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Gl�cido

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1?Glucosa - forma dextr�gira Fructosa - forma lev�gira
D-glucose-chain-2D-Fischer.png
D-Fructose.svg
Ribosa - forma furanosa
Beta-D-Ribofuranose.svg
Los gl�cidos, carbohidratos, hidratos de carbono o sac�ridos son biomol�culas
compuestas de carbono, hidr�geno y ox�geno, cuyas principales funciones en los
seres vivos son el brindar energ�a inmediata y estructural. Tambi�n se definen como
grupos funcionales mixtos, formados por hidroxilos (-OH) y grupos carbonilos
provenientes de los alcoholes y las cetonas o los aldeh�dos , respectivamente . Las
formas biol�gicas primarias de almacenamiento y consumo de energ�a2?; la celulosa
cumple con una funci�n estructural al formar parte de la pared de las c�lulas
vegetales, mientras que la quitina es el principal constituyente del exoesqueleto
de los artr�podos.

Anteriormente, se les conoc�a como gl�cidos"� hidratos de carbono, debido a que en


su f�rmula m�nima los �tomos de hidr�geno y ox�geno est�n unidos entre s�. Hidrato
de carbono" o "carbohidrato" es poco apropiado, ya que estas mol�culas no son
�tomos de carbono hidratados, es decir, enlazados a mol�culas de agua, sino que
constan de �tomos de carbono unidos a otros grupos funcionales como carbonilo e
hidroxilo. Este nombre proviene de la nomenclatura qu�mica del siglo XIX, ya que
las primeras sustancias aisladas respond�an a la f�rmula elemental Cn(H2O)n (donde
"n" es un entero = 3). De aqu� que el t�rmino "carbono-hidratado" se haya
mantenido, si bien posteriormente se demostr� que no lo eran. Adem�s, los textos
cient�ficos anglosajones insisten en denominarlos carbohydrates lo que induce a
pensar que este es su nombre correcto. Del mismo modo, en diet�tica, se usa con m�s
frecuencia la denominaci�n de carbohidratos.

Los gl�cidos pueden sufrir reacciones de esterificaci�n, aminaci�n, reducci�n,


oxidaci�n, lo cual otorga a cada una de las estructuras una propiedad espec�fica,
como puede ser de solubilidad.

�ndice
1 Sin�nimos
2 Caracter�sticas
3 Tipos de gl�cidos
3.1 Monosac�ridos
3.1.1 Ciclaci�n
3.1.2 Uso en c�lulas
3.2 Disac�ridos
3.3 Oligosac�ridos
3.4 Polisac�ridos
4 Funci�n de los gl�cidos
4.1 Gl�cidos energ�ticos
4.2 Gl�cidos estructurales
5 Metabolismo de los gl�cidos
6 Nutrici�n
6.1 Enfermedades durante la digesti�n
6.2 Clasificaci�n
7 Aplicaciones industriales
8 Qu�mica de los gl�cidos
9 V�ase tambi�n
10 Referencias
11 Enlaces externos
Sin�nimos
Carbohidratos o hidratos de carbono: Hubo intentos para sustituir el t�rmino de
hidratos de carbono. Desde 1996 el Comit� Conjunto de la Uni�n Internacional de
Qu�mica Pura y Aplicada (International Union of Pure and Applied Chemistry)3? y de
la Uni�n Internacional de Bioqu�mica y Biolog�a Molecular (International Union of
Biochemistry and Molecular Biology) aconseja el t�rmino carbohidrato y no
recomienda el de hidratos de carbono.
Gl�cidos: Este nombre proviene de que pueden considerarse derivados de la glucosa
por polimerizaci�n y p�rdida de agua. El vocablo procede del griego ?????? (gly?�s
o gluk�s) que significa dulce.
Az�cares: Este t�rmino solo puede usarse para los monosac�ridos (aldosas y cetosas)
y los oligosac�ridos inferiores (disac�ridos). En singular (az�car) se utiliza para
referirse a la sacarosa o az�car de mesa.
Sac�ridos: Proveniente del griego s???a? [s�cchar] que significa "az�car". Es la
ra�z principal de los tipos principales de gl�cidos (monosac�ridos, disac�ridos,
oligosac�ridos y polisac�ridos).
Harinas: Se conoce de esta forma a todos los polvos de granos e incluso tub�rculos
y ra�ces siempre y cuando en su composici�n contengan f�cula (almid�n).
Caracter�sticas
Los carbohidratos en su mayor�a son elaborados por las plantas durante la
fotos�ntesis ( proceso complejo mediante el cual el di�xido de carbono del ambiente
se convierte en az�cares sencillos). Los gl�cidos son compuestos formados en su
mayor parte por �tomos de carbono, hidr�geno y ox�geno. Tienen enlaces qu�micos
dif�ciles de romper de tipo covalente, pero que almacenan gran cantidad de energ�a,
que es liberada cuando la mol�cula es oxidada. En la naturaleza son un
constituyente esencial de los seres vivos, formando parte de biomol�culas aisladas
o asociadas a otras como las prote�nas y los l�pidos, siendo los compuestos
org�nicos m�s abundantes en la naturaleza.

Los gl�cidos cumplen dos papeles fundamentales en los seres vivos. Por un lado son
mol�culas energ�ticas de uso inmediato para las c�lulas (glucosa) o que se
almacenan para su posterior consumo (almid�n y gluc�geno); 1g proporciona 4 kcal.
Por otra parte, algunos polisac�ridos tienen una importante funci�n estructural ya
que forman parte de la pared celular de los vegetales (celulosa) o de la cut�cula
de los artr�podos.

Tipos de gl�cidos
Seg�n la complejidad de la mol�cula, los carbohidratos se clasifican en
monosac�ridos, disac�ridos, oligosac�ridos y polisac�ridos. A este grupo se agregan
otras biomol�culas que presentan en su estructura, adem�s de la porci�n gluc�dica,
otra porci�n qu�micamente diferente: derivados de monosac�ridos,
heteropolisac�ridos, peptidoglicanos, glucoprote�nas y glicol�pidos.

Monosac�ridos
Art�culo principal: Monosac�rido

Aldosas serie D
Son s�lidos neutros, incoloros, solubles en agua dando soluciones viscosas que
cristalizan con dificultad, poco solubles en alcohol e insolubles en general en
�ter, acetona y solventes no polares; generalmente con sabor dulce.

Los monosac�ridos, son los gl�cidos m�s simples, est�n formados por una sola
mol�cula, tal es el caso de la ribosa, fructosa y glucosa, siendo esta �ltima la
principal fuente de energ�a para los seres humanos; no pueden ser hidrolizados a
gl�cidos m�s peque�os. La f�rmula qu�mica general de un monosac�rido no modificado
es (CH2O)n, donde n es cualquier n�mero igual o mayor a tres, su l�mite es de ocho
carbonos.4?

Los monosac�ridos se clasifican de acuerdo a tres caracter�sticas diferentes: la


posici�n del grupo carbonilo, el n�mero de �tomos de carbono que contiene y su
quiralidad. Si el grupo carbonilo es un aldeh�do, el monosac�rido es una aldosa; si
el grupo carbonilo es una cetona, el monosac�rido es una cetosa.

Los monosac�ridos m�s peque�os son los que poseen tres �tomos de carbono, y son
llamados triosas; aquellos con cuatro son llamados tetrosas, los que poseen cinco
son llamados pentosas, seis son llamados hexosas y aquellos con siete son llamados
heptosas. Los sistemas de clasificaci�n son frecuentemente combinados; por ejemplo,
la glucosa es una aldohexosa (un aldeh�do de seis �tomos de carbono), la ribosa es
una aldopentosa (un aldeh�do de cinco �tomos de carbono) y la fructosa es una
cetohexosa (una cetona de seis �tomos de carbono).

Cetosas serie D
Los monosac�ridos poseen grupos hidroxilo(por lo que pueden considerarse
polialcoholes) y un grupo aldeh�do o cetona; con la excepci�n del primero y el
�ltimo carbono, todos son asim�tricos, haci�ndolos centros est�ricos con dos
posibles configuraciones cada uno (el -H y -OH pueden estar a cualquier lado del
�tomo de carbono). Por tanto, se definen qu�micamente como polihidroxialdeh�dos o
polihidroxicetonas. Es decir, son compuestos con una funci�n aldeh�do o cetona y
varias funciones alcoh�licas. Tambi�n se consideran gl�cidos las sustancias que
originan esos polihidroxialdeh�dos o polihidroxicetonas cuando son sometidas a
hidr�lisis.

Debido a esta asimetr�a, cada monosac�rido posee un cierto n�mero de is�meros. Por
ejemplo, la aldohexosa D-glucosa, tienen la f�rmula (CH2O)6, de la cual,
exceptuando dos de sus seis �tomos de carbono, todos son centros quirales, haciendo
que la D-glucosa sea uno de los estereois�meros posibles. En el caso del
gliceraldeh�do, una aldotriosa, existe un par de posibles esterois�meros, los
cuales son enanti�meros y ep�meros (1,3-dihidroxiacetona, la cetosa
correspondiente, es una mol�cula sim�trica que no posee centros quirales).

La designaci�n D o L es realizada de acuerdo a la orientaci�n del carbono


asim�trico m�s alejados del grupo carbonilo: si el grupo hidroxilo est� a la
derecha de la mol�cula es un az�car D, si est� a la izquierda es un az�car L. Como
los D az�cares son los m�s comunes, usualmente la letra D es omitida.

La notaci�n D o L s�lo indica la �familia� o serie a la cual pertenece el


compuesto, no necesariamente el signo de la rotaci�n que imprime a la luz
polarizada. Por ejemplo, la cetohexosa D-fructosa es fuertemente lev�gira y le
corresponde la notaci�n D (-) fructosa.

La diferenciaci�n de los gl�cidos en estas series o �familias� tiene importancia


biol�gica. Los organismos superiores pr�cticamente solo utilizan y sintetizan
gl�cidos de la serie D. Son muy escasos los compuestos de la serie L presentes en
estructuras celulares o en humores org�nicos del ser humano.

Los monosac�ridos son sustancias reductoras, particularmente en medio alcalino. Los


grupos aldeh�do o cetona son responsables de esta propiedad. Algunas reacciones de
reconocimiento de monosac�ridos utilizadas en el laboratorio, aprovechan esa
capacidad reductora.

Ciclaci�n de la glucosa.

Ciclaci�n de la glucosa.
Ciclaci�n
El grupo aldeh�do o cetona en una cadena lineal abierta de un monosac�rido
reaccionar� reversiblemente con el grupo hidroxilo sobre un �tomo de carbono
diferente en la misma mol�cula para formar un hemiacetal o hemicetal, formando un
anillo heteroc�clico, con un puente de ox�geno entre los dos �tomos de carbono. Los
anillos con cinco y seis �tomos son llamados formas furanosa y piranosa y existen
en equilibrio con la cadena lineal abierta.

Durante la conversi�n de la forma lineal abierta a la forma c�clica, el �tomo de


carbono conteniendo el ox�geno carbonilo, llamado el carbono anom�rico, se
transforma en un centro quiral con dos posibles configuraciones: el �tomo de
ox�geno puede tomar una posici�n arriba o abajo del plano del anillo. El par de
estereois�meros resultantes son llamados an�meros. En el a-an�mero, el -OH
sustituyente sobre el carbono anom�rico se encuentra en el lado opuesto del anillo
(posici�n trans) a la cadena CH2OH. La forma alternativa, en la cual el
sustituyente CH2OH y el grupo hidroxilo sobre el carbono anom�rico est�n en el
mismo lado (posici�n cis) del plano del anillo, es llamado �-an�mero. Como el
anillo y la forma abierta se interconvierten, ambos an�meros existen en equilibrio.

Uso en c�lulas
Los monosac�ridos son la principal fuente de combustible para el metabolismo,
siendo usado tanto como una fuente de energ�a (la glucosa es la m�s importante en
la naturaleza) y en bios�ntesis. Cuando los monosac�ridos no son necesitados para
las c�lulas son r�pidamente convertidos en otra forma, tales como los
polisac�ridos. Adem�s la ribosa y la desoxirribosa son componentes estructurales de
los �cidos nucleicos. Abundan en tejidos vegetales, en los cuales forman los
elementos fibrosos o le�osos de su estructura y los compuestos de reserva nutricia
de tub�rculos, semilla y frutos. Tambi�n se encuentran ampliamente distribuidos en
tejidos animales, disueltos en los humores org�nicos, y en complejas mol�culas con
diversas funciones. Los vegetales sintetizan hidratos de carbono a partir de CO2 y
H2O, captando energ�a lum�nica en un proceso denominado fotos�ntesis. Estos
gl�cidos son ingeridos por animales, y en gran parte utilizados como combustible.
En la alimentaci�n humana, los carbohidratos son los principales proveedores de
energ�a. En una dieta equilibrada, los hidratos de carbono deben proveer entre 50 y
60% del total de calor�as.

El principal ciclo energ�tico de la biosfera depende en gran parte del metabolismo


de los hidratos de carbono. Examinemos brevemente este ciclo. En la fotos�ntesis,
las plantas captan CO2 de la atm�sfera y lo �fijan� en hidratos de carbono. La
reacci�n b�sica puede describirse (de una manera enormemente simplificada) como la
reducci�n del CO2 a hidratos de carbono, en este caso representados por la glucosa,
producida por la luz. Gran parte de estos hidratos de carbono se almacenan en las
plantas en forma de almid�n o celulosa. Los animales obtienen los hidratos de
carbono ingiriendo las plantas o los animales herb�voros. As� pues, los hidratos de
carbono sintetizados por las plantas pasan a ser en �ltima instancia las
principales fuentes de carbono de todos los tejidos animales. En la otra mitad del
ciclo, tanto las plantas como los animales realizan, a trav�s del metabolismo
oxidativo, una reacci�n que es la inversa de la fotos�ntesis, mediante la cual
producen de nuevo CO2 y H2O. Esta oxidaci�n de los hidratos de carbono es el
principal proceso de generaci�n de energ�a del metabolismo.5?

Disac�ridos

Hidr�lisis de la Lactosa. 1. Galactosa. 2. Glucosa.


Art�culo principal: Disac�rido
Los disac�ridos son gl�cidos formados por dos mol�culas de monosac�ridos y, por
tanto, al hidrolizarse producen dos monosac�ridos libres. Los dos monosac�ridos se
unen mediante un enlace covalente conocido como enlace glucos�dico, tras una
reacci�n de condensaci�n que implica la p�rdida de un �tomo de hidr�geno de un
monosac�rido y un grupo hidroxilo del otro monosac�rido, con la consecuente
formaci�n de una mol�cula de H2O, de manera que la f�rmula de los disac�ridos no
modificados es C12H22O11.

Son s�lidos cristalinos, solubles en agua, poco en alcohol, insolubles en �ter, con
sabor dulce, �pticamente activos.

Sacarosa.
Algunos disac�ridos comunes son:

Sacarosa. Es el disac�rido m�s abundante y la principal forma en la cual los


gl�cidos son transportados en las plantas. Est� compuesto de una mol�cula de
glucosa y una mol�cula de fructosa. El nombre sistem�tico de la sacarosa, O-a-D-
glucopiranosil-(1?2)- �-D-fructofuran�sido, indica cuatro cosas:
Sus monosac�ridos, glucosa y fructosa.
Disposici�n de las mol�culas en el espacio: La glucosa adopta la forma piranosa y
la fructosa una furanosa.
Uni�n de los monosac�ridos: el carbono anom�rico uno (C1) de a-glucosa est�
enlazado en alfa al C2 de la fructosa formando 2-O-(alfa-D-glucopiranosil)-beta-D-
fructofuranosido y liberando una mol�cula de agua.
El sufijo -�sido indica que el carbono anom�rico de ambos monosac�ridos participan
en el enlace glicos�dico, por lo tanto es no reductor.

Disac�ridos de inter�s biol�gico.


Lactosa. Es el az�car de la leche. Es un disac�rido compuesto por una mol�cula de
galactosa y una mol�cula de glucosa; est� presente de modo natural solo en la
leche. El nombre sistem�tico para la lactosa es O-�-D-galactopiranosil-(1?4)-D-
glucopiranosa. Como el carbono 1 de la glucosa queda libre, el compuesto es
reductor y presenta formas alfa y beta.
Maltosa. Es un disac�rido formado por dos mol�culas de glucosa unidas por un enlace
a-1,4; se obtiene de la hidr�lisis del almid�n. El aldeh�do potencial de una de las
glucosas queda libre; el disac�rido es reductor y puede existir formas alfa y beta.
Celobiosa. Es un disac�rido formado por dos mol�culas de glucosa unidas por un
enlace �-1,4; se obtiene de la hidr�lisis de la celulosa. Como el carbono 1 de la
glucosa queda libre, el compuesto es reductor y presenta la forma alfa y beta.
Oligosac�ridos
Art�culo principal: Oligosac�rido

Estaquiosa, tetrasac�rido formado por una glucosa, dos galactosas y una fructosa.
Los oligosac�ridos est�n compuestos por dos a nueve mol�culas de monosac�ridos6?
que al hidrolizarse se liberan. No obstante, la definici�n de cuan largo debe ser
un gl�cido para ser considerado oligo o polisac�rido var�a seg�n los autores. Seg�n
el n�mero de monosac�ridos de la cadena se tienen los disacaridos (como la
lactosa), tetrasac�rido (estaquiosa), pentasac�ridos, etc.

Los oligosac�ridos se encuentran con frecuencia unidos a prote�nas, formando las


glucoprote�nas, como una forma com�n de modificaci�n tras la s�ntesis proteica.
Estas modificaciones post traduccionales incluyen los oligosac�ridos de Lewis,
responsables por las incompatibilidades de los grupos sangu�neos, el ep�tope alfa-
Gal responsable del rechazo hiperagudo en xenotrasplante y O-GlcNAc modificaciones.

Polisac�ridos
Art�culo principal: Polisac�rido
Los polisac�ridos son cadenas, ramificadas o no, de m�s de diez monosac�ridos,
resultan de la condensaci�n de muchas mol�culas de monosac�ridos con la p�rdida de
varias mol�culas de agua. Su f�rmula emp�rica es: (C6 H10 O5)n. Los polisac�ridos
representan una clase importante de pol�meros biol�gicos y su funci�n en los
organismos vivos est� relacionada usualmente con estructura o almacenamiento.

El almid�n es la manera en que la mayor�a de las plantas almacenan monosac�ridos,


es decir, es de reserva nutricional en vegetales se deposita en las c�lulas
formando gr�nulos cuya forma y tama�o var�an seg�n el vegetal de origen. El almid�n
es el principal hidrato de carbono de la alimentaci�n humana. Se encuentra en
abundancia en cereales, papa y ciertas legumbres.

Est� compuesto por dos glucanos diferentes, amilosa y amilopectina (ramificada),


los cuales son pol�meros de glucosa, pero difieren en estructura y propiedades.
Generalmente el almid�n contiene alrededor de 20 % de amilosa y el resto es
amilopectina. Esta proporci�n var�a seg�n el origen del almid�n.

Amilosa.
Amilosa: Compuesta por 1.000 a 5.000 unidades de D-glucosa, lo cual da una masa
molecular entre 160 y 800 kDa. Las glucosas se asocian entre s� por enlaces
glucos�dicos tipo alfa desde el carbono 1 de una glucosa al carbono 4 de la
siguiente (enlace alfa-1->4), formando largas cadenas. Este tipo de uni�n permite
una disposici�n helicoidal de la cadena, enrollada alrededor de un eje central.
Cada vuelta de h�lice abarca seis unidades de glucosa. Los grupos hidroxilo de los
restos monosac�ridos se disponen hacia el exterior, lo cual deja el interior de la
h�lice convertido en un ambiente relativamente hidr�fobo. En agua, las mol�culas de
amilosa tienden a asociarse y precipitar, raz�n por la cual no forman soluciones
estables. La reacci�n con iodo es utilizada para el reconocimiento de almid�n. La
amilosa con iodo da un color azul intenso. El di�metro interno de la h�lice de
amilosa es suficientemente amplio para alojar mol�culas de iodo. El complejo
amilosa-iodo es responsable del color azul.

Amilopectina.
Amilopectina: Tiene mayor tama�o molecular que amilosa; puede llegar a masas de
hasta 100 millones de Da, lo cual implica polimerizaci�n de m�s de 600.000
glucosas. La estructura b�sica es similar a la de amilosa, es decir, est�
constituida por glucosas unidas por enlaces glucos�dicos alfa de carbono 1 a
carbono 4, pero se distingue por poseer ramificaciones. Las ramificaciones son
cadenas lineales de unas 24 a 26 glucosas unidas entre s� por enlaces glucos�dicos
alfa-1->4, que se unen a una cadena central de estructura similar, por uni�n
glucos�dica ? desde el carbono 1 de la primera glucosa al carbono 6 de una glucosa
en la cadena principal (enlace alfa-1->6). Las ramificaciones est�n separadas entre
s� por unas diez unidades de glucosa de la cadena sobre la cual se insertan. De las
ramificaciones primarias se desprenden, por enlaces alfa- 1->6, otras secundarias y
de �stas, ramas terciarias que tienen una extensi�n de 15 a 16 unidades. El esquema
de la figura 1-21 indica la estructura posible de amilopectina. Cuando se calienta
almid�n en agua, la amilopectina forma soluciones de gran viscosidad. Los numerosos
grupos hidroxilos en la superficie de la mol�cula atraen agua y se forma un gel
estable (engrudo de almid�n). Las diferencias estructurales entre las mol�culas de
amilosa y amilopectina determinan que el complejo con iodo tenga coloraci�n; la
amilopectina da color violeta. El almid�n no tiene capacidad reductora, las uniones
glucos�dicas en las mol�culas de amilosa o de amilopectina bloquen las funciones
aldeh�do potencial (excepto una en un extremo de la cadena principal). El almid�n
de los alimentos es degradado por enzimas de jugos digestivos hasta dejar libres
sus unidades constituyentes. S�lo monosac�ridos pueden ser absorbidos por la mucosa
intestinal y utilizados por el organismo.5?

Los animales usan el gluc�geno que es empleado como almac�n de energ�a de mediana
duraci�n, es estructuralmente similar a la amilopectina pero m�s densamente
ramificado. Las propiedades del gluc�geno le permiten ser metabolizado m�s
r�pidamente, lo cual se ajusta a la vida activa de los animales con locomoci�n.

El h�gado y m�sculos son los tejidos m�s ricos en gluc�geno. Es un pol�mero de


alfa-D-glucosas muy semejante a la amilopectina, es decir, presenta una estructura
ramificada, con cadenas lineales de glucosas unidas por enlaces alfa-1->4, insertas
en otras por uniones alfa-1->6. Su masa molecular alcanza cientos de millones de
Da. Las ramificaciones est�n separadas por menos de diez unidades de glucosa de la
cadena de la cual se insertan. La fig. 1-22 muestra un esquema de un segmento de la
mol�cula. Como su estructura es muy compacta debido a la proximidad de las
ramificaciones, no forma geles pues no queda espacio para retener agua; en cambio,
la amilopectina, con estructura ramificada m�s abierta, fija mayor cantidad de
agua. Las soluciones acuosas de gluc�geno tienen aspecto opalescente. Da color
rojo-caoba con iodo; no es reducto.5?

Celulosa.
La celulosa y la quitina son ejemplos de polisac�ridos estructurales. La celulosa
forma la pared celular de plantas y otros organismos, es la mol�cula org�nica m�s
abundante de la Tierra. La quitina tiene una estructura similar a la celulosa, pero
tiene nitr�geno en sus ramas incrementando as� su fuerza; se encuentra en el
exoesqueleto de los artr�podos y en las paredes celulares de muchos hongos, se
caracteriza por ser un polisac�rido modificado, resistente y duro.

La celulosa est� constituida por m�s de 10.000 unidades de glucosa unidas mediante
enlaces glucos�dicos beta-1->4. Su estructura es lineal, no posee ramificaciones.
La diferencia en la geometr�a de los enlaces alfa-1->4 y beta-1->4 es responsable
de la distinta conformaci�n de las mol�culas de amilosa y celulosa, pese a ser
ambos pol�meros lineales de glucosa. En las uniones beta-1->4 de celulosa, cada
unidad de glucosa gira 180� con respecto a la anterior. Esto permite formar largas
cadenas rectil�neas, estabilizadas por uniones tipo puente de hidr�geno. En cambio,
los enlaces alfa-1->4 de amilosa favorecen la conformaci�n helicoidal. Las hebras
de celulosa se agrupan paralelamente en haces que forman microfibrillas de gran
resistencia f�sica. A esta resistencia contribuyen los numerosos puentes de
hidr�geno existentes entre cadenas vecinas. Los jugos digestivos humanos no poseen
enzimas capaces de catalizar la hidr�lisis de uniones glucos�dicas beta y por esta
raz�n no se puede utilizar celulosa como nutriente. La celulosa que ingresa con los
alimentos vegetales no es modificada en su tr�nsito por el tracto intestinal. En
las paredes celulares de vegetales, las microfibrillas de celulosa est�n inmersas
en una matriz que contiene otros polisac�ridos y prote�nas de tipo fibroso. La
composici�n de esta matriz var�a en diferentes vegetales y a�n en diferentes
porciones de una misma planta; generalmente se encuentran polisac�ridos m�s
complejos y variables, como hemicelulosas y pectinas.

Estructura de la quitina.
La quitina est� formada por N-acetil-Dglucosaminas unidas entre s� por enlaces
glucos�dicos beta- 1->4.5?

Otros polisac�ridos incluyen la calosa (un beta-glucano de origen vegetal,


compuesto por mol�culas de glucosa unidas por uniones �-1,3), la laminarina (un
glucano de reserva caracter�stico de las algas pardas formado por enlaces �-1,3 y
�-1,6 en la proporci�n 3:1), la maltodextrina (un polisac�rido resultante de la
hidr�lisis parcial del almid�n, usado como aditivo en la industria de los
alimentos), los xilanos (grupo de hemicelulosas que se encuentran en las paredes
celulares de las plantas y en algunas algas), y los galactomananos (polisac�ridos
constituidos por un esqueleto de manosa y ramificaciones laterales de galactosa).1?

Funci�n de los gl�cidos


Los gl�cidos desempe�an diversas funciones, entre las que destacan la energ�tica y
la estructural.

Gl�cidos energ�ticos
Los monosac�ridos y los disac�ridos, como la glucosa, act�an como combustibles
biol�gicos, aportando energ�a inmediata a las c�lulas; es la responsable de
mantener la actividad de los m�sculos, la temperatura corporal, la presi�n
arterial, el correcto funcionamiento del intestino y la actividad de las neuronas.
Los gl�cidos aparte de tener la funci�n de aportar energ�a inmediata a las c�lulas,
tambi�n proporcionan energ�a de reserva a las c�lulas.

Gl�cidos estructurales
Algunos polisac�ridos forman estructuras esquel�ticas muy resistentes:

-Mure�na o Peptidoglicano: Componente de las paredes celulares de bacterias.

-Lipopolisac�ridos: Componente de la membrana externa de bacterias Gram (-).

-Celulosa: Componente de la pared celular vegetal.

-Quitina: Compone el exo-esqueleto de artr�podos como los insectos y crust�ceos y


la pared de c�lulas de hongos.

-Mucopolisac�ridos: Forman parte de la matriz de tejidos conectivos.

Adem�s, podemos encontrar gl�cidos formando parte de la estructura de otras


biomol�culas como prote�nas, l�pidos, y �cidos nucleicos.

El principal polisac�rido estructural de las plantas es la celulosa, estas forman


la parte fibrosa de la pared celular de las c�lulas vegetales.4?

Metabolismo de los gl�cidos


Los gl�cidos representan las principales mol�culas de almacenamiento de energ�a,
debido a que funcionan como reserva en los vegetales. Los vegetales almacenan
grandes cantidades de almid�n producido a partir de la glucosa elaborada por
fotos�ntesis, y en mucha menor proporci�n, l�pidos (almacenaje de energ�a de larga
duraci�n).

Los animales almacenan b�sicamente triglic�ridos (l�pidos). Al contrario que los


gl�cidos, los l�pidos sirven para almacenar y obtener energ�a a m�s largo plazo.
Tambi�n almacenan cierta cantidad de gluc�geno, sobre todo en el m�sculo y en el
h�gado. Aunque muchos tejidos y �rganos animales pueden usar indistintamente los
gl�cidos y los l�pidos como fuente de energ�a, otros, principalmente los
eritrocitos y el tejido nervioso (cerebro), no pueden catabolizar los l�pidos y
deben ser continuamente abastecidos con glucosa.

En el tubo digestivo los polisac�ridos de la dieta (b�sicamente almid�n) son


hidrolizados por las glucosidasas de los jugos digestivos, rindiendo monosac�ridos,
que son los productos digestivos finales; �stos son absorbidos por las c�lulas del
epitelio intestinal e ingresan en el h�gado a trav�s de la circulaci�n portal,
donde, alrededor del 60 %, son metabolizados. En el h�gado, la glucosa tambi�n se
puede transformar en l�pidos que se transportan posteriormente al tejido adiposo.

El m�sculo es un tejido en el que la fermentaci�n representa una ruta metab�lica


muy importante ya que las c�lulas musculares pueden vivir durante largos per�odos
de tiempo en ambientes con baja concentraci�n de ox�geno. Cuando estas c�lulas
est�n trabajando activamente, su requerimiento de energ�a excede su capacidad de
continuar con el metabolismo oxidativo de los hidratos de carbono puesto que la
velocidad de esta oxidaci�n est� limitada por la velocidad a la que el ox�geno
puede ser renovado en la sangre. El m�sculo, al contrario que otros tejidos,
produce grandes cantidades de lactato que se vierte en la sangre y retorna al
h�gado para ser transformado en glucosa, proceso metab�lico conocido como ciclo de
Cori.

Las principales rutas metab�licas de los gl�cidos son:

Glic�lisis. Oxidaci�n de la glucosa a piruvato.


Fermentaci�n. La glucosa se oxida a lactato (fermentaci�n l�ctica), o etanol y CO2
(fermentaci�n alcoh�lica).
Gluconeog�nesis. S�ntesis de glucosa a partir de precursores no gluc�dicos.
Glucogenog�nesis. S�ntesis de gluc�geno.
Ciclo de las pentosas. S�ntesis de pentosas para los nucle�tidos.
En el metabolismo oxidativo encontramos rutas comunes con los l�pidos como son el
ciclo de Krebs y la cadena respiratoria. Los oligo y polisac�ridos son degradados
inicialmente a monosac�ridos por enzimas llamadas glic�sido hidrolasas. Entonces
los monosac�ridos pueden entrar en las rutas catab�licas de la glucosa.

La principal hormona que controla el metabolismo de los gl�cidos es la insulina.

Nutrici�n
Art�culo principal: Nutrici�n

Los productos derivados del cereal son fuentes ricas de carbohidratos.


La concentraci�n de gl�cidos en una persona, var�an desde los 8,3 a 14,5 g por cada
kilogramo de peso corporal. Se propone que el 55-60 % de la energ�a diaria que
necesita el organismo humano debe provenir de los gl�cidos, ya sea obtenidos de
alimentos ricos en almid�n como las pastas o de las reservas del cuerpo
(gluc�geno). No es recomendable el consumo abusivo de gl�cidos tipo az�car por su
actividad altamente oxidante: las dietas con muchas calor�as o con mucha glucosa
aceleran el envejecimiento celular. Se sobreentiende que pueden ser necesarias
dietas hipercal�ricas en climas g�lidos o en momentos de gran desgaste energ�tico
muscular. N�tese que el sedentarismo o la falta de los suficientes movimientos
cotidianos del cuerpo humano provocan una mala metabolizaci�n de las grasas y de
los gl�cidos.

Los gl�cidos, por su fuerte car�cter hidrof�lico se rodean de part�culas de agua


ocupando m�s espacio en las c�lulas y son atacados m�s f�cilmente por las peores
enzimas hidrol�ticas que las prote�nas o las grasas y por eso son una fuente de
obtenci�n r�pida de energ�a. Las prote�nas y grasas son componentes vitales para la
construcci�n de tejido corporal y c�lulas, y por lo tanto deber�a ser recomendado
no malgastar tales recursos us�ndolos para la producci�n de energ�a.

Los gl�cidos no son nutrientes esenciales, ya que el cuerpo puede tener toda su
energ�a a partir de la s�ntesis de prote�nas y grasas. El cerebro no puede quemar
grasas y necesita glucosa para obtener energ�a del organismo, y as� puede
sintetizar esta glucosa a partir de prote�nas. La metabolizaci�n de las prote�nas
aporta 4 kcal por gramo, mientras que las grasas contienen 9 kcal y el alcohol 7
kcal por gramo.

Alimentos con altos contenidos en gl�cidos son pastas, patatas, fibra, cereales,
legumbres, verduras y frutas. Los gl�cidos ayudan a la desmaterializaci�n de
az�cares en la sangre, y gracias a ellos conseguimos que no baje el porcentaje
medio de insulina en la sangre. Basado en la evidencia del riesgo a la cardiopat�a
y obesidad, el Instituto de Medicina (Estados Unidos) recomienda que los adultos
estadounidenses y canadienses obtengan el 40 al 65 % de energ�a de la dieta a
partir de los gl�cidos.7? La FAO (Food and Agriculture Organization) y la WHO
(World Health Organization) recomiendan que las gu�as de alimentaci�n nacional
establezcan la meta de 55 a 75 % del total de la energ�a a partir de gl�cidos, pero
solo 10 % de alimentos a partir de az�car libre (gl�cidos simples).8?

La distinci�n entre "gl�cidos buenos" y "gl�cidos malos" es una distinci�n carente


de base cient�fica. Aunque estos conceptos se han utilizado en el dise�o de las
dietas cetog�nicas como las dietas bajas en gl�cidos, las cuales promueven una
reducci�n en el consumo de granos y almidones en favor de prote�nas. El resultado
es una reducci�n en los niveles de insulina usada para metabolizar el az�car y un
incremento en el uso de grasas para energ�a a trav�s de la cetosis, un proceso
tambi�n conocido como hambre de conejo.[cita requerida]

Enfermedades durante la digesti�n


Si durante la digesti�n, la degradaci�n de carbohidratos es deficiente a causa de
alguna enfermedad intestinal hereditaria, un trastorno intestinal, desnutrici�n o
f�rmacos que lesionan la mucosa del intestino delgado, el carbohidrato no digerido
llega al intestino grueso, donde produce diarrea osm�tica. La fermentaci�n
bacteriana de los compuestos produce grandes vol�menes de CO2 y H2, lo que ocasiona
c�licos abdominales.[cita requerida]

Clasificaci�n
Los nutricionistas y dietistas clasificaban anteriormente los carbohidratos como
simples (monosac�ridos y disac�ridos) o complejos (oligosac�ridos y polisac�ridos).
El t�rmino carbohidrato complejo fue usado por primera vez en la publicaci�n
Dietary Goals for the United States (1977) del Comit� seleccionado del Senado,
donde los denominaron "frutas, vegetales y granos enteros".9? Las pautas diet�ticas
generalmente recomiendan que los carbohidratos complejos y las fuentes de
carbohidratos simples ricas en nutrientes, como frutas y productos l�cteos deber�an
cubrir el grueso del consumo de carbohidratos. Las gu�as diet�ticas para los
americanos USDA 2005 prescindieron de la distinci�n entre simple/complejo, en su
lugar recomiendan alimentos integrales y ricos en fibra.10?

El �ndice gluc�mico y el sistema de la carga de glucemia son populares m�todos de


clasificaci�n alternativos los cuales clasifican los alimentos ricos en
carbohidratos basados en su efecto sobre los niveles de glucosa sangu�nea. El
�ndice de insulina es un m�todo de clasificaci�n similar, m�s reciente el cual
clasifica los alimentos basado en su efecto sobre los niveles de insulina. Este
sistema asume que los alimentos con �ndice gluc�mico alto pueden ser declarados
para ser la ingesta de alimentos m�s aceptable.

El informe conjunto de expertos de la OMS y la FAO, en Dieta, Nutrici�n y


Prevenci�n de Enfermedades Cr�nicas (serie de informes t�cnicos de la WHO 916),
recomienda que el consumo de carbohidratos suponga el 55-75 % de la energ�a diaria,
pero restringe el consumo de "az�car libre" a un 10 %.

Aplicaciones industriales
Los carbohidratos se utilizan para fabricar tejidos, pl�sticos y otros productos.
La celulosa se puede convertir en ray�n de viscosa y productos de papel. El nitrato
de celulosa (nitrocelulosa) se utiliza en pel�culas de cine, cemento, p�lvora de
algod�n, celuloide y tipos similares de pl�sticos. El almid�n y la pectina, un
agente cuajante, se usan en la preparaci�n de alimentos para el hombre y el ganado.
La goma ar�biga se usa en medicamentos demulcentes. El agar, un componente de
algunos laxantes, se utiliza como agente espesante en los alimentos y como medio
para el cultivo bacteriano; tambi�n en la preparaci�n de materiales adhesivos, de
encolado y emulsiones. La hemicelulosa se emplea para modificar el papel durante su
fabricaci�n. Los dextranos son polisac�ridos utilizados en medicina como expansores
de volumen del plasma sangu�neo para contrarrestar las conmociones agudas. Otro
hidrato de carbono, el sulfato de heparina, es un anticoagulante de la sangre.