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UNIVERSIDAD ESTATAL DEL SUR DE MANABÍ

Facultad de ciencias naturales y de la agricultura


Carrera de Ingeniería en Medio Ambiente

CÁTEDRA:
MANEJO DE ÁREAS PROTEGIDAS

TEMA:

PARQUE NACIONAL CAJAS


ELABORADO POR:

ACOSTA BASURTO ROSA MERIDA


PERALTA CHICA JORDÁN RICARDO
SANCHEZ MACIAS HOLGER ALAN
TENELEMA SÁNCHEZ PABLO EMETERIO
VERA MARTILLO JORGE MARCOS
DOCENTE:
BGLO. JOSÉ MENDOSA

NOVENO SEMESTRE “B”

PERIODO ACADÉMICO:

MAYO-SEPTIEMBRE 2019

15/05/2019

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INTRODUCCIÓN

Ecuador es considerado uno los países de mayor biodiversidad en el mundo. Posee una
gran riqueza ambiental y ecológica, condiciones únicas y esenciales que sirven para el
desarrollo de un sin número de especies. Por tal motivo se lo califica como un lugar
megadiverso por su flora y fauna.

El Páramo húmedo ocupa la mayor superficie, con flora característica de esta zona. Las
actividades agrícolas y ganaderas de las comunidades aledañas representan una amenaza
para la preservación del parque. Las frecuentes quemas pajonal y el constante tránsito de
ganado, son los actores que destruyen el ecosistema. Los paramos y los bosques andinos
son fundamentales para la regulación hidrológica a nivel regional y constituyen la única
fuente de agua para la mayoría de la población localizadas en las partes de los Andes. El
almacenamiento de agua debe principalmente a la gran acumulación de la materia
orgánica y la morfología de las plantas del páramo, que actúa como una verdadera esponja
que retiene y regula los niveles de precipitación que reciben y se caracterizan por no ser
abundantes si no constante a lo largo del año (Agilar, 2001).

A 30 Km. de la capital azuaya se encuentra uno de los parques nacionales de mayor


belleza del Ecuador, el Parque Nacional de El Cajas. Esta área protegida está bajo la
administración de la I. Municipalidad de Cuenca, a través de la Empresa de Teléfonos,
Agua Potable y Saneamiento ETAPA, junto con la Corporación Municipal del Parque
Nacional El Cajas. Posee una extensión de 28.500 has. Está ubicada entre los 3.200 y
4.450 metros de altura. La temperatura promedio de la zona está en los 10 grados
centígrados y las precipitaciones van desde los 1.200 a 2.000 mm anuales, características
pertenecientes al ecosistema de bosque alto andino y páramo en el Ecuador (Andina;
Vivencia, 2007).

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PARQUE NACIONAL CAJAS.

 Grado de protección: Parque Nacional


 Provincia: Azuay
 Extensión: 28544 hectáreas
 Año de creación: 4 de junio1.977
 Rango Altitudinal: 3.160 - 4.450 metros
 Legislación: Acuerdo Interministerial A-203 del 06/06/1977 Registro Oficial N° 317
del 04/06/1977.
 Especie en peligro de extinción: Cóndor Andino

El parque fue creado el 4 de julio de 1977 y fue convertido en Parque Nacional el 11 de


mayo de 1996. Es una de las áreas núcleo de la Reserva de Biósfera Macizo El Cajas
(Declarada por la UNESCO en 2014). Toda el área fue declarada como sitio Ramsar en
2002.

El Parque Nacional Cajas está lleno de cuerpos de agua: se han contado cerca de 165
lagunas con más de 1 hectárea de superficie y 621 con menos de 1 hectárea; son en total
786 cuerpos de agua. Se aprecia la visita del cóndor Andino desde el: un tapete verde y
dorado, muy arrugado y donde cada valle guarda lagunitas conectadas por pequeños
arroyos. (Ministerio del Ambiente, 2015)

Cerca de las lagunas Toreadora y Llaviucu se pueden encontrar varias especies endémicas
del Ecuador, como ratones de páramo, la rata algodonera ecuatoriana y el puerco espín
quichua. Uno de los ratones es endémico del Cajas, es decir, no se lo ha encontrado en
ningún lugar fuera del parque: el ratón pescador de El Cajas. Otros mamíferos en el
parque son conejos, lobos de páramo, venados, chucurillos y pumas.

Entre las aves se pueden observar cóndores, loros, tucanes andinos, pavas andinas,
tangaras y colibríes. En las lagunas existen aves acuáticas como el pato andino, el
zambullidor y la gaviota de páramo. El azulito altoandino y el pájaro de los quinuales
viven únicamente en los bosques de árboles de papel de El Cajas y sus alrededores. La
mayoría de anfibios están en el páramo. Hay ranas cutines, ranas marsupiales, ranas
cohete, la rana arlequín verde de Mazán, y la rana arlequín de tres cruces, entre otras.
Entre los reptiles tenemos lagartijas y guagsas y una especie de serpiente conocida como
serpiente corredora del Yanuncay.

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HISTORIA Y DESARROLLO: Al parecer, la historia de la comarca arranca en los
periodos de Desarrollo Regional (500 años a.C. a 500 d.C.) y de Integración (500 años
d.C. a 1450 d.C.). En épocas remotas, por el lugar atravesaba el Camino del Inca que unía
a la Ciudad Real del Pumapungo (Tomebamba), en Cuenca, con el Tambo de Paredones
en Molleturo. El sendero cruzaba toda la zona del Cajas y desde Paredones se conducía
por las estribaciones de la cordillera hasta llegar a la Costa.

El intercambio de productos entre Cuenca y la Costa se hacía a través del Camino del
Inca. En el sector de la Toreadora se desarrolló una infraestructura importante y acorde
con las necesidades del Parque, se construyó el Centro de Visitantes, museos biológico y
arqueológico, bar, cafetería, bodegas y oficinas para información.
Para controlar el flujo turístico y realizar el cobro de las tarifas, se instalaron en Surocucho
y Soldados, controles de ingreso, registro de visitantes y entrega de material divulgativo,
mapas y folletos. (Andina; Vivencia, 2007)

UBICACIÓN:
Localizada a 520 Km. de Quito, en la Provincia de Azuay, el Área Nacional de Recreación
del Cajas se extiende sobre una superficie de 28.800 Ha. Integra la cordillera occidental
de los Andes y está ubicado en la provincia del Azuay, 34 Km. al occidente de la ciudad
de Cuenca, en la carretera Cuenca-Sayausí-Molleturo. Se encuentra entre los 3.000 y
4.500 metros sobre el nivel del mar.

El área del Parque está dentro de las parroquias rurales de Sayausí, San Joaquín, Chaucha
y Molleturo, del cantón Cuenca. El Ministerio del Ambiente lo incorporó al Sistema
Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador, ya que posee características arqueológicas
sobresalientes, valores y cualidades excepcionales que son parte de los objetivos
nacionales de conservación y protección de culturas valiosísimas.

FAUNA:
La zona del Cajas es el hogar de numerosas aves de páramo, entre las cuales están los
tucanes de tierras altas, los mirlos, los gallos acuáticos, los cóndores, los halcones, los
patos de pico pintado y lo de pico azul. Los mamíferos del páramo son el lobo, la yamala
(Mazama rufina), las anaz (Conepatus quitensis), el guagur o puerco espín, las guatusas,
los conejos, el raposo, la gacela, el puma, el oso, y el venado, entre otros. Entre las aves
están el cóndor, la perdiz, el cuchipau, el curiquinga, el chaupau, el mirlo, la pava de
monte… La principal riqueza del Parque Nacional Cajas la constituyen, sin lugar a dudas,

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sus lagunas, junto a las que viven varios tipos de comunidades. Esta riqueza hídrica se
refleja en más de 232 lagunas que dan origen a los ríos Yanuncay y Tomebamba, que
atraviesan la ciudad de Cuenca. El Tomebamba abastece del agua que para su
potabilización requieren la ciudad y sus alrededores.

FLORA: La flora representativa del Cajas se encuentra agrupada en bosques que


incluyen árboles y arbustos de regular tamaño (10 m); chaparros, que son especies
vegetales de hasta cinco metros de altura; praderas, bosquetes que incluyen plantas
leñosas; y pajonales con la especie predominante que es la paja. La vegetación del páramo
se extiende sobre un suelo formado por el deshielo de los glaciares. Las especies más
importantes son la quinua, la valeriana, la hierba de páramo, el romero silvestre y la
genciana. En el área del Cajas se encuentra el único reducto de Bosque Nublado del
Austro (bosque pluvial Montado), ubicado entre las lagunas de Llaviuco y Taitachugo.
Como especies que crecen en altitudes mayores se encuentran rodales puros de quinua
(Polylepis) o árbol de papel, entre otras.

GEOLOGÍA: Los valles glaciares muestran la existencia de uno muy grande que cubrió
toda la zona Andina superior a los 3.000 metros de altura y cuyos casquetes de hielo se
desprendieron en lenguas que alcanzaron hasta las hoyas.

La parte superior de estos valles se caracteriza por la gran cantidad de lagunas de diversos
tamaños que se han formado en irregularidades labradas por el hielo en la roca.
En el Cajas existen rocas volcánicas de edad cretácica y pleistocénica. En la zona, las
características geológicas representan los períodos Mesozoico y Cuaternario.

ECOSISTEMAS ACUÁTICOS: El Parque Nacional Cajas tiene gran cantidad


formaciones que regulan y conservan los recursos hídricos. Se pueden mencionar las
lagunas Oligotróficas, de aguas profundas, las Mesotróficas, con profundidades entre los
cinco y 10 metros; las Eutróficas, de poca profundidad y alta concentración de nutrientes;
los estanques, de baja profundidad; y las ciénegas, cuerpos de agua completamente llenos
de sedimentos orgánicos saturados, agua ácida, con vegetación como las juncáceas.

HIDROLOGÍA: El recurso hídrico del Cajas, lo conforman básicamente las 230 lagunas
de la zona, que dan origen a los caudales de los ríos y están localizadas entre los 3.150 y
4.300 metros sobre el nivel del mar, asentadas sobre hondonadas de roca viva.
El Parque Nacional Cajas se encuentra en la cabecera de las cuencas hidrográficas de los
ríos Cañar, Balao y Paule, este último de gran importancia y significado nacional.

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CLIMA: No existe una marcada regularidad, sin embargo, pueden establecerse dos
períodos: el verano, de agosto a enero, con presencia de vientos fuertes, sol intenso
durante el día y heladas durante las noches, temperatura mínima de 8ºC en la noche y de
12-18ºC durante el día; el invierno, de febrero a julio, con temporadas lluviosas o de
llovizna, días con neblina y nevadas, temperatura mínima de -2ºC y máxima de 8-10ºC.

ZONAS DE INTERÉS: La laguna Toreadora, por estar junto a la vía principal de acceso,
es la más concurrida por los aficionados a la pesca deportiva. Los servicios de bar y
cafetería constituyen un complemento de comodidad para los turistas.
Las lagunas de Burines y Luspa son también muy visitadas. El cerro San Luis ejerce de
mirador. Avilahuayco es igualmente atractivo como mirador o atalaya. Los bosques de
Polylepis tienen mucho encanto.

ESPACIES EN PELIGRO.
El uso de cámaras especiales permitió registrar nuevas especies de fauna. Entre los
que se encontraron:
- Leopardo tigrillo
- Yamala (venados pequeños)
- Guanta de monte
- Cuchucho andino
- Osos de anteojos

Son 800 hectáreas de bosque que se han monitoreado para conocer el nuevo hábitat
de los mamíferos La inversión del Parque Nacional Cajas ha sido de 25 mil dólares
en la compra de equipos y por año invertirá 12 mil dólares en el monitoreo.
(Ecuavisa, 5 de Agosto, 2013)

CATEGORÍA PARQUE NACIONAL


Área de conservación de tamaño grande (más de 10.000 ha) que tiene como objetivos
principales de conservación paisajes, ecosistemas completos y especies. Sus ambientes
deberán mantenerse poco alterados, con un mínimo de presencia humana. Las actividades
prioritarias estarán relacionadas con la investigación y el monitoreo ambiental, siendo
factible el desarrollo del turismo de naturaleza como actividad de apoyo a la conservación
de los recursos naturales. El nivel de restricción de uso es alto (restringido). (SNAP,
2018).

6
CONCLUSION

El Parque Nacional Cajas es uno de los parques nacionales de mayor belleza del Ecuador
ubicado en la provincia de Azuay, en el sur del Ecuador, donde la cordillera de los Andes
es más antigua, con menor actividad volcánica y sin los picos elevados que son tan
comunes más al norte. En esta zona, la cordillera forma extensas altiplanicies de gran
belleza donde se acumula agua en grandes cantidades. Debido a la gran cantidad de
lagunas, la presencia de aves migratorias y la importancia que tiene para la captación,
almacenamiento y provisión de agua para las poblaciones cercanas, fue reconocido como
sitio Ramsar o Humedal de Importancia Internacional. Desde el año 2002, y mediante un
convenio suscrito con el Ministerio del Ambiente, el P.N. Cajas es administrado por el
Municipio de Cuenca. (Ministerio del Ambiente, 2015)

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BIBLIOGRAFÍA

 Andina; Vivencia. (2007). Parque Nacional Cajas. España, madrid: Fundación


Municipal Turismo para Cuenca.
 Ecuavisa. (5 de agosto, 2013). Nuevas especies en peligro.
 Ministerio del Ambiente. (2015). Sistema Nacional de Areas protegidas. Quito: Gef
PNUD.
 SNAP. (2018). Sistema Nacional de Areas Protegidas. Quito: Programas y proyectos
de Coorporación.