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UNIVERSIDAD CATÓLICA DE HONDURAS

“Nuestra Señora Reina de la Paz”


Dirección de Postgrado e Investigación

LOS EFECTOS EXTINTIVOS DE LA PRESCRIPCIÓN


EN MATERIA LABORAL. UN ESTUDIO REALIZADO
EN LOS JUZGADOS DE LETRAS SECCIONALES DE
SANTA ROSA DE COPÁN

POR

SANDRA MARINA VILLEDA LÓPEZ

Asesor Metodológico

Dr. Juan Bustillo

Director Técnico

MSc. MARCO ALEJANDRO ALVARADO CRUZ

TESIS PRESENTADA PARA OBTENER TÍTULO DE:

MÁSTER EN DERECHO PROCESAL LABORAL

Julio de 2019

Santa Rosa de Copán, Honduras


CAPÍTULO 1

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


1.1 Situación Problemática

En materia laboral, como en todo ordenamiento jurídico se reconoce la influencia del

transcurso del tiempo en el ejercicio de un derecho. La legislación laboral, establece plazos para

pedir la tutela judicial de los derechos, por lo que existen lapsos durante los cuales pueden

ejercerse y exigir el cumplimiento de las obligaciones, porque de no hacerlo entonces, el simple

paso del tiempo, extingue lo anterior y da paso a la figura jurídica denominada prescripción

extintiva. (Castro, 2017)

Siguiendo el mismo orden de ideas, por una parte, se plantea la problemática que podrían

enfrentar los trabajadores de los diversos rubros de la actividad económica que operan en la ciudad

de Santa Rosa de Copán, en un caso hipotético que el empleador realice prácticas inapropiadas

como dejar que transcurra el tiempo que la ley establece para que el trabajador exija el pago de un

derecho que le corresponde legalmente, con el ánimo de librarse de una obligación impuesta por

el Código del Trabajo hondureño y demás leyes que rigen las relaciones laborales; por lo tanto, los

trabajadores necesitan conocer el tiempo en que prescriben las acciones para evitar que el

empleador puedan instrumentar procesalmente la prescripción como una excepción, que lo ponga

fuera del alcance de su contraparte cuando les exija el cumplimiento de una obligación, en

consecuencia si el trabajador deja pasar el plazo para hacer valer su derecho, ya sea por negligencia

del mismo o por astucia del patrono, el derecho reclamado habrá prescrito y hacer valer la

prescripción sería la opción defensiva más clara del patrono; y por otra parte, se plantea la

problemática respecto de los derechos del empleador que también podrían ser afectados por los

efectos extintivos de la prescripción en materia laboral, puesto que la legislación laboral hondureña

impone lapsos para que este puede reclamar contra el trabajador que no esté cumpliendo con las
obligaciones que debe cumplir de acuerdo a lo pactado en el contrato laboral y que las mismas no

son contrarias a la leyes laborales que regulan la relación empleador y trabajador.

Como se puede observar en la problemática planteada en el párrafo que antecede, la

prescripción extintiva en el ámbito laboral afecta los derechos de ambas partes que conforman la

relación laboral, por lo que este estudio va dirigido brindar un amplio panorama acerca de la forma

en que opera la prescripción extintiva en el ámbito laboral.

La prescripción en materia laboral es una institución jurídica que en unos casos permite a las

partes que forman la relación laboral, adquirir los derechos que legalmente les corresponden y; en

otros, extinguir las acciones o derechos por no haberse exigido en el tiempo que fija la ley; siendo

este último caso en el que se centrará el desarrollo de este estudio, lo que me impone observar y

analizar las variadas circunstancias, requisitos y condiciones jurídicas que deben concurrir para

que opere la prescripción extintiva en materia laboral; un estudio que se realizará en los Juzgados

de Letras Seccionales de Santa Rosa de Copán. Por lo que el enunciado del problema de

investigación es el siguiente:

1.2 Pregunta Problema

a) ¿Cuáles son los efectos extintivos de la prescripción en materia laboral?

Preguntas de Investigación

a) ¿Cómo opera la figura de la prescripción extintiva en el ámbito laboral?

b) ¿Qué derechos se ven afectados por el efecto extintivo de la prescripción en materia

laboral?

c) ¿Cuáles son los requisitos que debe de reunir la prescripción laboral para que pueda operar

eficazmente en la extinción de derechos?


1.3 Objetivos

Se presentan los objetivos del estudio, los cuales se enmarcan en conocer cuáles son

los efectos extintivos de la prescripción en materia laboral, asimismo cuales son los

derechos que afecta.

1.3.1 General

Estudiar los efectos extintivos que se derivan de la prescripción en materia laboral.

1.3.2 Específicos

a) Analizar la forma en que opera la prescripción extintiva en materia laboral.

b) Determinar los derechos laborales que son afectados por los efectos extintivos de la

prescripción laboral.

1.4 Justificación

Considerando que los derechos que otorga a ambas partes la legislación laboral hondureña se

pueden ver perjudicados por la influencia del transcurso del tiempo, se analizarán los efectos

extintivos de la prescripción en el ámbito laboral.

Se desarrollan varios componentes de análisis para la justificación de la investigación como

ser la conveniencia, relevancia social, sus implicaciones prácticas, valor teórico, utilidad

metodológica, delimitación especial y temporal de la investigación.

1.4.1 Conveniencia

El tema a investigar brinda un panorama claro a las partes que conforman la relación

laboral, así como también a las partes procesales que los representan, sobre la forma en que opera

la prescripción extintiva en el ámbito laboral afectando los derechos que otorgan las leyes laborales

a ambas partes.
1.4.2 Relevancia social

El desarrollo de la presente investigación es funcional para los sujetos que intervienen en la

relación de trabajo y estén interesados en conocer la forma en que pueden ser afectados sus

derechos por los efectos extintivos de la prescripción, asimismo podrán conocer los lapsos que las

leyes laborales contemplan para que se pueda hacer el reclamo efectivo de un determinado

derecho, ejerciendo y reconociendo dicho derecho en el tiempo que señala la ley, y con ello evitar

que el mismo extinga.

1.4.3 Implicaciones prácticas

Esta investigación tiene una aplicación real en donde ambas partes que conforman la relación

laboral podrán conocer los lapsos que la ley determina para que puedan exigir al obligado el

cumplimiento de un determinado derecho que se le adeuda, protegiendo con dicha acción que el

simple paso del tiempo extinga ese derecho que le ha conferido legalmente las respectivas leyes.

1.4.4 Valor teórico

En el presente estudio se desarrolla el tema de los efectos extintivos de la prescripción en

materia laboral como única categoría de análisis, siendo el propósito de dicho estudio brindar

información veraz y de mucho provecho para los sujetos que intervienen en la relación laboral,

puesto que a través del mismo estos podrán conocer las consecuencias de no accionar en el

tiempo que la ley señala para exigir al obligado el cumplimiento de un determinado derecho

que la legislación laboral ha constituido a favor de cualquiera de ellos, evitando de esta manera

que la contraparte pueda instrumentar procesalmente la prescripción como una excepción,

dejándolo fuera del alcance del cumplimiento del derecho que se reclama.
1.4.5 Utilidad metodológica

La categoría de análisis a estudiar proporciona un panorama real con sustento legal

para que cualquiera de las partes que conforman la relación laboral conozca la forma en

que opera la prescripción extintiva en el ámbito laboral e instituirla a su favor en el

momento oportuno.

1.4.6 Delimitación especial y temporal de la investigación

La investigación sobre la problemática planteada se aplica en los Juzgados de Letras

Seccionales de Santa Rosa de Copán que conocen del proceso laboral. El estudio se realizará en el

tiempo comprendido del 23 de julio del año 2018 al 23 de julio de 2019.


1

2 CAPÍTULO 2

2.1

3 MARCO CONTEXTUAL

3.1

3.2 2.1 Historia de los Órganos Jurisdiccionales de Honduras.

Breves antecedentes históricos.

Se cita literalmente una breve reseña histórica del origen de los Órganos Jurisdiccionales de

Honduras, haciendo un recorrido desde la época de la Colonia, cuando éramos gobernados por la
Monarquía española, quienes se encargaban de aplicar la ley y mantener el orden, hasta la época

actual, siendo el Poder Judicial en ente encargado de administrar la justicia.

En la época de la Colonia, Honduras estuvo regida por la Constitución de Bayona y

posteriormente por la Monarquía Española del Rey Fernando VII, donde al hablar del territorio

de España expresa: “El territorio español comprende la Península con sus posesiones e islas

adyacentes, Aragón, Asturias, Castilla la Vieja y Guatemala (sede de la Capitanía General que

comprendía la Provincia de Honduras). (Centro Elctrónico de Documentación e Información

Judicial., 2018, pág. 2)

El 15 de septiembre de 1821 se proclamó la independencia y nació la Federación

Centroamericana, habiéndose decretado su primera Constitución, el 22 de noviembre de 1824

y siendo su territorio el mismo que antes comprendía el Antiguo Reino de Guatemala

compuesto por cinco Estados: Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala.

Dicha Constitución fue reformada por el Congreso Federal el 13 de febrero de 1835. (Centro

Electrónico de Documentación e Información Judicial, 2018, pág. 2)

Disuelta la Federación, el 11 de diciembre de 1825, se emitió en la ciudad de Comayagua,

antigua capital del país, la primera Constitución del Estado de Honduras, en ella se establecía

un Tribunal Supremo de Justicia, independiente al Poder Legislativo y Ejecutivo, compuesta de

un Presidente, dos Ministros y un Fiscal; y posteriormente, se emitieron por su orden la

Constitución de 1831; la de 1839 en la cual la Suprema Corte de Justicia, estaba compuesta por

un Presidente, siete Magistrados y un Fiscal; la de 1847 en la cual la Suprema Corte de Justicia

se integraba por seis Magistrados propietarios y dos suplentes; la de 1865 y la de 1873 emitidas

también en la ciudad de Comayagua. (Centro Elctrónico de Documentación e Información

Judicial., 2018, pág. 2)


En la ciudad de Tegucigalpa, la nueva capital, fueron emitidas la de 1880 en el Gobierno

del Doctor Policarpo Bonilla, en la cual la Corte Suprema de Justicia de Honduras estaba

compuesta por cinco Magistrados; la de 1908 en el Gobierno del Doctor Miguel R. Dávila; la

de 1924 en el Gobierno provisional del General Vicente Tosta; la de 1936 en el Gobierno del

General Tiburcio Carias Andino; la de 1957 en el Gobierno del General Oswaldo López

Arellano y la actual Constitución de la República de Honduras en el Gobierno democrático del

Doctor Roberto Suazo Córdova, en el año de 1982 en la cual La Corte Suprema de Justicia

estaba conformada por nueve Magistrados propietarios y siete suplentes elegidos por un período

de cuatro años pudiendo ser reelectos. (Centro Elctrónico de Documentación e Información

Judicial., 2018, pág. 2)

La Constitución de la República de 1982, fue reformada mediante Decreto 262-2000,

publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 29,414 de fecha 26 de febrero 2001; ratificado

por el Decreto 38-2001 publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 29,489 de fecha 29 de

mayo 2001; por lo cual desde que tomo posesión la Corte Suprema del período 2002 - 2009

hasta la fecha, La Corte Suprema de Justicia está integrada por quince Magistrados propietarios,

nombrados por un período de siete años, pudiendo ser reelectos. (Centro Elctrónico de

Documentación e Información Judicial., 2018, pág. 3)

En el año 2010, la Constitución de la República de 1982 fue reformada por el Decreto 282-

2010 de fecha 19 de enero 2011, publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 32,443 de

fecha 15 de febrero de 2011, ratificado por el Decreto 05-2011 de fecha 17 de febrero de 2011,

publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 32,460 de fecha 7 de marzo de 2011, mediante

el cual se creó el Consejo de la Judicatura y la Carrera Judicial, cuyos miembros, organización,


alcances y atribuciones fueron objetos de una Ley, aprobada por las dos terceras partes del voto

favorable de la totalidad de los Diputados al Congreso Nacional. La Ley de Consejo de la

Judicatura y la Carrera Judicial aprobada mediante Decreto 219-11 de fecha 25 de noviembre

de 2011, publicado en el Diario Oficial La Gaceta número 32,706 entro en vigencia a partir del

28 de diciembre de 2011. (Centro Elctrónico de Documentación e Información Judicial., 2018,

pág. 3)

El 11 de octubre de 2013, se instaló el Consejo de la Judicatura y la Carrera Judicial,

asumiendo las funciones señaladas en la Ley del Consejo de la Judicatura y la Carrera Judicial.

Durante esté período comprendido entre el mes de octubre de 2013 al mes de abril de 2016, la

administración del Poder Judicial estuvo a cargo del Consejo de la Judicatura y la Carrera

Judicial, siendo el órgano constitucional de gobierno del Poder Judicial, con autonomía e

independencia funcional y administrativa con sede en la Capital de la República y competencia

a nivel nacional, sometido únicamente a la Constitución de la República y a la Ley. Los

miembros del Consejo fueron nombrados por un período de cinco años, pudiendo ser reelectos

por un período más. (Centro Elctrónico de Documentación e Información Judicial., 2018, pág.

3)

En fecha 14 de marzo de 2016, la Corte Suprema de Justicia emitió sentencia recaída sobre

el Recurso de Inconstitucionalidad número 696-2012, en relación al Decreto Legislativo 219-

2011, contentivo de la Ley de la Judicatura y la Carrera Judicial, al igual que los Decretos 215-

2013 y 103-2014, mediante los cuales se eligió a los miembros del Consejo de la Judicatura y

al Inspector General e Inspector Adjunto, respectivamente; por lo tanto, al ser declarados


inconstitucionales quedan derogados, sin valor y efecto jurídico. (Centro Elctrónico de

Documentación e Información Judicial., 2018, pág. 4)

Para el año 2016, el Poder Judicial nuevamente es organizado y dirigido de nuevo por la

Corte Suprema de Justicia y se orienta a lograr una estructura más moderna, acorde a la realidad

que debe enfrentar, a fin de poder cumplir con el precepto de justicia pronta y cumplida, se

cambia un poco la organización de las oficinas judiciales de modo que se permita una mayor

eficiencia y eficacia en la prestación de los servicios públicos de la administración de justicia.

(Centro Elctrónico de Documentación e Información Judicial., 2018, pág. 4)

3.3

3.4 2.2 Competencia y jurisdicción de los Juzgados de Letras y Cortes de Apelaciones de

Santa Rosa de Copán.

Corte de Apelaciones de Santa Rosa de Copán.

Honduras cuenta con 17 Cortes de Apelaciones, y entre estas 17 se encuentra la Corte de

Apelaciones de Santa Rosa de Copán la cual conoce sobre las materias laboral, civil y penal en los

departamentos de Copán, Ocotepeque y Lempira. (Centro Elctrónico de Documentación e

Información Judicial., 2018)

2.2.2 Juzgado de Letras de la Sección Judicial de Santa Rosa de Copán, departamento de

Copán.

En Honduras existen 33 Juzgados Mixtos y uno de ellos es el Juzgado de Letras Unificado de

Santa Rosa de Copán el cual en fecha 19 de marzo de 1996 se reforma de la siguiente manera: el

Juzgado Primero de Letras del departamento de Copán se denominó Juzgado Primero de Letras

Seccional de Santa Rosa, teniendo jurisdicción en: Santa Rosa, San Nicolás, Trinidad, Dolores,
Concepción, Veracruz y San Agustín. En la misma fecha se reforma el nombre del Juzgado

Segundo de Letras del departamento de Copán que se denominándose Juzgado Segundo de Letras

Seccional de Santa Rosa, con jurisdicción en: San Juan de Opoa, Cucuyagua, Corquin, San Pedro,

La Unión, Dulce Nombre y San José. Lo anterior se debió a la organización del Juzgado de Letras

Seccional de Nueva Arcadia, Copán.

Mediante Acuerdo No. 02-15 de fecha 7 de agosto de 2015, publicado en el Diario Oficial La

Gaceta No. 33,859 de fecha 16 de octubre de 2015 se fusionan los Juzgados de Letras Primero

Sección Judicial de Santa Rosa de Copán en un solo despacho judicial, quedando organizados de

la de la forma siguiente: a) Fusionar los Juzgados de Letras Primero Seccional, Segundo Seccional,

el de Familia y el de la Niñez y la Adolescencia, todos de la Sección Judicial de Santa Rosa de

Copán, en un solo despacho judicial denominado Juzgado de Letras de la Sección Judicial de Santa

Rosa de Copán, departamento de Copán. b) Fijar la jurisdicción del Juzgado de Letras de la Sección

Judicial de Santa Rosa de Copán, departamento de Copán en asuntos contenciosos y voluntarios

en materia Penal, Civil, Familia, Inquilinato, Violencia Doméstica y Laboral.

Con competencia en asuntos contenciosos y voluntarios, en materia penal, civil, Familia,

inquilinato, violencia doméstica y laboral; con jurisdicción en los municipios de Santa Rosa de

Copán, Dolores, Concepción, Trinidad, Veracruz, San Agustín, San Nicolás, Dulce Nombre, San

Juan de Opoa, San Pedro, Corquín, Cucuyagua, San José y La Unión, departamento de Copán,

niñez y adolescencia con jurisdicción en todos los municipios del departamento de Copán

2.3 Estructura y conformación de los Juzgados de Letras Seccionales de Santa Rosa de

Copán.
4 CAPÍTULO 3

5 MARCO TEÓRICO

5.1 Marco Conceptual

En este punto se enfocan diversos conceptos doctrinarios que se consideran básicos, esenciales

y de interés para el desarrollo de este estudio, puesto que estos nos ayudarán a formarnos una idea

general de lo que consistirá el estudio de nuestra categoría de análisis: Los efectos extintivos de la

prescripción en materia laboral.

5.2 3.1.1 Conceptos de Prescripción


Con el objeto de obtener una idea objetiva de cuál es el campo de acción de la prescripción

extintiva y conocer de ella diversos puntos de vista, se han incluido en este estudio algunos

conceptos que han vertido a través de la historia, en la doctrina, distintos juristas, que de una u otra

forma y dentro de diferentes temas y ramas del derecho han tratado el punto de interés en esta tesis.
Prescripción según el artículo 862 del Código del Trabajo de Honduras “Prescripción es

un medio de librarse de una obligación impuesta por el presente Código o que sea consecuencia

de la aplicación del mismo, mediante el transcurso de cierto tiempo y en las condiciones que

determina la ley.” (Martinez & Flores, 2016, pág. 254)

En la definición anterior se encuentra el concepto de la prescripción extintiva en materia

laboral, el cual se aplica específicamente a la normativa que regula la relación de trabajo de los

hondureños. Al escudriñar el concepto de prescripción extintiva que proporciona la legislación

laboral hondureña se pueden determinar tres presupuestos que debe de cumplir la figura de la

prescripción para que opere eficazmente, y estos son los siguientes: 1) Que se haya constituido

legalmente un derecho a favor de alguna de las partes que forman la relación de trabajo, 2) Que

ese derecho o derechos que la ley haya otorgado a cualquiera de las partes esté sujeto a un tiempo

determinado para que sea exigido el cumplimiento del mismo y 3) Que dicho derecho (s) haya

sido reclamado en el término legal que establece la normativa laboral hondureña.

El Jurista italiano Messineo, citado por (Sánchez & Kalkanis, 2016), señala a la

prescripción como el modo o medio con el cual mediante el transcurso del tiempo se extingue

y se pierde el derecho, por efecto de la falta de ejercicio, siendo presupuesto de ella la

inactividad del titular del derecho prolongándose por el tiempo que está fijado por la ley. (p.

124)

Según las autoras, (Sánchez & Kalkanis, 2016) la razón de ser de la prescripción debe

buscarse en exigencias de orden social, de manera que si no es ejercitado durante cierto tiempo,

el lapso que determina la ley en cada caso, debe considerarse como renunciado por el titular,

por lo tanto el presupuesto de la prescripción y de su efecto es un comportamiento de inactividad


del titular del derecho que por lo general se debe a negligencia; el ejercicio del derecho debe

concebirse como una carga a la que el titular debe someterse si quiere impedir el efecto

desfavorable para la extinción del derecho mismo. (p. 124)

En su caso Dominici, citado por (Sánchez & Kalkanis, 2016), se refiere a “la prescripción como

un medio de adquirir la posesión o de liberarse de una obligación por la inacción del acreedor,

después de transcurrido el tiempo establecido por las leyes.” (p. 124)

El autor cita la definición siguiente: (Vargas, 2003) Empero, la prescripción opera no

solamente por el mero transcurso del tiempo, sino que además es necesario que haya una falta

de ejercicio del derecho, entendido como la inercia o la inactividad del titular ante su lesión

(por ejemplo, acreedor que no reclamó el pago de una deuda (...) (p.288)

De igual manera el autor cita la definición del siguiente Jurista: (Vargas, 2003) Néstor de Buen,

para quien “la prescripción (…) es un modo de extinción de los derechos resultante del silencio de

lo relación jurídico de que emanan, durante el tiempo marcado por lo ley.” (p.288)

Citado por (Vargas, 2003) Fernando Vidal Ramírez señaló que la prescripción es desde

su origen, un medio de defensa y operó como excepción para enervar y neutralizar lo acción

incoado luego de transcurrido el plazo prescriptorio previsto en la Ley. De lo anterior, se

desprende que la prescripción extintiva es, como su mismo nombre lo indica, un mecanismo de

extinción de derechos generado por el simple transcurso del tiempo. (p.288)

5.3 3.1.2 Otros conceptos de interés para el estudio del tema.

a) Derechos Laborales:
b) Trabajador: El Código del trabajo de Honduras define la figura del trabajador de la

siguiente manera: (Martinez & Flores, 2016, p. 60) “Trabajador es toda persona natural

que preste a otra u otras, natural o jurídica, servicios materiales, intelectuales o de ambos

géneros, mediante el pago de una remuneración y en virtud de un contrato o relación de

trabajo.

c) Empleador: La legislación laboral hondureña define al empleador como (Martinez &

Flores, 2016, p. 60) “toda persona natural o jurídica, particular o de derecho público, que

utiliza los servicios de uno o más trabajadores, en virtud de un contrato o relación de

trabajo.”

5.4 Teorías que sustentan nuestra categoría de análisis.

Los efectos extintivos de la prescripción en materia laboral es la única categoría de

análisis objeto de estudio en el desarrollo de la presente tesis, por lo que a continuación se

analizará la figura de la prescripción extintiva desde sus orígenes a nivel mundial y como

llega la influencia de esta figura a los países latinoamericanos.

3.2.1 Historia de la prescripción extintiva en materia laboral en el contexto mundial.

No existe un criterio unánime en los ordenamientos jurídicos respecto a la noción y

naturaleza de la prescripción extintiva. Esta falta de uniformidad responde a la propia evolución

histórica de la noción de prescripción, que ha dado como resultado la existencia de tres

concepciones teóricas distintas. (Del Aguila Vela, 2003, pág. 21)

En los albores del Derecho romano-germánico la doctrina confundía las características de

la usucapio romana (la hoy denominada prescripción adquisitiva) con las de la prescripción

extintiva, lo cual llevó a algunos autores a manifestar su disconformidad con el tratamiento de

la prescripción de acciones en los sistemas normativos. En consonancia con ello el Code


napoleónico -la más importante codificación del siglo XIX, cuyos principios inspiraron en el

Derecho Comparado a gran número de codificaciones posteriores- reguló en un mismo artículo

(el 2219) la usucapión y la prescripción extintiva bajo la unitaria figura de la prescripción, la

cual -a tenor del citado articulado- consistía en “un modo de adquirir o de liberarse por

transcurrir un espacio de tiempo, en las condiciones determinadas por la ley”. Esta regulación

unitaria dio pie a que un sector importante de la doctrina francesa, encabezada por

JOSSERAND, interpretara que la prescripción extintiva tenía como efecto la extinción de la

obligación (con lo cual no habría diferencia entre prescripción y caducidad, salvo el plazo); sin

embargo, otro sector (POTHIER, BAUDRY-LACANTINERIE, GUILLOUARD, y los

hermanos MAZEAUD, entre los más importantes) fue de la opinión que lo que se extinguía era

la acción dirigida a proteger el derecho y no el derecho en sí mismo. Es decir, ante un mismo

texto legal, la doctrina francesa generó dos interpretaciones excluyentes (la extinción de la

obligación y la extinción solo de la acción), siendo la segunda la que obtuvo mayor receptividad.

Esta primera concepción fue denominada por el autor como Sistema Doctrinario Francés. (Del

Aguila Vela, 2003, pág. 21)

Los pandectistas germánicos, de valiosa labor en la elaboración del Código Civil alemán

(conocido universalmente como BGB), hurgaron en las fuentes romanistas y concluyeron que

la usucapio y la praescriptio temporis tenían funciones distintas: la primera era una forma de

adquirir la propiedad y la segunda un medio de defensa (excepción) que el deudor deducía

contra el acreedor que intentaba ejecutar su crédito a través de la actio después de transcurrido

un cierto período; es decir, ambas figuras solo compartían el transcurso del tiempo como

elemento común, pero diferían en lo esencial: la primera estaba relacionada con la adquisición

de un derecho real y la segunda estaba relacionada con la extinción de la exigibilidad de un


derecho subjetivo. Por lo tanto, siendo diferentes no podían ser reguladas unitariamente. Esta

conclusión fue recogida en el texto del BGB, cuerpo normativo en el que se reguló por separado

la usucapión y la prescripción (es decir, la prescripción adquisitiva y la prescripción extintiva),

se introdujo el concepto de pretensión (creado por WINDSCHEID para introducir el concepto

de la actio romana en el Derecho civil alemán, conforme lo señala LARENZ y se precisó que

lo que se extinguía era dicha pretensión mas no así el derecho. Esta segunda concepción será

denominada por el autor de este artículo como Sistema Legislativo Alemán. (Del Aguila Vela,

2003, pág. 21)

Finalmente, el tercer cuerpo normativo de gran influencia en la codificación moderna,

como es el Código Civil italiano de 1942, tomó partido por la extinción del derecho -y por lo

tanto la liberación absoluta de la obligación- siguiendo la opinión del tratadista COVIELLO,

quien consideraba que la extinción de la acción equivalía en realidad a la extinción del derecho

subjetivo. Esta tercera concepción será denominada por nosotros en este trabajo como Sistema

Legislativo Italiano. (Del Aguila Vela, 2003, pág. 22)

En consecuencia, los sistemas normativos han adoptado tres posturas en cuanto a la noción

de prescripción extintiva: para la primera ésta consiste en la extinción de la acción y la

subsistencia del derecho (Sistema Doctrinario Francés), para la segunda consiste en la extinción

de la pretensión y la subsistencia del derecho (Sistema Legislativo Alemán) y para la tercera se

trataría de la extinción conjunta de la acción y del derecho (Sistema Legislativo Italiano). De

ellas, la legislación comparada ha adoptado en gran medida la concepción del Sistema

Doctrinario Francés, es decir la extinción de la acción dejando subsistente el derecho. Sin

embargo, debemos dejar sentado que la diferencia entre el Sistema Doctrinario Francés y el

Sistema Legislativo Alemán es solo de terminología, pues los efectos prácticos son los mismos:
subsistencia del derecho subjetivo y extinción de la coercibilidad de dicho derecho. (Del Aguila

Vela, 2003, pág. 22)

El autor concluye lo siguiente: (Del Aguila Vela, 2003, pág. 21) en cuanto a la naturaleza

de la prescripción extintiva, si observamos las tres posturas teóricas notaremos que en dos de

ellas dicha naturaleza es de corte procesal (toda vez que en el Sistema Doctrinario Francés y en

el Sistema Legislativo Alemán los efectos de la prescripción estarían vinculados solo a la

validez de la movilización del aparato estatal para la protección del crédito, sin afectar la esfera

de la propia obligación) en tanto que en la tercera se trataría de una naturaleza sustantiva (debido

a que en el Sistema Legislativo Italiano los efectos de la prescripción se producen en la propia

obligación).

1.5 Antecedentes históricos de la prescripción extintiva en materia laboral en el contexto

latinoamericano.

La mayoría de las instituciones civiles latinoamericanas tienen sus raíces en el Derecho

Romano. Particularmente la prescripción adquisitiva constó ya regulada en la Tabla VI de la

Ley de las XII Tablas y en vigencia del sistema procesal de las acciones de ley o legis actiones

en que se consideraba que las acciones que se pretendían no estaban sujetas a la extinción por

el transcurso del tiempo. Es con posterioridad y en vigencia del sistema formulario en que se

reconoce la existencia de acciones temporales, y es cuando surge la “prescription” o

prescripción liberatoria como un elemento que a petición de actor o demandado se insertaba al

principio de la “fórmula”, para limitar el poder sancionador del pretor, cuando la acción se

hubiere propuesto tardíamente fuera de los períodos de tiempo previstos en la ley, extinguiendo

de esta forma la acción y liberando al obligado del cumplimiento de la obligación. “Era una

parte de la formula por la cual el magistrado liberaba al juez del examen del fondo de la cuestión
debatida, y lo autorizaba a denegar directamente la acción, de verificarse el hecho enunciado

en ella (el tardío ejercicio de la acción); son las acciones prescriptio temporis...”

(ENCICLOPEDIA JURIDICA OMEBA, 879). Este tipo de prescripción, la prescriptio

temporis, nació como ya sé mencionó, como una limitación que podían proponer las partes a

toda acción creada por el pretor, y tenía lugar en el caso de que no se accionare por parte del

titular, en algunos casos, en el tiempo de un año. (Machuca Palacios, 2016, pág. 41)

Decaído el sistema formulario y en vigencia del sistema extraordinario las excepciones

dejan de ser una restricción al quehacer del juez y pasan a constituirse en medios de defensa del

demandado en juicio, estructurándose dos categorías de excepciones, las perentorias o perennes,

que podían oponerse en cualquier estado del juicio, y las dilatorias o temporales que duraban

solo un tiempo pues buscaban corregir errores o vicios formales o de procedimiento, o relativos

a la competencia del juez o a la capacidad procesal de las partes, y que impedían se pueda

discutir sobre el objeto de fondo de la acción, o más concretamente, la pretensión de la demanda.

Es en esta realidad que la prescripción de acciones se constituye en una excepción perentoria

atribuida a la defensa del demandado que ha sido accionado fuera de los plazos establecidos en

las leyes. (Machuca Palacios, 2016, pág. 42)

En la historia del derecho encontramos en distintas naciones, épocas y legislaciones varias

clases de prescripciones, particularmente vinculadas con el tiempo u oportunidad en que el

titular del derecho afectado, infringido o violentado, debe ejercer la acción y que de no hacerlo

permitiría al demandado excepcionarse alegando la prescripción extintiva de la misma. Así

tenemos la prescriptio longi temporis, impuesta por el emperador Severo y luego incorporado

en el derecho justinianeo, que si bien permitía la adquisición o usucapión del dominio de un

inmueble, llevaba implícito el derecho del dueño no poseedor a “reivindicarlo oportunamente”,


pues si lo hacía fuera de tiempo permitía al poseedor no dueño alegar la prescripción extintiva

de la acción y reconvenir la prescripción adquisitiva, lo que reitero, permitía adquirir la

propiedad a los poseedores en base a la posesión continuada del mismo durante un tiempo, el

cual era entre diez a veinte años. De esta forma se podía oponer o refutar aquellas acciones

reivindicatorias que el dueño no poseedor o propietario iniciase en contra de ellos, siempre y

cuando tuviesen buena fe y un justo título. (Machuca Palacios, 2016, pág. 42)

Como señala el jurisconsulto colombiano José Azahel Sánchez Ibarra: La praescriptio longi

temporis.- Era un modo de adquirir del derecho de gentes, aplicable a los peregrinos y los fundos

provinciales. La usucapión permitía adquirir la propiedad quiritaria. La praescriptio longi

temporis permitía adquirir la propiedad pretoriana o bonitaria. La usucapión no se interrumpía

por la presentación de la demanda judicial y continuaba durante el juicio después de la litis

contestatio. La praescriptio longi temporis se interrumpía por la litis contestatio. La usucapión

adquiere la cosa con sus cargas reales. (SÁNCHEZ, 1)

Con posterioridad se incorpora en el derecho romano (y bajo los conceptos con los que

actualmente se mantiene de la prescripción) la prescriptio longissimi temporis, longissimun

tempus o prescripción extintiva, por propuesta de Teodosio, bajo similares consideraciones pero

durante un tiempo de treinta a cuarenta años en que podía el poseedor oponerse o refutar

aquellas acciones reivindicatorias propuestas por parte del dueño no poseedor. Los estudiosos

del Derecho Romano han buscado identificar cuáles fueron los verdaderos efectos de la

prescripción, es decir si extinguía la obligación que se producía en las relaciones entre las

personas, o el hecho de que esta privaba el derecho de ejercer la acción correspondiente.

(Machuca Palacios, 2016, pág. 43)


En el Derecho Canónico se reguló de manera más estricta esta institución poniendo

límites y freno a deudores que buscaban hacer uso y abuso para evitar el cumplimiento de una

obligación alegando la inacción del titular del derecho violentado, buscando proteger

particularmente los bienes eclesiásticos y fijando para ello principios y requisitos como el de la

buena fe que debía acompañar a toda clase de acción y durante todo el plazo de la prescripción.

(Machuca Palacios, 2016, pág. 44)

Del Derecho Romano pasó al castellano en la época del Imperio Romano, a través de

las invasiones a la península ibérica, por efectos del llamado “fenómeno de la recepción” que

más bien era la “imposición” de las leyes del invasor sobre el pueblo invadido. A su vez y

también por efectos del mal llamado Descubrimiento de América, las rigieron en todo el período

de la Colonia. Luego en tiempos de la Gran Colombia, la Constitución de Cúcuta del 30 de

agosto de 1821 determinó que siguieran aplicándose en sus territorios las mismas leyes e

instituciones vigentes en la Colonia. (Machuca Palacios, 2016, pág. 44)

En la reseña de la evolución histórica de la prescripción extintiva que se ha citado en los

párrafos anteriores, no se ha hecho referencia de la prescripción laboral propiamente dicha, pues

se plantea un panorama general del surgimiento y evolución de la figura en materia Civil, puesto

que, “ en la antigua Roma las primeras nociones del Derecho del Trabajo eran reguladas desde la

lógica del derecho Civil, en donde se regulaban las prestaciones de servicios que empezaban a

surgir en la sociedad romana” (Boza Pró, 2014, pág. 15). En las fuentes consultadas para el

desarrollo de esta tesis no se ha encontrado información de ninguna naturaleza que sostenga que

la prescripción extintiva se haya aplicado en materia laboral durante este proceso evolutivo, sino

que es hasta el “desprendimiento del Derecho Civil, el cual se produjo entre los siglos XIX y XX,”

(Boza Pró, 2014, p. 19) que aparecen en Latinoamerica las primeras nociones acerca de figura de
la prescripción extintiva en materia laboral, específicamente en Colombia, la cual aparece de la

siguiente manera:

El 20 de noviembre de 1934, durante el gobierno de Alfonso López Pumarejo (1934-1938)

se promulga la ley 10 sobre pérdida y rehabilitación de derechos políticos y por la cual se

aplicaba a algunos derechos de los empleados. Esta ley además, ordena a la Oficina General de

Trabajo la redacción y publicación de un modelo de contrato de trabajo, pues nace como un

esfuerzo del gobierno de turno por cumplir la constitución y por garantizar el derecho de todas

las minorías, razón por la cual realizó varias reformas durante su mandato, lo que llevó a que

su gobierno fuera conocido como “La Revolución en Marcha”. (Sierra Nieto & Palacio

Velásquez , 2012)

1.6 Antecedentes históricos de la prescripción extintiva en materia laboral en Honduras.

En Honduras se tuvo el mismo proceso evolutivo que diseñó en otras latitudes el desarrollo de

la figura de la prescripción extintiva, puesto que Honduras al igual que todos los países de

latinoamericanos tiene sus raíces en el Derecho Romano….

1.7 La prescripción extintiva y su aplicación en materia laboral.

2.2.2

5.5

5.6 Marco legal