorciado.

—Enunaocasión,estuveapuntode…—habíacomenzadoadecirella,aunque

prefiriódejarloahí,sinañadirnadamás.

«Señorita,nopierdasutiempoconmigo»,pensóél.«Soyuncasoperdido».

Peroeltemarománticoylospensamientossobrelavidadesolterolellevarona

acordarsedeElana,suexmujer,yesolodeprimió.Semantuvoensilencioyasentía

mientrasPatricialecontabacómoleibalavidaenHorizonOn-Line,queeramás

ebookelo.com-Página106

interesantedeloqueunopodíapensar(aunquenadadeloqueelladijosustentóesa

afirmación),olehablabadelavidaenSeattleconsusamigosysugatoatigradoysus

citasatrocescongentedelsectordelainformática.

Absorbiótodosesosdatosporeducacióndurantediezminutos,enlosquesu

mentesemantuvoausentedelaconversación.Yluegosuordenadoremitióunpitido

agudoyélmirólapantalla.

Resultadosdelabúsqueda:

Buscar:Phate.

Localización:alt.pictures.true.crime.

Status:referenciadeneuusgroup.

—Mibothaatrapadounpez—afirmó—.HayunareferenciaaPhateenlosforos dediscusión. Losforosdediscusión(listasdemensajesdeinterésespecialsobrecualquier temaposible)seguardanenunasubdivisióndeInternetdenominadaUsenet,que

provienedelaexpresióninglesaUnixUserNetwork.Creadaen1979comoformade

conectarlaUniversidaddeCarolinadelNorteconlaUniversidadDuke,Usenetfue en un principio un vehículo estrictamente científico que mostraba severas prohibicionesatemascomolasdrogas,elsexoolosinteresesdeloshackers.No obstante,enladécadadelosochentahubomuchosusuariosquepensaronqueesas limitacionesapestabanacensura,yentoncespromovieronla«GranRebelión»,que condujoalacreacióndeunacategoría«alternativa»deforosdediscusión.Desde entonces,Useneteracomounaciudadfronteriza.Ahora,unoencuentramensajes sobre cualquier tema posible, desde porno duro hasta crítica literaria, desde manifiestospronazishastateologíacatólicaohastacachondeosbasadoseniconosde la cultura de masas (y uno de ellos era el favorito de Gillette:

alt.barney.the.dinosaur.must.die). ElbotdeGillette,comounenviadomedievalouncorreodelsalvajeOeste,se habíapercatadodequealguienhabíacolocadounmensajequeincluíaelnombrede Phateenunodeesosforosdediscusiónalternativosllamadoalt.pictures.true.crime,y lohabíaremitidoasudueño. Gillettecargósulectordeforosdediscusiónenelordenadoryseconectóala red.Encontróelgrupoyobservóelmonitorconfijeza.Alguiencuyonombrede

pantallaeraVlast453habíacolocadounmensajeenelquesemencionabaaPhate.

Tambiénhabíaadjuntadounafotografía.

Mott,MilleryNolansecongregaronalrededordelapantalla.

Gillettehizoclicenelmensaje.Observóelencabezamiento:

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De:«Vlast»<vlast@euranet.net> Newsgroups:alt.pictures.true.crime. Asunto:UnviejoamigodePhate¿Alguientienemás?

Fecha:1abril23:54:08+0100.

Líneas:1323.

Message-ID:<8hj3lJ5d6f7$1@neujsg3.svr.pdd.co.uk>

References:

<20000606164328.26619.00002274-@ng-

fm1.hcf.com>

NNTP-Pasting-Host:modem-76.flunase.dialup.pDl.co.uk.

X-Trace:neuusg3.svr.pdd.ca.uk9603323451175162.136.95.76.

X-Neuusreader:MicrosoftOutlookExpress5.00.2014.211.

X-MimeOLE:ProducedbyMicrosoftMimeOLE.

V5.00.201LI.211.

Path:neuüs.RIliance-neujs.comltraffic.RIlianceneuus.com. lBudapest.usenetserver.comlNews-. out.usenetserver.comldiablo.theWorld.netinews.

theWorld.netinewspo5t.theUJarld.netl.

YluegoleyóelmensajequeVlasthabíaenviado.

Elgrupo:

Reciví esto de nuestro amigo Phate fue ace seis meses, no estoyoyendocosadéldesdedespués.Puedealguienponermásde esto.

Vlast

—¡Fijaosenlagramáticayenlaortografía!—comentóTonyMott—.Estetipoes

extranjero.

Lalenguaquelagenteusabaparacomunicarseenlaredrevelabamuchascosas

sobreellos.Engeneral,lamásutilizadaeraelinglés,perocualquierhackerserio

ebookelo.com-Página108

dominabaunascuantasmás(enespecialelalemán,elholandésyelfrancés)paraser capazdeintercambiarinformaciónconelmayornúmerodehackersposible. GillettedescargólafotoqueacompañabaalmensajedeVlast.Eraunafotode escenadelcrimenymostrabaelcadáverdeunachicaaquienhabíanacuchilladouna docenadeveces. LindaSánchez,quesindudateníaenmenteasupropiahijayasufuturonieto, mirólaimagenydesviólavista. —Esasqueroso—murmuró. Gilletteestuvodeacuerdoenqueloera.Peroseesforzóenpensarenalgosinque lafotoloafectase. —Veamossipodemosseguirleelrastroaestesujeto—sugirió—.Sipodemos accederaélquizánosllevehastaPhate. ExistendosformasderastrearaalguienenInternet.Sitieneselencabezamiento realdeuncorreoelectrónicooelavisoqueseenvióaunforodediscusión,puedes examinarlaanotacióndel«path»,orecorridoquerevelaráelsistemaporelqueel emisordelmensajeentróenInternet,ylarutaqueesemensajehaseguidohasta llegaralordenadordelqueGillettelohabíadescargado.Siexisteunaordenjudicial, elsysadmin(oadministradordesistemas,laexpresiónprovienedelingléssystem administrator) de ese sistema inicial se verá obligado a facilitar el nombre y la direccióndelusuarioqueenvióelmensaje. Encualquiercaso,lonormalesqueloshackersusenencabezamientosfalsospara quenadielospuedalocalizar.GillettenotardóunsegundoensaberqueeldeVlast erafalso(lasverdaderasrutasdeInternetseescribensóloconminúsculasyesta conteníaletrasmayúsculasyminúsculas).Vlastlahabíafalsificado,ysielequipodel UCCsedecidíaaseguirlanollegaríaaningunaparte. Esolesdijo,aunquenoobstanteañadióqueintentaríaencontraraVlastconun

segundotipoderastreo:atravésdesudireccióndeInternet:Vlast453@euro-net.net.

GillettecargóelprogramaHyperTrace.EscribióladireccióndeVlastyelprograma

sepusoenmarcha.Enlapantallasedibujóunmapamundidelquesalíaunalíneade

puntosalaalturadeSanJosé(dondeseencontrabaelordenadordelaUCC)que

cruzabaelPacífico.CadavezqueencontrabaunnuevorouterdeInternetyalteraba

surumbo,lamáquinaemitíauntonoelectrónicollamadoping,querecibíasunombre

delpitidodelsonardelossubmarinos.

—¿Estuyoelprograma?—preguntóNolan.

—Sí.

—Esgenial.

—Sí,melopasémuybienescribiéndolo—yluegoforzólosojosparaleerla

informacióndelapantalla.

LalíneaquerepresentabalarutadesdelaUCChastaelordenadordeVlastfue

haciaeloesteysedetuvoenEuropacentral,paraacabarposándosesobreunacaja

queconteníaunainterrogación.Gillettemiróelgráficoydiounosgolpecitosala

ebookelo.com-Página109

pantalla.

—Vale,ahoramismoVlastnoestáconectadoalared,otalvezhacamufladola

localizacióndesuordenador:esoesloquequieredecirelsignodeinterrogación

dondeacabalalínea—pusoelcursorenlalíneajuntoalacajaydiodobleclical

ratón.LacajaseabrióyGilletteleyólainformaciónquecontenía:

—Euronet.bulg.net.Notengosudirecciónconcretaperosehaconectadoatravés delservidorbúlgarodeEuronet.Lotendríaquehaberadivinado. NolanyMillerestuvierondeacuerdo.EsprobablequeBulgariaseaelpaísdel mundo con más hackers per cápita. Tras la caída del Muro de Berlín y del fallecimientodelcomunismo,enEuropacentral,elgobiernobúlgarotratódehacer desunaciónelSiliconValleydelantiguobloquedelEste,yparaelloimportómiles de programadores y de informáticos. Pero, para su consternación, IBM, Apple, Microsoftylasdemásempresasamericanasprefirieronmoverseamercadosglobales. Lasempresasextranjerasdetecnologíacayeronenpicadoyalosjóvenesgeeksno lesquedóotracosaquehacerquereunirseenloscafésypiratear.Bulgariacreaba másviruselectrónicosalañoquecualquierotropaísdelmundo. —¿Nocooperanlasautoridadesbúlgaras?—lepreguntóNolanaMiller. —Nunca.Elgobiernonisiquieranosrespondecuandolespedimosinformación —ydichoesto,Millerañadió—:¿Yporquénoleenviamosune-maildirectamentea Vlast? —No—respondióGillette—.EsopodríaponeraPhatesobreaviso.Creoque hemosllegadoaunpuntomuerto. PeroentonceselordenadorvolvióaemitirunpitidoyelbotdeGilletteseñaló otranuevapresa.

Resultadasdelabúsqueda:

Buscar:«Triple-X»

Localización:IRC,#hack.

Status:Conectado.

EraTriple-X,elhackerqueGillettehabíalocalizadoyaantesyqueparecíasaber

muchascosassobrePhateysuTrapdoor.

—EstáenelchatdehackersdelInternetRelayChat—dijoGillette—.Nosésile

diráaunextrañoalgosobrePhate,perovamosaintentarrastrearlo—ylepreguntóa

Miller—:Voyanecesitarunanonimatizadorantesdeconectarmealared.¿Tienes

algunoporahí?

Unanonimatizador,ocloak,capota,esunprogramadesoftwarequebloquea

cualquierintentoderastreartecuandoestásconectado,puestepresentacomoalguien

ebookelo.com-Página110

distintoyqueseencuentraenunlugardiferentealtuyo. —Claro,lociertoesqueescribíunoelotrodía. MillercargóelprogramaenuncubículocontiguoaldeGillette. —SiTriple-Xtratadeseguirtelapista,veráquetehasconectadoenunaterminal de acceso público de Austin. Es una zona de alta tecnología y allí muchos universitariosdeTexassuelendedicarseapiratearconganas. —Genial—Gilletteseacercóalteclado,echóunabreveojeadaalprogramade

Milleryluegoescribióunfalsonombredeusuarioparaél,Renegade334,enel

anonimatizador.Tecleóunoscuantoscomandosyluegomiróasuequipo—:Vamosa

darnosunbañoconlostiburones—dijo.YpulsóEnter.

***

—Ahíestaba—dijoelguardiadeseguridad—.Aparcóaquímismo,elcocheera unsedándecolorclaro.Estuvocomounahora,justocuandoraptaronalachica.Y estoycasisegurodequehabíaalguienenelasientodelantero. El guardia señaló una hilera de plazas vacías de aparcamiento detrás de un edificiodetresplantasocupadoporlaInternetMarketingSolutionsUnlimited,Inc. DesdeesasplazassedivisabaelparkingtraserodelVesta’sdeCupertinodondeJon Holloway,aliasPhate,habíapracticadolaingenieríasocialconLaraGibsonhasta matarla.Cualquieraquehubieseestadoenesemisteriososedánpodríahabertenido unavistainmejorabledelcochedePhate,aunquenohubiesepresenciadoelsecuestro ensí. PeroBishop,SheltonyladirectoradelDepartamentodeRecursosHumanosde InternetMarketinghabíanentrevistadoalastreintaydospersonasquetrabajanenel edificioynohabíanpodidoidentificarelsedán. Ahora,losdospolicíasestabanentrevistandoalguardiaparaversisehabíafijado enalgoquelosayudaraadescubrirelcoche. —¿Yestásegurodeque,porfuerza,teníaqueserdealguienquetrabajeenla empresa?—lepreguntóBobShelton. —Sí,teníaqueserasí,porfuerza—lesconfirmóelguardialarguirucho—.Hay quemostrarelpasedeempleadoparaentrarporesapuertayllegarhastaelparking trasero. —¿Ylosvisitantes?—preguntóBishop. —No,aparcanenfrentedeledificio. Bishop y Shelton se miraron el uno al otro, preocupados. Ninguna pista los llevabaabuenpuerto.SalierondelaUCChacialaCentraldelapolicíaenSanJosé parallevarselafotodelafichadeHollowayqueleshabíanenviadodesdelapolicía deMassachusetts.Lafotomostrabaaunjovendelgadodepelooscuroyrasgos comunes,sinnadadistintivoenellos:podíaservirparacienmilotrosmuchachosde SiliconValleyy,portanto,noeradegranayuda.RamírezyTimMorganselahabían

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mostrado al único tendero presente en la tienda de artículos teatrales Ollie, de MountainView,peroestenohabíareconocidoaPhate. ElequipodelaUCChabíahalladounasolapista:porteléfono,LindaSánchezle habíadichoaBishopqueelbotdeWyattGillettehabíalocalizadounareferenciaa Phate.Peroesotambiénloshabíaconducidoauncallejónsinsalida. «Bulgaria»,pensóBishopcínicamente.¿Quéclasedecasoeraese? —Déjeme hacerle una pregunta, señor —le decía el detective al guardia de seguridad—.¿Cómoesquesefijóenelcoche? —¿Cómodice? —Esunaparcamiento.Lonaturalesqueloscochesesténaquí.¿Porquésefijóen elsedán? —Bueno,lociertoesquenoesnaturalqueloscochesaparquenahídetrás.Esel único que he visto en algún tiempo —miró a su alrededor y, una vez se hubo cercioradodequenohabíanadiemás,añadió—:Oigan,lacompañíanomarchamuy bienquedigamos,laplantillasehaquedadoencuarentapersonas.Haceunañoaquí habíacasidoscientas.Asíquetodospuedenaparcardelante,yloprefieren.Dehecho, elpresidentelosinvitaahacerloparaquenoparezcaquelaempresaestáenlas últimas—bajólavoz—.Siquierenlaverdad,estamierdadelpunto-comdeInternet noeslagallinadeloshuevosdeoroquedicen.Yomismoandobuscándomeotro trabajo,enCostco:enelsectorminorista,allísíquehaytrabajosconfuturo. «Vale», se dijo a sí mismo Frank Bishop, mientras miraba el Vesta’s Grill. «Piensaenesto:uncocheestabaaquícuandonohabíanecesidaddeaparcareneste lado.Hazalgoconeso». Tuvounasomodepensamientoperolodesechó. Ledieronlasgraciasalguardiayvolvieronhaciaelcocheporunsenderode gravillaquedesembocabaenunparquequerodeabaeledificio. —Unapérdidadetiempo—dijoShelton. Peronohacíaotracosaqueafirmarunagranverdad,pueslamayorpartede cualquierinvestigaciónnoessinounapérdidadetiempo,ynoparecíadesencantado porello. «Piensa»,serepetíaBishopensilencio.

Hazalgoconeso.

Eralahoradelaretiradayseencontraronconalgunosempleadosquetransitaban

poresemismoatajohastaelaparcamientodelantero.Bishopvioquedelantedeellos

caminabaunejecutivodeunostreintaañosjuntoaunajovenvestidaconuntraje

recto.Ibanriéndoseyenunabrirycerrardeojosdesaparecierontrasunosarbustos

delilas.Entrelassombrasseabrazaronysebesaronconpasión.

EsarelaciónletrajoalamenteasupropiafamiliayBishopsepreguntócuánto

tiempoveríaasuesposayasuhijolasemanapróxima.Sabíaquenoseríamucho.

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Y,comosuelesucederaveces,ensumenteemergierondospensamientosque

dieronlugarauntercero.

Hazalgo…

Separódepronto.

…coneso.

—Vamos—dijoBishopycomenzóacorrerdevueltapordondehabíanvenido. EstabamuchomásdelgadoqueSheltonperonoenmejorforma,yresoplómientras regresabaaledificiodeoficinas,yentretantolacamisaselesalíadenuevocon entusiasmo. —¿Aquévienetantaprisa?—jadeósucompañero. Peroeldetectivenorespondió.CorrióporelvestíbulodeInternetMarketingde vueltaalDepartamentodeRecursosHumanos.Hizocasoomisodelasecretaria, quiensehabíalevantadosobresaltadaporsuirrupciónturbulenta,yabriólapuerta deldespachodeladirectoradeRecursosHumanos,dondeellahablabaconunjoven, quizáconcretandounaentrevistafueradehorasdetrabajo. —Detective—dijolasorprendidamujer,viendolaalarmaenlosojosdelpolicía —,dígamequépasa. Bishophizounesfuerzoporrecuperarelaliento. —Tengoquehacerleunpardepreguntassobresusempleados—miróaljoven—. Ymejorqueseaenprivado. —¿Podría perdonarnos, por favor? —le dijo ella al joven que tenía enfrente, quienselargódelaoficinacontimidez. Sheltonseencargódecerrarlapuerta. —¿Quéquieresaber?¿Algosobreelpersonal? —Dejémosloenalgopersonal.

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Capítulo00001111/Quince

Estaestierradelogros,estaestierradeplenitud. EstaeslatierradelreyMidas,dondenaceeloro,aunquenograciasalosastutos trucosdeWallStreetoalamusculosaindustriadelMedioOeste,sinograciasala máspuraimaginación. Estaeslatierradondehaysecretariasyconserjesmillonariosgraciasalasstock

options,ydondeotrospasanlanochesubidosenelautobúsdelalínea22(entreSan

JoséyMenloPark):ellos,comounterciodelos«sintecho»delazona,tienen trabajosdejornadacompleta,peronopuedenpermitirsepagarunmillóndedólares porunpequeñobúngalonitrescientosmildólaresalmesporunapartamento. ElcondadodeSantaClara,eseverdevalleconunasdimensionesdecuarenta kilómetros por dieciséis, era conocido como «El valle del gozo en el corazón», aunqueladichaalaquehacíareferenciaestesobrenombreacuñadoañosatrásera culinariaynotecnológica.Losalbaricoques,lasciruelas,lasnuecesylascerezas crecíanenabundanciaenesatierrafértilsituadaaochentakilómetrosalsurdeSan Francisco. El valle habría seguido unido a la agricultura, como otras partes de California(comoCastrovilleysusalcachofasoGilroyysusajos),denohabersido porladecisióndeunhombreimpulsivollamadoDavidStarrJordan,presidentedela UniversidaddeStanford,queestabaalojadaenelcorazóndelvalledeSantaClara. Jordan decidió arriesgarse a invertir un poco de dinero en un invento casi desconocidodeLeeDeForrest. Eltubodeaudiondelinventornoeracomoelfonógrafonicomoelmotorde combustióninterna.Eraunainnovacióndeesasquelagentenormalnoentiendey,de hecho,alpúbliconoleimportóuncominocuandosalióalaluz.PeroJordanyotros ingenierosdeStanfordcreyeronqueelinventotendríavariasaplicacionesprácticasy enpocotiemposevioquehabíandadototalmenteenelclavo:elaudionfueelprimer tuboelectrónicodevacíoyenúltimainstanciahizoposiblelaaparicióndelaradio, delatelevisión,delradar,losmonitoresmédicos,lossistemasdenavegaciónypor findelosmismosordenadores. Unavezquesedescubrióelpotencialdelpequeñoaudion,nadavolvióaserlo mismoenestevallefértilyplácido. La Universidad de Stanford se convirtió en caldo de cultivo de ingenieros electrónicos, muchos de los cuales permanecieron en la zona tras graduarse: por ejemplo, David Packard y William Hewlett. También Russell Varían y Philo Farnsworth, cuya investigación nos dio la primera televisión, el radar y las tecnologías microondas. Los primeros ordenadores como el ENAC o el Univac fueron inventos de la costa Este, pero sus limitaciones (el tamaño inmenso y el intensocalorprovocadoporlostubosdevacío)hicieronqueaquellosinnovadoresse mudaranaCalifornia,dondelasempresasestabanrealizandomuchosavancesen tornoaunpequeñodispositivoconocidocomoelsemiconductor,muchomenory

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másfríoyeficazquelostubos.DesdeesemismoinstanteelMundodelaMáquina diounaceleróncomoeldeunanaveespacial:desdeIBMhastaelPARCdeXerox, hastaelInstitutodeInvestigacióndeStanford,hastaIntel,hastaApple,hastaelmillar deempresaspunto-comrepartidashoyendíaporesteexuberantepaisaje. SiliconValley… YahoraPhateconducíaporelcorazónmismodeestatierraprometida(estavezlo

hacíaenlahorapuntavespertina),porelsurestedelaautopista280,endirecciónala

AcademiaSt.FrancisparasucitaconJamieTurner. EnelreproductordelJaguarsonabaotragrabacióndeunaobradeteatro:estavez setratabadeHamlet,enversióndeLawrenceOlivier. Mientrasrecitabalasfrasesalunísonoconelactor,Phatedejólaautopistaenla salida de San José y cinco minutos después pasaba frente al imponente edificio

colonialespañolquealbergabalaAcademiaSt.Francis.Eranlas5.15yteníamásde

unahoraparaecharleunvistazoalaestructura. Aparcóenunapolvorientacallecomercial,cercadelapuertanorte,desdelaque Jamie pensaba escapar. Desplegó un plano del edificio de la Comisión de Planificación y Zonificación y un mapa del Catastro Municipal, y durante diez minutosPhateestudióesosdocumentos.Luegosaliódelcoche,yconcalmadio vueltasalrededordeledificio,estudiandolasentradasylassalidas.VolvióalJaguar. Subió el volumen del aparato, reclinó el asiento y escuchó las palabras que recitabaelactormientrasobservabaalagentequepaseabaoandabaenbiciporla aceramojada.Losobservófascinado.Paraélnoeranmás(omenos)realesqueel atormentadopríncipedanésdeldramadeShakespeareyduranteunmomentoPhate nosuposiseencontrabaenelMundodelaMáquinaoenelMundoReal. Oyócómounavoz(¿lasuya?,¿otra?),recitabaunaversiónalgodistintadela obra.«Quégrancosaeslamáquina.Cuannobleendiscernimiento.Cuaninfinitaen aptitudes.Susformas,susmovimientos,cuanexpresivosyadmirablesresultan.Sus acciones,cuanangelicales.Susaccesos,cuandivinos». Comprobóelcuchilloyelbotellínconpitorroqueconteníalamezcladelíquidos cáusticos,todoellocuidadosamenterepartidoenlosbolsillosdesumonogris,en cuyaespaldahabíabordadoconcuidadolaspalabras:«AAA,CompañíadeLimpieza yMantenimiento». Sólolequedabanveinteminutosparasabersiganaríaoperderíaesteasalto. Phatefrotósupulgarcontraelfilocortantedesucuchillo.

Susacciones,cuanangelicales.

Susaccesos,cuandivinos.

***

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ConvertidoahoraenRenegade334,Gillettehabíaestadoacechando(observando

sindecirpalabra)enelchatde#hack.

Estabaestudiandoasupresa,Triple-X.Antesdeejercitarlaingenieríasocial

sobrealguien,unodebeaprendertantascosassobresuobjetivocomoleseaposible

paraquesuestafaresultecreíble.FuerealizandoobservacionesyPatriciaNolan

anotabatodoloqueGillettededucíasobreTriple-X.Lamujersehabíasentadomuy

cercadeél.Olíamuybienaperfumeyélsepreguntósiestearomaenparticular

formabapartedelplandecambiodeimagen.

LoquehabíanllegadoaaveriguarsobreTriple-Xeralosiguiente:

SeencontrabaenlazonahorariadelPacífico(habíahechounareferenciaala

happyhourdeunbardecopascercano,yerancasilas5.45p.m.enlacostaOeste).

Probablemente,estabaenelnortedeCalifornia(sehabíaquejadodelalluviay, segúnelWeatherChannel—lafuentedemásaltatecnologíaconquecontabalaUCC para los pronósticos meteorológicos—, la mayor parte de la lluvia caída se concentrabaenlazonadelabahíadeSanFranciscoyalrededores). Eraamericano,mayoryseguramentehabíatenidoeducaciónuniversitaria(su gramáticaysupuntuacióneranmuybuenasparaunhacker—demasiadobuenaspara unciberpunk—,ysuusodeexpresionesdejergaeracorrecto,loqueindicabaqueno era un Eurotrash-hacker, pues a menudo estos tratan de impresionar a los otros hackersutilizandoexpresionesquedespedazansinsaberlo). Erafactiblequeestuvieraenuncentrocomercialyquesehubieraconectadoal chatdesdeunpuestodeaccesoaInternet,queseguramenteseríauncibercafé(se habíareferidoaunpardechicasqueacababadevercuandosemetíanenunatienda delencería;elcomentarioacercadelbardecopassugeríaalgoparecido). Eraunhackerserioypotencialmentepeligroso(deahílodelcentrocomercial:la mayorpartedelagentequellevaacaboactosdepirateríainformáticatiendeaevitar conectarsealareddesdeelordenadordesucasayusaterminalespúblicaspormedio demódem). Teníaungranegoyseotorgabaasímismoeltítulodewizardyseconsiderabael hermano mayor de los hackers más jóvenes del grupo (explicaba cuestiones esotéricas relativas a la disciplina de los hackers a los menos versados en esos asuntosperonoteníapacienciaconlossabihondos). AhoraGilletteestabacasiapuntopararastrearaTriple-X. EnlaEstanciaAzulesfácilencontraraalguienaquiennoleimportaquelo localicen.Perosiestáresueltoanodejarsedescubrir,latareaderastrearloesarduay amenudoimproductiva. Porlogeneral,pararastrearunaconexiónaInternetyllegarhastaelordenadorde unindividuosenecesitaunaherramientaderastreoporInternet(comoelHyperTrace de Gillette) pero puede que también sea necesario contar con un rastreo de la compañíatelefónica. SielordenadordeTriple-XestabaconectadoaInternetatravésdeunproveedor

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deserviciosdeInternet(como,porejemplo,HorizonOn-LineoAmericaOnline)por

mediodefibraópticaounaconexiónporcabledealtavelocidad,envezdevía

conexióntelefónica,HyperTracelesdaríalalatitudylongitudexactasdelcentro

comercialenelqueenesemomentoestabaelhacker.

Si,porelcontrario,elordenadordeTriple-Xestabaconectadoalaredporuna

líneatelefónicaestándarpormediodeunmódem(comolainmensamayoríadelos

ordenadoresdelascasas),elHyperTracedeGilletterastrearíalallamadasólohastael

proveedordeInternetdeTriple-Xyallísedetendría.Yluegolagentedeseguridad

delacompañíatelefónicatendríaqueponerseaelloyrastrearlallamadadesdeel

proveedorhastaelmismoordenadordeTriple-X.Yasehabíaenviadoporfaxuna

ordenderastreotelefónicoalDepartamentodeCitacionesyAutosJudicialesdela

compañíatelefónica.

Mottchasqueólosdedos,alzólavistadesdesuteléfonoyanunció:

—Vale,laPacBellharáelrastreo.

—Allávamos—dijoGillette.TecleóunmensajeydioaEnter.Enlaspantallas

detodoslosconcurrentesalchat#hackaparecióelsiguientemensaje:

Renegade334:HeyTriplecomovamos.

Gilletteestabaahora«haciendoeldiablillo»:haciéndosepasarporalguienqueno

era.Enestaocasiónhabíadecididoconvertirseenunhackerdediecisieteañosde

Austin,Texas,conunaeducacióninsuficienteperosobradodechuleríaadolescente:

eltipodechavalqueharíaqueTriple-Xsesintieratranquilo.

Triple-X:Bien,renegade.Tehevistofisgando.

Enloschatsunopuedeveratodoslosqueestánconectadosaunquenoparticipen

enlaconversación.Triple-XleestabarecordandoaGillettequeestabaaltantoo,por

ponerlodeformaconcisa:«Nointentesjoderme».

Renegade334: Estoy en una terminal pública y la gente está montandomuchobarullo.Metocalosguevos. Triple-X:¿Dóndeestás?

Gilletteechóunaojeadaalcanalmeteorológico.

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Renegade334:Austin,tíoelcalordaasco.¿Conocesesto?

Triple-X:SóloDallas.

Renegade334:Dallasapesta.Austinmola!!!

—¿Estamoslistos?—preguntóGillette—.Voyaintentardejarlosóloconmigo.

Lebrindaronrespuestasafirmativas.SintiócómoPatriciaNolanfrotabasupierna

contralasuya.AsuladoestabasentadoStephenMiller.Gillettetecleóunafraseydio

aEnter.

Renegade334:Triple,quetalsihacemosIM.

HacerIMoinstantmessagingconectaríasusordenadoresporseparadoynadie

máspodríaverlaconversación.UnapeticióndeIMsugeríaqueRenegadequería

compartirconTriple-Xalgoilegalofurtivo:unatentaciónmuydifícildevencerpara

unhacker.

Triple-X:¿Porqué?

Renegade334:nopuedoablaraki.

UnsegundodespuésseabríaunapequeñaventanaenlapantalladeGillette.

Triple-X:Buena,¿quépasa,tío?

—Ponloenmarcha—dijoGilletteaStephenMiller,quieninicióHyperTrace.En

elmonitoraparecióunapequeñaventanaconelmapadelnortedeCalifornia.Enel

mapaaparecieronlíneasazulesacompañadasdelpingdesonarqueleeratanfamiliar

alhacker,yquesaltabanportodalacostaOesteamedidaqueelprogramarehacíala

rutadesdelaUCChastaelordenadordeTriple-X.

—Estárastreando—dijoMiller—.LaseñalvadeaquíaOakland,yaRenoya

Seattle…

Renegade 334: tío gracias por el IM. Pasa que tengo un

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problemaytengomiedo.Untipometienepillaoydicenqueeresun

wizardalucinanteyheoídoquequizásabesalgo.

Gillettesabíaquenoesposiblealabardemasiadoelegodeunhacker.

Triple-X:¿Quépasa,tío?

Renegade334:sunombresPhate.

Nohuborespuesta.

—Venga,venga—suplicóGilletteensusurros—.Noteesfumes.Soyunchaval

quetienemiedo.Túeresunwizard.Ayúdame…

Triple-X:¿Quépasacnoél.Perdón,conél.

Gilletteechóunaojeadaalaventanaabiertaensuordenadorqueinformabade que HyperTrace había localizado con éxito los ordenadores de ruta. La señal de Triple-XsaltabaportodoeloestedelosEE.UU.Finalmente,terminabaenelúltimo destino,losserviciosBayÁreaOn-Li-ne,ubicadosenWalnutCreek,alnortede Oakland. —TenemossuproveedordeInternet—dijoStephenMiller—.Esunserviciode conexiónpormediodemódem. —Mierda —murmuró Patricia Nolan. Esto significaba que era necesario un rastreoporpartedelacompañíatelefónicaparaubicarlaconexiónfinaldesdeel servidordeWalnutCreekhastaelcafédelcentrocomercialdondeestabasentado Triple-X. —Podemoshacerlo—dijoLindaSánchezconentusiasmo,comounaanimadora —.Sólotienesquemantenerloconectado,Wyatt. TonyMottllamóaBayÁreaOn-Lineyleexplicóloquepasabaaljefedel DepartamentodeSeguridad.Asuvezeljefedeseguridadllamóasustécnicospara quesepusieranencontactoconPacificBellyrastrearanlaconexióndesdeBayÁrea hastaelemplazamientodeTriple-X. Mottestuvounratoalaescuchayluegodijo:

—PacBellestárastreando.Esunazonademuchoservicio.Quizálleveunosdiez

oquinceminutos.

—Esdemasiado,esdemasiado—sequejóGillette—.Dilesqueaceleren.

PeroGillettesabíadesdesustiemposdephreak,cuandoseinfiltrabaélmismoen

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losserviciosdePacBell,queparapoderrastrearlallamadahastasufuentelos

técnicosteníanquerevisarenpersonalosconmutadores(quenosonsinograndes

salasatestadasderelevadoreseléctricos)yencontrarlasconexionesvisualmente.

Renegade334: Di sobre un hack superfuerte, pero que muy muyfuerteylevion-lineylepreguntesobreesoyélnomehizo caso.Despuésdeesomehanpasadocosasrarasyentoncesoíalgo sobre ese código que escribió llamado Trapdoor y ahora estoy superparanoico.

Unapausayluego:

Triple-X:Vale.¿Ycuálestupregunta?

—Tienemiedo—dijoGillette—.Puedosentirlo.

Renegade334: Esto del Trapdoor, ¿es cierto que él puede meterseentuordenadoryvertodatumierda?Vamos,quelove TODOytuniteenteras. Triple-X: No creo que exista en realidad. Es una leyenda urbana.

Renegade334:Nosetío,creoqueesreal,hevistocomoabría

misficherosyyonoestabahaciendonadadenada.

—Tenemosunaentrada—anuncióMiller—.Élnosestárastreandoanosotros. TalcomoGillettehabíapredicho,Triple-Xestabausandosupropiaversióndel

HyperTracepararastrearaRenegade334.Sinembargo,elprogramaanonimatizador

quehabíaescritoStephenMillerharíaqueelordenadordeTriple-Xpensaraque

RenegadeestabaenAustin.Elhackerdebióderecibireseinformeydecreérselo,

puessiguióconectado.

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Triple-X: ¿Por qué te preocupas por eso? Estás en una terminalpública.Allínopuedeinfiltrarseentusficherospersonales.

Renegade334:Estoyakiporquemispadresmeanquitadohoy

elDellduranteunasemanaporlasnotas.Encasaestabaon-liney

eltecladoandabajodidoyseempezaranaabrirlosficherosellos

solos.Muymuyfuerte.

Otralargapausa.Yporfinelhackerrespondió:

Triple-X:Deberíastenermiedo.ConozcoaPhate.

Renegade334:¿Si?¿Cómo?

Triple-X:Empezamosahablarenunchat.Meayudóadepurar

errarosdeunprograma.Eintercambiamoswarez.

—Estechicoesunaminadeoro—susurróTonyMott.

—QuizáconozcaladireccióndePhate—dijoNolan—.Pregúntaselo.

—No—replicóGillette—.Tenemosqueirpocoapoco.

Duranteuntiemponohuborespuestayluego:

Triple-X:BRB

Los asiduos a los chats han desarrollado una taquigrafía de iniciales que representanexpresiones,paraahorrartiempoyenergíasparateclear.«BRB»significa eninglésBerightback,ahoravuelvo. —¿Sehapirado?—preguntóSánchez. —La conexión sigue abierta —contestó Gillette—. Quizá tenía que mear o cualquierotracosa.QuePacBellsigarastreando. Sereclinóenlasilla,quecrujióconfuerza.Pasóunrato.Lapantallaseguíaigual.

BRB.

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GillettemiróaPatriciaNolan.Ellaabriósubolso,tanabultadocomosusuéter,y

extrajoelesmalteendurecedordeuñasycomenzóaaplicárselo,abstraída.

Elcursorsiguióparpadeando.Lapantallasemantuvovacía.

***

Habíanvueltolosfantasmasyestavezhabíamontonesdeellos. JamieTurnerpodíaoírlosamedidaqueavanzabaporelpasillodelaAcademia St.Francis. Bueno,lomásseguroesqueelruidoprovinieradeBootyodealgunodesus maestros,quesecerciorabandequetantopuertascomoventanasquedabancerradas. Otalvezeranestudiantesquebuscabanunsitiodondefumarseuncigarrilloojugar consuGameBoy. Peroantesélhabíaestadopensandoenlosfantasmasyahoraseguíapensandoen losfantasmas:enlosindiostorturadoshastamoriryenelprofesoryelalumno asesinadosporellocoesequeentróunpar deañosatrás. Jamiepensóqueese tambiénhabíapasadoaformarpartedelosfantasmasdesdeelmomentoenquela policíalomatódeundisparoenlacabezaenelviejorefectorio. JamieTurnereraatodaslucesunproductodelMundodelaMáquina(unhacker yuncientífico)ysabíaquetantolosfantasmascomolosespíritusolascriaturas míticasnoexisten.¿Porquéestabatanasustadoentonces? Yenesemomentoseleocurrióunaideaextraña.Sepreguntósipodíasuceder que, gracias a los ordenadores, nuestra vida hubiera retornado a una época más mágicaynigromántica.Losordenadoreshacíanqueelmundoparecieracomoalgo salidodeloslibrosdelsiglo XIX,delosrelatosdeWashingtonIrvingodeEdgar AllanPoe.ComoSleepyHollowoElescarabajodeoroytodoeserolloextraño. Antesdelosordenadores,enladécadadelossesentaydelossetenta,lavidaeraalgo queestabaalavistadetodos,queeracomprensible.Ahora,sinembargo,eraalgo oculto.Estabanlaredylosbotsyloscódigosyloselectronesytodasesascosasque unonopuedever:erancomofantasmas.Ellospodíanflotaratualrededor,aparecer deprontodelanadaytambiénpodíanhacercosas. Estospensamientoslemetieronelmiedoenelcuerpoperolosolvidóysiguió adentrándoseporlospasillosdelaAcademiaSt.Francis,dondeolíaaescayolarancia yseescuchabanlasconversacionesapagadasylasmúsicasquesalíandeloscuartos delosestudiantesdifuminándoseamedidaquedejabaatráslazonadeviviendasy pasabaporelgimnasioyporlososcurosrecovecosdellugar. Fantasmas… «¡No!¡Nopienseseneso!»,sedijoasímismo. «PiensaenSantana,piensaensalircontuhermano,piensaentodaladiversiónde estanoche». «Piensaenlospasesdebackstage».

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Luegollegóalapuertadeincendios,laqueconducíaaljardín.

Miróasualrededor.NohabíanirastrodeBooty,nidelosotrosprofesoresquede

cuandoencuandovagabanporlospasilloscomolosguardasdelaspelículassobre

prisionerosdeguerra.

JamieTurner,arrodillándose,observólabarradelapuertaconlafijezaconlaque

unluchadormideasuoponente.

«ATENCIÓN:LAALARMASUENACUANDOSEABRELAPUERTA».

Sinopodíadesmontarlaalarma,siestasaltabacuandoestabatratandodeabrirla puerta,entoncesseencenderíanlaslucesbrillantesdelospasillosylapolicíaylos bomberosestaríanallíencuestióndeminutos.Éltendríaquevolverasucuarto corriendoysusplanesparalanochequedaríanenaguadeborrajas.Desenrollóun pequeñopedazodepapel,queconteníaunesquemadelcableadodelaalarmaqueel jefedeserviciosdelacompañíaproveedoralehabíaamablementeproporcionado (bueno,enrealidadaltécnicodeOakland). Encendióunapequeñalinternayestudióeldiagramaunavezmás.Luegotocóel metaldelabarradelapuertaparaobservarcómoseactivabaelartefacto,dónde estaban los tornillos, cómo habían ocultado el suministro de energía. En su ágil mente,loqueviocuadrabaconelesquemaquesehabíaagenciadoenlared. Tomóaire. Pensóensuhermano. JamieTurnersecolocóbienlasgafasparaprotegersusvaliososojosysacódel bolsillounafundadeplásticoqueconteníasusherramie