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COMPOSICIÓN DEL SUBSUELO.

El subsuelo ocupa, como lo indica el vocablo, el estrato situado inmediatamente debajo del suelo o
capa arable; forman parte de su composición, rocas y minerales de todo tipo.

De ese subsuelo, que el hombre ha explorado sólo una mínima porción (las más profundas
perforaciones petrolíferas llegan a 6.000 m), se extraen los elementos esenciales para el desarrollo de
las industrias que promueven el progreso de las naciones: petróleo, hulla, hierro, combustibles
nucleares, etcétera.

¿QUÉ ES UN MINERAL?
Mineral (química), en general, cualquier elemento o compuesto químico que se encuentre en la
naturaleza; en mineralogía y geología, compuestos y elementos químicos formados mediante procesos
inorgánicos. El petróleo y el carbón, que se forman por la descomposición de la materia orgánica, no
son minerales en sentido estricto. Se conocen actualmente más de 3.000 especies de minerales, la
mayoría de los cuales se caracterizan por su composición química, su estructura cristalina y sus
propiedades físicas. Se pueden clasificar según su composición química, tipo de cristal, dureza y
apariencia (color, brillo y opacidad). En general los minerales son sustancias sólidas, siendo los únicos
líquidos el mercurio y el agua. Todas las rocas que constituyen la corteza terrestre están formadas por
minerales. Los depósitos de minerales metálicos de valor económico y cuyos metales se explotan se
denominan yacimientos.

Clasificación de los minerales:


Los minerales se subdividen en dos grandes grupos: minerales no silicatados y minerales silicatados.
La razón de esta división es que los minerales silicatados por si solos son unos de los principales
constituyentes de la mayoría de las rocas comunes de la corteza terrestre.

CLASIFICACIÓN GENERAL DE LOS MINERALES

Elementos nativos Azufre, cobre, oro

Haluros Silvina, fluorita, carnalita


NO
Sulfuros Galena, calcopirita, estibina
SILICATADOS
Sulfosales Pirargirita, tetraedrita

Carbonatos Rodocrosita, calcita


Nitratos Nitratina

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Boratos Borax
Fosfatos Apatito
Sulfatos Yeso
Wolframatos Wolframita

Óxidos Cuprita, magnetita


Hidróxidos Goethita, limonita

Nesosilicatos Olivino, granate


Sorosilicatos Hemimorfita
Ciclosilicatos Berilo
SILICATOS Inosilicatos Diopsido
Filosilicatos Clorita, Talco
Tectosilicatos Cuarzo, Ortosa

Estos minerales tienen características comunes debido a que los elementos que los componen son
similares y en la formación de sus estructuras.

Minerales, ¿La clave de la civilización?


Mosqueira Pérez Salazar. Introducción a la Química y al Ambiente. Grupo Editorial Patria, México, segunda reimpresión 2007, pp. 332 -
333

Los minerales que forman las rocas y los fósiles que se han encontrados en ellas nos han permitido
descifrar parte de la historia de la vida en nuestro planeta. Los restos más antiguos de vida se
encuentran en rocas con una antigüedad de 3500 millones de años, que tienen estructuras peculiares
de carbonato de calcio y que se conocen como estromatolitas que fueron formadas y cubiertas por
una rejilla de cianobacterias( algas) marinas fosilizadas.

El análisis químico de estas rocas muestra que las cianobacterias fueron vegetales marinos con clorofila
y, como tales foto sintetizadoras. El oxígeno desprendido por la fotosíntesis se fue disolviendo de
manera gradual, acumulándose en el agua de mar hasta que la cantidad de oxígeno llegó a una
concentración tal que empezó a escapar a la atmosfera, llegando a la formación de la moderna
troposfera, rica en oxígeno, y al filtro de radiación ultravioleta de la capa de ozono, en la estratosfera,
que hicieron posible la existencia de vida en la Tierra. Una evidencia muy importante de que el
contenido de oxígeno atmosférico estuvo cambiando a través del tiempo es la aparición de sedimentos

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rojos formados por la oxidación de hierro en rocas aproximadamente 2500 – 2800 millones de años de
antigüedad.

En los yacimientos de fierro más importantes económicamente deben su existencia a las


cianobacterias. El oxígeno desprendido en los antiguos océanos por las cianobacterias se combinaba
con el hierro disuelto (Fe2+), y cambiaban su estado en una forma menos soluble (Fe 3+), precipitando
en la solución y asentándose en el fondo del océano formando sedimentos. Después de millones de
años, estos sedimentos formaron los gruesos depósitos del Lago Superior, en Estados Unidos, que
constituyen uno de los yacimientos más grandes del mundo, desde el punto de vista de extracción y
aprovechamiento.

Éste es uno de los múltiples ejemplos de cómo la vida, la atmósfera y la corteza terrestre, han
interactuado durante miles de millones de años para dar paso a la civilización actual.

Recursos minerales de la República Mexicana.


Los recursos minerales son concentrados de materiales sólidos, líquidos o gaseosos, que se
encuentran en la naturaleza dentro o sobre la corteza terrestre, y que pueden ser extraídos y
procesados a un costo razonable para obtener materiales o servicios útiles para los seres humanos.
Como ya se mencionó en el caso del hierro, los procesos internos y externos de la Tierra han producido
numerosos recursos minerales, que en la escala del tiempo de los seres humanos son esencialmente
no renovables por la lentitud en la formación de las rocas que los contienen. Estos recursos minerales
se encuentran en forma de recursos energéticos (carbón, petróleo, gas natural, uranio, energía
geotérmica), recursos minerales metálicos (fierro, cobre, aluminio) recursos minerales no metálicos
(sal, yeso, caolín, arena, fosfatos, agua y tierra). Una mena es un material que contiene un metal que
puede ser extraído económicamente en un tiempo dado. Para que sea rentable, por ejemplo el cobre
en una mena que contenga debe ser 86 veces más concentrado que como se encuentra en promedio
en la corteza terrestre, el oro 1000 veces, y el mercurio 100 000 veces.

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