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El f�sforo es un elemento qu�mico de n�mero at�mico 15 y s�mbolo P.

El nombre
proviene del griego f?? [fos] �luz� y f???? [foros] �portador�. Es un no metal
multivalente perteneciente al grupo del nitr�geno (Grupo 15 (VA): nitrogenoideos)
que se encuentra en la naturaleza combinado en fosfatos inorg�nicos y en organismos
vivos pero nunca en estado nativo. Es muy reactivo y se oxida espont�neamente en
contacto con el ox�geno atmosf�rico emitiendo luz.

El f�sforo como mol�cula de Pi (�fosfato inorg�nico�), forma parte de las mol�culas


de ADN y ARN, las c�lulas lo utilizan para almacenar y transportar la energ�a
mediante el adenos�n trifosfato (ATP). Adem�s, la adici�n y eliminaci�n de grupos
fosfato a las prote�nas, fosforilaci�n y desfosforilaci�n, respectivamente, es el
mecanismo principal para regular la actividad de prote�nas intracelulares, y de ese
modo el metabolismo de las c�lulas eucariotas tales como los espermatozoides.

Es un ciclo sedimentario, su reservorio es la corteza terrestre. El elemento se


almacena en rocas fosfatadas y a medida que estas son erosionadas se van liberando
compuestos fosfatados hacia el suelo y el agua. Luego son absorbidos por las
plantas, a trav�s de las ra�ces, incorpor�ndose a los componentes vivos del
sistema, a medida que pasan por los distintos niveles tr�ficos. Una vez que los
organismos (plantas o animales) mueren, se descomponen y se libera el f�sforo
contenido en la materia org�nica.

�ndice
1 Caracter�sticas principales
2 Funci�n biol�gica
3 Historia
4 Abundancia y obtenci�n
5 Precauciones
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Caracter�sticas principales
El f�sforo es un componente esencial de los organismos.
Es el segundo mineral m�s abundante en el cuerpo humano.1?
Forma parte de los �cidos nucleicos (ADN y ARN).
Forma parte de los huesos y dientes de los animales.
En las plantas en una porci�n de 0,2 % y en los animales hasta el 1 % de su masa es
f�sforo.
El f�sforo com�n es un s�lido.
De color blanco, pero puro es incoloro.
Un caracter�stico olor desagradable.
Es un no metal.
Emite luz por fosforescencia.

Dibujo de la mol�cula del F�sforo, realizado a base en literatura en cuanto a d�nde


colocar los �tomos.
Existen varias formas alotr�picas del f�sforo, siendo las m�s comunes el f�sforo
blanco y el rojo; ambos forman estructuras tetra�dricas de cuatro �tomos. El
f�sforo blanco, extremadamente t�xico e inflamable presenta dos formas, alfa y
beta, con una temperatura de transici�n de -3,8 �C; expuesto a la luz solar o al
calor (300 �C) se transforma en f�sforo rojo en reacci�n exot�rmica. �ste es m�s
estable y menos vol�til y t�xico que el blanco y es el que se encuentra normalmente
en los laboratorios y con el que se fabrican las cerillas. El f�sforo negro
presenta una estructura similar al grafito y conduce la electricidad, es el m�s
denso que los otros dos estados y no se inflama.

Funci�n biol�gica
Los compuestos del f�sforo intervienen en funciones vitales para los seres vivos,
por lo que est� considerado como un elemento qu�mico esencial, aunque recientes
experimentos apuntan que algunas formas de vida pudieran sustituirlo por ars�nico.
Forma parte de la mol�cula de Pi (�fosfato inorg�nico�), as� como de las mol�culas
de ADN y ARN y de los fosfol�pidos en las membranas lip�dicas. Las c�lulas lo
utilizan para almacenar y transportar la energ�a mediante el adenos�n trifosfato.
Adem�s, la adici�n y eliminaci�n de grupos fosfato a las prote�nas, fosforilaci�n y
desfosforilaci�n, respectivamente, es el mecanismo principal para regular la
actividad de prote�nas intracelulares, y de ese modo el metabolismo de las c�lulas
eucariotas tales como los espermatozoides.

Historia
El f�sforo �del lat�n phosphorus, y �ste del griego f?sf????, portador de luz�
antiguo nombre del planeta Venus, fue descubierto por el alquimista alem�n Hennig
Brand en 1669 en Hamburgo al destilar una mezcla de orina y arena (utiliz� 50
cubos) mientras buscaba la piedra filosofal; al evaporar la urea obtuvo un material
blanco que brillaba en la oscuridad y ard�a con una llama brillante; desde
entonces, las sustancias que brillan en la oscuridad sin emitir calor se las llama
fosforescentes. Brand mantuvo su descubrimiento en secreto pero otro alquimista
alem�n, Kunckel, lo redescubri� en 1677 y ense�� a Boyle la forma de producirlo y
aplicarlo.

Abundancia y obtenci�n
Debido a su reactividad, el f�sforo no se encuentra nativo en la naturaleza, pero
forma parte de numerosos minerales. La apatita es una importante fuente de f�sforo,
existiendo importantes yacimientos en Marruecos, Rusia, Estados Unidos y otros
pa�ses.

La forma alotr�pica blanca se puede obtener por distintos procedimientos; en uno de


ellos, el fosfato tric�lcico, obtenido de las rocas, se calienta en un horno a 1450
�C en presencia de s�lice y carbono reduciendo el f�sforo que se libera en forma de
vapor.

Precauciones
Art�culo principal: Intoxicaci�n por f�sforo
El f�sforo blanco es extremadamente venenoso �una dosis de 50 mg puede ser fatal� y
muy inflamable por lo que se debe almacenar sumergido en aceite o agua para evitar
su contacto con el ox�geno. El contacto con el mismo provoca combusti�n inmediata y
violenta. Provoca quemaduras si entra en contacto con la piel. La exposici�n
continua al f�sforo provoca la necrosis de la mand�bula.

El f�sforo rojo no se inflama espont�neamente en presencia de aire y no es t�xico,


pero debe manejarse con precauci�n ya que puede producirse la transformaci�n en
f�sforo blanco y la emisi�n de vapores t�xicos al calentarse.