Está en la página 1de 10

El cultivo hidropónico requiere conocimientos

avanzados para quien se proponga realizar un cultivo


comercial. Al no usar suelo ya no se cuenta con el
La hidroponía, se ha desarrollado con una mayor velocidad a
efecto amortiguador o buffer que brinda un suelo
partir de experimentos para determinar los elementos que
agrícola. Tiene también diversos problemas con la
intervienen en el crecimiento de las plantas. Los primeros
oxigenación de las raíces y no es algo que pueda
trabajos formales sobre este sistema de producción
llamarse limpio cuando se realiza a escala comercial.
comenzaron en fechas cercanas al año 1600. No obstante, el
crecimiento de las plantas sin suelo es conocido desde la
Para gente con tiempo libre que quiere divertirse, para antigua babilonia, en los famosos jardines colgantes, los
investigación, para demostraciones a alumnos sobre la cuales se alimentaban del agua que corría por medio de
esencialidad de ciertos elementos químicos, aún para quien canales. Asimismo, hace más de 1000 años ya se practicaba
quiera cultivar en un contenedor, una pequeña tina, para la hidroponía en China, India y Egipto (orillas del rio Nilo),
cultivar en naves espaciales o para cultivos en gran escala, misma que se realizaba mediante esquemas rústicos. Figura 1.
presentará diversos niveles de complejidad sobre todo si se Cultivo de fresa en un sistema hidropónico re-circulante. Foto:
quiere que sea una actividad económica y tenga bajo Intagri. En México, los orígenes de la hidroponía son los
impacto ambiental. jardines flotantes de los aztecas, llamados chinampas. Las
La clasificación de los cultivos hidropónicos ha chinampas eran construidas con cañas y bejucos que flotaban
evolucionado más recientemente hacia formas abiertas o en el lago Tenochtitlán (México), además de ser rellenadas
cerradas dependiendo de si vuelcan el efluente o reutilizan con lodo extraído del mismo. Posteriormente en 1860 los
la solución nutritiva como forma de protección ambiental alemanes Sachs y Knop fueron los primeros en hacer crecer
y una mayor economía en su utilización. las plantas en una solución nutritiva, llamándolo al proceso
La palabra Hidroponía se deriva del griego Hydro (agua) y Ponos (labor o nutricultura. En 1938 W.F. Gericke, profesor de la Universidad
trabajo) lo cual significa literalmente trabajo en agua.” de California, logró establecer con éxito unidades de cultivo sin
La hidroponía se deriva del griego hydro (agua) y tierra de manera comercial, bautizando a este sistema
ponos (labor de trabajo), lo cual significa trabajo en productivo como hidroponía y es considerado el padre de esta
agua. Por lo tanto, la hidroponía es un sistema de moderna técnica de cultivo. Posteriormente la hidroponía
producción en el cual las raíces de las plantas no se comercial se extiende a través del mundo en la década de los
encuentran establecidas en el suelo, sino en un 50´s. Perspectivas y futuro de la hidroponía
sustrato o en la misma solución nutritiva utilizada. En
la solución nutritiva, como su nombre dice, se
encuentran disueltos los elementos necesarios para
el crecimiento de la planta.
La Hidroponia es un sistema de cultivoen el cual se repetidas veces, esto tiene dos objetivos, por una parte
logra el desarrollo de las plantas en medios acuosos sin abaratar costos al poder utilizar el agua varias veces y
la necesidad del suelo. por otro lado disminuir el impacto ambiental negativo
Esta técnica su bien tiene un gran auge en la actualidad de estas aguas residuales. Una vez que las plantas
data desde épocas antiguas, los aztecas la empleaban toman los nutrientes el agua residual adquiere un pH
de forma exitosa en algunos de sus cultivos, también alcalino, situación similar a la que ocurre en los suelos
hay evidencia de que los romanos las pusieron en tras los cultivos, lo cual afecta la fertilidad del suelo o
práctica para obtener varios alimentos. medio de cultivo en cuestión.
Los cultivos hidropónicos son de gran utilidad en los El mantenimiento de un cultivo hidropónico supone
casos en que no se cuenta con suelos apropiados para una inversión inicial en la estructura y en sistemas de
la agricultura tradicional, en ellos la tierra es control que permitan monitorear las características de
reemplazada por otros medios de soporte para las agua, su pH y composición
plantas como una serie de canales en lo que pueden para estar haciendo los
existir elementos como piedras o arcilla. Estos pueden ajustes que permitan
ser llevados a cabo a cielo abierto o también en lograr las condiciones
invernaderos cuando además se requiere controlar las óptimas para los cultivos.
condiciones climáticas a las que están expuestos los La hidroponía ofrece
cultivos. varias ventajas, permite
controlar
El elemento más importante en la hidroponía es el los factores y medio ambientedonde se desarrollan los
agua, que debe estar enriquecida con los minerales y cultivos optimizando así su producción, que puede
nutrientes que requiere la planta para su crecimiento además llevarse a cabo de forma continua. Otra gran
y desarrollo. En el caso de los minerales estos deben ventaja la constituye el hecho de que los cultivos son
ser aportados en forma de iones para que la planta manejados en condiciones de higiene que llevan a que
pueda absorberlos a través de sus raíces; los más se encuentren libres de parásitos, hongos
empleados son el sodio, potasio, nitrógeno, calcio, o bacterias que puedan causar enfermedades a los
silicio, magnesio, manganeso, zinc, hierro y cobre. consumidores finales de los productos, lo que es un
Lo sistemas de hidroponía modernos permiten en riesgo constante en los productos agrícolas obtenidos
tratamiento del agua residual para su reutilización por medios tradicionales, especialmente en los que
son regados con aguas contaminadas con excretas de Los investigadores descubrieron en el siglo XIX, que
ganado que pudieran ser fuente de diversos
las plantas absorbían los nutrientes esenciales
microrganismos patógenos para el hombre,
especialmente las amibas. minerales en forma de iones inorgánicos en el agua.
Los principales productos obtenidos por el método de
cultivo hidropónico son las hortalizas, como las Por lo general, el suelo actúa como una reserva de
lechugas, tomates, pepinos, pimentones, cebollín, nutrientes minerales, pero el suelo en sí mismo, no es
plantas aromáticas, cebollas, calabazas e incluso frutas
como las fresas, el melón y las sandías necesario para que las plantas puedan crecer sanas y
Ventajas de la hidroponía
En este tipo de cultivos, no es necesario un suelo y el
agua se reutiliza en gran parte, además, es posible
controlar los niveles de nutrición completamente, lo
que significa un menor coste. No hay
contaminación provocada por los nutrientes y es
saludables.
mucho más fácil controlar las plagas y enfermedades.

Por otra parte, las condiciones hidropónicas del Cuando los nutrientes minerales se disuelven en agua,
medio (la presencia de fertilizantes y la alta humedad) las raíces de las plantas son capaces de absorberlos y
estimulan el crecimiento de Salmonella . no necesitan suelo para sobrevivir.

También, por la alta humedad, hay problemas de Casi todas las plantas terrestres pueden cultivarse en
ataque de las plántulas por el hongo Verticillium . hidroponía. La hidroponía es también la técnica
Además las diferentes plantas requieren estándar (por la simplificación que supone) en la
concentraciones de nutrientes de fertilización enseñanza e investigación en biología
diferentes.
La hidroponía se ha desarrollado intensamente en
todo el mundo en las últimas décadas y hoy se
utiliza mucho en la agricultura extensiva. Gracias a
esos desarrollos, existen muchas herramientas y
conocimiento para disfrutar de la hidroponía en
casa. Las mayores ventajas de la hidroponía son:

- Como las raíces reciben el alimento óptimo, no


necesitan crecer en busca de agua. Por lo tanto la
planta necesita menos espacio para su cultivo. El
resultado: más plantas en menos espacio.

- Al no utilizar tierra, se puede reducir el peso del


conjunto. Esto es ideal para estructuras verticales.

- Al no utilizar tierra, se desprende menos


partículas de arena, con lo que es un sistema más
limpio.

- En hidroponía, el agua con nutrientes se puede


reutilizar. Así se puede conseguir un ahorro en
agua y nutrientes de hasta el 50% en comparación
con el riego convencional.

- Al optimizar el agua, los nutrientes y el espacio,


se incrementa la producción del cultivo
que sea oscuro u opaco para que la luz del sol no afecte
demasiado a las raíces.
 Bomba de aire, es decir, una bomba para producir
oxigenación en el agua, como la que se usa en los
acuarios. La oxigenación que producirá ayudará a que
las raíces se alimenten mejor y crezca la planta, así
como a evitar que haya contaminación del agua.
 Sustrato con la textura y los nutrientes adecuados
para el cultivo que hayas elegido. En la tienda el
especialista podrá orientarte mejor para elegir.
 Solución nutritiva, ya sean las soluciones
Cómo hacer una hidroponía casera paso a paso hidropónicas que se encuentran en las tiendas
especializadas o bien, hecha en casa si conocemos
Si después de saber qué es y todos sus beneficios cuáles son los nutrientes que necesita la planta.
quieres empezar a implantar este método en tu casa,
 Semillas, brotes o semillas germinadas de las plantas
tendrás que hacerte con un kit hidropónico
que hayas escogido.
casero como los venden en tiendas especializadas en
jardinería y agricultura, o bien recoger los materiales  Tabla o tablón de madera o la tapa del propio
que puedas reutilizar para crearlo. recipiente o caja, para que haga de tapa que aguante
A continuación, te explicamos cómo hacer un cultivo los cultivos a la vez que les permita llegar al agua y
hidropónico casero paso a paso y, por ejemplo, puedes proteger tanto las raíces como la misma agua.
hacer un cultivo hidropónico casero de tomate,  Tapón de plástico o goma, no puede ser de corcho
lechugas, rábanos, albahaca e infinidad de plantas y porque estará en contacto con el agua.
hierbas aromáticas. Pasos para hacer un cultivo hidropónico casero
Material para hacer una hidroponía casera 1. Usa semillas germinadas, brotes o esquejes, de
 Recipiente o caja oscura, como una caja o un barreño, hechos si vas a usar semillas nuevas que has adquirido
que sea entre 20 cm y 30 cm de profundo. Es mejor nuevas, tendrás que germinarlas primero.
2. Realiza un orificio en la parte de abajo de la caja o Qué es y cómo hacer un sistema de cultivo
recipiente que has elegido. Este agujero es el que hidropónico NFT
usarás para desaguar el recipiente para hacer los Existen varios sistemas de
cambios de agua, por lo que en él pondrás el tapón hidroponía aparte del que hemos
cuando haya que retenerla. comentado. Algunos ejemplos de
3. Llena la caja con agua sin que llegue arriba. los sistemas hidropónicos que
4. Haz agujeros en la tapa, con la ayuda de una sierra podemos usar son la hidroponía
pequeña o un taladro. Los orificios deben ser del en sustrato, el sistema NFT, la
mismo tamaño. raíz flotante, la acuaponía, la aeroponía y el sistema
5. Coloca las raíces de las semillas germinadas a través modular en Cascada, entre otros. Aparte del que
de los orificios, con cuidado de no dañarlas, y permite hemos comentado, uno de los más usados es el sistema
que queden bien cubiertas en el agua, pero que el tallo de hidroponía NFT(Nutrient Film Technique o
quede fuera. Técnica de Film o Película Nutriente).
6. Asegura el brote con el sustrato elegido, que servirá Se trata de un sistema vertical de canales o tuberías
no solo para dar estabilidad a la planta, sino también inclinadas, que contiene una solución nutritiva que
para que absorba mejor la solución nutritiva. circula de forma constante. Las plantas se colocan en
la superficie superior del canal, en agujeros a la misma
7. Coloca la hidroponía en una zona interior o exterior distancia, y las raíces siempre están en contacto, en
adecuada, donde reciba suficiente luz natural pero no menor o mayor cantidad, con la solución con
sol directo durante muchas horas. nutrientes. La inclinación permite que la solución vaya
8. Coloca la bombona aireadora para oxigenar el agua, cayendo de una tubería a otra hasta un recipiente que
procura que se active mínimo cada 3 horas unos pocos estará abajo del todo, en el cual hay que instalar una
minutos. bomba de agua, aparte de la de aire, para que haga
9. Añade la solución nutritiva al agua y al sustrato. subir el agua con la solución de nuevo hasta el primer
Procura seguir un calendario según las necesidades canal, por tanto, el sistema hidropónico NFT es un
de la especie que cultives; en la tienda especializada circuito cerrado.
podrán orientarte en este aspecto. Es aconsejable hacerse con un sistema ya montado e
instalarlo en casa en una pared adecuada, donde
pueda estar en vertical y fijado, o bien adquiere uno en
forma de pirámide, con estanterías, que no necesita Son muchos factores que debemos tener en cuenta al
pared. También puedes hacer una hidroponía cultivar hidroponía en general, muchas cosas pueden
NFT con varias tuberías de PVC con los agujeros, salir mal si utilizamos cualquier sistema hidropónico.
tubos de plástico o mangueras de grueso medio, un Es por eso que cada cultivador hidropónico tiene que
recipiente grande, bomba de aire, bomba de agua, un estar muy atento en observar el desempeño de sus
poco de sustrato, la solución en agua nutritiva y los plantas, para que pueda identificar los problemas y
brotes. tomar medidas para corregirlos. La mayoría de los
Pasos para hacer un sistema hidropónico NFT problemas surgen de la falta de o demasiada agua, la
humedad, la temperatura, o problemas de pH.
1. Realiza los agujeros y encaja las tuberías.
2. Conecta los tubos o mangueras con la tubería superior Las plantas que se encuentran bajo regado en el cultivo
y la caja o recipiente grande que irá abajo del todo. hidropónico en general comenzarán a crecer
Según el ángulo que le des al sistema, quizá tengas lentamente. También te darás cuenta de la
que colocar más mangueras para conectar las tuberías “carbonización” que existe en las puntas de tus hojas.
entre ellas y con la caja de abajo que recogerá el agua, Las hojas situadas más cerca de la base de la planta
dependerá del diseño. comenzarán a palidecer en color, se vuelven amarillas,
3. Fija bien todas las piezas entre ellas y la pared o e incluso pueden caer por completo.
soporte en forma de pirámide.
4. Añade el agua con la solución o película nutritiva.
5. Coloca y acciona las Las plantas que se sobre riegan, comenzarán a
dos bombas. experimentar la pudrición de la raíz, esto a menudo
puede hacer que las plantas dejen de formar nuevas
6. Colocar en los
hojas. Cualquier hoja nueva que se forma a menudo
agujeros los brotes
será mucho más oscura que las otras y los bordes se
con un poco de
vuelven marrones. El exceso de riego también puede
sustrato en la base y
causar la formación de material orgánico no deseado,
asegúrate de que sus
tales como hongos.
raíces tocan el agua.
Humedad – Si tus plantas están recibiendo durante la noche. Si la temperatura baja a cincuenta
suficiente agua mientras estás utilizando el método de grados Fahrenheit o menos, podrías tener un
hidroponía, probablemente no van a sufrir por la falta problema grave.
de humedad. Sin embargo, en condiciones de muy baja
humedad puedes observar que las hojas más jóvenes
tienen bordes secos y ásperos, y toda tu planta puede Aunque la mayoría de las plantas están acostumbradas
incluso disminuir de tamaño. También puedes a las condiciones tropicales, es posible exponer tus
observar tus hojas más viejas morir por completo. plantas a un exceso de calor. El exceso de calor puede
afectar el desarrollo de las raíces y es la causa de que
tus hojas más viejas mueran rápidamente. La mejor
En un lugar con exceso de humedad, es probable que manera de enfriar tu cuarto de cultivo es instalar un
veas que tus hojas más jóvenes tengan pequeñas áreas par de ventiladores conectados a un termostato que los
de coloración amarilla, el tallo también puede iniciar activa cuando la temperatura se eleva hasta un cierto
las raíces en crecimiento. También puede impedir punto.
gravemente el desarrollo de sus capullos.

pH – Si tus plantas parecen estar sufriendo de algún


Temperatura – En un entorno demasiado frío, las tipo de deficiencia de nutrientes y tu solución nutritiva
hojas comenzarán a encresparse. Tus hojas más parece estar bien equilibrada y todos los demás
jóvenes pueden tener un aspecto muy pálido o incluso factores se tienen en cuenta, es muy probable que
blanquecino. Es posible que veas un tinte púrpura en sufra debido a una solución nutritiva que es
el envés de tus hojas, incluso las personas que miden demasiado ácida o alcalina. Mide su nivel de pH al día
la temperatura de sus cuartos de cultivo pueden pasar para asegurarte de que no se quede en este problema.
tiempos difíciles en encontrar alguna temperatura El pH ideal para una solución de nutrientes es 5,6.
extrema, incluso cuando las plantas muestran algunos Esto es más ácido que lo que se requiere para las
de estos síntomas. Esto es porque la temperatura se plantas del suelo, que generalmente crecen en un
toma generalmente al medio día, cuando las medio que tiene un pH de 6,3.
temperaturas está más alta. Asegúrate de tomar la
temperatura varias veces durante el día, incluso
¿Qué es la Los investigadores en fisiología vegetal descubrieron en el
siglo XIX que las plantas absorben los minerales esenciales
por medio de iones inorgánicos disueltos en el agua. En
hidroponía? condiciones naturales, el suelo actúa como reserva de
nutrientes minerales pero el suelo en sí no es esencial para
La hidroponía o agricultura hidropónica es un que la planta crezca. Cuando los nutrientes minerales de la
método utilizado para tierra se disuelven en agua, las raíces de la planta son
cultivar plantas usando disoluciones minerales en vez capaces de absorberlos. Cuando los nutrientes minerales
de suelo agrícola. La palabra hidroponía proviene del son introducidos dentro del suministro de agua de la
griego ὕδωρ [hýdōr] = ‘agua’, y πόνος [ponos] = ‘labor’, planta, ya no se requiere el suelo para que la planta
‘trabajo’. Las raíces reciben una solución nutritiva y prospere. Casi cualquier planta terrestre puede crecer con
equilibrada disuelta en agua con algunos de los elementos hidroponía, pero algunas pueden hacerlo mejor que otras.
químicos esenciales para el desarrollo de las plantas, que La hidroponía es también una técnica estándar en la
pueden crecer en una solución mineral únicamente, o bien investigación biológica, en la educación y un popular
en un medio inerte, como arena lavada, grava o perlita, pasatiempo.
entre muchas otras. Hoy en día esta actividad está alcanzando un gran auge en
los países donde las condiciones para la agricultura
Definición de hidroponía
resultan adversas, combinando la hidroponía con un buen
Etimología: De hidro- y un derivado del griego πόνος,
manejo del invernadero se llegan a obtener rendimientos
labor.
muy superiores a los que se obtienen en cultivos a cielo
1. f. Cultivo de plantas en soluciones acuosas, por lo
abierto.
general con algún soporte de arena, grava, etc.
Es una forma sencilla, limpia y de bajo costo, para
La hidroponía o agricultura hidropónica es un producir vegetales de rápido crecimiento y generalmente
método utilizado para cultivar plantas usando
ricos en elementos nutritivos. Con esta técnica de
soluciones minerales en vez de suelo agrícola. Las
agricultura a pequeña escala se utilizan los recursos que las
raíces reciben una solución nutritiva equilibrada
personas tienen a mano, como materiales de desecho,
disuelta en agua con todos los elementos químicos
espacios sin utilizar, tiempo libre.
esenciales para el desarrollo de la planta. Y pueden En 2010 se puede decir que la hidroponia o cultivo sin
crecer en una solución mineral únicamente o bien en
suelo ha conseguido estándares comerciales y que algunos
un medio inerte como arena lavada, grava o perlita,
alimentos, plantas ornamentales y jóvenes plantas de
entre muchas otras. tabaco se cultivan de esta manera por diversas razones que
tienen que ver con la falta de suelos adecuados; por suelos
contaminados por microrganismos que producen
enfermedades a las plantas o por usar aguas subterráneas
que degradaron la calidad de esos suelos.