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Ace dos mil años, Jesús se acercó a doce galileos aparentemente desprevenidos y les dijo:

«Vengan, síganme». Durante los siguientes tres años, caminaron a su lado mientras los
discipulaba. Hacia el final de su ministerio terrenal, Jesús comisionó a sus discípulos a ir y hacer
lo mismo: llevar el mensaje del Evangelio al mundo y hacer discípulos en todas las naciones.
La Gran Comisión es una empresa audaz, sobre todo teniendo en cuenta los cambios rápidos y
radicales que tienen lugar en la cultura más amplia. Las personas están más solas , más
distraídas y más atadas a sus pantallas , y en busca de vidas significativas. A medida que los
cristianos traen el mensaje inmutable del Evangelio al mundo, los enfoques efectivos del
discipulado se vuelven más importantes, especialmente en un mundo cada vez más polarizado
en torno a los problemas espirituales.
Entonces, ¿cuál es el estado actual del discipulado en los Estados Unidos? ¿Es la iglesia efectiva
en sus esfuerzos? ¿Están los feligreses involucrados en actividades de discipulado y, en caso
afirmativo, qué modelos prefieren? Y quizás lo más importante, ¿las inversiones en el discipulado
realmente afectan el crecimiento espiritual? Para responder a estas preguntas, Barna Group,
encargado por The Navigators y NavPress , realizó un estudio de investigación exhaustivo y en
varias fases entre adultos cristianos, líderes de iglesias, ministerios de discipulado ejemplares y
educadores cristianos. Esto es lo que descubrió la investigación.
Lo que queremos decir cuando decimos ...
La investigación examinó el lenguaje y la terminología que rodea el discipulado. Le
preguntamos a una muestra aleatoria de cristianos, incluidos los cristianos practicantes y no
practicantes, qué palabras o frases usan para describir «el proceso de crecimiento espiritual». El
término más preferido fue «ser más como Cristo» , seguido de «crecimiento espiritual» y «viaje
espiritual» .
El término «discipulado» ocupa el cuarto lugar en la lista y solo fue seleccionado por menos de
uno de cada cinco cristianos . La «maduración espiritual» fue la siguiente . «Santificación» y
«formación espiritual» fueron frases relativamente no utilizadas entre la población general de
cristianos.
Curiosamente, cuanto más activa es la persona en las actividades espirituales, más probable es
que use la frase «llegar a ser como Cristo». En contraste, el lenguaje del «viaje espiritual» es el
más preferido entre los cristianos no practicantes.
Entre los que no seleccionaron el término «discipulado», preguntamos si la palabra aún tiene
relevancia para su experiencia cristiana. Sorprendentemente, solo una cuarta parte de los
encuestados dijo que el «discipulado» es muy relevante. La implicación es que si bien el
crecimiento espiritual es muy importante para decenas de millones, el lenguaje y la terminología
que rodean al discipulado parecen estar experimentando un cambio, y otras frases son usadas
con más frecuencia que el término «discipulado» en sí.
¿Discipulado efectivo?
Los adultos cristianos creen que a sus iglesias les está yendo bien cuando se trata de
discipulado: el 52 por ciento de los que han asistido a la iglesia en los últimos seis meses dicen
que su iglesia «definitivamente hace un buen trabajo ayudando a las personas a crecer
espiritualmente» y otro 40 por ciento dice que «probablemente» lo hace Además, dos tercios de
los cristianos que han asistido a la iglesia en los últimos seis meses y consideran importante el
crecimiento espiritual dicen que su iglesia pone «mucho» énfasis en el crecimiento espiritual ;
otro 27 por ciento dice que su iglesia da «algo» de énfasis.
Los líderes de la iglesia, por el contrario, tienden a creer que lo opuesto es verdad. Solo el 1 por
ciento dice que «a las iglesias de hoy les está yendo muy bien discipulando a nuevos y jóvenes
creyentes». Una mayoría considerable, seis de cada 10, siente que las iglesias están
discipulando «no muy bien» . Mirando a su propia iglesia, solo el 8 por ciento dice que está «muy
bien» y el 56 por ciento «algo bien discipulando a los creyentes nuevos y jóvenes». Por lo tanto,
los pastores dan a su propia iglesia puntuaciones más altas que las iglesias en general, pero
pocos creen en las iglesias, su propios o en general, sobresalen en el discipulado.
No es sorprendente que el énfasis en el discipulado se correlacione con una mayor participación
en la fe. Tres cuartas partes de los cristianos practicantes, que asistieron a la iglesia en el último
mes y consideran que su fe es muy importante, dicen que su iglesia pone «mucho» énfasis en el
crecimiento espiritual , mientras que solo el 40 por ciento de los cristianos no practicantes dicen
lo mismo.
Rompiendo el discipulado
A pesar de creer que su iglesia enfatiza el crecimiento espiritual, el compromiso con las
prácticas asociadas con el discipulado deja mucho que desear. Por ejemplo, solo el 20 por ciento
de los adultos cristianos participan en algún tipo de actividad de discipulado, y esto incluye una
amplia gama de actividades como asistir a la escuela dominical o al grupo de compañerismo,
reunirse con un mentor espiritual, estudiar la Biblia con un grupo o leer y discutiendo un libro
cristiano con un grupo.
Los cristianos practicantes tienen más probabilidades de participar en una variedad de
actividades de crecimiento espiritual que los cristianos no practicantes. . Sin embargo, incluso
entre los cristianos practicantes, menos de la mitad están comprometidos en estos cuatro tipos
de desarrollo espiritual. Solo el 17 por ciento dice que se reúne con un mentor espiritual como
parte de sus esfuerzos de discipulado.
¿Crecer o no crecer?
Es difícil para los investigadores analizar con precisión el grado en que las personas están
cambiando espiritualmente. Desde el punto de vista de la autopercepción, la mayoría de las
personas percibe que están creciendo y dicen que quieren desarrollarse espiritualmente. Sin
embargo, las autopercepciones también muestran que los cristianos tienden a estar bastante
satisfechos con su espiritualidad, tal vez a la complacencia. La mayoría de los cristianos
expresan satisfacción con sus vidas espirituales: el treinta y ocho por ciento de los adultos
cristianos dicen que están «felices con su vida espiritual» y otro 36 por ciento está «casi donde
quieren estar».
Una buena noticia es que las personas afirman firmemente que desean crecer espiritualmente.
Este no es el caso en otros contextos y representa un punto brillante continuo dentro de la
espiritualidad de los Estados Unidos. De hecho, las tres cuartas partes de los cristianos
practicantes creen que es «muy importante ver crecer su vida espiritual». Incluso entre los
cristianos no practicantes, personas que rara vez o nunca asisten a la iglesia y que son en su
mayoría inactivos espiritualmente: 37 por ciento Decir que es muy importante crecer
espiritualmente.
Sin embargo, la investigación revela poca correlación entre la actividad y el crecimiento
percibido, revelando aún más la desconexión entre cómo las personas piensan sobre su
espiritualidad y lo que realmente está sucediendo en sus vidas. Por ejemplo, la mayoría de los
cristianos practicantes sienten que han progresado «mucho» o «algunos» en su crecimiento
espiritual personal en el último año. Sin embargo, entre los encuestados que actualmente
participan en al menos una actividad de discipulado, su crecimiento autoinformado no fue muy
superior a estos niveles. Incluso entre los cristianos que no practican, la mayoría cree que han
logrado un progreso espiritual en el último año.
Una de las implicaciones de estos hallazgos es que los líderes de la iglesia deben ser diligentes
en encontrar herramientas que ayuden a las personas a examinar la realidad de su crecimiento
espiritual, no simplemente cómo lo perciben.
Motivaciones para el discipulado
A pesar de que las personas pueden no estar totalmente en contacto con su nivel de
crecimiento, ¿qué motiva a las personas a crecer de una manera espiritual? Los cristianos
practicantes y no practicantes reportan diferentes motivaciones para buscar el crecimiento
espiritual. Los cristianos practicantes ven el discipulado íntimamente ligado a su fe, diciendo que
están más motivados por «un deseo general de conocer a Jesús, o Dios, más» ; «Un deseo
general de ser más como Jesús» ; y porque «la Biblia nos instruye a ser más como Jesús» .
Los cristianos que no practican, por otro lado, ven el discipulado como parte de un esfuerzo más
amplio por la superación personal, diciendo que «piensan que es importante mejorar o crecer en
todas las cosas» ; «He pasado por muchas cosas y crecer espiritualmente me ayudará» ; y
«tener un deseo general de conocer a Jesús, o Dios, más» .
La investigación examina las diferencias entre varios segmentos demográficos y surgieron
muchas diferencias basadas en la generación. Por ejemplo, cuando se trata de motivaciones, los
cristianos del milenio tienen más probabilidades que el promedio de estar motivados para crecer
espiritualmente porque «He pasado por muchas cosas y crecer me ayudará espiritualmente» y
«Me inspiran los demás y quiero ser más como yo». ellos «. Los creyentes más jóvenes también
son más propensos que el promedio a decir que crecen en grupos de compañeros y cuando leen
la Biblia con otros. Es menos probable que los cristianos milenarios digan que »mi iglesia alienta
el crecimiento espiritual«.
Una de las implicaciones de la investigación, entonces, es que las iglesias reconsideren lo que
funciona para conectarse con los cristianos más jóvenes de hoy, particularmente cuando se trata
de formas de desarrollo espiritual relacional y de mentores.
Compre el informe completo del Estado de Discipulado aquí
¿El discipulado como actividad solista?
Los adultos cristianos están divididos en sus preferencias cuando se trata de modelos de
discipulado: grupos pequeños, uno a uno o formato individual .
Entre los cristianos que dicen que el crecimiento espiritual es importante, más de un tercio dicen
que prefieren perseguir el crecimiento espiritual por sí mismos . De manera similar, dos de cada
cinco adultos cristianos consideran que su vida espiritual es »totalmente privada« . Esta es una
proporción mayor, aunque solo ligeramente, que los cristianos que creen que su fe, en lugar de
ser privada, tiene un impacto en los familiares , los amigos y su comunidad . En otras palabras,
uno de los problemas revelados por esta investigación es que millones de cristianos creen que el
discipulado es un asunto individual, con solo implicaciones personales y privadas.
Incluso cuando se trata de lo que los cristianos están experimentando en las iglesias a las que
asisten, no parece haber mucho énfasis sobre la naturaleza comunitaria y relacional del
crecimiento espiritual. Solo un tercio de los adultos cristianos informan que su iglesia
recomienda reunirse con un mentor espiritual; la mitad de sus iglesias apoyan públicamente el
estudio de la Biblia con un grupo; y la mitad recomienda estudiar la Biblia de forma
independiente.
Entre los adultos cristianos, una cuarta parte prefiere un entorno de grupos pequeños para el
discipulado . Otro de cada cinco prefiere una combinación de discipulado grupal y uno a uno y el
16 por ciento prefiere solo uno a uno. Por lo tanto, en total, alrededor de un tercio de los que
buscan el crecimiento espiritual incluyen algún elemento de discipulado de persona a persona.
Sin embargo, no todos los que prefieren las »parejas« de discipulado están actualmente
involucrados en una relación de discipulado de persona a persona: menos de una cuarta parte
de los adultos cristianos actualmente están siendo discipulados por alguien , y el 19% está
discipulando a otra persona .
Las relaciones de discipulado uno a uno se establecen de varias maneras: de los que
actualmente son discipulados por otra persona, una cuarta parte dice que la persona los invitó ;
uno de cada cinco invitó a su mentor ; y cerca de un cuarto fueron emparejados por la iglesia ,
pero la proporción más grande, el 28 por ciento, fue igualada »de alguna otra manera«.
La vista desde el púlpito
El estudio muestra cómo los pastores y los líderes de la iglesia están pensando en el discipulado.
Cuando se les pide que escojan el método único de discipulado que creen que es más efectivo,
los líderes de la iglesia tienden a seleccionar formatos de grupos pequeños casi dos a uno sobre
parejas de discipulado . Para bien o para mal, los grupos pequeños son el formato para hacer
discípulos preferido por la mayoría de los líderes de la iglesia de hoy.
¿Se involucran los líderes de la iglesia en el discipulado? Algo. El 94 por ciento en la actualidad
está discipulando al menos a otro cristiano. Sin embargo, solo seis de cada 10 están siendo
discipulados. Los pastores de discipulado son algo más propensos que los pastores principales a
tener un mentor espiritual.
Uno de los hallazgos convincentes del estudio es que las relaciones de desarrollo son más
comunes en las iglesias más grandes: ocho de cada 10 líderes de iglesia de más de 500 iglesias
miembros informan que actualmente son discipulados por otra persona , en comparación con el
64 por ciento de los que tienen 100 a 499 miembros y al 55 por ciento de los que lideran iglesias
con menos de 100 miembros.
Según los pastores, los elementos más críticos del discipulado son asuntos del corazón más que
de la estructura. Aparte de la oración y el tiempo con Dios, las tres principales disciplinas
espirituales que los pastores creen que son esenciales para el discipulado son el »compromiso
personal para crecer en semejanza a Cristo« , »asistir a una iglesia local« y »un profundo amor
por Dios«. ». Tener «un plan de estudios de discipulado integral» es, con mucho, el elemento
menos importante de un discipulado efectivo de acuerdo con los pastores, el 44 por ciento de los
cuales lo seleccionan como esencial.
Cuando se les preguntó cómo quieren mejorar en sus programas de discipulado, una pluralidad
de líderes de la iglesia dice que «desarrollarían un plan o enfoque más articulado al
discipulado» . Además, las iglesias deben desarrollar criterios de evaluación para rastrear la
efectividad de sus esfuerzos de disputación. Menos del 1 por ciento de los líderes informan que
utilizan una encuesta u otro instrumento de evaluación para evaluar los resultados de sus
programas. Esto subraya una de las conclusiones anteriores, que los líderes de la iglesia y los
congregantes necesitan mejores métodos para pensar y evaluar sus esfuerzos de discipulado. «.

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