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DESCRIPCION MORFOMETRI DEL RELIEVE A PARTIR D! UN MDE Aunque podemos encontrar precedentes que se remontan al Siglo XIX (Cayley, 1859), la medida y caracterizacién métrica de las formas del terreno tuvo un mayor desarrollo a partir de Ia utilizacién de la informitica para almacenar y gestionar grandes cantidades de datos, lo que posibilité Ja realizacién de més medidas, de tipologias més variadas, aumentando su precisién, y permitiendo una mejor representacién gréfica de sus resultados. Chorley (1957) acufia el témino “geomorfometria” para referirse a esta materia. Evans (1972) realiza Ja distincién entre la geomorfometria general y especifica. Mark (1975), que analiza ol estado de la cuestién en los momentos previos a la aplicacién de la informatica, analiza las relaciones entre distintos parimetros por medio de la correlacién espacial. Autores mis recientes, como Wood (1996), entienden por geomorfometria la ciencia que trata sobre la geometria del relieve terrestre y, desde esta perspectiva, consideran que un relieve puede ser apreciado tinicamente en términos de Ia forma medible de su superficie. En este sentido, Wood piensa que Ja dicotomia establecida por Evans esta un tanto polarizada, y que existen formas de medicién que caen entre ambos extremos. Otros autores (de Pedraza Gilsanz, 1996) precisan que la geomorfometria estudia la tipologia y dimensiones de las formas del terreno, asi como el conjunto de procedimientos matematicos que sirven para su catalogacién. Pike (2000) destaca qne la geomorfometria es una disciplina conocida por diversos nombres (“terrain andlisis”, “quantitative geomorphology”), que el té&mino preferido actualmente parece ser el de “digital terrain modelling”, y que la madurez de esta ciencia es evidente desde el momento en que han sido incluidas las capacidades de modelacién del terreno en los Sistemas de Informacién Geografica. En este apartado sc analizarin, sucintamente, los considerados principales pardmetros geomorfométricos del relieve, y el modo en que pueden caracterizar el relieve de forma global o local. 2.9.1-Parametros geomorfométricos del relieve La parametrizacién es la herramionta que utiliza la geomorfometria, y se basa en la descripcién numérica de la forma de una superficie continua, Puede definirse como el conjunto de medidas que describen las formas topograficas, y que permiten distinguir paisajes morfométricamente diferentes. En palabras de Felicisimo (1998), parametrizar es identificar y medir aquellas propiedades del paisaje que son vistas como més fundamentales en la descripcién de su forma. Los parémetros pueden ser descriptores globales 0 locales, y ambos tipos pueden utilizarse para analizar y caracterizar el relieve y sus componentes. En cualquier caso, la parametrizacién del relieve debe cumplir algunas condiciones para ser titil (Wood, 1996): © Ser sensible a los procesos geomorfoldgicos y a las formas, es decir, tener relacién con los procesos que modelan el relieve. 101 2. Estado de la cuestion © Incluir referencias a ias caracteristicas basadas en la escala, ya que el valor de ciertos parémetros depende de Ja resolucién espacial elegida, © Poseer precisién, exhaustividad, universalidad y ortogonalidad’®, Sobre las variables que cumplen estas condiciones existe una gran variedad de propuestas. En principio, si la altura es obvia, la pendiente es la menos discutida; muchos autores (Weibel y Heller, 1991) suelen incluir, ademés, Ia orientacién y curvatura; otros (Franklin y Pedel, 1987) mencionan, ademis, el “relieve”, definido aqui como la variabilidad de la superficie (rugosidad). Todas estas variables pueden sor representadas mediante valores estadisticos, 0 como modelos digitales derivados con la misma resolucién que el MDE original. Por otra parte, aunque los modelos derivados del MDE son basicos para la descripcién de las formas de la superficie real, no consiguen caracterizaria de forma definitiva (Wood, 1996), y seria necesario completarlos con indices mas complejos (como los que miden la estructura de Ia red de drenaje, 0 los que indican la longitud de la pendiente, por ejemplo). 2.9.1.1-La altura La altura os la elevacién, sobre el nivel del mar, de un punto situado sobre la superficie terrestre. Existen diferentes formas de calcular la altura, y que dependen tanto del nivel del mar en cada zona, como de la precisién de la medida (Florinsky, 1998). La altura es la principal variable topogrifica ya que es la que con més facilidad puede ser medida para el conjunto de un territorio, es recogida de forma exhaustiva a partir de diferentes fuentes de informacién, y a partir de ella puede ser generado el resto de los MDTs. Por otro lado, la altitud es un factor basico en Ia conformacién del relieve, “ya que las diferencias altitudinales le confieren al relieve sus caracteristicas fundamentals desde el punto de vista del modelado del relieve a través de un MDE” (Barredo Cano, 2002, p.5). 2.9.1.2- La pendiente La pendiente on un punto se define como el Angulo existente entre dos vectores, perpendicular y vertical respectivamente a la superficie en ese punto. La unidad de medida es, pues, angular: grados sexagesimales. El rango de valores oscila entre 0° (superficie horizontal plana) y 90° (superficie vertical). Los datos de pendiente también pueden venir dados en porcentaje, considerando la relacién existente entre la diferencia altimétrica y la planimétrica entre dos puntos. En este sentido, si el valor minimo es 0%, en caso de diferencia planimétrica nula la pendiente maxima puede ogar a ser infinita. La conversién de grados sexagesimales a porcentaje y viceversa se lleva a cabo a partir de las siguientes ecuaciones: Pendiente (porcentaje) = Tangente de la Pendiente (grados) * 100 'S Independencia de una variable respecto a otra. En este contexto, la ortogonalidad se refiere al hecho de que las variables midan caracteristicas distintas. 102 2: Estado de la cuestién Pendiente (grados) = Arco tangente de la Pendiente (tantos por uno) * 57.29578 Para el cdlculo de la pendiente a partir de un modelo matricial existe una serie de altemativas cuyas ventajas y desventajas deben evaluarse en cada caso, dependiendo de la aplicacién. Es comin la utilizacién de una ventana de 3 * 3 celdillas que genete un valor de pendiente para Ia celdilla central, ya que la pendiente local est’ en fancién de los valores altimétricos de las celdillas més cercanas. Diferontes formas de esta ventana pueden llegar a dar diferentes resultados (Skidmore, 1989; Jones, 1997), Los métodos mas habituales se clasifican en funcién del nimero de puntos, que intervienen en el cilculo. A continuacién se describen algunos tipos de algoritmos para el cdlculo de la pendiente local (Zhang et al., 1999). Con objeto de facilitar la descripcién del funcionamiento de cada algoritmo, se utilizari una ventana cuadrada de 9 celdillas, y éstas se denominarin en funcién de su ocalizacién, comenzando por la situada en la esquina superior izquierda (Z,), y terminando por la celdilla inferior derecha (Zs): (Z;|Za[Zs L4\ Zs | Zo [21 |Z |Z» © Con dos puntos: La pendiente elegida es la mayor existente entre el pixel central y sus vecinos, para lo que se calcula la pendiente entre éste y cualquiera de los 4 u8 vecinos, y se elige la mayor. El método propone fos valores de pendiente mas clevados. El programa Idrisi utiliza Jos cuatro vecinos mas cercanos (“Steepest Descent algorithm”), mientras que el programa Microdem usa 8, ponderando la distancia de los puntos situados en la diagonal del punto a calcular. Son los procedimientos més sencillos. Estos métodos producen una sobreestimacién de la pendiente al dar la posibilidad de que Ia celdilla con mayor diferencia respecto a su entorno sea considerada dos veces consecutivas. Para evitarlo, Dunn y Hickey (1998) proponen Ia cleccién de la mayor pendiente existente, pero en sentido de la corriente (“maximun downhill slope method”, MDSM), algoritmo que suele ser utilizado en modelizaciones hidrolégicas (Guth, 2002). Pendiente (Idrisi) = (max | (2, ~Zs)| / d) * 100 2,4,6,8 d = Longitud existente entre los puntos centrales de las celdillas anexas comparadas. Pendiente (Microdem) ~(max | (Z,—Zs)| /d) * 100 n= 1,2,3,4,6,7,8,9 d= Longitud existente entre los puntos centrales de las celdillas comparadas. Para las celdillas situadas en las diagonales, la distancia es igual d * /2. © Con tres puntos: Se define un plano en funcién de los valores del punto problema (Zs), y de sus vecinos situados al Norte (Zz) y Este (Zs) (O'Neill y Mark, 1987). La pendiente del plano se asigna al punto problema. La seleccién de los vecinos es arbitraria, y cambiarlos puede modificar los resultados tanto de Ia pendiente como de la orientacién. Los resultados de aplicar este método poseen la mas baja 103