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DESARROLLO COGNITIVO

Uno de los principios del desarrollo señala que los cambios evolutivos y sucesivos siguen un patrón
de desarrollo en cada etapa de la vida, y que una vez que las características de éste patrón se han
alcanzado, según la etapa de vida a la que corresponda, no tendrá ninguna involución; más bien
tenderá a mantenerse por un periodo, para luego descender. Cuando se trata de cognición, el ser
humano se convierte en un aprendiz de tiempo completo y de por vida, ya que aprender de manera
natural está vinculado a los sentidos y a las experiencias cotidianas; si el aprendizaje se relaciona
con conocimientos científicos, retornar a las aulas es una opción que muchas personas de la edad
adulta intermedia están considerando, ya sea para iniciar o concluir una carrera, para actualizarse en
las nuevas tecnologías o porque sus trabajos así lo requieren. Mantenerse activo cognoscitivamente,
permite estar en contacto con el mundo físico e inmediato, así como con el mundo intelectual
interno, aportando contenidos culturales, científicos y ocupacionales, que puedan aplicarse en
alguna actividad laboral o recreativa; durante la vida profesional, cuando llegue la jubilación o el
desempleo.

Según diversas investigaciones (principalmente transversales), pruebas de CI y de variadas medidas


piegetianas , los motivos por los cuales surgue un declive en la capacidad intelectual en los adultos
de la tercera edad, son explicadas por las siguientes razones:

1) deterioro neurológico

2) limitaciones físicas

3) factores psicológicos

4) velocidad

5) ansiedad ante las pruebas

6) inadecuación de las tareas

7) cautela

8) actividades derrotistas

9) pérdida de continuidad en la actividad intelectual

10) descenso terminal


Como se puede apreciar, son muchos los factores que pudiesen intervenir en un mal desempeño
del adulto mayor, es por esto, que surge la interrogante acerca de qué tan efectivos pueden llegar a
ser estos resultados. Sin embargo existen personas mayores que se pueden mantener estables o
llegar incluso a un incremento cognitivo; todo dependerá de las diferencias individuales.

Es así como el anciano es capaz aún de aprender destrezas nuevas, pero requiere de mayor tiempo
que las personas jóvenes, lo cual se debería a un decremento en la incapacidad operacional de la
memoria a corto plazo, especialmente en la utilización de estrategias de codificación, organización
y recuperación de la información que haría más difícil el aprendizaje como es la resolución de
problemas.

El anciano ya no cuenta con la misma eficiencia que tuvo en su juventud, en relación a algunas
habilidades cognitivas; en la actualidad es poseedor de un conocimiento pragmático, que
conocemos como sabiduría, la cual ha sido acumulada como producto de su experiencia a lo largo
de la vida. De esta manera, el adulto mayor posee un gran desarrollo de la comprensión por medio
de la experiencia y la capacidad para aplicarlos a sus asuntos importantes (Philip, 1997).

Perspectivas Teóricas del Desarrollo Cognitivo


¿Existe Desarrollo en la Edad Adulta y Durante el Envejecimient0?

Perspectiva de Piaget

El estadio de las operaciones formales (pensamiento formal) es el estadio final del desarrollo:

1. El desarrollo psicológico como tal “finaliza en la edad adulta” con el pensamiento formal, aunque
es posible todavía algún progreso.

2. Aunque el desarrollo biológico subyace al desarrollo psicológico, el deterioro físico del cerebro
no tiene por qué́ llevar necesariamente al deterioro mental en las funciones cognitivas.

Perspectiva Neopiagetiana

Existencia de operaciones y estadios postformales y dialécticos del desarrollo intelectual que


caracterizan el pensamiento durante la edad adulta y la vejez.

Surge, se desarrolla y se aplica en contextos más amplios y complejos de la vida adulta, en los que
los problemas con frecuencia no están claramente definidos, existen diversos puntos de vista y los
aspectos cognitivos y afectivos están estrechamente interrelacionados. El pensamiento postformal
seriá capaz de admitir la existencia de contradicciones e incluso de integrarlas dialécticamente en
una nueva estructura.

Perspectiva del Ciclo Vital

– Continúa la concepción sobre la importancia del desarrollo adulto iniciada y defendida por
Erikson.

– El desarrollo no se completa al llegar la edad adulta sino que continúa a lo largo de toda la vida.
Durante todo el ciclo vital están presentes 4 procesos evolutivos básicos:

 Adquisición
 Mantenimiento
 Transformación
 Desmoronamiento de las estructuras y funciones psicológicas

– El desarrollo de la mente y la conducta tiene un carácter dinámico, multidimensional,


multifuncional y no lineal. Adopta un enfoque contextual-dialéctico en el estudio del desarrollo.

Papalia E. Diane, Wendkos Olds Sally, Duskin Feldman Ruth. Desarrollo Humano (novena
edición.Editorial Mc Graw Hill

ERIKSON, E.H. (1980) Identidad, juventud y crisis. Madrid: Taurus. FLAVELL, J. H. (1992). Desarrolla
cognitivo. Nueva edición revisada. Madrid: Visor, 1993 FOSS, B. (1978) Nuevas perspectivas en el
desarrollo del niño. Madrid: Fundamentos.