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Proceso Fenton y Foto-Fenton

En las tecnologías de tratamiento de aguas residuales se han desarrollado procesos amigables con
el medio ambiente que están enmarcados en los principios de la química verde con los que se
busca reducir los tiempos y costos del tratamiento con una alta eficiencia.

En esta búsqueda se destaca el proceso Fenton, el cual se basa en una reacción propuesta
originalmente por Henry J. H. En 1899, (Fenton & Jackson 1899) esta reacción fue planteada para
la oxidación de ácido tartárico y ahora se conoce como "proceso Fenton."

El proceso Fenton se basa en la combinación de peróxido de hidrogeno y Fe2+ (o Fe3+) que actúa
como catalizador, para la formación de radicales HO•. Esta reacción puede tener variaciones,
como el uso de radiación UV, proceso que es llamado foto-Fenton que en comparación con el
método Fenton convencional o la fotólisis UV puede tener una mayor eficiencia en la degradación
de contaminantes orgánicos, este incremento en la velocidad de reacción es atribuido
principalmente a la foto-reducción de los iones Fe(González-Bahamón et al. 2011)

Catalizadores para el proceso Fenton y foto-Fenton

El método basado en la reacción Fenton se puede llevar a cabo en fase homogénea, es decir, en
donde los reactantes se encuentran en medio acuoso, o en fase heterogénea en donde se emplea
un catalizador sólido(Tekbaş et al. 2008). El proceso homogéneo es más eficiente y de mayor
cinética que el proceso heterogéneo, sin embargo, se generan lixiviados de hierro que a la larga
pueden generar lodos que requieren procesos adicionales de limpieza, además, el proceso no
puede realizarse nuevamente con el mismo catalizador (Carneiro et al. 2007).

Los catalizadores sólidos son la opción más adecuada para la solución de las anteriores limitantes.
El catalizador corresponde a un óxido de hierro soportado sobre una matriz sólida (soporte) de
alta área superficial y estabilidad química (King 2012). El Fe2O3 puede incluirse de diferentes
formas en el catalizador ya sea por impregnación sobre el soporte o porque el material contiene
hierro naturalmente como es el caso de las arcillas o minerales ricos en hierro. En la literatura, se
encuentra un gran número de soportes y catalizadores que se han utilizado para la síntesis de
catalizadores para el proceso Fenton, en la Tabla 4 se presentan algunos de ellos.

Tabla 4. Diferentes catalizadores y soportes utilizados para el proceso Fenton heterogéneo


reportados en la literatura.
El metodo fento es un proceso de oxidación avanzada que permite degradar materia
organica, haciendola mas inocua y facilitando asi su posterior vertido. La carga
contaminante es tratada con Peroxido de hidrogeno y sulfatoferroso (Reactivo Fenton)
a condiciones de temperatura y pH especificos. El hecho es que una vez realizada la
reaccion deseada se requiere precipitar el Fe, para lo cual se debe de subir el pH a
valores superiores a 9... En este caso se utiliza Hidroxido de calcio.

La aplicación del proceso Fenton al tratamiento de aguas residuales ha suscitado gran interés debido al bajo
coste de las sales ferrosas, a su baja toxicidad y a que el peróxido de hidrógeno es sencillo de manejar y el
exceso se descompone en productos inocuos. Asimismo, los requerimientos en equipo son bajos y las
condiciones de reacción son suaves. Sin embargo, el proceso Fenton adolece de algunos inconvenientes tales
como el alto consumo de peróxido de hidrógeno y la necesidad de eliminar el hierro añadido, lo que añade
etapas adicionales al tratamiento e incrementa el coste.

Parte de los inconvenientes del proceso Fentón pueden evitarse mediante empleo de un catalizador
heterogéneo (proceso Fenton heterogéneo). La fase activa está constituida por metales de transición, aunque
habitualmente se trata de hierro, soportados sobre carbón activo, alúmina, sílice, tamices moleculares
mesoporosos, zeolitas, arcillas pilareadas o resinas de intercambio iónico. Los mayores inconvenientes del
proceso Fentón heterogéneo se derivan de la lixiviación de la fase activa cuando el pH del medio se reduce a
valores en torno a 3, el cual es por cierto el valor óptimo de funcionamiento del proceso Fenton homogéneo.
Los catalizadores soportados sobre carbón activo permiten llevar a cabo el tratamiento con una lixiviación
limitada de la fase activa.