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Configuración de imaginarios sociales sobre la migración irregular en jóvenes 511

Configuración de Resumen
imaginarios sociales sobre El presente estudio cualitativo aborda
la migración irregular la problemática de cómo se configuran los
imaginarios sociales de jóvenes potenciales
en jóvenes potenciales migrantes y jóvenes retornados, sobre la
migrantes y retornados* migración irregular hacia Estados Unidos. Se
contó con la participación de 12 jóvenes de
ambos sexos, en el rango de edad de dieci-
)HUQDQGR &KDFyQ /HVOLH *yPH] 7KHOPD siete a treinta años: 7 potenciales migrantes y
Alas** 5 retornados. Entre los principales hallazgos,
se registró que existen diferencias entre ambos
imaginarios, las cuales radicaron principal-
mente en que, para potenciales migrantes,
su experiencia no directa de la migración
contiene elementos psicosociales que propi-
cian un contexto de seguridad ontológica, el
cual facilita el mantenimiento del imaginario
social para dar continuidad al sentido de
su realidad. En cambio, en retornados, su
experiencia directa de la migración contiene
elementos psicosociales que promueven un
contexto de angustia existencial, lo que lleva a
una alteración del sentido de su realidad. Así,
el retornado tiende a resignificar su imaginario
en consonancia con lo experimentado, para
restablecer el sentido de su realidad.

Palabras clave:
imaginario social, migración irregular,
VHJXULGDGRQWROyJLFDDQJXVWLDH[LVWHQFLDO
potenciales migrantes, retornados

 (VWXGLR EDVDGR HQ OD WHVLV GH JUDGR SDUD RSWDU HO WtWXOR GH /LFHQFLDWXUD HQ 3VLFRORJtD HQ OD 8QLYHUVLGDG
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512 Configuración de imaginarios sociales sobre la migración irregular en jóvenes

Antecedentes sobre la migración irre- configura tanto el trasfondo desde donde se


gular hacia Estados Unidos interpretan estos condicionantes estructurales
como las motivaciones para tomar decisiones
Dado que la migración irregular es un fenó- (Gaborit et al., 2012). En los apartados
meno muy complejo, posee elementos objetivos siguientes, se da una visión dinámica de cómo
y subjetivos que, en su interacción, condicionan los elementos subjetivos, en interacción con
tanto al fenómeno mismo como a los actores los objetivos, van configurando la realidad
inmersos en él. En cuanto a los aspectos obje- de las personas en torno al fenómeno de la
tivos de este fenómeno, es de considerar que migración irregular hacia Estados Unidos,
la migración irregular es un fenómeno muy valiéndose del constructo del imaginario social.
presente en la vida de los salvadoreños y las
salvadoreñas, pues se estima que aproximada- Imaginario social del proceso migratorio
mente entre 500 y 600 salvadoreños emigran irregular hacia Estados Unidos
cada día, según la Mesa Permanente sobre
Derechos de los Migrantes (Procuraduría para Como se ha mencionado, el proceso
la Defensa de los Derechos Humanos de El migratorio tiene elementos subjetivos, muchas
Salvador, s. f., citado en Gaborit, Zetino, Brioso veces invisibles, que condicionan las prácticas
y Portillo, 2012). De acuerdo a Rocha (2011), sociales de los migrantes. Al respecto, Gaborit
el 29 % de los migrantes centroamericanos et al. (2012) menciona que existen dinámicas
son jóvenes de entre 20 y 34 años. En el caso dentro del proceso migratorio a nivel cogni-
de El Salvador, se ha registrado que al menos tivo y psicosocial, que son imprescindibles
uno de cada cuatro jóvenes desea emigrar, de analizar, pues configuran expectativas,
esta proporción es incrementada a tres de cada identidades, conceptos como ciudadanía
cuatro cuando se tiene parientes en el exterior y nación, y la vida misma del migrante. El
(Santacruz y Carranza, 2009). En cuanto a imaginario social da cuenta de estas diná-
los salvadoreños repatriados, en el año 2010 micas, pues influye en aspectos concretos
fueron deportados desde Estados Unidos como la decisión de migrar, la prevención de
18 734 salvadoreños y salvadoreñas; y desde riesgos en el camino o la proyección a futuro.
México, 10 502 (Centro de Estudios Migratorios Lo hace de manera dinámica, evidenciado
del Instituto Nacional de Migración de México en sus formas cambiantes durante el proceso.
citados en Gaborit et al., 2012). De manera general, el imaginario social es
un “esquema referencial para interpretar la
Estas cantidades hacen ver que la migra- realidad socialmente legitimada, construido
ción irregular de salvadoreños y salvadoreñas intersubjetivamente e históricamente deter-
es abundante, y que los y las jóvenes están minado” (Cegarra, 2012, p.3). Agudelo
propensos a llevar a cabo dicho proceso. Al (2011) menciona que, como esquema, está
respecto, surgen estas preguntas: ¿qué es lo compuesto por un conjunto de significaciones
que hace que los y las jóvenes migren cons- que articulan la sociedad (grupo, institución), y
tantemente de forma irregular hacia Estados que sirven para poner en sintonía a los indivi-
Unidos?, ¿por qué emprenden el viaje a pesar duos inmersos en esa sociedad. El imaginario
de los riesgos en el camino?, ¿cuáles son las social dentro de las sociedades tiene el efecto
expectativas ligadas a su proyecto de vida en de orientar y dirigir la vida de las personas, y
Estados Unidos? Las respuestas a las preguntas les confiere un sentido, es decir, una explica-
anteriores no se agotan en estadísticas, sino ción, una razón, un motivo de ser. En otras
más bien se enriquecen con los elementos palabras, con el imaginario social las personas
subjetivos del proceso migratorio. Esto es logran dar una razón de ser a lo que pasa en
así porque, además de los condicionantes la realidad, lo que propicia que experimenten
estructurales de la sociedad, la realidad subje- seguridad en dicha realidad, y puedan orien-
tiva constituida en las interacciones sociales tarse y movilizarse, es decir, funcionar.

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Para indagar más en este punto, se puede Estos autores realizaron una investigación
citar el trabajo de María de Lourdes Jacobo cualitativa en El Salvador, que da cuenta de
(2007), quien estudió el imaginario social la resignificación del imaginario social del
en la migración hacia Estados Unidos. Esta proceso migratorio de potenciales migrantes
autora investigó en quince comunidades del y retornados. Se hicieron entrevistas y
estado de Guanajuato (México), entrevistando grupos focales a un total de 48 jóvenes,
a sesenta trabajadores que cruzaron la frontera siendo algunos potenciales migrantes (edad
hacia Estados Unidos sin documentos. Entre promedio de 18 años) y otros retornados
sus hallazgos, destaca que las vicisitudes expe- (edad promedio de 24 años). Entre otros
rimentadas por migrar (separación familiar, aspectos, la investigación hace constar que
riesgos en la ruta, discriminación en país de los significados del “sueño americano” de
destino, entre otros) son cubiertas por una potenciales migrantes no son los mismos
significación de sacralidad. El viaje se confi- que para los retornados. Los potenciales
gura como un peregrinaje a la tierra prome- migrantes, lo visualizan acríticamente, con
tida, con el fin de sacrificarse por el bienestar una fuerte dosis de idealización, y muestran
de los que se quedan. Este componente que el sueño americano engloba su proyecto
sagrado permite que los migrantes soporten de vida (véase también Bordamalo, 2012, con
el sufrimiento de abandonar sus lugares de resultados similares en migrantes colombianos
origen, y doten de sentido el desarraigo, la hacia España). Por otro lado, los migrantes
locura y la muerte con tal de cumplir con su retornados revalorizan el haber emprendido la
misión salvadora. En otras palabras, el sufri- búsqueda para alcanzar ese sueño. Sus conclu-
miento tiene una razón de ser, pues es parte siones dependen de la situación actual en la
de los costos de asumir la función salvadora que se ubiquen, pero usualmente el sueño
de la propia familia, por la cual hay que americano posee tintes negativos. Asimismo,
sacrificarse. la investigación de García y Verdú (2008)
aborda el imaginario social de inmigrantes
Los significados del imaginario social no ecuatorianos y africanos en España y Francia.
son estáticos, ni permanentes en el tiempo. Estos autores evidenciaron la reconfiguración
De acuerdo a Castoriadis (1983 citado en de los significados previos sobre la identidad
Agudelo, 2011), la configuración y reconfi- del inmigrante, ya que recibe información
guración del imaginario social tiene que ver nueva que da pautas para la constitución de
con la interrelación de sus dos dimensiones: una nueva identidad, más general y menos
por un lado, el imaginario social instituido, el individual, al enmarcarlo en la categoría de
cual hace referencia a todas aquellas significa- inmigrante. Lo anterior se da dentro de un
ciones que están consolidadas, y respaldan lo contexto plagado de prejuicios, estereotipos y
socialmente establecido, como tradiciones y discriminaciones. Esta experiencia de discrimi-
normas; y, por otro lado, el imaginario social nación influiría directamente sobre la valoriza-
instituyente, el cual es creación constante de ción de la estancia en el país de destino, espe-
universos de significación de acuerdo a la cialmente cuando se retorna al país de origen.
experiencia que viven las personas. Lo ante-
rior queda en evidencia si se resalta que la La exposición anterior pone de manifiesto
experiencia diferenciada de los potenciales las formas que puede tomar el imaginario
migrantes, migrantes o retornados haría que social a través de las resignificaciones del
sus significados vayan cambiando tanto de proceso migratorio de acuerdo a la fase en
contenido como de valencia, en relación a la que se encuentren los actores. En ese
lo que ha ocurrido en el trayecto, así como sentido, con los imaginarios sociales se hace
también por lo vivido en el país de origen y de notar la capacidad agéntica del sujeto social,
destino (Gaborit et al., 2012). pues resalta su capacidad de construcción de

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la realidad (Goycoechea y Ramírez, 2002). no son fuentes de información confiables


Precisamente, el potencial migrante, el para el potencial migrante, pues, para García
migrante y el retornado construyen realidades y Verdú (2008), los migrantes retornados
sociales, por cuanto materializan esa matriz de se enfocan en discursos dirigidos a evitar la
significaciones que constituyen los imaginarios imagen de fracaso ante amigos y familiares.
sociales. Así, es necesario profundizar en los Al respecto, Bordamalo (2012) menciona que
significados que están en la base del imagi- el discurso triunfalista de los conciudadanos
nario social para estos actores, por cuanto la emigrados busca rescatar la buena imagen de
forma de cómo se interpreta la realidad migra- aquel que decidió migrar en busca del sueño
toria condiciona sus prácticas sociales. y, que logró, al menos, salir triunfante en la
travesía. Evidentemente, esto no contribuye
Imaginario social de jóvenes potenciales a prevenir a los potenciales migrantes de las
migrantes dificultades y de las falsas expectativas que
conlleva construir una nueva vida en el país
El proceso migratorio empieza mucho de destino. Las personas retornadas modelan
antes de llevar a cabo la acción de migrar. la percepción de los potenciales migrantes,
A partir de las ideas, deseos e ilusiones de es decir, los potenciales migrantes alimentan
vivir en el norte, se gestan las dinámicas que su imaginario basados en una experiencia no
condicionan las acciones, decisiones y formas directa de la migración.
de relacionarse de los potenciales migrantes.
En ese sentido, a partir de lo investigado por En relación con lo anterior, parte de toda
Gaborit et al. (2012), el grupo de jóvenes la información que reciben los jóvenes poten-
potenciales migrantes, así como el de jóvenes ciales migrantes no confirma, posiblemente,
retornados, coinciden en que aquellos factores los significados de su imaginario social sobre la
centrales que determinan —o en su momento migración, lo que puede desembocar en una
determinaron— como alternativa de vida incongruencia que cause malestar. Esto hace
la migración hacia Estados Unidos son de referencia a lo que Festinger (1957 citado en
carácter económico, asociado a la falta de Martín-Baró, 1985) cataloga como disonancia
oportunidades de establecer un proyecto de cognitiva. Al respecto, menciona que todos
vida en el propio país. En Estados Unidos, los los individuos poseen cogniciones, definidas
jóvenes potenciales migrantes ven que tendrán como “cualquier conocimiento, opinión o
condiciones de mayor bienestar en un futuro creencia sobre el ambiente, uno mismo o la
no muy lejano. Así, el sueño americano es propia conducta” (Festinger, 1957, p. 3, citado
idealizado y se coloca como elemento eje de en Martín-Baró, 1985), las cuales deben de
la construcción de subjetividades. tener un acuerdo o equilibrio, puesto que, si
hay incompatibilidad entre ellas, se producirá
En este contexto, el potencial migrante una disonancia cognitiva, lo que causará un
necesita recopilar información que le permita malestar grande a la persona; esto la lleva a
tomar la decisión de llevar a cabo la migra- buscar la manera de resolver la disonancia
ción. Esto lo obtiene mediante un proceso y reducir ese sentimiento negativo. Zajonc
de comunicación, donde existen productores, (1968 citado en Martín-Baró, 1985) propone
transmisores y reproductores de conoci- que, para reducir o eliminar la disonancia, se
mientos, de significados y de sentidos, dentro pueden realizar dos acciones: añadir nuevas
de los cuales se encuentran los medios de cogniciones (si se añade mayor peso a un lado
comunicación masivos, siendo estos de gran o se cambia la importancia de los elementos)
importancia en la idealización del país de o cambiar las cogniciones existentes (si el
destino (García, y Verdú, 2008). También, el nuevo contenido las hace mutuamente menos
potencial migrante puede obtener información contradictorias o se reduce la importancia de
de las personas retornadas que en ocasiones las cogniciones). Este proceso de reducción

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del malestar por la disonancia cognitiva se da gridad del yo. También, presentan rasgos de
tanto en jóvenes potenciales migrantes, como autonomía, por cuanto gobiernan de buena
en jóvenes retornados. forma su cuerpo dentro de su contexto y
rutinas. Y por último, evidencian suficiente
Por otra parte, al abordar el concepto aprecio de sí mismo, es decir, un nivel
de imaginario social sobre la migración en adecuado de autoestima. Vale la pena decir
potenciales migrantes, no puede dejarse de que lo contrario de la seguridad ontológica
lado la importancia de la cotidianidad. Como es la angustia existencial, la que socava el
lo expone Gerlero y Taranda (2005), es en la sentimiento de seguridad, entre otros aspectos
cotidianidad donde las personas se han cons- (Giddens, 1995). Dicho concepto será abor-
tituido como sujetos sociales, pues mediante dado en detalle más adelante, debido a su
el proceso de socialización han introyectado vinculación con la experiencia de los jóvenes
las significaciones del mundo social. A través que han migrado.
de la cotidianidad, las personas significan su
mundo como coherente y con sentido, por Imaginario social de jóvenes inmigrantes
cuanto garantiza la estructuración del orden
social. Los jóvenes potenciales migrantes Como se expuso previamente, los imagi-
siguen inmersos en el curso normal de su vida narios sociales asociados a la migración van
cotidiana, lo que favorece el sostenimiento cambiando de acuerdo a la experiencia vivida,
de la rutinización y la movilidad dentro de es decir, sufren resignificaciones (Castoriadis,
un contexto conocido. Estos jóvenes conocen 1983 citado en Agudelo, 2011; Gaborit et
cómo moverse y comportarse en los espa- al., 2012). Conviene resaltar que el proceso
cios cotidianos, así como también, tienen migratorio representa una transición ecológica,
emociones sobre los mismos espacios y las o alteración en los roles y escenarios, caracteri-
personas a su alrededor. Ante este hecho, zada por una situación estresante que incluye
la vivencia de un entorno estable les brinda la pérdida (real o percibida) de vínculos y
seguridad y certeza de ser y hacer. Lo anterior símbolos familiares y sociales. En general, ese
permite conjeturar que los jóvenes poten- proceso representa una experiencia que puede
ciales migrantes se ubican en un contexto facilitar las resignificaciones del imaginario
de seguridad ontológica, concepto retomado (Bronfrenbrenner, 1987, citado en Martínez,
de Giddens (1995), quien lo define como García-Ramírez, y Martínez, 2005).
la confianza que las personas tienen en el
carácter continuo de su identidad, así como Al tomar en cuenta la situación de estrés
también en la estabilidad de sus entornos psicosocial relacionada con el proceso de
materiales y sociales de acción. En otras pala- adaptación a la que se ve expuesto el inmi-
bras, el contexto de seguridad ontológica tiene grante en el lugar de destino (Berry, 1997 y
que ver con el sentimiento de confianza en la Bravo, 1992, citados en Martínez et al., 2005),
persona misma, en los demás y en la sociedad, es posible determinar algunos elementos iden-
teniendo la idea de que las condiciones de tificados como factores de riesgo por Scott y
interacción social cotidiana permanecerán Scott (1989, citado en Martínez et al., 2005).
estables. Si se integran, tanto las características del
estrés por adaptación, como los factores de
Al experimentar la seguridad ontoló- riesgo para una óptima integración, es posible
gica, las personas presentan un sentimiento identificar algunos elementos que juegan un
normal de identidad del yo, por cuanto reco- papel protagónico en las resignificaciones que
nocen quiénes son y qué roles desempeñan. se dan en el proceso migratorio, en especial
Asimismo, presentan una barrera protectora en la fase de llegada al país de destino, por
que sirve para filtrar cada día muchos de los cuanto tienen relación con la alteración del
peligros que amenazan en principio la inte- sentido de la realidad del inmigrante.

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