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El valor está H ay mucho más valor ag reg ad o en la mina

en el yacimiento q ue en las fund iciones.

D E 7 A 10 A Ñ O S TR A N SC U R R E N
E N TR E LO S E STU D IO S Y LA P R O D U C C IÓ N

¿Qué es un yacimiento de Los puntos de muestreo de tación del yacimiento que maxi- Las leyes eran muy bajas (alre-
cobre? Un cuerpo de roca mine- los sondajes se establecen con miza el valor presente del metal dedor de 1%)para la época. Las
ralizado con cobre que contie- metodologías que permiten extraído, a través de la vida del exploraciones continuaron in-
ne una concentración estadísti- realizar un modelo matemático yacimiento;por ejemplo, 10, 20 termitentemente hasta 1978,
camente anómala, superior a la representativo de la composi- o 30 años. año en que A naconda Chile
del resto de la corteza terrestre. ción química y física de cual- D icho plan establece las en- S.A . adquirió el yacimiento a
El promedio de la concentra- quier yacimiento. volventes sucesivas del rajo, la Enami y realizó 70 mil metros de
ción de cobre en esta es de 68 Una etapa clave en la elabo- pendiente de los taludes, las sondaje, los que no dieron re-
partes por millón, o 0,0068%. ración del modelo es la aplica- rampas de acceso, y las diversas sultados económicos.
Entre los yacimientos gran- ción de la teoría denominada etapas de explotación del rajo. En 1986 el yacimiento fue ad-
des de cobre explotados con Kriging, desarrollada por el ma- También estima el V alor Pre- quirido por A ndrónico Luksic
menor concentración de este temático Francés G eorges M at- sente del proyecto, aspecto cla- A baroa, quien a través de la
metal en Chile figura Lomas Ba- heron, basada en la tesis de M a- ve para que los inversionistas Compañía M inera A naconda
yas, en 2012, con una ley prome- gíster de D anie Krige para el ya- tomen la decisión de seguir — hoy A ntofagasta M inerals—
dio de 0,36%. cimiento de oro de W itw aters- adelante o abandonar. realizó labores de exploración
Si bien lo que usualmente se rand, en Sudáfrica. en los años siguientes, para de-
conoce es la ley o concentra- El método incluye la interpo- LE Y sarrollar una mina de mediano
ción promedio de los yacimien- lación y extrapolación de valo- D E C O R TE tamaño.
tos, estos son heterogéneos y res medidos mediante la asig- En 1992 se creó la Compañía
anisotrópicos, y, a menos que nación de peso-distancia a los La ley de corte corresponde a M inera Los Pelambres, la que
se conozca con precisión qué y nuevos puntos estimados. Es la menor concentración del ele- llegó a producir cerca de 20 mil
cuántos metales y compuestos aquí donde se pueden generar mento principal (cobre, en este toneladas de cobre fino conte-
hay en cada lugar, y cómo llegar errores graves en la evaluación caso), extraído y enviado a la nido en concentrado en 1994.
a esos lugares, puede haber económica y explotación del planta en un cierto momento. Prosiguieron las exploraciones,
sorpresas desagradables. yacimiento. Kenneth Lane desarrolló un al- y en 1996 se encargó a Bechtel,
La heterogeneidad dice rela- goritmo para determinar la ley en los Estados Unidos, la inge-
ción con la variación de las ca- M O D E LO de corte óptima, desde el pun- niería para producir 300 mil to-
racterísticas geológicas, físicas y D E B LO QU E S
químicas de la roca. La anisotro-
pía significa que la concentra- La siguiente etapa consiste Previo a las tronaduras se realizan
ción de cobre varía en forma en segmentar el yacimiento en
distinta, dependiendo de la di- pequeños bloques, los que pa- perforaciones para confirmar, por última
rección espacial. Es común que san a constituir el modelo de vez, si el modelo es correcto.
las partes más ricas de un yaci- bloques. Cada uno de ellos de-
miento se distribuyan en formas be estar caracterizado por la
que no están alineadas con la ley del metal principal — en este to de vista del valor extraído. neladas por año.
superficie, como lo muestra la fi- caso, el cobre— , pero también La roca mineralizada cuya Para financiar el proyecto, el
gura 1. de otros elementos de valor, concentración del metal princi- que inicialmente costaba 800
como por ejemplo el molibde- pal es inferior a la ley de corte se millones de dólares, se incorpo-
V A R IA S C A M P A Ñ A S no, el oro, la plata, y otros me- denomina estéril, y es enviada a ró a cinco compañías japone-
D E SO N D A JE S nores, como el selenio, el telu- botaderos, los que pueden es- sas. El grupo Luksic no tenía los
rio, el germanio, etc. tar segregados en baja o me- recursos para financiar toda la
Para caracterizar un nuevo ya- Cada bloque debe estar tam- diana ley. Estos últimos podrían inversión, y debió hipotecar
cimiento deben realizarse varias bién caracterizado con respec- ser explotados en el futuro si se hasta las propiedades persona-
campañas de sondajes, los que to a las impurezas, como el arsé- desarrollan tecnologías ade- les para poder pagar su parte
permiten hacer un estudio de nico y el plomo, los que de su- cuadas o si el precio sube hasta de la inversión.
ingeniería de perfil, la primera perar cierto valor se les aplica hacer rentable su explotación. Finalmente, la construcción
instancia de evaluación econó- multas en el tratamiento del El monitoreo de la ley de cor- comenzada en 1997 costaría
mica de un proyecto minero. concentrado. En caso de existir te y la apropiada separación de 1.355 millones de dólares. La ex-
En un gran yacimiento, el altas leyes de arsénico, por la roca mineralizada que va a la pansión de la mina, esta vez a
tiempo que debe transcurrir ejemplo, este elemento puede planta o a botaderos es clave, rajo abierto, comenzaría a pro-
desde el comienzo del estudio ser enviado a planta, pero se re- ya que si se envía material con ducir 310 mil toneladas en 2000,
de perfil hasta entrar en produc- quieren procesos especiales ley mayor que la ley de corte al y sería expandida posterior-
ción es de entre 7 y 10 años. La para separarlo y confinarlo. Es lo botadero, o bien con ley menor mente hasta 417 mil toneladas
incertidumbre es alta en esta que ocurre en la mina M inistro que la ley de corte a la planta, la de cobre contenido en concen-
etapa, y muchas campañas de H ales, de Codelco. recuperación global del yaci- trados en 2012.
sondaje deberán ser realizadas La composición de la roca es miento cae. Esto es usual, como En este mismo año, Pelam-
para reducirla en las etapas su- también clave, ya que determi- lo muestra la figura 3. bres estaba entre las cinco mi-
cesivas de la ingeniería. na la dureza y aquellos elemen- La recuperación en la mina es nas con menores costos y ma-
La incertidumbre se relaciona tos que pueden interferir con la de tal importancia económica, yores reservas de cobre a nivel
no solo con el conocimiento del recuperación de metal que se que previo a las tronaduras se global. O btenía utilidades an-
yacimiento, sino que también obtendrá en la planta, que es tí- realizan perforaciones para tes de impuestos de 2.209 millo-
con otros factores, como la picamente entre 80 y 95%. confirmar, por última vez, si el nes de dólares. Las fundiciones,
aceptación social y ambiental La determinación del tamaño modelo del yacimiento es co- en su mayoría japonesas, obtu-
del proyecto, acceso a los insu- de cada bloque se logra me- rrecto y para asegurar que no se vieron utilidades inferiores a 100
mos básicos, fundamentalmen- diante métodos geoestadísti- está perdiendo mineral y que la millones de dólares por proce-
te agua, energía, y la propiedad cos matemáticamente sofistica- capacidad de la planta esté sar el concentrado de Pelam-
de los suelos para los accesos y dos, con el objetivo de aumen- siendo usada al máximo. bres en 2012.
áreas de relaves y otros dese- tar la exactitud y la precisión al Lo que logró llevar a este yaci-
chos. estimar la composición real de E L C A SO miento a su éxito actual fueron
La creación de valor es máxi- un yacimiento. Un tamaño de D E P E LA M B R E S tres factores: inversión en más
ma en la etapa del estudio de bloque puede ser, por ejemplo, exploraciones, mejor tecnolo-
GUSTAVO LAGOS

perfil. Lo que se haga bien o mal de 25x25x15 metros. Pelambres era conocido des- gía, y excelencia de los que ges-
y, especialmente en la siguiente El modelo de bloques es in- de el imperio Inca, pero fue re- tionaron este negocio. Por ello
etapa, la ingeniería conceptual troducido a un softw are de pla- conocido como gran yacimien- decimos que el valor del nego-
se propagará posteriormente nificación minera — hay varios to recién en 1910 con las explo- cio está en la mina.
en la rentabilidad del yacimien- En 2012, Pelambres estaba entre las cinco minas con menores cos- en el mercado— , el que esta- raciones realizadas por W illiam
to durante su vida útil (figura 2). tos y mayores reservas d e cobre a nivel g lobal. blece un plan minero de explo- Braden. H asta el próximo sábado.