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Cómo usar 'who' y 'whom' correctamente

El uso correcto de who y de whom en preguntas y oraciones puede parecer una batalla perdida
que solo deciden pelearla los profesores de inglés más puntillosos. Sin embargo, el uso correcto
sigue siendo importante en situaciones más formales, especialmente en la escritura formal.
Después de leer este artículo, te sentirás más cómodo haciendo correctamente una distinción
entre who y whom, lo cual te hará parecer una persona más educada y cuidadosa para
comunicarse.

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Utiliza "who" y "whom" correctamente

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 1

Comprende la diferencia entre who y whom. Tanto who como whom son pronombres
relativos.[1] Sin embargo, who se usa como el sujeto de una oración o cláusula para denotar
quién está haciendo algo (por ejemplo, él o ella).[2] Por otra parte, whom se usa como el objeto
de un verbo o preposición para denotar a quién se le ha hecho algo (por ejemplo, a él o a ella).
•A pesar de que las preposiciones en inglés (at, by, for, in, with, etc.), (que en español serían:
en, por, para, en, con, etc.) a menudo vienen antes de whom, esto no siempre sucede. Así que
la pregunta clave es: "¿quién está haciéndole qué a quién?" (who is doing what to whom). A
continuación verás una forma rápida de determinar qué pronombre usar para una pregunta en
particular.

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 2

2
Usa whom para referirte al objeto de un verbo o una preposición. •To whom it may concern:
("A quien corresponda:")

•To whom did you talk today? ("¿A quién le hablaste hoy?")

•Whom does Sarah love? ("¿A quién ama Sarah?")

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 3

Usa who para referirte al sujeto de una oración o cláusula.[3] •Who brought the paper inside?
("¿Quién introdujo el papel?")

•Who talked to you today? ("¿Quién te habló hoy?")

•Who went to dinner? ("¿Quién fue a cenar?")

•Who ate the cake? ("¿Quién se comió el pastel?")

•Our job is to determine who qualifies. ("Nuestro trabajo es determinar quién califica.")

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 4

4
Determina si la respuesta a la pregunta sería "he" o "him". Si puedes responder la pregunta con
"him", entonces usa whom. Es fácil recordarlo porque ambos terminan con "m". Si puedes
responder la pregunta con "he", entonces usa who. •Por ejemplo, una respuesta adecuada para
la pregunta: "To [who o whom] did the prize go?" (¿[Quién o a quién] le entregaron el premio?)
sería "It went to him" (es incorrecto decir "It went to he"); en español, "se lo entregaron a él".
El pronombre correcto para la pregunta es "whom".

•Por ejemplo, una respuesta adecuada para la pregunta "[Who o Whom] went to the store?"
(¿[Quién o a quién] fue a la tienda?) sería "He went to the store" (es incorrecto decir "Him went
to the store"). En español, "él fue a la tienda". El pronombre correcto para esta pregunta sería
"who".

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 5

Cuando vayas a intentar determinar si lo correcto es who o whom, simplifica la oración. Si en


una oración compleja hay otras palabras que pueden llegar a confundirte, simplifica la oración
para incluir solo el sujeto básico, el verbo y el objeto. A veces es útil mover las palabras de lugar
para identificar la relación entre ellas. Por ejemplo: •"Marie Antoinette and her ladies-in-
waiting only invited people to their party [who or whom] they considered to love parties as
much as they did". En español: "María Antonieta y sus damas de honor invitaron a su fiesta solo
[quiénes o a quienes] consideraban que amaban las fiestas tanto como ellas". La versión
mentalmente simplificada se convertiría en "whom they considered" (a quienes ellas
consideraban).

•"Marie Antoinette prevented her mother from knowing [who or whom] she invited to the
Petit Trianon". En español: "María Antonieta evitó que su madre se enterara de [quiénes o a
quiénes] invitó a Petit Trianon". La versión mentalmente simplificada se convertiría en: "[who o
whom] she invited" (quiénes o a quiénes invitó). Entonces podrías reordenarla nuevamente
para decir "she invited whom" (a quiénes invitó), lo cual aclarará que ella le hizo algo a alguien
(invitó a alguien).

Imagen titulada Use "Who" and "Whom" Correctly Step 6

La distinción entre "who" y "whom" es menos importante en el lenguaje informal verbal que en
el lenguaje formal escrito. Es posible que esta distinción algún día se erosione por completo. Sin
embargo, por ahora, es importante mantener la aclaración en el lenguaje escrito.

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Consejos

◾Hazte la pregunta,Who did what to whom? (¿Quién le hizo qué a quién?).

◾Aprender la diferencia entre "who" y "whom" puede ayudarte con la gramática y la


comprensión de otros idiomas. También es bueno saber esto si quieres hablar fluidamente en
inglés y escribir oraciones correctamente.

◾Es posible reescribir problemas que incluyen "who" y "whom", pero el resultado es casi
ridículo. Si escribes "To which person did the prize go?" (¿A qué persona se le entregó el
premio?) porque no recuerdas que el pronombre correcto para esa pregunta es "whom",
evitarás el error gramatical pero a costa de perder la elegancia.

◾Aquí tienes un mnemotécnico para recordar objetos y sujetos. Si dices "I love you" (te amo),
entonces "you" (tú) es el objeto de la afección y el objeto de la oración. "I" (yo) es el sujeto". En
el caso de "[Whom o Who] do I love?" (¿[Quién o a quién] amo?) es "Whom do I love" (¿A quién
amo?), porque la respuesta, "you" (a ti), es un objeto.

◾Aprender otro idioma puede ayudarte enormemente. En la mayoría de los idiomas, usar
"who" en lugar de "whom" puede provocar una gran confusión. Un buen ejemplo de esto, es el
alemán o el español.

◾El CCAE (Consejo Canadiense para los Adelantos en la Educación) sugiere usar siempre "who"
para iniciar una oración.[4]

◾Cuando "who"o "whom" aparece en una cláusula, la elección dependerá de si el pronombre


se está usando como sujeto o como objeto de la cláusula, independientemente de si la oración
en sí está funcionando como sujeto u objeto en la oración completa.
Advertencias

◾Existe mucha confusión y uso incorrecto de estas palabras. De la misma forma que usar
"whom" correctamente puede hacer que otros piensen que eres inteligente, usarlo
incorrectamente puede hacer que parezcas un presumido. Nunca uses "whom" como
pronombre de un sujeto. Esto es tan incorrecto como usar "who" cuando debes usar "whom".
Muchas personas creerán erróneamente que intentas ser formal. ◾"Whom are you?" (que
sería algo como: ¿a quién eres?) es incorrecto. Se supone que debes decir "Who are you?"
(¿Quién eres?).

◾"John is the man whom I expect to be awarded the prize" (que sería algo como: John es el
hombre para quien yo esperaba que le entregaran el premio) es incorrecto. Debes decer "John
is the man who I expect to be awarded the prize" (John es el hombre a quien yo esperaba que
le entregaran el premio).